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1.

Introducción a la Antropología cultural

1.1.Antropología

Ciencia que estudia los aspectos físicos y las manifestaciones sociales y culturales de las

comunidades humanas. Conjunto de rasgos que caracterizan a una comunidad humana,

desde el punto de vista de esta ciencia.

1.2.Antropología biológica o física

El objeto de estudio de la antropología biológica es la diversidad biológica humana en el

tiempo y el espacio, debido a presiones medioambientales (calor, frío, humedad, luz solar,

altitud y enfermedades), y características genéticas.

1.3.Antropología Lingüística

Los antropólogos lingüísticos estudian el lenguaje en su contexto social y cultural, en el

espacio y a través del tiempo, con el objeto de hacer inferencias acerca de características

universales del lenguaje, de reconstruir lenguas antiguas, de descubrir percepciones y

patrones de pensamiento diversos.

2. La Antropología y el estudio de la cultura

2.1.Historia de la antropología cultural

La Antropología hace su aparición como una exigencia social entre las décadas del 30 y 40

del siglo XX, substancialmente. Primero, como una investigación sociocultural bajo la

influencia de John Rowe y Bernard Mishkin y luego, como una enseñanza académica y de

formación profesional, por el impulso decisivo de Luis E. Valcárcel desde el Ministerio de

Educación Pública. Sin embargo, atravesó los procesos de iniciación siguiente:


Mediante el Decreto del 23 de abril de 1931 se crearon los Institutos de Antropología y de

Historia en la UNMSM, paralelo a los departamentos del Museo Nacional para promover

las investigaciones en estrecha coordinación. Y en 1946, entre otros Institutos, bajo la Ley

Universitaria se crearon los Institutos de Etnología y Arqueología en la Facultad de Letras:

Arqueología bajo el cargo del eximio y destacado Julio C. Tello y el de Etnología, por el

distinguido y esclarecido Luis E. Valcárcel. Aunque en 1958, ambos Institutos se

fusionaron con el mismo nombre.

En 1962, el Instituto se convierte en el Departamento de Antropología con dos

especialidades: Antropología y Arqueología. Y bajo el Decreto-Ley 17437 de 1969 se

convirtió en el régimen de los Departamentos y finalmente, funciona como la Escuela

Académica Profesional de Antropología de la Facultad de Ciencias Sociales. Desde

entonces, la especialidad de antropología, con 66 años, formó muchas generaciones de

alumnos y profesores que participaron o dirigieron los diferentes proyectos de investigación

de origen nacional y extranjera, unos se orientaron hacia el exterior y otros se integraron en

las diferentes universidades del país, para fundar escuelas antropológicas o seguir

galvanizando estoicamente por la formación antropológica andina y desarrollo del país

multiétnico y pluricultural, con énfasis en las áreas andina, amazónica y urbana; con

diversos temas en la diversidad cultural, interculturalidad, multiculturalidad, género y sobre

el fenómeno de la globalización.

2.2.Concepto de cultura

Conjunto de conocimientos e ideas no especializados adquiridos gracias al desarrollo de las

facultades intelectuales, mediante la lectura, el estudio y el trabajo. Conjunto de


conocimientos, ideas, tradiciones y costumbres que caracterizan a un pueblo, a una clase

social, a una época, etc.

2.3.Antropología cultural

Existen distintas ciencias que estudian al ser humano pero cada uno lo analiza desde una

perspectiva de estudio. La antropología cultural es una de las ciencias que profundiza en el

conocimiento del ser humano considerando el análisis de las costumbres y tradiciones de

los pueblos y su influencia en los valores y en el estilo de vida de las personas.

Esta disciplina también recibe el nombre de antropología social, es decir, toma como objeto

de estudio la sociedad desde distintos puntos de vista: estudio de los mitos, estructura

política de los pueblos, tipos de familia e interacción social, calidad de vida, alimentación.

3. La evolución Humana y la cultura

3.1.Los primates no humanos y las raíces de la cultura humana

La cultura tiene misma raíz evolutiva en humanos y simios La cultura tiene misma raíz

evolutiva en humanos y simios La cultura no es una característica exclusiva de los

humanos. Mediante el estudio de poblaciones de orangutanes, un equipo de investigadores

encabezado por el antropólogo Michael Krützen, de la Universidad de Zurich, ha

demostrado que los grandes simios también tienen la capacidad de aprender socialmente y

transmitir este acervo a través de un gran número de generaciones. Los investigadores

proporcionan la primera evidencia de que la cultura en los seres humanos y grandes simios

tiene las mismas raíces evolutivas, dando respuesta asi a la polémica pregunta sobre si la

variación en los patrones de comportamiento de los orangutanes es producto de la cultura, o

está causada por factores genéticos e influencias ambientales. En los seres humanos, las
innovaciones de comportamiento son por lo general transmitidas por la cultura de una

generación a otra a través del aprendizaje social. Para muchos, la existencia de la cultura en

el ser humano es la adaptación clave que nos diferencia de los animales. Si la cultura es

exclusiva de los humanos o tiene raíces evolutivas más profundas sigue siendo, sin

embargo, una de las preguntas sin resolver para la ciencia. Los antropólogos de la

Universidad de Zurich han estudiado si la variación geográfica de los patrones de

comportamiento en nueve poblaciones de orangutanes en Sumatra y Borneo puede ser

explicada por la transmisión cultural. "Este es el caso, la interpretación cultural de la

diversidad de comportamiento también se aplica a los orangutanes, y ocurre exactamente de

la misma manera que podemos esperar de la cultura humana", explica Michael Krützen.

Los investigadores muestran que los factores genéticos o factores ambientales no pueden

explicar los patrones de comportamiento en las poblaciones de orangutanes. La capacidad

de aprender cosas socialmente y transmitirlas evolucionando a lo largo de muchas

generaciones, no se produce solo en humanos sino también en monos. "Parece como si la

capacidad de actuar culturalmente estuviera dictada por la larga esperanza de vida de los

monos y la necesidad de ser capaces de adaptarse a las cambiantes condiciones del medio

ambiente", añade Krützen, concluyendo que: "Ahora sabemos que las raíces de la cultura

humana son mucho más profundas de lo que se pensaba. La cultura humana se construye

sobre una base sólida de muchos millones de años y se comparte con los otros grandes

simios".

3.2.Características de los primates

El nombre de “Primates” fue usado por primera vez por Linneo en 1758 en su ordenación

taxonómica de los animales; significa “primeros” en latín. Linneo incluyó en su orden


Primates a los humanos, monos antropomorfos, monos del Viejo Mundo y monos del

Nuevo Mundo, distinguiéndolos del resto de mamíferos, a los que llamó “Secundates”

(segundos).

El grupo de los primates tienen características anatómicas que poseen ciertos rasgos que en

su conjunto permiten identificarlos. Como características de los primates se pueden

mencionar:

 Manos y pies con cinco dedos.

 Pies plantígrados.

 Pulgar oponible en manos y pies (algunas especies, como el hombre, han perdido la

capacidad de oponer el pulgar del pie).

 Clavículas presentes.

 Uñas planas en lugar de garras (en la gran mayoría de las especies).

 Visión a color (en la gran mayoría de las especies).

 Articulaciones del hombro y del codo bien desarrolladas.

 Hemisferios cerebrales bien desarrollados.

 Visión binocular (en diferentes grados).

 Órbitas oculares rodeadas de hueso.

3.3.Cultura primate no humana

La cultura animal explica la teoría actual del aprendizaje cultural en animales no humanos

a través de comportamientos transmitidos socialmente (en contraste con las

características genéticamente heredadas). La pregunta sobre la existencia de cultura en


sociedades no humanas ha sido un tema controvertido durante décadas, debido en gran

parte a la inexistencia de una definición precisa de cultura. Sin embargo, muchos científicos

de élite están de acuerdo con la definición de cultura como un proceso, en lugar de como un

producto final. La mayoría está de acuerdo en que este proceso implica la transmisión

social de un comportamiento ejemplar tanto entre coetáneos como entre generaciones. Este

comportamiento puede compartirse entre un grupo de animales, pero no necesariamente

entre grupos separados de la misma especie.

La noción de la cultura en animales data de los tiempos de Aristóteles y de Darwin, sin

embargo, la Asociación de las Acciones de los Animales no introdujo la palabra “cultura”

hasta los años 40, tras los descubrimientos de los primatólogos japoneses sobre los

comportamientos de la comida transmitidos socialmente .

4. Investigando la cultura

4.1.Técnicas y métodos de investigación de la antropología cultural

TÉCNICAS ETNOGRÁFICAS

Los etnógrafos se sirven de técnicas variadas para componer un cuadro de lo que, de otro

modo, serían estilos de vida ajenos. Los antropólogos suelen emplear varias técnicas

(Raramente todas ellas).

 OBSERVACIÓN DIRECTA O PARTICIPANTE. Los etnógrafos tienen que prestar

atención a cientos de detalles de la vida cotidiana, a eventos estacionales y a sucesos

inusuales. Tienen que observar el comportamiento individual y colectivo en situaciones

diversas y registrar lo que ven tal como lo ven.

 CONVERSACIONES Los etnógrafos hablan constantemente con la gente y les

preguntan sobre lo que observan. A medida que aumenta su conocimiento de la lengua

nativa, van entendiendo más y mejor. Se dan varias etapas en el aprendizaje de esta: 1.
La fase de nombrar, 2. Hacer preguntas más complejas y 3. Entender conversaciones

sencillas entre la gente.

 ENTREVISTAS CUESTIONARIO. Los etnógrafos en muchas ocasiones utilizan los

cuestionarios para el cruce de información, la contrastación y análisis de los datos.

 MÉTODO GENEALÓGICO. Los primeros etnógrafos desarrollaron la anotación

genealógica para tratar los principios de parentesco, filiación y matrimonio que son los

ladrillos de la construcción social en las culturas no industriales.

 INFORMANTES CLAVES En todas las comunidades hay personas que por accidente,

experiencia, talento o preparación pueden proporcionar la información más completa o

útil sobre aspectos particulares de la vida.

 INVESTIGACIÓN EMIC Y ETIC. Un enfoque emic fomenta la visión de los nativos, el

cómo piensan ellos (o de un nativo en el caso de una historia de vida). ¿Cómo perciben y

categorizan el mundo? ¿Cuáles son sus normas de comportamiento y de pensamiento?

¿Qué tiene sentido para ellos? ¿Cómo se imaginan y explican las cosas? El antropólogo

busca el «punto de vista nativo».

 INVESTIGACIÓN TEMÁTICA. La mayoría de los etnógrafos llegan al campo para

investigar un problema concreto y recogen datos sobre variables consideradas

relevantes para su comprensión. También se recoge información acerca de factores

como la densidad de población, la calidad medio ambiental, el clima, la geografía física,

la dieta y el uso de la tierra.

 INVESTIGACIÓN LONGITUDINAL. Consiste en el estudio a largo plazo de una

comunidad, región, sociedad, cultura o cualquier otra unidad, basado generalmente en

repetidas visitas.
4.2.La observación participante

Observación PARTICIPANTE: el investigador mira, escucha y participa del fenómeno

estudiado en su contexto real, vive el fenómeno, lo experimenta en primera persona, vive

cómo y con las personas que desea estudiar, busca la “visión desde dentro”

(interpretativismo).  Más que de una técnica, se trata de una estrategia de investigación en

la que se utilizan distintas técnicas (observación, participación directa, técnicas de

conversación, documentación, etc.).

Podemos definir la Observación Participante como una técnica en la que el investigador se

adentra en un grupo social determinado:

a) De forma directa (no delegada),

b) Durante un período de tiempo relativamente largo,

c) En su medio “natural” (no artificial o creado por el investigador),

d) Interactuando de forma directa y personal con sus miembros (no solo observa desde

afuera),

e) Para describir, comprender e identificarse con sus motivaciones e interpretaciones.

4.3.El trabajo de campo en la antropología cultural

CONCEPTO: Es un conjunto de acciones para obtener de forma directa

Datos de personas

hechos o acontecimientos de interés para la investigación

“ el trabajo de campo se refiere a los métodos tradicionales de investigación sobre el

terreno, de las ciencias naturales y de las sociales, como la antropología cultural”.

Olga Monistrol Ruano


Obtención de datos

Procesamiento de datos.

Periodo de estancia más o menos prolongada en una sociedad o comunidad

con un tiempo de duración suficiente para aprender y conocer la cultura de la sociedad

motivo de la investigación.

La interpretación de una determinada forma de vida o cultura solo puede hacerse

observándola desde el interior

El trabajo de campo se constituye como el punto fundamental de la antropología.

estancia continuada y prolongada de un investigador entre un grupo humano

Haddon “el trabajo de campo” es una situación metodológica y también en si un proceso,

una secuencia de acciones, no todos controlados por el investigador.

Elementos del Trabajo de Campo

a) Inmersión lingüística

b) Observación participante:

Bronislav Malinowski estableció su tienda en la aldea Kiriwina, en las islas Trobiand,

donde permaneció viviendo durante su exilio de Inglaterra.

Existirán numerosos problemas y reacciones entre la gente hasta que se acostumbren a

la presencia del nuevo visitante

Residencia durante un largo espacio de tiempo

fue uno de los antropólogos pioneros en la práctica del trabajo de campo.

A pesar de ello el trabajo de campo implica el uso de una nueva lengua por parte del

investigador nuestra disposición para entrar en “otras” formas de pensamiento