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Balaenoptera physalus

Balaenoptera physalus

El rorcual común (Balaenoptera physalus), también llamado ballena de aleta, es una especie de cetáceo misticeto de la familia Balaenopteridae. En tamaño, este animal es el segundo más grande existente en el planeta, solo superado por el rorcual azul. Puede llegar a alcanzar una longitud de 27 metros. 2

Su cuerpo es largo y estilizado, de un color gris parduzco, menos en su parte inferior, que es blanquecina. Existen dos subespecies diferenciadas: el rorcual del norte, que tiene su hábitat en el Atlántico Norte, y el rorcual antártico, de mayor tamaño, que vive habitualmente en aguas del océano Antártico. Puede verse en los principales océanos del planeta, desde las aguas polares a las tropicales. La especie está ausente solamente de las aguas próximas a los bloques de hielo de ambos polos y de ciertas áreas, relativamente pequeñas, alejadas de mar abierto. Su mayor

densidad de población se encuentra en aguas frías y templadas. 3

Se

alimenta principalmente de pequeños peces que se agrupan en cardúmenes, de calamares, de crustáceos como los misidáceos y de kril.

cazados en el hemisferio sur solo entre 1904 y 1979, 4

y

en

la

actualidad tan solo quedan menos de 3000 en esa región. 5 La

Comisión Ballenera Internacional (CBI) ha establecido una moratoria en la caza comercial de esta ballena, 6 aunque algunos países como Islandia, Noruega y Japón continúan con su caza en determinadas épocas del año. 7 Para la temporada de 2008, Japón manifestó su intención de matar aproximadamente 1000 ballenas (unos 850 rorcuales aliblancos, 50 rorcuales comunes y 50 yubartas); incluso preveían que su objetivo no llegase a alcanzarse si se producían recortes financieros provocados por las protestas medioambientales. 8 La especie también es cazada por aborígenes groenlandeses autorizados por el programa de Caza de Subsistencia Aborigen dirigido por la CBI. 9 Bajo este programa se cazaron 377 ballenas en 2007, de las cuales doce eran rorcuales comunes. 10 Las colisiones con navíos y los ruidos procedentes de la actividad humana en los océanos suponen una importante amenaza para la recuperación de la especie.

Índice

Taxonomía

Rorcual común

Rorcual común Rorcual común en las costas de Alaska Su tamaño en comparación con un serEstado de conservación En peligro (UICN 3.1) Taxonomía Reino : Animalia Filo : Chordata Clase : Mammalia Orden : Cetacea Suborden: Mysticeti Familia : Balaenopteridae Género : Balaenoptera Especie : B. physalus ( L INNAEUS , 1758) Distribución Distribución del rorcual común [editar datos en Wikidata ] " id="pdf-obj-0-122" src="pdf-obj-0-122.jpg">

Rorcual común en las costas de Alaska

Rorcual común Rorcual común en las costas de Alaska Su tamaño en comparación con un serEstado de conservación En peligro (UICN 3.1) Taxonomía Reino : Animalia Filo : Chordata Clase : Mammalia Orden : Cetacea Suborden: Mysticeti Familia : Balaenopteridae Género : Balaenoptera Especie : B. physalus ( L INNAEUS , 1758) Distribución Distribución del rorcual común [editar datos en Wikidata ] " id="pdf-obj-0-126" src="pdf-obj-0-126.jpg">

Su tamaño en comparación con un ser humano

Rorcual común Rorcual común en las costas de Alaska Su tamaño en comparación con un serEstado de conservación En peligro (UICN 3.1) Taxonomía Reino : Animalia Filo : Chordata Clase : Mammalia Orden : Cetacea Suborden: Mysticeti Familia : Balaenopteridae Género : Balaenoptera Especie : B. physalus ( L INNAEUS , 1758) Distribución Distribución del rorcual común [editar datos en Wikidata ] " id="pdf-obj-0-133" src="pdf-obj-0-133.jpg">
Rorcual común Rorcual común en las costas de Alaska Su tamaño en comparación con un serEstado de conservación En peligro (UICN 3.1) Taxonomía Reino : Animalia Filo : Chordata Clase : Mammalia Orden : Cetacea Suborden: Mysticeti Familia : Balaenopteridae Género : Balaenoptera Especie : B. physalus ( L INNAEUS , 1758) Distribución Distribución del rorcual común [editar datos en Wikidata ] " id="pdf-obj-0-210" src="pdf-obj-0-210.jpg">

Distribución del rorcual común

Descripción y comportamiento

Reproducción

Alimentación

Comportamiento

Vocalización

Distribución y migración

Población y tendencias

Atlántico Norte

Pacífico Norte

Rorcual antártico

Caza y explotación Referencias Bibliografía Enlaces externos

Taxonomía

Eschrichtius robustus (ballena gris)

B. B. B.
B.
B.
B.

Megaptera novaeangliae (yubarta)

acutorostrata (rorcual albiblanco)

bonaerensis (rorcual austral)

physalus (rorcual común)

B. edeni (rorcual tropical)

musculus (rorcual azul)

B.

Un cladograma de cetáceos relacionados con el rorcual común.

Véase también: Evolución de los cetáceos

Los taxonomistas conocen al rorcual común desde el siglo XVII. Fue descrito por primera vez por Frederik Martens en 1675 y posteriormente por Paul Dudley en

1725. Esas descripciones fueron utilizadas como base para la descripción de la Balaena physalus de Carlos

Linneo (1758). 11 El conde de Lacépède lo reclasificó como Balaenoptera physalus a comienzos del siglo XIX.

El nombre científico proviene del término griego physa,

que significa soplar.

Los rorcuales comunes

pertenecen

a

la

familia

Balaenopteridae, en la que se incluyen la yubarta, el rorcual azul, el rorcual de Bryde, el rorcual boreal y el rorcual austral. La familia Balenopteridae divergió de las otras familias del suborden de los Mysticeti durante el

Mioceno medio. 12 Sin embargo, se desconoce cuándo se separaron entre sí los miembros de esa familia. Se ha

comprobado que ocasionalmente se producen cruces entre el rorcual azul y el común en el Atlántico Norte 13 y en el Pacífico Norte. 14 Recientes análisis de secuenciación de ADN indican que el rorcual común está filogenéticamente más cerca de la ballena gris (Eschrichtius robustus) y la yubarta (Megaptera novaeangliae) que de ciertos rorcuales del géneroBalaenoptera , como los rorcuales albiblancos. 15 16

Hay catalogadas dos subespecies, cada una de ellas con diferentes características físicas y vocales: B. p. physalus (Linneo, 1758), o rorcual del norte, que se encuentra en el Atlántico Norte, y B. p. quoyi (Fischer, 1829), o rorcual antártico, que se encuentra en el hemisferio sur. 17 La mayoría de los cetólogos considera a los rorcuales del Pacífico Norte como una tercera subespecie aún no catalogada como tal. 3 A escala global estas tres subespecies raramente se mezclan entre sí.

Descripción y comportamiento

El rorcual común se caracteriza por su gran tamaño y por su esbelto cuerpo. El tamaño medio de machos y hembras de la especie es de 19 y 20 metros, respectivamente. Los rorcuales de la subespecie del hemisferio norte alcanzan un menor tamaño que la subespecie antártica y las hembras son de mayor tamaño que los machos: la hembra de mayor tamaño capturada en la Antártida medía 27,3 m frente a los 24,4 m del Ártico, y el macho antártico de mayor tamaño alcanzó los 24,4 m y en el Ártico 23,8 m. 18 Aún no hay registros del pesaje de un espécimen

Patrones de coloración en el rorcual común
Patrones de coloración en el rorcual
común

adulto, pero se calcula que un adulto de 25 metros pesa en torno a las 70 toneladas. Alcanzan la madurez física completa entre los 25 y los 30 años, y viven una media de 75 años, aunque hay registros que indican que estas ballenas pueden llegar a vivir en torno a los 100 años. 19 20 Un recién nacido mide aproximadamente 6,5 m de largo y pesa aproximadamente 1800 kg. 20 Su gran tamaño ayuda a la identificación del animal, aunque a veces es confundido con elrorcual azul, con el rorcual boreal y, en aguas calientes, con elrorcual de Bryde.

La parte superior y los lados son de color gris parduzco y la parte inferior es blanquecina. Tiene un hocico puntiagudo, espiráculos

dobles y un amplio y achatado morro. Dos marcas en forma de V invertida de color claro comienzan tras los espiráculos y siguen por los lados en dirección a la cola en una diagonal que se inclina hacia la parte superior hasta alcanzar la aleta dorsal; a veces se curva hacia adelante en la espalda. 2 Tiene una marca blanca a la derecha de la mandíbula inferior y en las barbas del mismo lado, mientras que el lado izquierdo es ceniciento o negro. 21 A pesar de poder verse ocasionalmente en el rorcual aliblanco, esa asimetría es universal en el rorcual común y única entre los cetáceos, siendo una de las características clave para identificar esta especie. Una hipótesis para explicar el desarrollo de esta asimetría considera que viene inducida por la preferencia de la ballena por nadar sobre su lado derecho cuando sube a la superficie para lanzarse nuevamente al agua y por circular hacia la derecha cuando se encuentra en la superficie por encima de una presa. Otras ballenas, en iguales circunstancias, se mueven habitualmente hacia la izquierda. A pesar de

22

la existencia de varias hipótesis que intentan explicar esta asimetría, ninguna ha sido aceptada en círculos científicos.

El rorcual tiene una serie de 50 a 60 y hasta 86 (con una media de 64) pliegues gulares a lo largo de la parte inferior del cuerpo, que discurren desde la punta de la barbilla al ombligo, 23 lo que permite que el área de la garganta se expanda enormemente durante la alimentación. Tiene una aleta dorsal curva y prominente (60-70 cm) que se encuentra aproximadamente en el último tercio del cuerpo. 23 Las aletas son pequeñas y afiladas, y la cola es amplia, puntiaguda y con una muesca en el centro. 2

Cuando alcanza la superficie, la aleta dorsal se hace visible inmediatamente después de expulsar por sus espiráculos un chorro de agua vertical y estrecho que puede alcanzar seis metros de altura o incluso más. 24 Mientras se alimentan, resoplan en sucesión rápida 5-7 veces, pero cuando viajan o descansan solo lo hacen una vez cada minuto o dos. Al efectuar la última zambullida, elevan y arquean la espalda mostrando su característica aleta dorsal, pero generalmente no sacan la cola fuera del agua. Después se sumer gen a profundidades de 250 metros o más para alimentarse, o solo unos metros mientras viajan o descansan. Las inmersiones en la zona de California y Baja California duran unos seis minutos, con un máximo de 17 minutos; viajando o descansando solo se sumergen durante unos minutos cada vez. 25 20 Aunque pueden llegar a hacerlo, raramente saltan sacando completamente el cuerpo fuera del agua. 24

Reproducción

El encuentro entre machos y hembras ocurre durante el invierno en mares templados de latitudes bajas. El periodo de gestación dura de once meses a un año. Una cría se desteta de su madre seis o siete meses después del nacimiento, cuando alcanza once o doce metros de longitud, y la cría siempre acompaña a la madre hasta las áreas de alimentación de primavera y principios de verano. Las hembras paren cada dos o tres años, siendo lo habitual el nacimiento de un único ballenato, aunque al inicio de la gestación puede mantener hasta seis fetos, de los que solo uno llega a término. Las hembras alcanzan la madurez sexual entre los tres y los doce años de edad. 20

Alimentación

El rorcual común es un animal filtrador que se alimenta de pequeños cardúmenes de

peces, de calamares, de crustáceos como los misidáceos y de kril. 20 Se alimenta

abriendo las mandíbulas mientras nada a una velocidad relativamente alta, pues

según recientes estudios alcanza los 11 kilómetros por hora, 26 lo que hace que

engulla más de 70 metros cúbicos de agua en cada ingestión. Entonces cierra las

mandíbulas y empuja el agua de vuelta hacia fuera a través de las barbas, lo que

permite que el agua salga mientras captura las presas. Un adulto tiene entre 262 y

390 (aunque puede llegar a tener más de 400) barbas de ballena en cada lado de la

boca. 23 Estas barbas están compuestas de queratina, que se deshilacha en pequeños

pelos en la punta, cerca de la lengua. Cada placa puede llegar a medir 76 cm de

longitud y 30 cm de anchura. 2

Vista aérea del rorcual común alimentándose
Vista aérea del rorcual común
alimentándose

Se sumerge de forma rutinaria a profundidades de más de 200 metros, donde ejecuta un promedio de cuatro «embestidas»,

alimentándose de agregaciones de kril. Cada trago provee a la ballena de aproximadamente 10 kg de kril. 26 Un rorcual puede

consumir hasta 1800 kg de comida al día, 2 lo que llevó a los principales científicos a la conclusión de que dedica aproximadamente

tres horas cada día a alimentarse para satisfacer sus necesidades energéticas. Si las aglomeraciones de presas no son suficientemente

densas, o están localizadas en aguas demasiado profundas, la ballena tiene que dedicar más tiempo a lo largo del día a la búsqueda de

alimento. 26 También han sido observados rodeando cardúmenes de peces a gran velocidad, comprimiendo elardumen

c

en una bola y

después girando de lado antes de engullir los peces. 2

Comportamiento

El rorcual común es uno de los cetáceos más rápidos y puede mantener velocidades de hasta 37 km/h, 20 habiéndose registrado

velocidades superiores a 40 km/h, razón por la cual recibe el apelativo de «galgo de los mares». 27 Son más gregarios que otros

rorcuales y por lo general viven en grupos de seis a diez individuos, aunque en las zonas de alimentación sea posible observar hasta

100 ejemplares juntos. 19

Vocalización

Al igual que otras ballenas, los machos de la especie emiten sonidos largos, altos y de baja frecuencia. 20 Las vocalizaciones de la

ballena azul y del rorcual común producen las frecuencias más bajas conocidas entre los animales. 28 La mayoría de los sonidos son

de frecuencia modulada (FM) de pulsos infrasónicos de 16 a 40 hercios (el oído humano capta sonidos entre los 20 y 20 000 Hz).

Cada sonido dura entre uno y dos segundos y varias combinaciones de sonidos se producen en secuencias de 7 a 15 minutos de

duración. Esas secuencias se repiten durante varios días. 29 El nivel de las secuencias vocales está por encima de 184 a 186decibelios

relativos a 1 micropascal (µPa) a una distancia de referencia de un metro y pueden detectarse a centenares de kilómetros de

distancia. 30

Cuando los sonidos del rorcual común fueron registrados por primera vez por biólogos estadounidenses, los investigadores no se

dieron cuenta de que estos sonidos excepcionalmente altos, largos, puros y regulares eran producidos por ballenas. Inicialmente

investigaron la posibilidad de que los sonidos fueran debidos a un funcionamiento defectuoso del equipo, fenómenos geofísicos, o

incluso parte de un plan de la Unión Soviética para descubrir submarinos enemigos. Finalmente, los biólogos demostraron que los

sonidos eran las vocalizaciones de los rorcuales comunes. 28

La asociación directa de estas vocalizaciones con la temporada reproductiva de la especie, sumado al hecho de que solo los machos

emiten los sonidos, sugiere que dichas vocalizaciones son demostraciones sonoras efectuadas con fines reproductivos. 31 32 Durante

los últimos 100 años, el drástico aumento del ruido en los océanos causado por el tráfico marítimo puede haber frenado la

recuperación de su población, impidiendo la comunicación entre machos y hembras sexualmente receptivas. 33

Distribución y migración

Los rorcuales comunes pueden alcanzar una longitud de 27 metros
Los rorcuales comunes pueden
alcanzar una longitud de 27 metros

Como muchas de las grandes ballenas, el rorcual común es una especie con una

distribución cosmopolita. Puede verse en los principales océanos, desde las aguas

polares a las tropicales y en aguas litorales y oceánicas. 34 La especie está ausente

solamente de las aguas próximas a los bloques de hielo de ambos polos y de áreas

relativamente pequeñas y alejadas de los grandes océanos, como el mar Rojo, el

golfo Pérsico, el este del mar Mediterráneo y el mar Báltico. La mayor densidad de

población se encuentra en aguas templadas y frías. En aguas más cálidas y en las

regiones ecuatoriales su población disminuye considerablemente. Prefiere las aguas

muy pronunciada, y evita las aguas poco profundas. 35

abundantes hacia los 30º de latitud norte, aunque hay serias dudas sobre su distribución al sur de esa latitud por la dificultad que

supone distinguir entre el rorcual común y el rorcual de Bryde. 36 Numerosos avistamientos hechos desde barcos han llevado a los

investigadores a la conclusión de que la zona de alimentación veraniega del rorcual común en el Atlántico Norte se encuentra

principalmente entre las latitudes 41°20'N y 51°00'N, bordeando la costa a 1800 m de distancia de esta. 37

Su distribución en el Pacífico Norte durante el verano abarca desde las proximidades de las aguas costeras de la zona central de la

Baja California hasta Japón y llegando tan al norte como el mar de Chukchi, bordeando el océano Ártico. 38 Se encuentran en mayor

fueron cazadas después en un área que va desde la parte central de California hasta Oregón, Columbia Británica y el golfo de

Alaska. 38 Rorcuales comunes fueron observados alimentándose en las aguas de Hawái a mediados de mayo y varios avistamientos

de la especie se produjeron en la misma zona durante el invierno. 40 Algunos investigadores han sugerido que las ballenas emigran a

aguas hawaianas principalmente en otoño e invierno. 41

Aunque sean con certeza migratorios, moviéndose estacionalmente desde áreas de alimentación en latitudes altas, donde se

destribuyen en verano y las bajas latitudes donde pasan el invierno y se reproducen, el patrón general de migración de estas ballenas

es difícil de determinar a causa de su amplia distribución. 34 Lecturas acústicas con hidrófonos de escucha pasiva indican una

estacionalmente de zonas alimenticias en latitudes antárticas relativamente altas en verano, a áreas de latitudes bajas de parto y cría

en invierno. La situación de las áreas de cría de invierno es todavía desconocida, ya que estas ballenas tienden a migrar al océano

abierto, por lo que las posiciones exactas son difíciles de determinar. 3

Población y tendencias

La falta de comprensión de su modelo migratorio, unido a las investigaciones de población que a menudo son contradictorias, tienen

como consecuencia que la estimación de los niveles demográficos históricos y actuales de la especie sea difícil de realizar y

controvertida. Debido a una larga historia de caza de esta ballena, los niveles de población preexplotación son difíciles de determinar

con exactitud, aunque las estimaciones son importantes para medir el índice de recuperación de la especie.

Atlántico Norte

Imagen de un rorcual común en un sello de las Islas Feroe, emitido el 17 de
Imagen de un rorcual
común en un sello de las
Islas Feroe, emitido el 17
de septiembre de 2001.

En el Atlántico Norte, la Comisión Ballenera

Internacional (CBI) los distribuye en siete zonas

demográficas distintas: Nueva Escocia,

Islandia-este de Groenlandia, norte de Noruega,

islas Feroe-oeste de Noruega e Irlanda-España-

islas británicas-Portugal. Los resultados de las

investigaciones mediante el proceso de marcaje

de ejemplares y su posterior recuperación indican

que se produce un cierto movimiento a través de

Rorcual común aproximándose
Rorcual común aproximándose

los límites de estas zonas demográficas, lo que sugiere que cada zona no es completamente

inconexa y que existe un proceso de inmigración y emigración entre ellas. 37

J. Sigurjónsson estimó en 1995 que la población total de rorcuales comunes preexplotación en

todo el Atlántico Norte oscilaba entre 50 000 y 100 000 ejemplares, 44 pero su investigación es

criticada por no proporcionar datos de apoyo y una explicación de su razonamiento. 3 En 1977, D.

E. Sergeant sugirió una población «primitiva» total de 30 000 a 50 000 ejemplares en todo el

Atlántico Norte. 45 De ese número, aproximadamente de 8000 a 9000 estarían localizados en Terranova y áreas de Nueva Escocia,

con ejemplares pasando el verano en aguas estadounidenses al sur de Nueva Escocia que presumiblemente no habían sido tomadas

totalmente en cuenta. 46 3 J. M. Breiwick estimó que el componente «explotable» (por encima del límite de tamaño legal de 50 pies)

de la población de Nueva Escocia era de 1500 a 1600 ejemplares en1964 , reducido a tan solo aproximadamente 325 en1973 .

47

Se estuvieron realizando reconocimientos aéreos en aguas canadienses desde principios de los años 1970, dando como resultado de

79 a 926 rorcuales al este de la zona de Terranova-Labrador en agosto de1980 , 48 y unos pocos cientos en el norte y en el área central

del golfo de San Lorenzo en agosto de 1995-1996. 49 Estimaciones del número de rorcuales comunes en aguas al oeste de

Groenlandia durante el verano se sitúan entre 500 y 2000 ejemplares, 50 y en 1974 Jonsgard consideró que los rorcuales comunes del

oeste de Noruega y las islas Feroe «han sufrido una merma considerable durante los años de la posguerra, probablemente por la

sobreexplotación». 51

La población alrededor de Islandia parece haber ido mucho mejor. En 1981 se determinó que su número parecía haber sufrido solo

una pequeña disminución desde principios de los años 1960. 52 Inspecciones realizadas durante los veranos de 1987 y 1989 dieron

como resultado unas estimaciones de entre 10 000 y 11 000 rorcuales entre el este de Groenlandia yNoruega . 53 Estos datos muestran

una recuperación sustancial si los comparamos con una inspección de 1976 que arrojaba una estimación de 6900 ballenas, que fue

considerada como una disminución "leve" con respecto a los niveles de 1948. 54 Las estimaciones de los niveles demográficos en el

área de islas británicas-España-Portugal en verano variaron de 7500 a más de 17 000. 55 56

En total, se estima que la población del Atlántico Norte está entre 40 000 y 56 000 ejemplares.

57 13

Pacífico Norte

La población histórica total del rorcual común del Pacífico Norte se calcula que

estaba entre 42 000 y 45 000 ejemplares antes del comienzo de la caza de ballenas.

De éstas, se estimó que la población en la parte este del Pacífico Norte era de 25 000

a 27 000. 58 Hacia 1975, la estimación demográfica había disminuido a una cantidad

entre 8000 y 16 000 ejemplares. 59 60 Inspecciones realizadas en 1991, 1993, 1996 y

2001 produjeron unas estimaciones de entre 1600 y 3200 rorcuales en California y

de 280 a 380 en Oregón y Washington. 61 El mínimo estimado para la población de

California-Oregón-Washington, según la U.S. Pacific Marine Mammal Stock

Assessments: 2005, era aproximadamente de unos 2500. 62 Los estudios cerca de las

Esqueleto de rorcual común
Esqueleto de rorcual común

islas Pribilof en el mar de Bering mostraron un aumento sustancial de la población local de rorcuales comunes entre 1975-1978 y

1987-1989. 63 En 1984 se estimó que la población total del Pacífico Norte era tan solo un 38 % de su capacidad histórica.

64

Rorcual antártico

Los datos sobre los niveles demográficos históricos y actuales del rorcual antártico

son relativamente escasos. La estimación oficial de la CBI de la población del

rorcual común en el hemisferio sur, previa a la caza de ballenas, era de 400 000

ejemplares y que la población en 1979 (año del cese de la caza de ballenas antárticas

a gran escala) era de 85 200. 65 Tanto las estimaciones actuales como históricas

deberían ser consideradas como estimaciones poco fiables, pues se sabe que la

metodología y los datos utilizados en el estudio eran incorrectos. 3 Otras

estimaciones calcularon que la población a finales de los años 1980 y principios de

20

los años 1990 era de unos 5000 rorcuales y posiblemente tan solo de 2000 o 3000.

Desde 2006, no hay ninguna estimación científicamente aceptada de su población o

tendencias. 3

Caza y explotación

Esqueleto del último espécimen cazado en el golfo de Arauco, en la Región del Biobío de
Esqueleto del último espécimen
cazado en el golfo de Arauco, en la
Región del Biobío de Chile, el 21 de
mayo de 1983. Actualmente exhibido
en el campus central de la
Universidad de Concepción.

Véase también: Caza de ballenas

Actualmente está en peligro de extinción. Durante elsiglo XIX, el rorcual común era

cazado ocasionalmente por barcos balleneros a vela, pero estaba relativamente

seguro debido a su velocidad y al hecho de que a menudo se hundía cuando lo

mataban. Sin embargo, los barcos de vapor, introducidos a mitad de siglo, y la

invención de arpones que explotaban al impactar con el animal hicieron posible

matar y asegurar la captura de ballenas azules, rorcuales comunes y rorcuales

boreales a escala industrial. Cuando las ballenas azules sufrieron una sobrecaptura,

la industria de la caza de ballenas volvió su mirada hacia el más pequeño y todavía

abundante rorcual común como sustituto. 66 Fue cazado principalmente por su carne,

grasa, aceite y barbas. Aproximadamente 704 000 rorcuales comunes fueron

capturados en operaciones de caza de ballenas antárticas entre 1904 y 1975. 67 Tras

Rorcual común cazado enGrays Harbor a principios del siglo XX
Rorcual común cazado enGrays
Harbor a principios del siglo XX

la introducción de buques factoría con rampas a popa en 1925, el número de ballenas cazadas anualmente aumentó de forma

considerable. Solo en 1937 se cazaron más de 28 000 y entre 1953 y 1961 se cazaron un promedio de unos 25 000 al año. Hacia

1962, las capturas del rorcual boreal experimentaron un alza cuando los rorcuales comunes comenzaron a escasear. Hacia 1974 se

cazaban menos de 1000 rorcuales comunes cada año. La CBI prohibió la captura de rorcuales comunes del hemisferio sur en 1976. 67

En el Pacífico Norte, un número de aproximadamente 46 000 rorcuales comunes fue capturado por barcos balleneros comerciales

entre 1947 y 1987. 68 El conocimiento de que la Unión Soviética estuvo envuelta en la matanza ilegal de ballenas de especies

protegidas en el Pacífico Norte significa que los datos de capturas registrados son incompletos. 69 El rorcual común recibió la

protección plena frente a la caza comercial de ballenas por parte de la CBI en el Pacífico Norte en 1976 y en el Atlántico Norte en

1987, a excepción de pequeñas capturas hechas por aborígenes o con fines de investigación. 20 Todas las poblaciones a lo largo del

mundo figuran en una lista de especies en peligro hecha por elServicio de Pesca y Vida Silvestre de los EstadosUnidos , la Lista Roja

de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y en el Apéndice I (especies amenazadas de extincinción) 70 del

71 1 20 72

cazadas al amparo de este programa se comercializan en el ámbito de la economía local groenlandesa, pero su exportación es ilegal.

La CBI ha establecido una cuota de diecinueve rorcuales comunes por año para Groenlandia a pesar de la preocupación provocada

por la incertidumbre de los actuales niveles demográficos de la especie. A través de este programa se cazaron 377 ballenas en 2007,

Arpón para la caza de ballenas
Arpón para la caza de ballenas

Islandia y Noruega no están afectadas por

la

moratoria de la

CBI de

la

caza

comercial de ballenas porque ambos países presentaron objeciones a la moratoria. 3

En octubre de 2006, el Ministerio de Pesca de Islandia autorizó la caza de nueve

rorcuales comunes en agosto de 2007. 73 En el hemisferio sur, Japón inscribió al

rorcual común en su programa de Permiso Especial Antártico de caza de ballenas en

las temporadas 2005-2006 y 2006-2007 para la captura de diez ballenas por año. 74

La propuesta para 2007-2008 y las doce temporadas siguientes incluía la caza de 50

rorcuales comunes por año, 3 pero a finales de dicha temporada en abril de 2008 no

se había capturado ningún ejemplar. 75

Las colisiones con barcos son una de las principales causas de mortalidad del rorcual

común adicionales a su caza. En algunas áreas, estas colisiones representan una parte

sustancial de las causas de encallamientos en las costas de grandes ballenas. La

mayoría de las heridas serias o letales son causadas por grandes y veloces barcos cerca de laplataforma continental. 76

Referencias

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Bibliografía

Enlaces externos

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<a href=Sociedad para la Conservación de Ballenas y Delfines / Whale and Dolphin Conservation Society (WDC S) " id="pdf-obj-10-99" src="pdf-obj-10-99.jpg">
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En inglés

<a href=ARKive - Imágenes y vídeos del rorcual común . " id="pdf-obj-10-124" src="pdf-obj-10-124.jpg">
<a href=Sonidos emitidos por el rorcual común . " id="pdf-obj-10-131" src="pdf-obj-10-131.jpg">
<a href=Fotografías de un ejemplar saltando fuera del agu a . " id="pdf-obj-10-138" src="pdf-obj-10-138.jpg">

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