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DESOMORFINA O KROKODIL

La desomorfina es un opioide sintetizado por primera vez en 1932 en Estados


Unidos. Es un análogo de la morfina, en el cual se ha eliminado el grupo 6-hidroxilo
y se ha reducido el doble enlace en la posición 7,8. 1 Posee
efectos sedantes y analgésicos, siendo entre 8 a 10 veces más potente que la
morfina2345 Fue utilizada en Suiza bajo el nombre comercial Permonid, siendo
descrita como una droga de rápida actuación y corta duración, con relativamente
poca náusea o depresión respiratoria al ser comparada con una dósis equivalente
de morfina. La síntesis tradicional de la desomorfina parte de la α-clorocodida, la
cual a su vez es obtenida haciendo reaccionar cloruro de tionilo con codeína.
Por reducción catalítica, la α-clorocodida produce dihidrodesoxicodeína, la cual
conduce a la formación de desomorfina por desmetilación.67

Durante la década del 2000, comenzó a sintetizarse clandestinamente en Rusia,


donde se conoce como крокодил ("krokodil", que significa ‘cocodrilo’),
probablemente debido a una derivación del nombre clorocodida y quizás también al
aspecto de piel escamosa que presentan sus usuarios habituales. Se utiliza como
una droga alternativa a la heroína, ya que sus precursores son relativamente fáciles
de conseguir, por ejemplo las tabletas de codeína pueden comprarse sin
prescripción; su síntesis resulta sencilla y gracias a esto, una dosis de krokodil
cuesta entre tres y cinco veces menos que una dosis de heroína. La desomorfina
fue foco de atención durante el año 2010 en Rusia debido a que se registró un
incremento notable en la producción clandestina de este producto

La droga puede ser fácilmente elaborada a partir de reducción de codeína (que


era de venta libre en Rusia hasta el 2012, presente en jarabes o tabletas), 8
yodo y fósforo rojo,9 similar a la síntesis de metanfetamina a partir de
la pseudoefedrina, sin embargo la desomorfina sintetizada de esta manera es
altamente impura debido a que las sustancias usadas inicialmente no se purifican,
ni tampoco la desomorfina obtenida después de la reacción, entonces se encuentra
contaminada con varios subproductos orgánicos tóxicos y corrosivos, presentando
el krokodil mal sintetizado, efectos adversos no presentes en la desomorfina en sí.

Debido a que esta mezcla se inyecta de manera rutinaria prácticamente sin ningún
proceso de purificación, el "krokodil" ha ganado una terrible popularidad al ser
responsable de la producción de gravísimos daños en los
tejidos, flebitis y gangrena, requiriendo muchas veces la amputación, infecciones en
los huesos, osteomielitis en los huesos de la mandíbula y la cara, llagas y úlceras
en la frente y cráneo, así como necrosis en orejas, nariz y labios y problemas en
hígado y riñones.10 El daño en los tejidos blandos ocurre principalmente alrededor
de las zonas inyectadas y es causado por la acumulación de la droga. La mezcla
también parece acumularse en las venas, ya que no logra disolverse completamente
en la sangre.11 Estas acumulaciones necrosan los tejidos y se abren camino hacia
lugares distantes del cuerpo ampliando el daño causado. Además el efecto del
krokodil es bastante efímero, mientras que el efecto de la heroína dura varias horas,
el krokodil dura entre 90 minutos y 2 horas lo que induce a sus usuarios a inyectarse
varias veces por día, aumentando aún más el daño causado. También contribuye
que el proceso de cocina sea tan rápido, durando alrededor de media hora. 12 El
grado de daño sobre tejidos es tan elevado, que la expectativa de vida de los adictos
a esta mezcla es por lo común tan baja como dos o tres años.131415

El abuso de la desomorfina de fabricación casera fue detectado inicialmente


en Siberia central y del este hacia el año 2002, pero desde entonces se ha
extendido por toda Rusia y vecindades. Se estima que 100,000 personas en Rusia
y alrededor de 20,000 en Ucrania se inyectaron la droga en 2011, según un estudio
que se realizó este año en la International Journal of Drug Policy (Revista
internacional de política de drogas). En octubre de 2011 se encontraron indicios de
"krokodil" en Alemania, con algunos medios de comunicación llamando a la lucha
contra la nueva droga.16 En marzo de 2013 se encontraron rastros de utilización de
la droga en Argentina.17 En octubre de 2013 personal médico en los estados de
Arizona e Illinois, en los Estados Unidos, reportó cinco casos de pacientes que
mostraron lesiones en piel y músculos compatibles con el uso de esta droga.18 En
enero del 2014 se confirma el primer uso de esta droga en México, en el estado de
Sonora. En 2016 se ha reportado el primer uso en España.19

Mientras que los intentos amateur para producir krokodil casi siempre contienen
algunos restos de codeína así como otros opioides sintéticos incidentalmente
producidos, una buena parte del krokodil producido contiene además otras drogas
obtenidas como subproductos no deseados de la reacción producida sobre los
excipientes o drogas acompañantes del producto utilizado como materia prima
(usualmente tabletas de codeína). Por ejemplo, las píldoras de codeína vendidas en
Rusia pueden contener adicionalmente ingredientes tales como
la cafeína, paracetamol, o Difenhidramina (el cual azarosamente es un potenciador
opioide), mientras que a la mezcla final resultante se le suele agregar algunos otros
compuestos tales como la tropicamida, que se encuentra en algunas gotas para
ojos.20