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Presidente Manuel Estrada Cabrera 1898-1920

Fungió como presidente de la República de Guatemala por 22 años, logró mantener bajo
control a los jefes militares y se ganó la lealtad del Ejército.

Manuel José Estrada Cabrera fue presidente de Guatemala del 8 de febrero de 1898 al 15
de abril de 1920, estuvo a cargo del Ministerio de Gobernación y Justicia durante el
mandato de José María Reina Barrios.

Nacimiento: Quetzaltenango, Guatemala. 21 de noviembre de 1857

Fallecimiento: 24 de septiembre de 1924

Ocupación: político y abogado

Predecesor: José María Reina Barrios

Sucesor: Carlos Herrera Luna

Antecedentes
Fue presidente de la República interino a partir del 9 de febrero de 1898 al 2 de octubre del
mismo año, a raíz del asesinato del presidente José María Reina Barrios, ocurrido un día
antes.

Algunos sospecharon que él pudo haber estado implicado en el crimen para poder asumir la
presidencia de la República sin necesidad de haber sido electo.

En febrero de 1898, el presidente interino convocó a la elección de presidente para la


semana del 1 al 7 de agosto de ese año.

Estrada Cabrera logró el triunfo gracias a las amenazas y abusos de poder que
neutralizaron a los otros candidatos, especialmente a José León Castillo, y a la propaganda
efectiva que se escribió en el periódico La Idea Liberal, semioficial de los liberales.

Presidente Manuel Estrada Cabrera(Foto: Jorge Palmieri)


Gobierno
Primer período presidencial (1988 – 1904)
El gabinete de su primer período presidencial estuvo conformado por Juan J. Argueta como
secretario de Gobernación y Justicia, Rafael Spínola (antiguo editor de La Ilustración
Guatemalteca) en Fomento, Guillermo Aguirre en Hacienda, J.A. Mandujano en el despacho
de Instrucción Pública, Juan J. Barrios como secretario de Relaciones Exteriores y Luis
Molina en el despacho de la Guerra. El primer designado a la presidencia fue Manuel
Morales Tovar, quien fue sustituido tras su muerte en 1902 por José María Reina Andrade.

Este período presidencial se caracterizó por el incremento en las restricciones de las


libertades que habían existido durante el primer gobierno del general Reina Barrios, las que
este mismo había iniciado luego del fracaso de la Exposición Centroamericana y por la
creación de las Fiestas Minervalias por el ministro de Fomento Rafael Spínola.

Además se eliminó la libertad de Prensa y la libre asociación e incluso se llegó a militarizar


la educación pública.

Segundo período presidencial (1905 – 1911)


El 7 de agosto de 1904 se celebraron elecciones presidenciales, y Estrada Cabrera
nuevamente resultó electo.

En diciembre de 1908 se declaró una peste de viruela en todo el país, la cual fue controlada
eficientemente por los médicos de la época. Al final de este período presidencial, el dólar
estadounidense se cotizaba a 18 pesos.

El 3 de julio de 1908 murió la madre de Estrada Cabrera, Joaquina Cabrera, con quien el
mandatario estaba muy apegado. Se declaró luto nacional hasta el 11 de julio y se
escribieron poemas en su memoria, tales como los Mater Admirabilis de los poetas
extranjeros José Santos Chocano y Rubén Darío.

El 9 de abril de 1910 falleció su primera esposa, Desideria Ocampo, quien murió en Niza,
Francia, adonde Estrada Cabrera la había enviado para que recibiera tratamiento contra la
tuberculosis que sufría. Ese mismo año falleció Diego Estrada, primogénito del presidente,
quien se suicidó por la tuberculosis sufrida debido al tratamiento que recibía por una
enfermedad venérea que había contraído mientras era estudiante en los Estados Unidos.

Tercer período presidencial (1911 – 1917)


Estrada Cabrera inició el que sería su último período en 1917, y sus ministros fueron
Guillermo Aguirre en Hacienda, José María Reina Andrade en Gobernación y Justicia, Luis
Ovalle como secretario de Guerra, Eduardo Girón en el despacho de Instrucción Pública, y
Luis F. Mendizábal en el de Fomento. Por su parte, el licenciado Antonio Batres Jáuregui
fue el presidente del Organismo Judicial.

El 8 de noviembre de 1912, tras una discusión con el presidente, también se quitó la vida su
hijo Francisco Estrada, quien acababa de regresar a Guatemala procedente de Europa, la
bandera nacional fue izada a media asta, y los empleados civiles y militares llevaron luto por
cinco días tras su fallecimiento.
Como consecuencia del atentado en su contra, perpetrado el 20 de abril de 1908 por los
cadetes de la Escuela Politécnica, el gobernante había clausurado este centro de estudios.

El 30 de junio de 1912 fundó la Academia Militar, bajo la dirección de oficiales españoles, en


el edificio que ocupaba el Cuartel de Artillería, en el bulevar 30 de junio, posteriormente
Avenida La Reforma.

Manuel Estrada Cabrera(Foto: geocities.com)


Cuarto período presidencial (1917 – 1920)
Para 1916 Guatemala contaba con dos millones de habitantes, pero esto no impidió que los
aduladores del presidente lograran que este fuera reelecto con la absurda cantidad de diez
millones de votos, tras forzar a las haciendas a enviar a grupos de mozos colonos varias
veces a votar.

Ya para el cuarto período de Estrada Cabrera prevalecía el despotismo. Aunque el sufragio


universal era la ley, las elecciones eran una farsa democrática pues únicamente el
presidente figuraba en las papeletas electoras y todo tipo de oposición estaba prohibida.

Los ministros del presidente no eran más que simples asesores y los impuestos del estado
iban a parar directamente al bosillo del presidente: siguiendo el ejemplo de sus antecesores,
Estrada Cabrera logró amasar una fortuna de ciento cincuenta millones, a pesar de tener un
salario nominal de mil dólares anuales.

Los ministros eran seleccionados de entre sus aduladores y no tenían ni voz ni voto en las
decisiones del gobierno. La Asamblea Nacional no era muy diferente: ninguna ley se
aprobaba sin la venia del presidente. Y, por último, los jueces también estaban totalmente
entregados a sus intereses.

El declive de la presidencia de Estrada Cabrera comenzó con los terremotos que se


iniciaron el 17 de noviembre de 1917 y arruinaron algunas poblaciones alrededor de
Amatitlán. El 25 y el 29 de diciembre de ese mismo año, y el 3 y el 24 del siguiente, se
repitieron los temblores en la república, pero con mucha mayor fuerza, de modo que
destruyeron numerosos edificios públicos y casas.

En el Diario de Centro América, después de publicar dos ediciones diarias reportando los
desastres, se pasó a hacer crítica al gobierno por la lenta e ineficiente respuesta al
desastre.

En uno de los artículos de opinión de este periódico oficial se llegó a decir que las imágenes
religiosas de algunos templos católicos de la ciudad se habían salvado porque, al momento
del primer terremoto, “ya no quisieron seguir en una ciudad en donde imperaba el lujo
excesivo, la impunidad y el terror”.

Derrocamiento
La Asamblea Nacional Legislativa, dirigida entonces por Adrián Vidaurre, quien había sido
un alto funcionario durante la mayor parte del gobierno cabrerista, declaró mentalmente
incapaz al presidente para gobernar y designó al ciudadano Carlos Herrera y Luna como
presidente interino.

A partir de este momento, hasta quienes le apoyaron y alabaron durante su largo gobierno
le dieron la espalda.

La Asamblea Nacional declaró a Manuel Estrada Cabrera mentalmente incompetente para


gobernar mediante el Decreto 1022 del 8 de abril de 1920.

Finalmente llegó la lucha armada. El presidente resistió desde su residencia oficial de La


Palma hasta que fue derrotado tras cruentos combates durante la llamada “Semana
Trágica“.

Desde allí Estrada Cabrera cañoneó, con ayuda de los cuarteles Matamoros y San José, a
las fuerzas unionistas en un último intento de conservar el poder, que ostentaba desde
1898. Cabrera también bombardeó la capital desde La Palma en un intento de atacar el
supuesto cuartel general de los unionistas en la finca El Zapote.

Se rindió el 14 de abril de 1920 junto con el único colaborador que estuvo con él hasta el
final, el poeta peruano José Santos Chocano; el resto de colaboradores y agentes del
presidente fue encarcelado o huyó del país.

De los que encarcelaron, doce fueron linchados en la Plaza de Armas por el pueblo
enardecido; otros correrían con mejor suerte, como el caso de Roderico Anzueto Valencia,
quien luego de estar en prisión pasó a las filas del ejército y llegó a ser director de la policía
en el gobierno del general Jorge Ubico.

ersonajes
Historia

Presidente Manuel Estrada Cabrera 1898-1920


10 noviembre 2016 12:46 pm | Por: Luis Rodriguez
Manuel Cabrera (Foto: alchetron.com)
Fungió como presidente de la República de Guatemala por 22 años, logró mantener bajo
control a los jefes militares y se ganó la lealtad del Ejército.

Manuel José Estrada Cabrera fue presidente de Guatemala del 8 de febrero de 1898 al 15
de abril de 1920, estuvo a cargo del Ministerio de Gobernación y Justicia durante el
mandato de José María Reina Barrios.

Nacimiento: Quetzaltenango, Guatemala. 21 de noviembre de 1857

Fallecimiento: 24 de septiembre de 1924


Ocupación: político y abogado

Predecesor: José María Reina Barrios

Sucesor: Carlos Herrera Luna

Antecedentes
Fue presidente de la República interino a partir del 9 de febrero de 1898 al 2 de octubre del
mismo año, a raíz del asesinato del presidente José María Reina Barrios, ocurrido un día
antes.

Algunos sospecharon que él pudo haber estado implicado en el crimen para poder asumir la
presidencia de la República sin necesidad de haber sido electo.

En febrero de 1898, el presidente interino convocó a la elección de presidente para la


semana del 1 al 7 de agosto de ese año.

Estrada Cabrera logró el triunfo gracias a las amenazas y abusos de poder que
neutralizaron a los otros candidatos, especialmente a José León Castillo, y a la propaganda
efectiva que se escribió en el periódico La Idea Liberal, semioficial de los liberales.

Presidente Manuel Estrada Cabrera(Foto: Jorge Palmieri)


Gobierno
Primer período presidencial (1988 – 1904)
El gabinete de su primer período presidencial estuvo conformado por Juan J. Argueta como
secretario de Gobernación y Justicia, Rafael Spínola (antiguo editor de La Ilustración
Guatemalteca) en Fomento, Guillermo Aguirre en Hacienda, J.A. Mandujano en el despacho
de Instrucción Pública, Juan J. Barrios como secretario de Relaciones Exteriores y Luis
Molina en el despacho de la Guerra. El primer designado a la presidencia fue Manuel
Morales Tovar, quien fue sustituido tras su muerte en 1902 por José María Reina Andrade.

Este período presidencial se caracterizó por el incremento en las restricciones de las


libertades que habían existido durante el primer gobierno del general Reina Barrios, las que
este mismo había iniciado luego del fracaso de la Exposición Centroamericana y por la
creación de las Fiestas Minervalias por el ministro de Fomento Rafael Spínola.

Además se eliminó la libertad de Prensa y la libre asociación e incluso se llegó a militarizar


la educación pública.

Segundo período presidencial (1905 – 1911)


El 7 de agosto de 1904 se celebraron elecciones presidenciales, y Estrada Cabrera
nuevamente resultó electo.

En diciembre de 1908 se declaró una peste de viruela en todo el país, la cual fue controlada
eficientemente por los médicos de la época. Al final de este período presidencial, el dólar
estadounidense se cotizaba a 18 pesos.
El 3 de julio de 1908 murió la madre de Estrada Cabrera, Joaquina Cabrera, con quien el
mandatario estaba muy apegado. Se declaró luto nacional hasta el 11 de julio y se
escribieron poemas en su memoria, tales como los Mater Admirabilis de los poetas
extranjeros José Santos Chocano y Rubén Darío.

El 9 de abril de 1910 falleció su primera esposa, Desideria Ocampo, quien murió en Niza,
Francia, adonde Estrada Cabrera la había enviado para que recibiera tratamiento contra la
tuberculosis que sufría. Ese mismo año falleció Diego Estrada, primogénito del presidente,
quien se suicidó por la tuberculosis sufrida debido al tratamiento que recibía por una
enfermedad venérea que había contraído mientras era estudiante en los Estados Unidos.

Tercer período presidencial (1911 – 1917)


Estrada Cabrera inició el que sería su último período en 1917, y sus ministros fueron
Guillermo Aguirre en Hacienda, José María Reina Andrade en Gobernación y Justicia, Luis
Ovalle como secretario de Guerra, Eduardo Girón en el despacho de Instrucción Pública, y
Luis F. Mendizábal en el de Fomento. Por su parte, el licenciado Antonio Batres Jáuregui
fue el presidente del Organismo Judicial.

El 8 de noviembre de 1912, tras una discusión con el presidente, también se quitó la vida su
hijo Francisco Estrada, quien acababa de regresar a Guatemala procedente de Europa, la
bandera nacional fue izada a media asta, y los empleados civiles y militares llevaron luto por
cinco días tras su fallecimiento.

Como consecuencia del atentado en su contra, perpetrado el 20 de abril de 1908 por los
cadetes de la Escuela Politécnica, el gobernante había clausurado este centro de estudios.

El 30 de junio de 1912 fundó la Academia Militar, bajo la dirección de oficiales españoles, en


el edificio que ocupaba el Cuartel de Artillería, en el bulevar 30 de junio, posteriormente
Avenida La Reforma.

Manuel Estrada Cabrera(Foto: geocities.com)


Cuarto período presidencial (1917 – 1920)
Para 1916 Guatemala contaba con dos millones de habitantes, pero esto no impidió que los
aduladores del presidente lograran que este fuera reelecto con la absurda cantidad de diez
millones de votos, tras forzar a las haciendas a enviar a grupos de mozos colonos varias
veces a votar.

Ya para el cuarto período de Estrada Cabrera prevalecía el despotismo. Aunque el sufragio


universal era la ley, las elecciones eran una farsa democrática pues únicamente el
presidente figuraba en las papeletas electoras y todo tipo de oposición estaba prohibida.

Los ministros del presidente no eran más que simples asesores y los impuestos del estado
iban a parar directamente al bosillo del presidente: siguiendo el ejemplo de sus antecesores,
Estrada Cabrera logró amasar una fortuna de ciento cincuenta millones, a pesar de tener un
salario nominal de mil dólares anuales.
Los ministros eran seleccionados de entre sus aduladores y no tenían ni voz ni voto en las
decisiones del gobierno. La Asamblea Nacional no era muy diferente: ninguna ley se
aprobaba sin la venia del presidente. Y, por último, los jueces también estaban totalmente
entregados a sus intereses.

El declive de la presidencia de Estrada Cabrera comenzó con los terremotos que se


iniciaron el 17 de noviembre de 1917 y arruinaron algunas poblaciones alrededor de
Amatitlán. El 25 y el 29 de diciembre de ese mismo año, y el 3 y el 24 del siguiente, se
repitieron los temblores en la república, pero con mucha mayor fuerza, de modo que
destruyeron numerosos edificios públicos y casas.

En el Diario de Centro América, después de publicar dos ediciones diarias reportando los
desastres, se pasó a hacer crítica al gobierno por la lenta e ineficiente respuesta al
desastre.

En uno de los artículos de opinión de este periódico oficial se llegó a decir que las imágenes
religiosas de algunos templos católicos de la ciudad se habían salvado porque, al momento
del primer terremoto, “ya no quisieron seguir en una ciudad en donde imperaba el lujo
excesivo, la impunidad y el terror”.

Derrocamiento
La Asamblea Nacional Legislativa, dirigida entonces por Adrián Vidaurre, quien había sido
un alto funcionario durante la mayor parte del gobierno cabrerista, declaró mentalmente
incapaz al presidente para gobernar y designó al ciudadano Carlos Herrera y Luna como
presidente interino.

A partir de este momento, hasta quienes le apoyaron y alabaron durante su largo gobierno
le dieron la espalda.

La Asamblea Nacional declaró a Manuel Estrada Cabrera mentalmente incompetente para


gobernar mediante el Decreto 1022 del 8 de abril de 1920.

Finalmente llegó la lucha armada. El presidente resistió desde su residencia oficial de La


Palma hasta que fue derrotado tras cruentos combates durante la llamada “Semana
Trágica“.

Desde allí Estrada Cabrera cañoneó, con ayuda de los cuarteles Matamoros y San José, a
las fuerzas unionistas en un último intento de conservar el poder, que ostentaba desde
1898. Cabrera también bombardeó la capital desde La Palma en un intento de atacar el
supuesto cuartel general de los unionistas en la finca El Zapote.

Se rindió el 14 de abril de 1920 junto con el único colaborador que estuvo con él hasta el
final, el poeta peruano José Santos Chocano; el resto de colaboradores y agentes del
presidente fue encarcelado o huyó del país.
De los que encarcelaron, doce fueron linchados en la Plaza de Armas por el pueblo
enardecido; otros correrían con mejor suerte, como el caso de Roderico Anzueto Valencia,
quien luego de estar en prisión pasó a las filas del ejército y llegó a ser director de la policía
en el gobierno del general Jorge Ubico.

Logros
Educación
Decretó la apertura de las escuelas públicas, cerradas provisionalmente por Reina Barrios
en tanto que se procedía a reorganizarlas, y convirtió a las Escuelas Normales de Reina
Barrios en Escuelas de Oficios. En cuanto a la educación superior, el nicaragüense
Salvador Mendieta (intelectual de tendencias unionistas) fundó el 18 de junio de 1899 junto
con otros compañeros la sociedad estudiantil El Derecho, en la que participó un grupo de
estudiantes de leyes, ingeniería y medicina y que tenía tendencias unionistas.

La sociedad se dio a conocer públicamente el 15 de septiembre de 1899 cuando algunos


miembros fueron invitados por el alcalde de la ciudad de Guatemala a participar en los actos
de la celebración de la independencia de Centroamérica, que se efectuaron en la Facultad
de Derecho en 9.ª avenida.

Fiestas Minervalias
Durante su gobierno, el licenciado Estrada Cabrera estableció las Fiestas Minervalias que
se conducían en honor a la “Juventud Estudiosa” del país, pero que en realidad eran la
principal asamblea para glorificar al presidente.

Como parte de estas celebraciones, el gobierno erigió templos a la diosa griega Minerva en
todas las cabeceras departamentales del país. Los templos más impresionantes fueron el
de Quetzaltenango (tierra natal del presidente) y el de la capital de Guatemala, el cual fue
construido en 1901 y se encontraba donde actualmente se encuentra el Diamante de
Béisbol “Enrique Torrebiarte” y a la par del Mapa en Relieve.

Manuel Estrada Cabrera, Guatemala(Foto: estrada.com)


Mapa en Relieve
Fue construido bajo la dirección del insigne teniente coronel e ingeniero Francisco Vela en
1904 a petición expresa del presidente Estrada Cabrera.

El Mapa está localizado en el Hipódromo del Norte en la zona 2 de la ciudad de Guatemala.


Originalmente se encontraba junto al Templo de Minerva; el mapa y el Templo de Minerva
eran las atracciones principales durante las Fiestas Minervalias que se celebraban en el
Hipódromo del Norte.

El presidente colocó la última piedra del Mapa en Relieve, que está en la localidad de
Chemal, Los Cuchumatanes; dicha piedra fue llevada a la ciudad de Guatemala la región
misma de Chemal y fue colocada en una ceremonia solemne en 1905.

Concesiones
Gracias a las concesiones otorgadas, para 1901 la United Fruit Company (UFCO) comenzó
a volverse la fuerza principal en Guatemala, tanto política como económica y llegó a
controlar más del 40 por ciento de la tierra cultivable del país y de otros países
centroamericanos. Su influencia en el gobierno fue tal, que prácticamente sostuvo en el
poder a los gobiernos de Guatemala desde Estrada Cabrera hasta Jorge Ubico, y luego
derrocó al gobierno revolucionario de Jacobo Árbenz cuando este quiso retirarle los
privilegios que hasta entonces había disfrutado en Guatemala.

Posteriormente, colocó en el poder a Carlos Castillo Armas aunque con las medidas que
había tomado el gobierno de Arbenz empezó a perder sus monopolios. La frutera tenía dos
grandes subsidiarias: la Gran Flota Blanca (Great White Fleet) que tenía el monopolio de
transporte de carga y de pasajeros desde Puerto Barrios, y la International Railways of
Central America (IRCA) que tenía el monopolio del ferrocarril.

Lo que no sabías
Se sospecha que Estrada Cabrera pudo haber estado implicado en el crimen de José María
Reina Barrios para poder asumir la presidencia de la República sin necesidad de haber sido
electo.
Su gobierno duró 22 años.
Eliminó la libertad de Prensa y la libre asociación e incluso se llegó a militarizar la educación
pública.
El 3 de julio de 1908 murió la madre, Joaquina Cabrera; el 9 de abril de 1910 falleció su
esposa Desideria Ocampo, ese mismo año falleció su primogénito Diego Estrada y el 8 de
noviembre de 1912, se quitó la vida su hijo Francisco Estrada.
El gobierno erigió templos a la diosa griega Minerva en todas las cabeceras
departamentales del país.
Referencias
(s. f.) Gobierno de Manuel Estrada Cabrera. Recuperado el 26 de septiembre de 2016, de
http://www.wikiwand.com
(2016). Manuel Estrada Cabrera. Recuperado el 10 de noviembre de 2016, de:
https://goo.gl/0khZA8