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Historia de la Provincia de Chiriquí:

Antes de la llegada de los españoles, el territorio de Chiriquí estaba habitado por diferentes
tribus indígenas (changuinas, zurias, boquerones, buricas, doraces, bugabas y gualacas)
agrupadas bajo el nombre genérico de guaimíes, y que ocupaban también Bocas del Toro y
parte de Veraguas. Los aborígenes llamaban a esta región “Chiriquí” o “Cherique”, vocablo
que significa Valle de la Luna.
Época Colonial
El español Gaspar de Espinosa fue el descubridor, explorador y conquistador de la región
chiricana, en 1519. Según el historiador Ernesto J. Castillero, la primera vez que se menciona
Chiriquí en un documento es la Relación de Gil González Dávila, quien en 1522 recorrió a
pie la costa panameña del Pacífico.
En 1822, después de su incorporación a Colombia, Panamá fue llamada por el gobierno
colombiano “Departamento del Istmo”. En 1824, éste fue dividido en dos provincias: Panamá
y Veraguas. Esta última incluía los que es hoy Bocas del Toro y Chiriquí. El 26 de
mayo de 1849, gracias a los esfuerzos de José de Obaldía, la provincia de Veraguas fue
dividida por un decreto del Congreso de Nueva Granada en dos provincias: Veraguas y
Chiriquí. La nueva entidad administrativa se extendía hasta Bocas del Toro, que pasó a ser,
a partir de 1850, cantón de Chiriquí. El primer gobernador de la nueva provincia fue Pablo
Arosemena de la Barrera.
Época Republicana
De 1916 a 1949, un elemento de comunicación de vital importancia en Chiriquí fue el
ferrocarril nacional, concebido por el estadista Belisario Porras para acelerar la explotación
y comercialización de los productos agrícolas de prometedoras regiones. Esta vía férrea se
extendía a través de 165 kilómetros, uniendo Pedregal, David, Potrerillos, Boquete, La
Concepción, San Andrés, Progreso y Puerto Armuelles.
También era relevante para la comunicación, la navegación aérea. Para ello, se instalaron
aeropuertos en David, Divalá, Volcán, Puerto Armuelles y San Félix, desde los cuales
pequeñas avionetas trasladaban productos y pasajeros, ante la falta de vías terrestres
adecuadas. La carretera nacional también jugó su papel desde 1930 hasta 1967, cuando se
inauguró la carretera Interamericana.
Chiriquí fue también el corazón de un movimiento de corta duración de guerrillas a favor de
la democracia a finales de los años 60 y principios de los 70. El gobierno de Omar
Torrijos fue conocido por sus políticas de redistribución de tierras, con un beneficio para los
campesinos chiricanos que impulsaron una importante actividad agrícola.
Después del gobierno Manuel Noriega entre 1983 y 1989, Guillermo Endara se convirtió en
presidente de Panamá y le dio el cargo de gobernador de Chiriquí a Edgar de Puy. La
provincia comenzó una nueva apertura para la ganadería, la pesca, la agricultura y el turismo.
La producción de carne, café, banana, cítricos y productos lácteos alcanzaron fama de calidad
internacional que posicionó a Chiriquí como la provincia agro-industrial más importante del
país.
Desde 1996, la provincia cuenta con su himno propio, el Himno provincial de Chiriquí,
creado por Humberto Bonilla.
Con la creación de la comarca indígena Ngöbe-Buglé en 1997 por decreto presidencial,
Chiriquí y otras provincias vecinas pierden territorio provincial.

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