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Eutrofización

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En la parte norte del Mar Caspio se da un proceso de eutrofización, en el que la escorrentía agrícola,
rica en fertilizantes, estimula el crecimiento desenfrenado de algas en el agua.

Una cocha (laguna) en la Amazonía. El proceso de eutrofización ha producido tanto sedimento que la ha
convertido en tierra firme. Pronto crecerán árboles y desaparecerá totalmente. Foto: Y. Hooker

El intenso verde del agua en el estuariodel río Potomac es resultado de una densa floración
de cyanobacterias.
La laguna de Tayguayguay, en el estado Aragua (Venezuela) ubicada en la cuenca endorreica del Lago
de Valencia, muestra los efectos del desarrollo de vegetales acuáticos (lirios de agua o bora) que
terminarán por cubrir toda la laguna

En ecología el término eutrofización designa el enriquecimiento en nutrientes de


un ecosistema acuático. El uso más extendido se refiere específicamente al aporte más o
menos masivo de nutrientes inorgánicos N y P en un ecosistema acuático con la entrada de
agua restringida, por ejemplo un lago. Eutrofizado es aquel ecosistema
o ambiente caracterizado por una abundancia anormalmente alta de nutrientes (procedentes
de actividades humanas), sobre todo N y P, de forma que se produce una proliferación
descontrolada de algas fitoplanctónicas. En general en las aguas dulces comienza con
crecimiento de diatomeas y clorofíceas, para acabar con las cianofíceas (o cianobacterias) en
su última fase, produciendo el agotamiento de N y P hasta que éste elemento actua como
limitante de la producción primaria. Estas cianobacterias forman una capa en superficie, que
impide el paso de la luz solar y la fotosíntesis por debajo de ellas, por lo que la producción
primaria no puede existir a mayores profundidades.

La palabra eutrofización deriva del griego, que significa bien nutrido. No es, por tanto,
sinónimo o equivalente de contaminación. Ella apenas denota el proceso natural o artificial de
adición de nutrientes a los cuerpos de agua y los efectos resultantes de esta adición. La
eutrofización es así parte del proceso natural de envejecimiento de los lagos que ocurriría
independientemente de las actividades del hombre.1
El desarrollo de la biomasa en un ecosistema viene limitado, la mayoría de las veces, por la
escasez de algunos elementos químicos, como el nitrógeno en los ambientes continentales y
el fósforo en los marinos, que los productores primarios necesitan para desarrollarse y a los
que llamamos por ello factores limitantes. La contaminación puntual de las aguas, por
efluentes urbanos, o difusa, por la contaminación agraria o atmosférica, puede aportar
cantidades importantes de esos elementos limitantes. El resultado es un aumento de
la producción primaria (fotosíntesis) con importantes consecuencias sobre la composición,
estructura y dinámica del ecosistema.
La eutrofización produce de manera general un aumento de la biomasa y un empobrecimiento
de la diversidad.
En ecosistemas terrestres, las plantas que pasan a dominar son especies herbáceas
ecológicamente pioneras, frecuentemente cosmopolitas, con alta tasa de reproducción,
incapaces de competir en ambientes oligotrofos (pobres en nutrientes) o mesotrofos. En
ecosistemas acuáticos, con la eutrofización empiezan a proliferar algas unicelulares, en
general algas verdes. En los océanos, la eutrofización local, a veces por causas naturales,
puede provocar una marea roja o marea blanca: la explosión demográfica de una sola especie
de alga, que en muchos casos provoca la intoxicación de la fauna mayor.
La explosión de algas que acompaña a la primera fase de la eutrofización provoca un
enturbiamiento que impide que la luz penetre hasta el fondo del ecosistema. Como
consecuencia en el fondo se hace imposible la fotosíntesis, productora de oxígeno libre, a la
vez que aumenta la actividad metabólica consumidora de oxígeno (respiración aeróbica) de
los descomponedores, que empiezan a recibir los excedentes de materia orgánica producidos
cerca de la superficie. De esta manera en el fondo se agota pronto el oxígeno por la
actividad aerobia y el ambiente se vuelve pronto anóxico. La radical alteración del ambiente
que suponen estos cambios, hace inviable la existencia de la mayoría de las especies que
previamente formaban el ecosistema.
Según el diccionario Merriam-Webster la primera vez que se utilizó esta palabra en la literatura
científica fue en 1946 por parte de Roger William Butcher, un algólogo estudioso de la calidad
del río Trent (Reino Unido) 2

Índice
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 1Proceso
 2Causas de la eutrofización
 3Situación de los lagos
 4Véase también
 5Referencias

Proceso[editar]
En un cuerpo de agua cerrado, por ejemplo una laguna, el proceso de eutrofización puede
terminar por convertir al cuerpo de agua en tierra firme. Esto ocurre porque los nutrientes que
ingresan masivamente al sistema generan una gran biomasa de organismos de vida
generalmente efímera que al morir se acumulan sobre el fondo y no son totalmente
consumidos por organismos degradadores (especialmente bacterias). Procesos naturales de
eutrofización se pueden observar claramente en las lagunas formadas por los cauces antiguos
de los ríos amazónicos que se transforman en pantanos y posteriormente se cubren de
vegetación.

Causas de la eutrofización[editar]
La principal causa antropogénica de procesos de eutrofización es la contaminación química.
Las formas más importantes desde este punto de vista son:

 La contaminación agropecuaria, sobre todo la contaminación difusa de los suelos y de


los acuíferos con fertilizantes inorgánicos de origen industrial o extractivo; o
por excrementos animales, a causa de una producción masiva de ganado, aves, peces,
etc. Estas causas aportan nitrógeno, en forma de nitrato y amonio, y fósforo, como fosfato,
a la vez que cationes como potasio (K+,) magnesio (Mg++), etc.
 Las contaminaciones forestales, por abandono en los ríos de residuos forestales y restos
del aprovechamiento maderero, lo que aumenta la materia orgánica disuelta, favoreciendo
la proliferación de flora eutrófica como berros y lenteja de agua, que a su vez remansa la
corriente y disminuye el espejo del agua.
 La contaminación atmosférica por óxidos de nitrógeno (NOx) y óxidos de azufre (SOx).
Estos reaccionan con el agua atmosférica para formar ion nitrato (NO3-) e ion sulfato
(SO42-) que una vez que alcanzan el suelo forman sales solubles. De esta manera se
solubilizan los cationes del suelo, provocando el empobrecimiento de éste en nutrientes.
Esas sales son arrastradas fácilmente a los acuíferos y a los ríos, contaminándolos. En
estos últimos la importante incorporación de nutrientes así producida, puede dar lugar a
un proceso de eutrofización. Ésta afectará finalmente también a los embalses, así como a
los lagos o mares donde los ríos desemboquen.
 La contaminación urbana. Los efluentes urbanos, si no hay depuración o ésta es sólo
parcial, aportan nutrientes en dos formas:
 residuos orgánicos, que enriquecen en elementos previamente limitantes el
ecosistema;
 residuos inorgánicos como el fosfato, empleado como emulgente en la fabricación
de detergentes. Por esta razón las legislaciones modernas promueven la sustitución
del fosfato en la fabricación de estos productos.

Situación de los lagos[editar]


Actualmente, (2008) la eutrofización golpea el 54 por ciento de los lagos asiáticos; el 53 por
ciento de los lagos europeos; el 48 por ciento de los de América del Norte; el 41 por ciento de
los sudamericanos y el 28 por ciento de los lagos africanos.3
Importancia de los Lagos

Los lagos, si lo vemos desde el punto de vista formal, son cuerpos de agua dulce, de extensión considerable, que están
separados del mar. Estamos hablando de espacios donde fluye la vida, donde se crea vida y que, a nivel visual, son
lugares llenos de una belleza muy personal.

Existen muchos tipos de lagos, ya sea más secos, menos secos, con más o menos árboles, etc., pero la importancia de los
lagos está en que esa agua dulce que contienen, da la vida no sólo a los animales, sino a los propios seres humanos.

El valor de los lagos está en que aportan multitud de soluciones a las necesidades del hombre. Proporciona por un lado
agua que, una vez tratadas, podemos beber. También nos proporciona electricidad con los equipos necesarios y las
construcciones adecuadas. El agua de los lagos también ayuda a la agricultura, ya que el agua dulce puede ser utilizada
para el riego de los campos. Además, en muchas zonas en las que hay lagos, éstos sirven como atracción de actividades
turísticas y recreativas.

Por lo tanto, los lagos son fuente de energía, de actividades lúdicas, turísticas, agrícolas y base de alimentación del ser
humano. Además son fuente de generación de microorganismos y organismos vivos como pueden ser los peces. Son
hábitats muy importantes para muchas especies de la flora y fauna de la zona.

Los lagos son un bien a conservar por la importancia que tienen para la vida en todo el planeta. La desertización está
haciendo desaparecer muchos de ellos y es clave que todos los gobiernos se ocupen y se preocupen de mantenerlos por
el bien de la humanidad. La desaparición de los lagos, pondría en peligro no sólo la mitad de los lugares en los que están,
sino que podrían ir desapareciendo, con el tiempo, además del ecosistema, la flora y fauna de la zona.

La importancia de los lagos está en que es fuente de vida, es fuente económica para el lugar y es una fuente de recursos
que puede ser inagotable si ponemos todo nuestro empeño en mantener las condiciones de los mismos.

Tenemos que pensar en que es lo que dejamos para nuestras generaciones futuras, porque si permitimos que
desaparezcan, estaremos haciendo, de este, un planeta con menos vida y al ser humano un poco más frágil. Los recursos
naturales son importantes, pero más importante es encontrar el equilibrio entre lo que necesitamos de ellos y en
mantenerlos, para que no desaparezcan.

... de Importancia: https://www.importancia.org/lagos.php Laguna


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Para otros usos de este término, véase Laguna (desambiguación).
Laguna La Burra, en Argentina.

Laguna, Finca El Toro. Salta. Argentina. Reserva de agua en la que se pueden encontrar flamencos
rosados, parinas, patos y una gran variedad aves silvestres.

Una laguna es un depósito natural de agua que está separado del mar y es de menores
dimensiones —sobre todo en profundidad— que un lago, pudiendo sus aguas ser
tanto dulces como salobres, y hasta saladas.1

Índice
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 1Diferencia entre laguna y lago


 2Características de las lagunas
 3Etimología y definición de laguna en otros idiomas
 4Referencias
 5Véase también
 6Enlaces externos

Diferencia entre laguna y lago[editar]

Laguna Kara, en Bolivia.


Laguna El Suero, en Venezuela.

La poca profundidad de la laguna es lo que mejor la diferencia del lago. Los metros de
profundidad que diferencian a la laguna del lago varían de acuerdo a las condiciones
ambientales de donde se halle y el grado de colmatación (acumulación de sedimentos) que
haya sufrido. También su definición depende de las distintas doctrinas a las que adhieren los
especialistas. Algunos ejemplos:2

 España: el límite para diferenciar un lago de una laguna son los 15 m de profundidad.
 Estados Unidos: 3 m.
 Argentina: si bien no hay un límite establecido, sería de unos 10 m, pues en latitudes
templadas la termoclina (capa dentro de un cuerpo de agua donde la temperatura cambia
rápidamente) se forma a esa profundidad.
Según la clasificación de G.E. Hutchinson las lagunas son lagos polimícticos, lagos de tercer
orden o lagos playos. Es decir que son ambientes poco profundos con salinidad y agua
altamente variables con gran cantidad de nutrientes (eutróficos) y de sedimentos.2

Características de las lagunas[editar]


Las lagunas suelen ser muy productivas debido fundamentalmente al mayor contacto de los
sedimentos con la superficie del agua como consecuencia de su escasa profundidad. Otras
características propias suelen ser la alternancia de ciclos secos y húmedos, la geomorfología,
y los diferentes usos del suelo. Además, es una extensión de agua estancada, y al ser poco
profunda permite que el sol penetre hasta su fondo, impidiendo la formación de distintos
estratos térmicos, como sí sucede en los lagos, en los que se distingue una zona afótica (sin
luz) de otra fótica.2
Las plantas con raíces pueden desarrollarse en una laguna de una costa a la opuesta, al
contrario de los lagos en los cuales, al ser más grandes y hondos, sólo pueden crecer en sus
márgenes y en caletas poco profundas.2

Etimología y definición de laguna en otros idiomas[editar]


La palabra laguna deriva del Italiano laguna, que se refiere a las aguas que rodean la ciudad
de Venecia.3
En italiano, así como en inglés, se define laguna y lagoon respectivamente, a una cuenca
costera separada del mar por un estrecho cordón de tierra, y caracterizada por agua salobre y
mareas. Por lo tanto estos idiomas no usan el término para definir cuencas hidrográficas de
agua dulce o lagos poco profundos.4

Referencias[editar]
1. Volver arriba↑ Definición extraída de la Real Academia española. Consultado en 2011.
2. ↑ Saltar a:a b c d Lagunas Bonaerenses en el paisaje pampeano, por Alejandro M Geraldi, M
Cintia Piccolo y Gerardo ME Perillo. En Revista Ciencia Hoy, Número 123 - Jun/Jul 2011
3. Volver arriba↑ Oxford English Dictionary. I A-O (Compact edición). Oxford, England: Oxford
University Press. 1971. p. 1560.
4. Volver arriba↑ Enciclopedia Treccani http://www.treccani.it/vocabolario/laguna/

Véase también[editar]
 Lago
 Lagoon

Enlaces externos[editar]

 Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobre Laguna.


 Wikiquote alberga frases célebres de o sobre Laguna.
 Wikcionario tiene definiciones y otra información sobre laguna.

 El Diccionario de la Real Academia Española tiene una definición para laguna.