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Áreas más vulnerables ante un terremoto en Guatemala

Los sismos o terremotos mantienen en riesgo alto 20 departamentos, Izabal y


Petén en nivel medio. De acuerdo al estudio hay más de un 20 por ciento de
probabilidades de terremotos potencialmente perjudiciales en los próximos 50
años.

Hace 41 años el país despertó severamente golpeado por un terremoto de 7.5 grados de
magnitud, el poderoso sismo tuvo su epicentro en Los Amates, Izabal, precisamente en la
parte oriental de la Falla de Motagua.

El terremoto duró 39 segundos pero fue suficiente para matar a unas 23 mil
personas y dejar heridas a otras 77 mil.

Los datos oficiales aseguran que más de 250 mil casas fueron destruidas y
alrededor de 1.2 millones de personas quedaron sin hogar.

Héctor Monzón Despang, de la Asociación Guatemalteca de Ingeniería,


Estructural y Sísmica (Agies), explicó que debido al tipo de construcción que se
utilizaba mayoritariamente en ese momento (mampostería de adobe) el país era
altamente vulnerable a los eventos sísmicos y esa fue la razón de porque el
movimiento telúrico causó tanto daño ese día.

País sísmico

Robín Yani, sismólogo del Instituto Nacional Sismología, Vulcanología,


Meteorología e Hidrología (Insivumeh), explicó que en el año 2016 la red sísmica
nacional registró 903 sismos, un promedio de 2.4 temblores al día.

De esos sismos el más fuerte tuvo una magnitud de 5.9 grados y ocurrió el 25 de
abril en las costas del pacifico guatemalteco.

Únicamente 15 sismos fueron iguales o superiores a los 5 grados, lo que significa


el 0.24 por ciento de los temblores del año, los demás tiene magnitudes desde 1.9
hasta 4.9 grados.

La mayoría de esos sismos ocurrieron en la zona sur del país, pues en las costas
del Pacífico se ubica la zona de convergencia donde las placas tectónicas Cocos y
Caribe se unen y provocan la cadena volcánica y por lo tanto una alta
concentración de sismos.
Vulnerabilidad de las construcciones

Monzón Despang explica que a partir de ese catastrófico evento las personas
comienzan a utilizar block para la construcción de sus hogares.

Este fenómeno permitió que durante las décadas de 1980 y 1990 el país tuviera
una vulnerabilidad baja a los sismos debido a que las construcciones eran las
adecuadas.

Pero a partir del año 2000 comienza a existir un “abuso” del block y la
vulnerabilidad comienza a subir hasta llegar a una alta vulnerabilidad a partir de la
década de 2010.

El experto explica que el abuso del block consiste en realizar construcciones que
son mayores a tres niveles debido a que este material ya no es apto para realizar
construcciones de ese tipo en las cuales se deben utilizar otras técnicas de
construcción.

Monzón Despang asegura que durante las décadas del 80 y 90 las construcciones
fueron en el orden de uno y dos niveles en casi todo el territorio nacional pero
existe un auge de construcciones mayores a tres niveles a partir del año 2000.

Departamentos más vulnerables a padecer terremoto en Guatemala:

San marcos
Quetzaltenango
Totonicapán
Escuintla
Huehuetenango
Rethauleu

La Placa de Cocos:

Es una placa tectónica debajo del Océano Pacífico de la costa oeste de América
Central. Laplaca de Cocos se crea al separarse del piso de mar a lo largo de este
de la Placa Pacífica, en un área complicadalos geólogos llaman específicamente S
istema de Separación Cocos-
Nazca. De la subida la placa se empuja haciael este y se empuja o se arrastra (qui
zás ambos) bajo eliminación menos densa Placa Del Caribe en el procesollamado
subducción. En la Subducción el borde principal calienta para arriba y agrega su a
gua a la capa sobreella. En la capa de la capa llamada astenosfera, la roca de la c
apa se derrite para hacer magma. Consecuentemente, al noreste del borde subdu
cción está el arco continuo de volcanes desde Costa Rica aGuatemala y un cinturó
n sísmico que amplía un norte más lejano, en México.