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Arch.argent.

pediatr 2001; 99(4) / 384a


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Pág pacien
para Sociedad
Argentina
Prevención de la diarrea y la deshidratación de Pediatría
Por un niño sano
en un mundo mejor

¿A qué llamamos diarrea? • No se deben suspender los alimentos sólidos. Los


La diarrea se define como disminución de la con- primeros días, ofrecer alimentos en pequeñas por-
sistencia, aumento de la frecuencia de las deposicio- ciones, 6 veces por día. Los alimentos deben estar
nes habituales del niño o ambas características. La bien cocidos. Evitar verduras crudas.
materia fecal puede ser más blanda, desligada o líqui- • Si el niño vomita, ofrecer líquidos fríos en pequeñas
da o más frecuente. cantidades, por cucharaditas.

¿Cuáles son sus causas? ¿Cómo prevenir la diarrea?


Puede ser causada por virus, bacterias o parásitos. 1. La leche materna es la mejor protección.
El contagio se produce por ingerir agua o alimentos 2. Lavarse las manos con agua y jabón al salir del
contaminados, en general, por falta de cocción o de baño, luego de cambiar los paña-
Esta página puede ser reproducida sin fines comerciales por médicos u otros profesionales de la salud, para ser entregada a los pacientes.

higiene. Otras veces, la diarrea puede ser causada por les, antes de alimentar al niño y
intolerancia a ciertas sustancias presentes en alimen- antes de preparar la comida.
tos o por medicamentos. 3. Mantener la higiene de la
En la mayoría de los casos no es necesario hacer un casa, especialmente los utensi-
cultivo de la materia fecal. En general, el niño puede lios de cocina, mamaderas y ju-
ser controlado en su casa hasta que se cure, en 3 a 7 guetes.
días. 4. Cocinar bien todos los ali-
mentos y mantenerlos ta-
¿Cuál es el riesgo más importante de la diarrea? pados en la heladera. Una
La diarrea es un problema muy común, que en vez preparado el alimen-
general se soluciona solo. Sin embargo, el mayor ries- to o la leche, se deberán
go que presenta es la deshidratación. consumir en una hora,
luego de ese lapso des-
¿Qué es la deshidratación? cartarlos.
La diarrea hace perder una gran cantidad de agua 5. Lavar bien frutas y verduras.
y sales. Cuando no se llega a recuperar todo lo que se 6. Mantener bien tapada la basura y evitar la conta-
pierde, se puede llegar a la deshidratación. minación de alimentos por moscas y otros insec-
tos.
Signos de deshidratación
• Si el niño llora sin lágrimas.
• Si tiene la boca seca, aumento de la sed.
• Orina menos (no moja el pañal). ¿Cuándo consultar al pediatra?
• Tiene los ojos hundidos.
• Duerme demasiado o no juega.
• Cuando se observen signos de deshidra-
Tratamiento de la diarrea aguda tación.
• No suspender el pecho, aumentar el número de
mamadas. • Cuando la fiebre sea alta y no baje con
• No suspender la leche, ni diluirla, usar azúcar en
medidas antitérmicas habituales.
lugar de edulcorantes dietéticos.
• Dar abundantes líquidos: agua de arroz, caldo case-
ro, sales de hidratación oral, agua hervida. • Si aparecen vómitos muy frecuentes.
• Suspender gaseosas, jugos envasados y otras infusiones
caseras (té de manzanilla, payco, anís, etc.), alimentos • Si el niño presenta desmejoramiento del
preparados o conservados fuera de casa.
• Continuar con la alimentación habitual, para preve-
estado general en 6 a 12 horas.
nir la desnutrición.
• Si aparece sangre en la materia fecal.
* Dra. María E. Sordo. Consultorio Externo de Clínica. Sector
Diarrea. Hospital de Niños “Dr. Ricardo Gutiérrez”.