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Ondas Sísmicas

Una deformación que viaja a través de un medio elástico se llama onda elástica; y cuando el medio
a través del cual se desplaza es la Tierra, se llama onda sísmica.

Ondas Superficiales

Las ondas superficiales, cuyo símbolo es la letra L, se propagan a partir de un punto conocido
como epicentro o epifoco, situado exactamente por arriba del foco del sismo en la superficie
terrestre. Se desplazan por cualquier medio sobre la Tierra y son las que producen los daños en un
temblor.

Ondas de Raleigh (Ondas R)Cuando un sólido posee una superficie libre, como la superficie de la
Tierra, pueden generarse ondas que viajan a lo largo de la superficie. Estas ondas tienen su
máxima amplitud en la superficie libre, la cual decrece exponencialmente con la profundidad, y
son conocidas como ondas de Raleigh en honor al científico que predijo su existencia. La
trayectoria que describen las partículas del medio al propagarse la onda es elíptica retrograda en
el plano de propagación de la onda. Una analogía de estas ondas lo constituyen las ondas que se
producen en la superficie de agua.

Ondas de Love (Ondas L)

Otro tipo de ondas superficiales son ondas de Love llamadas así en honor del científico que las
estudio. Estas se generan solo cuando el medio elástico se encuentra estratificado, situación que
se cumple en nuestro planeta, pues como veremos, se encuentra formado por capas de diferentes
características físicas y química. La ondas de Love se propagan con un movimiento de las
partículas, son perpendicular a la dirección de propagación, como las ondas S, solo que polarizadas
en el plano de la superficie. Las ondas de Love pueden considerarse como ondas S “atrapadas” en
el medio superior. Como para las ondas de Love, la amplitud de las mismas decrece rápidamente
con la profundidad. Las ondas de Love son observadas sistemáticamente sobre la superficie de la
Tierra, pues nuestro planeta posee un estrato superficial de baja velocidad, la corteza, sobre un
medio más profundo, el manto.
Como podemos ver, el término superficial se debe a que las ondas se generan por la presencia de
superficies de discontinuidad ya que en un medio elástico infinito no podrían propagarse. En
general su existencia se puede aplicar considerando que la vibración del medio en lugares en los
que existen menores tracciones, y esto sucede por la presencia del vacío o un medio de menor
rigidez, tiende a compensar la energía generando este tipo especial de vibraciones.

Ondas de Cuerpo (Volumétricas)

Ondas P
Son las primeras en llegar a los sismógrafos por tanto las más veloces.
- Dependen de la compresibilidad del medio (como el sonido): ondas de compresión. Se
transmiten por sucesivas compresiones y descompresiones del medio, con cambios de volumen.
- Como los sólidos, líquidos y gases se pueden comprimir, se propagan por todos los medios.
- El movimiento de vibración de las partículas es paralelo a la dirección de propagación, lo que
implica mayor velocidad.

Ondas S
Son las segundas en llegar a los sismógrafos por tanto menos veloces que las P.
- Dependen de la elasticidad (rigidez) de las rocas: ondas de cizalladura. Se transmiten por una
deformación cizallante (↓) que no hace variar el volumen.
- Como los sólidos tienen propiedades elásticas y los líquidos y gases no, sólo se propagan en
medio sólido.
- El movimiento de vibración de las partículas es perpendicular a la dirección de propagación, lo
cual supone un mayor recorrido (menor velocidad).
Bibliografía

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