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BIOQUÍMICA

1. Conceptos fundamentales de la Bioquímica.


El metabolismo

1.1. Biomoléculas y bioelementos

Bioelementos: Todos los seres vivos tienen en común el estar formados por una serie de elementos quí-
micos. Así pues, definimos los elementos biogénicos o bioelementos como aquellos que forman parte
de los seres vivos. Dependiendo de la proporción en la cual están presentes, se les denomina:
• Elementos primarios. Constituyen el 99,3% de la masa del cuerpo humano. Son imprescindi-
bles para la formación de glúcidos, lípidos, proteínas y ácidos nucleicos. Estos elementos son:
C, H, O y N.
• Elementos secundarios. Constituyen el 0,7% de la masa del cuerpo humano. Estos son: S, P, Cl, Na,
K, Ca, Fe y Mg.
• Elementos microconstituyentes u oligoelementos. Se encuentran en proporciones ínfimas. Pre-
sentan variaciones entre los distintos seres vivos, pero cuando están, su presencia es imprescindible.
Son, entre otros: I, Mn, Cu, Co, Zn, F, Se. Los elementos secundarios y los microconstituyentes son
considerados OLIGOELEMENTOS o TRAZAS, que son elementos imprescindibles, aunque en pequeñas
cantidades.

Biomoléculas: Los elementos biogénicos se combinan entre sí mediante enlaces, formando las biomolé-
culas o principios inmediatos. Los principios inmediatos se clasifican en:
• Orgánicos: proteínas, glúcidos, lípidos, ácidos nucleicos y metabolitos.
• Inorgánicos: agua (la más abundante), sales minerales inorgánicas y gases (NO, CO2, O2).

1.2. El metabolismo: anabolismo y catabolismo

El metabolismo es el conjunto de reacciones químicas encadenadas, ordenadas y sucesivas, destinadas a


la creación y mantenimiento de la vida.

Las macromoléculas que forman los alimentos (glúcidos, lípidos, proteínas, etc) se transforman en otras
más sencillas (monosacáridos, ácidos grasos, aminoácidos, etc) debido al efecto hidrolítico de las enzimas
digestivas. Este proceso es la DIGESTIÓN. La digestión tiene el objetivo de permitir la absorción intestinal
de los nutrientes. Una vez absorbidos los nutrientes, pasan al torrente sanguíneo o linfático (es el caso de
las grasas) y son distribuidos por el organismo. A partir de este momento, ya se puede hablar de META-
BOLISMO.

Consta de 2 procesos:
• Catabolismo. Conjunto de reacciones químicas por las cuales las células degradan las macromolécu-
las para transformarlas en moléculas más sencillas. Son reacciones exergónicas en las que la energía
desprendida se acumula en forma de ATP.
• Anabolismo. Comprende los procesos de síntesis a partir de los cuales las células elaboran compues-
tos más complejos. Son reacciones endergónicas, consumen energía. La energía que se obtiene del

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catabolismo es esencial para el mantenimiento de las funciones vita- convierte en ADP), la fosfocreatina cede su fosfato al ADP, y de esta
les (bombeo cardíaco, termorregulación, síntesis de hormonas, etc). forma se regenera el ATP. La creatina es un producto de la fosfocrea-
Las vías anabólicas y catabólicas son independientes. Se producen tina muscular, por lo que es un marcador del metabolismo endógeno
en distintos compartimentos celulares y son reguladas por enzimas del músculo.
diferentes.

Metabolismo de la biosfera
Los seres vivos requieren un continuo aporte de energía e intercambio de
materia con el medio. A nivel macroscópico (biosfera) hay tres grandes ci-
clos metabólicos que definen la relación entre los seres vivos y el entorno:
• Ciclo del carbono. En función del modo en que los organismos con-
siguen el carbono, se dividen en:
 Autótrofos. A partir del CO2 atmosférico y gracias a la energía
luminosa, son capaces de sintetizar moléculas orgánicas carbo-
Figura 1. Ciclo de la fosfocreatina.
nadas. Por ejemplo, las bacterias fotosintéticas, vegetales.
 Heterótrofos. Su fuente de carbono son las moléculas carbona-
das que los autótrofos han sintetizado. No son capaces de utilizar
el CO2 atmosférico, ni la energía luminosa con este propósito. La 1.3. El ATP y su importancia
energía la obtienen hidrolizando los enlaces de las macromolé-
en los procesos metabólicos
culas que ingieren. Por ejemplo, el hombre.

• Ciclo del oxígeno. En función de los requerimientos de oxígeno, los El ATP (trifosfato de adenosina o adenosín trifosfato), en la molécula fun-
organismos se dividen en: damental para la obtención de energía para la célula. La capacidad de
 Aerobios. Utilizan el O2 atmosférico para realizar las reacciones almacenamiento energético de esta molécula radica en su naturaleza quí-
oxidativas (exergónicas) de las macromoléculas. Se subdividen mica. Estructuralmente es un nucleótido formado por adenina unida a un
en: azúcar de cinco carbonos (la ribosa). De esta forma, en el metabolismo, los
> Estrictos. En ausencia de O2 no sobreviven. balances energéticos se realizan teniendo en cuenta las moléculas de ATP
> Facultativos. Pueden vivir en presencia o ausencia de O2. generadas o gastadas. Los procesos de síntesis o anabolismo “consumen”
ATP, mientras que los procesos de degradación de moléculas o catabolis-
 Anaerobios. No utilizan el O2 en sus reacciones de oxidación. mo “producen” ATP. Se dice que el ATP es un intermediario energético, ya
que sus enlaces retienen la energía necesaria para la mayor parte de los
• Ciclo del nitrógeno. El N2 atmosférico es captado y fijado por bac- procesos celulares.
terias fijadoras y convertido en amoníaco (NH3). Sobre el amoníaco
actúan las bacterias nitrificantes de la tierra y lo convierten en nitra-
tos. Los nitratos son absorbidos por las plantas y convertidos en ami- 2. Respiración celular
noácidos.

Concepto de oxidación-reducción El concepto de “respiración”, hace referencia a la fase aeróbica del cata-
• Oxidación. Es la pérdida de electrones (hidrógeno) por parte de una bolismo celular. La respiración celular puede dividirse en tres fases prin-
molécula. Se da en reacciones exergónicas, en que una molécula rica cipales:
en energía pierde hidrógenos (electrones), oxidándose y liberando • Producción del acetil-CoA mediante la oxidación de del combustible
energía. orgánico (glucosa, ácidos grasos y aminoácidos).
• Reducción. Es la ganancia de electrones que experimenta una mo- • Los grupos acetilo del acetil-CoA pasan por el ciclo del ácido cítrico o
lécula. Una molécula aceptora se hace más energética porque capta ciclo de Krebs, donde son oxidados hasta la producción de CO2, libe-
electrones (cedidos por otra) y se reduce. Se da en reacciones ender- rando energía que se conserva en los transportadores NADH y FADH2.
gónicas. • Transferencia electrónica, donde los electrones transportados por
NADH y FADH2 llegan a la cadena respiratoria (cadena de transpor-
Ciclos energéticos tadores electrónicos mitocondriales). Durante este proceso, se libera
• Ciclo del ATP-ADP. La energía que se libera en las reacciones exer- gran cantidad de energía en forma de ATP, mediante un proceso co-
03. Bioquímica

gónicas es captada por el ADP, que se convierte en ATP. El ATP es la nocido como fosforilación oxidativa.
moneda energética de la economía humana. Se forma en las vías ca-
tabólicas y es consumido en las anabólicas. En los siguientes temas, se desarrollarán cada una de las tres etapas.
• Ciclo del NADPH-NADP+. En ciertas situaciones, como el ciclo de
Krebs, la energía es captada por el NADP+. En estas ocasiones, el
NADP+, al captar el hidrógeno, se reduce a NADPH (que es más ener- 2.1. Las mitocondrias,
gético). El NADPH entrará en la fosforilación oxidativa para rendir
estructura general y función
energía o actuará como coenzima en alguna reacción metabólica.
• Ciclo de la fosfocreatina. Es un fosfato de energía elevada, al igual
que el ATP. Su función es el almacenamiento temporal de grupos fos- Las mitocondrias son orgánulos rodeados de membrana, variables en for-
fato de alta energía en el músculo. Cuando el ATP se consume (se ma y número en función del tipo celular.

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Bioquímica

Estructura: están constituidas por dos membranas; una externa lisa


que rodea el orgánulo y una interna con invaginaciones llamadas 6. Ciclos anaeróbicos
crestas, que incrementan considerablemente su superficie total. En
el interior de la membrana interna, se localiza la matriz, formada por
una concentración de enzimas implicadas en el metabolismo ener- 6.1. Ciclo de Embder-Meyerhoff
gético.

Función: oxidación de metabolitos y obtención de ATP por la fosforila- (desarrollado en el tema 7).
ción oxidativa, dependiente de la cadena respiratoria.

6.2. Ciclo de Cori o del ácido láctico


3. El ciclo de Krebs
(desarrollado en el tema 7).
El ciclo de Krebs (o ciclo del ácido cítrico o de los ácidos tricarboxílicos)
es una ruta metabólica de la respiración celular en las células aeróbi-
cas. 7. Metabolismo
En estos organismos aerobios, mediante esta sucesión de reacciones quí- de los carbohidratos
micas, se produce la oxidación de glúcidos, ácidos grasos y aminoácidos
hasta producir CO2, liberando energía para ser utilizada.
Los glúcidos o carbohidratos, son principios inmediatos formados por C,
Este proceso tiene lugar en las mitocondrias, en el caso de las células eu- H y O. Son la principal fuente de energía utilizada por las células.
cariotas, y en el citosol citoplasmático en los organismos procariotas.

7.1. Monosacáridos
4. La cadena respiratoria
Su función más importante es ser la principal fuente de energía inme-
• Se encarga de transportar electrones. Los electrones se transportan diata que tiene la célula. También forman parte de otras moléculas más
desde moléculas poco oxidantes hasta el oxígeno que es la molécula complejas: ácidos nucleicos, ATP y otros nucleótidos. Los siguientes son
más oxidante de la cadena. Las moléculas que inician este transporte los glúcidos más sencillos:
de electrones son NADH Y FADH, es decir son las moléculas menos • Glucosa.
oxidantes de la cadena.Una vez que los electrones son entregados al • Galactosa.
oxígeno, se forma Agua. • Fructosa.
• Debido a que la cadena sólo transporta electrones, los protones
son bombeados hacia fuera de la mitocondria, lo que crea un gra-
diente de protones con una carga muy positiva afuera de la mito- 7.1.1. Clasificación
condria y una carga muy negativa adentro. Este gradiente obliga a
los protones a volver a entrar a la mitocondria y en el paso hacia
adentro pasan por una enzima que forma un túnel de protones lla- • Según su grupo funcional:
mada ATP sintasa que con la fuerza de entrada de los protones,  Aldosas: tienen un grupo aldehído (grupo COH en el extremode
forma ATP. la cadena).ANUAL CTO 4ª Ed.
 Cetosas: tienen un grupo cetónico (grupo C=O en el interior de
la cadena).
5. La fosforilación
• Según los átomos de carbono que tienen: triosas (3C), tetrosas (4C),
pentosas (5C), hexosas (6C).
La fosforilación oxidativa es un proceso por el cual se produce ATP, a tra-
vés de la energía liberada de la oxidación de nutrientes.
7.1.2. Propiedades químicas
La mayoría de la producción de ATP se produce mediante esta ruta me-
tabólica.
• El grupo aldehído y cetónico hace que sean muy reductores, es decir,
Existen inhibidores de la fosforilación oxidativa que, actuando en diferen- que puedan ceder átomos de hidrógeno (en definitiva, energía).
tes puntos, son capaces de parar el proceso. Algunos de ellos, son: • Estereoisomería (isomería de posición en el espacio). Viene determi-
 Cianuro: inhibiendo la cadena de transporte de electrones. nada por los carbonos asimétricos. Un carbono asimétrico es aquel
 Oligomicina: inhibiendo la enzima ATP-sintasa. que tiene las 4 valencias compartidas con 4 elementos diferentes.
 2,4 Dinitrofenol: agente desacoplante de la cadena de trasn- Esto determina que existan moléculas con la misma fórmula empíri-
porte. ca, pero con conformación espacial diferente.

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Los glúcidos normalmente no se encuentran en la forma de estructura > Glucógeno. Es la principal reserva glucídica humana. Se al-
lineal representada hasta ahora, sino que forman estructuras cíclicas: macena mayoritariamente en las células hepáticas y muscu-
• Las pentosas forman FURANOSAS (forma pentagonal). lares. Es un polímero de α-glucosa.
• Las hexosas forman PIRANOSAS (forma hexagonal). > Almidón. Es la principal reserva de los vegetales. El hombre
no es capaz de sintetizarlo, pero al ser ingerido en la dieta,
puede sacar de él provecho energético, ya que es capaz de
7.2. Disacáridos degradarlo.

 Función estructural: forman parte de las paredes celulares y de


Están formados por la unión de dos monosacáridos mediante un enlace los tejidos de sostén de plantas y animales:
glucosídico (covalente fuerte). Principales disacáridos: > Celulosa. No tiene valor energético para el hombre, porque no
• Sacarosa = Glucosa + Fructosa. tiene la enzima necesaria para su degradación. Tiene la misión
• Lactosa = Glucosa + Galactosa. La lactosa se encuentra en la leche de estimular el tránsito intestinal y favorecer la evacuación.
de los mamíferos. > Quitina: forma parte del caparazón de los artrópodos.
• Maltosa = Glucosa + Glucosa. Se encuentra en los vegetales, pero no
libremente, sino formando parte del almidón. La lactosa es degrada- • Heteropolisacáridos: formados por unidades diferentes de monosa-
da por una enzima, dando lugar a sus monosacáridos constituyen- cáridos. Algunosejemplos son: ácido hialurónico, heparina, condritina.
tes. La galactosa, mediante dos reacciones metabólicas, dará lugar a
glucosa, para poder introducirse en las diferentes rutas metabólicas.

La intolerancia a la lactosa es una alteración intestinal producida por el


déficit de la enzima que rompe la lactosa en los dos monosacáridos cons-
tituyentes. Como consecuencia, la lactosa se acumula en la luz intestinal y
atrae gran cantidad de agua, debido a su fuerte efecto osmótico. Por este
motivo, provoca un cuadro clínico caracterizado por distensión abdomi-
nal, náuseas y diarrea acuosa.

La galactosemia es una enfermedad hereditaria grave consecuencia de


un déficit enzimático que impide la transformación de la galactosa en
glucosa. Provoca un cuadro clínico caracterizado por vómitos, diarrea,
esplenomegalia, ictericia, cataratas y retraso mental. Su tratamiento con-
siste en la eliminación dietética de alimentos con galactosa.

Figura 3. Estructura del glucógeno

7.4. Metabolismo de los glúcidos

Los monosacáridos, después de su absorción intestinal, pueden seguir


varias rutas:
• Oxidarse para obtener energía.
Figura 2. Estructura lineal y cíclica de la glucosa • Convertirse en glucógeno y almacenarse en el hígado o en el músculo.
• Transformarse en lípidos.
03. Bioquímica

Los otros monosacáridos obtenidos en la oxidación de los glúcidos (ga-


7.3. Polisacáridos lactosa, fructosa) han de convertirse en glucosa para poder tener activi-
dad fisiológica.

Son polímeros de monosacáridos unidos mediante enlaces glucosídicos.


Se clasifican en: 7.5. Catabolismo de la glucosa
• Homopolisacáridos. Formados por la misma unidad de monosacá-
ridos. Son los más abundantes en la naturaleza. Tienen dos funciones
muy importantes: La finalidad de este proceso es la obtención de energía o la producción
 Reserva energética: se acumulan en el citoplasma de ciertas cé- de intermediarios para la síntesis de otras biomoléculas. Se divide en tres
lulas y el organismo puede utilizarlos cuando los necesite: etapas:

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Bioquímica

• Glucólisis (Ciclo de Embder-Meyerhoff): proceso de conversión de 7.8. Neoglucogénesis (Ciclo de Cori)


una molécula de glucosa en dos moléculas de ácido pirúvico.
1 glucosa 2 ác. pirúvico
Esta reacción tiene lugar en el citoplasma celular y no requiere la pre- Consiste en la síntesis de glucosa a partir de precursores no glucídicos.
sencia de O2. El ácido pirúvico obtenido puede seguir dos vías: Estos precursores son:
 Vía aerobia: la más habitual. Consiste en la transformación del • Ácido láctico.
ácido pirúvico en acetil-CoA. • Aminoácidos.
2 ác. pirúvico  2 acetil-CoA • Glicerol
El acetil-CoA es un metabolito muy importante, se genera en el
metabolismo de los glúcidos y también de los aminoácidos, áci- Ocurre sobre todo en el hígado y también en el riñón. Un ejemplo de
dos grasos y glicerina, incorporándose al ciclo de Krebs. neoglucogénesis está en el denominado ciclo de Cori. Éste es un ciclo en
 Vía anaerobia: que participan los músculos y el hígado.
> Fermentación láctica: paso de ácido pirúvico a ácido
láctico. Ocurre en ciertas células del organismo (fibras El músculo degrada la glucosa hasta lactato para obtener energía. A con-
musculares, principalmente) en situaciones de hipoxia o tinuación el lactato es vertido al plasma y captado por el hígado. El híga-
anoxia. do convierte el lactato de nuevo en glucosa.
> Fermentación alcohólica: paso de ácido pirúvico a etanol.
No se da en el organismo humano, sino que es un proceso
industrial, aplicado en la elaboración del vino y de la cer-
veza.

• Ciclo de Krebs o ciclo del ácido cítrico o ciclo de los ácidos tricar-
boxílicos: vía fi nal común para la oxidación de las moléculas com-
bustibles: glúcidos, aminoácidos y ácidos grasos.
El acetil-CoA obtenido en la glucólisis se incorpora a una cadena
circular de reacciones, de la que se obtienen algunas moléculas
de ATP y muchas moléculas de nucleótidos reducidos. Este ciclo
tiene lugar en la matriz mitocondrial y es la vía común del meta-
bolismo.
• Fosforilación oxidativa (respiración celular): los átomos de hi-
drógeno (liberados en la glucólisis y el ciclo de Krebs y captados
por los nucleótidos) entran en la cadena de transporte electrónico Figura 4. Ciclo de Cori
y son transferidos de unas moléculas a las otras. El resultado de
este proceso es la obtención de un gran número de moléculas de
ATP, CO2 y H2O (a expensas del O2). Este proceso ocurre en las cres-
tas mitocondriales. 7.9. Ruta de las pentosas-fosfato
Una molécula de glucosa genera 38 moléculas de ATP.

Es una ruta alternativa de la glucosa, de gran importancia porque en ella


7.6. Glucogenogénesis se forman NADPH (fundamental para la síntesis de ácidos grasos y este-
roides) y ribosa-5-P (implicada en la estructura de los ácidos nucleicos).

También denominada glucogénesis. Es el proceso de síntesis de glucóge-


no a partir de glucosa. Se da sobre todo en el hígado en la etapa postpran-
dial, a partir de los monosacáridos absorbidos.

El glucógeno es almacenado en forma de gránulos en el citoplasma de


los hepatocitos. El músculo esquelético, cardíaco y también el riñón al-
macenan glucógeno para su propio uso. El cerebro carece de almacena-
miento de combustible, por tanto, no puede degradarlo.

El cerebro en condiciones fisiológicas utiliza exclusivamente glucosa


como sustrato energético.

7.7. Glucogenolisis

Es el proceso de obtención de glucosa a partir del glucógeno almacenado.


Este proceso tiene lugar en el ayuno no demasiado prolongado. Figura 5. Resumen del metabolismo glucídico

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ciones uterinas durante el parto y de otros músculos lisos (vasos,


8. Metabolismo de los lípidos etc.). También eleva la temperatura corporal y causa inflamación
y dolor.

8.1. Introducción

El grupo de los lípidos lo confi gura un conjunto muy heterogéneo de


macromoléculas que tienen dos características en común:
• Son apolares (por tanto, insolubles en agua y solubles en disolventes
orgánicos, como el éter o el cloroformo) o anfipáticas.
• Son muy poco densos. Están formados por C, O, H; también pueden
contener N, S y P.

8.2. Funciones

Los lípidos desarrollan varias especializaciones que se citan a continuación:


• Estructural: como componentes de las membranas celulares y de las Figura 6. Ácido graso: molécula anfipática
membranas de los orgánulos subcelulares. Principalmente están consti-
tuidas por fosfolípidos y, en menor cantidad, por glucolípidos y colesterol.
• Energética: son las moléculas con mayor poder energético, ya que 8.4. Lipoproteínas
1 g de lípido genera aproximadamente el doble de calorías que 1 g
de glúcido. Aun así, la combustión de los lípidos es mucho más lenta
que la de los glúcidos, y por este motivo suponen la principal reserva Son macromoléculas formadas por una porción lipídica y una proteica,
energética (triglicéridos). unidas covalentemente. La porción lipídica está constituida sobre todo
• Transportadora: forman parte del principal sistema de transporte por triglicéridos y, en menor cantidad, por fosfolípidos y colesterol. La
de sustancias apolares a través de los fl uidos biológicos polares, en porción proteica la constituyen un grupo de proteínas llamadas Apo.
forma de lipoproteínas. Según su densidad las lipoproteínas se dividen en:
• Biocatalizadora: facilitan las reacciones celulares en los seres vivos • Quilomicrones: son las de menor densidad. Contienen en su ma-
(vitaminas liposolubles y hormonas esteroideas). yoría lípidos (triglicéridos), de aquí que sean tan poco densos. Los
productos resultantes de la hidrólisis intestinal de los lípidos son ab-
sorbidos por los enterocitos. En el interior de éstos se combinan con
8.3. Clasificación proteínas específicas formando los quilomicrones, los cuales, debido
a su gran tamaño, no pueden pasar al torrente sanguíneo sino a la
linfa. A través de la linfa llegan a la circulación sanguínea y de aquí al
En función de su composición y estructura, los lípidos se pueden clasifi tejido adiposo o muscular, donde las lipasas los hidrolizan para ex-
car en tres grupos: traer la porción lipídica y almacenarla.
• Ácidos grasos: existen saturados e insaturados. Son ácidos orgáni- • LDMB o VLDL (lipoproteínas de muy baja densidad): tienen una ele-
cos con un elevado número de átomos de carbono en su cadena hi- vada cantidad de lípidos (triglicéridos). Se sintetizan en el hígado. Los
drocarbonada (esta cadena es casi siempre par y tiene entre 14 y 22 hepatocitos pueden sintetizar triglicéridos a partir de acetil-CoA. Son
carbonos). Los ácidos grasos son moléculas anfipáticas. Tienen una vertidas al torrente sanguíneo para llegar a los tejidos periféricos y
zona hidrófila (constituida por el grupo -COOH, que es la cabeza po- someterse al mismo proceso que los quilomicrones.
lar) y una zona hidrófoba (o cola apolar) debido a la cadena carbona- • LDB o LDL (lipoproteínas de baja densidad): cuando se encuentran
da. Algunos son esenciales para los mamíferos: linoleico y linolénico en exceso, depositan el colesterol en las paredes de las arterias, fa-
(ambos insaturados). voreciendo la ateromatosis (acúmulo de grasa). Por este motivo, son
• Lípidos con ácidos grasos: se agrupan en: popularmente conocidas como colesterol malo.
 Simples: son los triglicéridos y las ceras. • LDA o HDL (lipoproteínas de alta densidad): se dirigen desde los te-
03. Bioquímica

 Compuestos: son los fosfolípidos y los glucolípidos. jidos periféricos hacia el hígado. Transportan hacia el hígado el co-
lesterol acumulado en las paredes de los vasos. Por eso también son
• Lípidos sin ácidos grasos: se reúnen en tres grupos: conocidas como colesterol bueno.
 Esteroides (colesterol): son las hormonas sexuales, las hormonas Debido a la elevada complejidad de los lípidos, se tratará únicamente
de la corteza adrenal, las sales biliares y la vitamina D. el metabolismo de los triglicéridos. Las grasas de la dieta son en su
 Vitaminas liposolubles: no provienen del colesterol. Necesitan mayoría triglicéridos, colesterol y fosfolípidos. Durante la digestión,
a las sales biliares para ser absorbidas en el intestino (p. ej.: vita- los lípidos son emulsionados por las sales biliares y transformados
minas K, A y E). en micelas, sobre las cuales pueden actuar las enzimas del jugo pan-
 Hormonas liposolubles (prostaglandinas): esta familia aparece creático. Como resultado de la oxidación, se obtienen productos más
en una gran variedad de tejidos y está implicadas en una amplia sencillos, que son absorbidos por simple difusión y en el interior de
gama de funciones celulares y tisulares, como inducir contrac- los enterocitos dan lugar a los quilomicrones.

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Bioquímica

- DENSIDAD +
9. Metabolismo de las proteínas
QM VLDL LDL HDL

+ % LÍPIDOS -
9.1. Introducción
Tabla 1. Lipoproteínas

Las proteínas son macromoléculas que contienen los elementos biogé-


nicos C, H, O, N, S y P. Estos elementos se agrupan conformando los ami-
8.5. Lipolisis noácidos (aa) o componentes esenciales de las proteínas. Los aminoáci-
dos se caracterizan por tener un grupo amino (-NH2) y un grupo ácido
(-COOH). Existen 20 aminoácidos diferentes que se combinan para cons-
Los triglicéridos son los lípidos de reserva por excelencia y se almacenan tituir proteínas, uniéndose entre sí mediante enlaces covalentes (fuertes)
en los adipocitos. Se movilizan ante los requerimientos energéticos del denominados enlaces peptídicos. La unión de dos o más aa constituye
ayuno. Las lipasas son enzimas que hidrolizan los triglicéridos en sus un péptido.
constituyentes, glicerol y ácidos grasos, los cuales se degradan por distin-
tas vías metabólicas para aportar energía:
• Glicerol: alcohol que se degrada hasta acetil-CoA, el cual se incorpo- 9.2. Clasificación
ra al ciclo de Krebs para dar energía en forma de ATP.
• Ácidos grasos: se degradan por una vía catabólica que recibe el
nombre de ß-oxidación y ocurre en las mitocondrias. El resultado es Las proteínas pueden ser clasifi cadas conforme diferentes criterios:
la obtención de moléculas de acetil-CoA, que pueden oxidarse por el • Según el número de aminoácidos: la cantidad de aminoácidos de
ciclo de Krebs, dando lugar a un gran número de moléculas de ATP la proteína determina varios tipos:
(muy superior al rendimiento de una molécula de glucosa). La canti-  Oligopéptidos: menos de 30 aa.
dad de ATP dependerá del número de C y del tipo de enlace (satura-  Polipéptidos: entre 30 y 100 aa.
do o insaturado) de cada ácido graso.  Proteínas: más de 100 aa.

• Presencia de grupos prostéticos: dependiendo de si contienen,


8.6. Cetogénesis además de aminoácidos, los denominados grupos prostéticos (glú-
cidos, lípidos, metales, etc.) que contribuyen a la actividad funcional,
se diferencian los siguientes tipos de proteínas:
Las células, ante situaciones de déficit de hidratos de carbono, como  Holoproteínas: contienen aminoácidos solamente.
sustratos energéticos, realizan un hipercatabolismo lipídico. La degra-  Heteroproteínas: incluyen además grupos prostéticos.
dación de los lípidos rinde un gran número de moléculas de acetil-
CoA, muchas de las cuales entran al ciclo de Krebs para producir ener- • Síntesis biológica de aminoácidos: dependiendo de si el organis-
gía. El excedente de acetil-CoA es derivado para la síntesis de cuerpos mo humano puede sintetizarlos o no. Los aminoácidos esenciales
cetónicos, que tiene lugar en el hígado. A partir de ellos, varios tejidos no son sintetizados y deben obtenerse a través de la dieta. Una dieta
pueden obtener energía. El cerebro puede utilizarlos en ausencia de tiene un alto valor biológico cuando muestra un elevado contenido
glucosa. en aminoácidos esenciales. Los aminoácidos no esenciales pueden
ser sintetizados por el organismo.
Cuando los cuerpos cetónicos se acumulan en exceso en la sangre, pro-
ducen una alteración del pH, una cetoacidosis metabólica. Las causas
principales de cetogénesis son: 9.3. Funciones
• Hipoglucemias secundarias a estados de inanición prolongados.
• Hiperglucemias de los diabéticos por défi cit de insulina. En este caso,
aun habiendo gran cantidad de glucosa, no puede ser utilizada por Las proteínas desarrollan las siguientes especializaciones:
las células. • Estructural: forman parte de las estructuras biológicas: membranas
celulares, cartílagos y huesos (colágeno, la principal), uñas y cabello
(queratina).
8.7. Síntesis de ácidos grasos • Catalítica: las enzimas son proteínas que aceleran las reacciones quí-
micas.
• Contráctil: actina, miosina, tropomiosina.
A excepción de los ácidos grasos esenciales, que deben ser aportados por • Protectora: anticuerpos (Ig), proteínas que intervienen en la hemos-
la dieta, la célula tiene capacidad para sintetizarlos. La síntesis de ácidos tasis sanguínea (fibrinógeno, plasminógeno, factores de la coagula-
grasos tiene lugar en el citoplasma celular a partir del acetil-CoA, proce- ción, etc.).
dente en su mayoría de la ß-oxidación o de la glucólisis. • Transportadora: a través de las membranas celulares o por la sangre
(albúmina, lipoproteínas, hemoglobina, etc.).
La insulina es una hormona que estimula la glucólisis (produciendo ace- • De reserva: ferritina (reserva de Fe celular).
til-CoA) y secundariamente, la lipogénesis; por tanto, es hipoglucemiante • Hormonal: algunas hormonas son de naturaleza proteica (insulina,
y lipogénica. hormona paratiroidea).

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• De receptor: proteínas situadas en las membranas celulares que ac- Enzimas


túan como receptores de hormonas, factores de crecimiento, fármacos. Las enzimas son proteínas que actúan como catalizadores de diversas
• Toxina: proteínas sintetizadas por algunas bacterias (difteria, téta- reacciones químicas, es decir, aceleran las reacciones que tienen lugar en
nos, Vibrio cholerae). el organismo. Las enzimas disminuyen la energía de activación o ener-
gía necesaria para que se produzca una reacción. Una enzima propor-
ciona un ambiente específico, el centro activo, donde una reacción
9.4. Estructura puede transcurrir a mayor velocidad. Las enzimas alteran velocidades
de reacción pero no modifican equilibrios de reacción.

Las proteínas pueden adoptar varios niveles de estructura: Entre las características de las enzimas pueden citarse las siguientes:
• Primaria: secuencia (orden y tipos) de aminoácidos que constituye • Catalizadores de reacciones biológicas: es decir, aumentan su ve-
el esqueleto covalente. locidad.
Viene determinada por la información genética del ADN. • Elevada especificidad: se unen de forma específica a un sustrato o
• Secundaria: ordenamiento espacial de los aminoácidos próximos ligando.
entre sí. Los puentes de hidrógeno son los enlaces que estabilizan • Unión del ligando: se une al centro activo de la enzima.
mayormente esta estructura, que puede ser de dos tipos: • Existencia de cofactores: algunas enzimas requieren un cofac-
 Lámina plegada β: dos o más dominios de la proteína se sitúan tor para ser funcionales. Es posible diferenciar dos tipos de co-
formando un zigzag en sentido paralelo o antiparalelo (p. ej.: la factores:
fi brina).  Inorgánicos: Fe2+, Mn2+, Zn2+.
 Hélice α: la cadena se enrolla alrededor de un cilindro imagina-  Orgánicos: proceden de vitaminas. Por ejemplo, NAD+, FAD+,
rio. (p. ej.: la queratina). también denominados coenzimas.

• Terciaria: hace referencia al ordenamiento espacial de aminoácidos • Termolabilidad: factores como el pH y la temperatura afectan a la
alejados entre sí. Estos plegamientos requieren diferentes tipos de velocidad de la reacción.
enlaces (mencionados más abajo). Existen dos tipos de estructura
terciaria:
 Estructura fibrosa: las proteínas que adoptan esta estructura se 9.6. Introducción
denominan fibrosas.
Suelen tener las siguientes características:
> Son muy resistentes. Una dieta deficiente en proteínas puede tener repercusiones importan-
> Son insolubles en agua. tes para el organismo, ya que los aminoácidos obtenidos de la hidró-
> Tienen función estructural. lisis de las proteínas son imprescindibles para la síntesis de proteínas
endógenas y también actúan como precursores de ciertas moléculas
El colágeno es una proteína fibrosa. Es la base del tejido conjuntivo. nitrogenadas, como por ejemplo, ácidos nucleicos, aminas (neurotrans-
 Estructura globulosa: las proteínas que adoptan esta estructura misores), etc.
se denominan globulosas.
Se caracterizan por: Las proteínas son moléculas de las que se obtiene energía en situa-
> Ser solubles en agua. ciones de inanición muy prolongadas. Aun así, su función no es la de
> Tener funciones dinámicas: enzimática, de transporte, hormonal. ser útiles como fuente de energía. Por acción de las enzimas proteo-
líticas digestivas, las proteínas alimentarias se hidrolizan y se trans-
Son proteínas globulosas la mayoría de enzimas, los anticuerpos, forman en los correspondientes aminoácidos. Estos aminoácidos son
la albúmina, la hemoglobina, etc. absorbidos por transporte activo y pueden tener diferentes destinos
metabólicos:
• Cuaternaria: define la relación entre las diferentes cadenas de una • Síntesis de proteínas endógenas.
proteína polimérica (formada por más de una subunidad). • Gluconeogénesis.
Las estructuras terciaria y cuaternaria son posibles gracias al estable- • Síntesis de compuestos nitrogenados no proteicos (neurotransmi-
cimiento de diferentes tipos de enlaces: puente de azufre (enlace co- sores).
valente), uniones electrostáticas, puentes de hidrógeno, etc. • Oxidación.
La desnaturalización consiste en la rotura de los enlaces intermole-
03. Bioquímica

culares de las proteínas que configuran la estructura secundaria y ter-


ciaria. Como consecuencia éstas pierden su función. Hay diferentes 9.7. Anabolismo proteico
causas de desnaturalización: aumento de la temperatura, variaciones
de pH...
De los 20 aminoácidos existentes, hay diez que el organismo humano
puede sintetizar y diez que deben ser aportados por la dieta. Los ami-
9.5. Péptidos de importancia biológica noácidos no sintetizables se denominan aminoácidos esenciales.

La síntesis de los aminoácidos no esenciales es un proceso complejo y


Algunos péptidos de importancia para el organismo son la vasopresina, cada uno de ellos tiene su propia vía de síntesis.
la oxitocina, la MSH, la ACTH, las encefalinas y el glutatión.

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Bioquímica

9.8. Catabolismo proteico Los ácidos nucleicos son polímeros de unas unidades básicas denomina-
das nucleótidos, los cuales están formados por tres moléculas diferentes:
• Pentosa: cada ácido nucleico contiene una pentosa característica.
La degradación de las proteínas empieza con la hidrólisis, que conduce  Ribosa (ARN).
a la obtención de los aminoácidos correspondientes. La posterior degra-  Desoxirribosa (ADN).
dación de éstos sucede de forma diferente según cada una de sus partes
constituyentes: • Base nitrogenada: las derivadas de la purina son adenina y guanina;
• Grupo amino: altamente tóxico y, por tanto, debe ser eliminado del las que derivan de la pirimidina son timina, uracilo y citosina.
organismo. Se realiza mediante un proceso denominado ciclo de la • Ácido fosfórico.
urea, que ocurre en el hígado y consiste en la síntesis de urea a partir La molécula de nucleótido sin el grupo fosfato se denomina nucleósido.
de amoníaco y CO2. NH4+ + CO2 + ATPUrea
La urea se elimina por la orina y es un marcador del catabolismo pro- RECUERDA
teico. Este proceso consume ATP. Cualquier alteración de este ciclo
puede provocar un aumento en los niveles sanguíneos de amoníaco,
hecho que recibe el nombre de hiperamoniemia.
• Oxidación del esqueleto carbonado: todos los aminoácidos (aun-
que por distintas vías) finalmente producen metabolitos que se in-
corporan al ciclo de Krebs y se oxidan completamente.

9.9. Catabolismo de las nucleoproteínas

Las nucleoproteínas procedentes de la alimentación están formadas por


diferentes elementos estructurales, que son degradados siguiendo una Características ADN ARN
vía metabólica específica: Pentosa Desoxirribosa Ribosa
• Ácidos nucleicos: se degradan en: Base nitrogenada No tiene uracillo No tiene timina
 Pentosas: se oxidan por el catabolismo general. Longuitud Larga Corta
 Ácido fosfórico.
Tipo de molécula Doble cadena Cadena sencilla
 Bases nitrogenadas:
Localización celular Núcleo (cromosomas) Núcleo y citoplasma
> Pirimidínicas: son transformadas en urea y se eliminan por
la orina. Estabilidad Mayor (2º a la doble hélice) Menor
> Púricas: se transforman en ácido úrico y se eliminan por la Tabla 2. Comparación entre ADN y ARN
orina. Las personas que tienen en sangre un elevado nivel de
productos de la degradación de las purinas (uratos) presen-
tan una hiperuricemia.
10.1. ADN
• Porción proteica: sigue las posibles vías metabólicas mencionadas
más arriba.
En 1953, Watson y Crick postularon un modelo tridimensional para la es-
tructura del ADN que tenía en cuenta todos los datos disponibles. Este
10. Metabolismo de los nucleótidos modelo consiste en dos cadenas helicoidales enrolladas alrededor del
mismo eje, formando una doble hélice dextrógira. Ambas cadenas son
complementarias y antiparalelas y se unen mediante puentes de hidró-
Los nucleótidos desempeñan una amplia variedad de funciones en el geno, que se establecen específicamente entre bases complementarias
metabolismo celular: (adenina y timina, citosina y guanina).
• Garantizan los intercambios.
• Actúan como señales químicas en los sistemas celulares, en respues- La estructura de Watson y Crick se conoce también como forma B del
ta a hormonas y otros estímulos extracelulares. ADN. La forma B es la estructura más estable que puede adoptar un ADN
• Son componentes estructurales de algunos cofactores enzimáticos e de secuencia al azar en condiciones fi siológicas, y es el punto de referen-
intermediarios metabólicos. cia estándar en los estudios sobre las propiedades del ADN. Las formas A
• Son los constituyentes de los ácidos nucleicos: ácido desoxirri- y Z del ADN son dos variantes estructurales.
bonucleico (ADN) y ácido ribonucleico (ARN), que son los depo-
sitarios moleculares de la información genética. La estructura de El ADN contiene la información genética, que tiene que pasar de una ge-
cada una de las proteínas y, en último término, de todas las bio- neración a otra. Por ello tiene que duplicarse. Este proceso es denomina-
moléculas y de cada uno de los componentes celulares, producto do replicación.
de la información programada en la secuencia de nucleótidos de
la célula. La capacidad de almacenar y de transmitir información La replicación semiconservativa, según el modelo de Watson y Crick,
genética de una generación a la siguiente es un requisito básico es el proceso de duplicación del material genético que tiene lugar durante
de la vida. la división celular. Este modelo postula que el ADN se separa en sus dos

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Manual CTO de Medicina y Cirugía

cadenas constituyentes y cada una de estas sirve como molde para la sín-
tesis de una cadena complementaria. El resultado es la obtención de dos
moléculas de ADN bicatenarias (formada cada una de dos cadenas).

La información del ADN es expresada en forma de proteínas. El proceso


de expresión genética consta de las dos etapas siguientes:
• Transcripción: paso de ADN a ARN mensajero. Ocurre en el núcleo
• Traducción: el ARN mensajero sale del núcleo y da lugar a una proteína.

Figura 7. Transcripción

Existen tres clases principales de ARN:


• El ARN mensajero (ARNm): codifica la secuencia de aminoácidos de
uno o más polipéptidos especificados por un gen o por un conjunto
de genes.
• El ARN de transferencia (ARNt): lee la información codificada en el
ARNm y transfiere el aminoácido adecuado a la cadena polipeptídica
en crecimiento durante la síntesis proteica.
• Las moléculas de ARN ribosómico (ARNr): forman parte de los ri-
bosomas, las complejas maquinarias celulares que sintetizan las pro-
teínas.
• Muchos otros ARN especializados tienen funciones reguladoras o ca-
talíticas o son precursores de las tres clases principales de ARN.

10.2. Nucleótidos en forma libre


con capacidad funcional

Existen también nucleótidos que no son componentes de los ácidos nu-


cleicos.
• Mensajeros intracelulares: AMPc, GMPc.
• Transportadores de energía química de una reacción a otra:ATP, GTP.
Figura 8. Estructura del ADN (una de las dos cadenas)
• Coenzimas: NADPH, FADH2.
03. Bioquímica

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Bioquímica

Conceptos clave
• Los seres vivos están formados por un conjunto de elementos químicos o bioelementos en distintas
proporciones. Estos forman en un nivel mayor de organización las biomoléculas.
• Las proteínas son macromoléculas cuyos elementos estructurales o monómeros son los aminoácidos.
Entre sus funciones más importantes están la estructural y la catalítica.
• Las enzimas son proteínas capaces de acelerar determinadas reacciones del organismo. Se unen de for-
ma específica a un sustrato a través del centro activo para llevar a cabo su actividad.
• Los glúcidos desempeñan distintas funciones en el organismo. Los mas sencillos son los monosacáridos,
que pueden unirse para formar disacáridos o glúcidos más complejos. Su función principal es la de ser la
principal fuente de energía para la célula.
• Los lípidos constituyen un grupo de macromoléculas que pueden desempeñar funciones diversas: es-
tructural , energética, etc.
• Los ácidos nucleicos son polímeros de nucleótidos, que son los monómeros o unidades básicas. Cada
nucleótido está formado por una pentosa, una base nitrogenada y el acido fosfórico. Existen dos tipos
principalmente que son el ADN y el ARN.
• El metabolismo es el conjunto de reacciones químicas encadenadas

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