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EFECTO INVERNADERO

¿Qué es el efecto invernadero?


Si hablamos de los cambios que ha sufrido el planeta en el último siglo, sin duda el más
grave es el efecto invernadero. Este es un proceso natural que se produce cuando la
radiación solar es absorbida por algunos gases en la atmósfera y nuevamente es
devuelta hacia la superficie interior del planeta, resultando en un aumento de la
temperatura promedio.
A este fenómeno se le llama así porque es similar al que se da dentro de un invernadero
para incrementar la temperatura. Es necesario comprender que el efecto invernadero
natural hace posible la vida en nuestro mundo permitiendo mantener una temperatura
adecuada y agradable para los seres vivos, reteniendo parte de la energía del sol y
liberando otra parte hacia el espacio.
Pero actualmente este balance está en peligro debido a las prácticas humanas,
principalmente la quema de combustibles fósiles y la deforestación, que han alterado
este proceso causando un calentamiento global por el exceso de gases aislantes que se
concentran en la atmósfera y no puedan volver al espacio, generando un cambio
climático.
Causas del efecto invernadero.
Los principales causantes de este efecto son el dióxido de carbono y el gas metano.
Aunque estos gases han existido siempre de manera natural en el planeta, su presencia
en la atmósfera se ha incrementado en al menos un 35 % con el uso de combustibles
como el carbón, el gas natural y el petróleo desde los años de la revolución industrial, y
se estima que las emisiones de estos gases a la atmósfera siguen aumentado cada año
en un promedio de 0,4 %, causando graves daños a la Tierra y a la vida en ella.
Los efectos pueden ser más nefastos sino se cambia nuestro modelo energético y
dejamos de abusar de los recursos naturales y destruir nuestros ecosistemas con la
contaminación desmedida del aire, suelo y agua.
En los últimos cien años la temperatura media en el mundo se incrementó 0,7º C, pero
desde hace 40 años el aumento por década ha sido de unos 0,15º C. En caso que la
temperatura siga ascendiendo y llegue a estar fuera de los niveles adecuados para el
planeta, el nivel de los océanos seguirá creciendo hasta inundar grandes regiones de
tierra habitada y además las condiciones climáticas serán insoportables por los seres
humanos.
Los resultados dejados hasta ahora por el efecto invernadero son el derretimiento de
los casquetes polares, inundaciones, huracanes, tifones, sequías prolongadas,
desertización, y deforestación, son parte de los problemas generados por este
fenómeno.
Causas naturales
Hay algunos gases que se emiten de forma natural en nuestro planeta y que producen
este efecto invernadero; este tipo de emisiones son las que, hasta ahora, nos han
ayudado a poder vivir apaciblemente en nuestro planeta consiguiendo un ambiente
térmico óptimo para la vida de todo nuestro ecosistema. Estos gases proceden de:

 La actividad de los volcanes


 La evaporación del agua oceánica
 El metano
 El dióxido de carbono
 El ozono
 El óxido nitroso
Son causas en las que no ha intervenido el hombre en ninguna de ellas y que contribuyen
a mantener el clima en un estado óptimo para desarrollarse la vida en el planeta.
Causas artificiales
Si solo hubiera causas naturales de este efecto atmosférico, el futuro de la Tierra no
correría peligro. Pero la actividad humana ha hecho que aparezcan otras emisiones a
nuestra atmósfera que también son responsables del efecto invernadero; entre ellas
destacamos las siguientes:
Deforestación: aumenta el dióxido de carbono en la atmósfera
Cultivo de la tierra: los productos y métodos que suelen usarse actualmente para el
cultivo de los campos también emiten gases de efecto invernadero
Carbón, petróleo y gasolina: son los principales productos usados para la automatización
tecnológica y los tres, al consumirse, emiten grandes cantidades de gases nocivos
Industrialización: los gases que se emiten debido a la actividad industrial también
producen el efecto invernadero
Aparatos eléctricos: los electrodomésticos que tenemos en casa, los productos de
limpieza, la laca, los aerosoles, entre muchos otros, emiten diariamente gases con este
efecto en nuestra atmósfera, de ahí la importancia de desconectar todos los aparatos
eléctricos cuando no se usen
Aumento demográfico: que haya más personas en el mundo también incide de forma
directa en los gases invernaderos puesto que se requiere que la industria cree más
productos y que haya, en general, más consumo de los recursos
Tratamiento de los residuos: las basuras que generamos mientras vivimos son también
una de las principales causas del efecto invernadero. El motivo es que los productos se
terminan quemando y este humo está repleto de gases que promueven esta situación.
Por esto es TAN importante que recicles las basuras para, así, reducir al máximo las
emisiones de estos gases.
Tipos de gases de efecto invernadero.

 El vapor de agua (H2O).


 Dióxido de carbono (CO2).
 Metano (CH4).
 Óxido nitroso (N2O).
 Ozono (O3).
 Clorofluorocarbonos (CFC).
Las actividades humanas generan emisiones de cuatro gases de efecto invernadero de
larga permanencia: CO2, CH4, N2O y halo carbonos o Clorofluorocarbonos.
Consecuencias del efecto invernadero.

 La previsión de que la temperatura media de la Tierra aumente 0,2 ºC cada diez


años.
 Reducción de los glaciares a nivel mundial, lo que aumentará el nivel del mar.
 El aumento del nivel de mares y océanos, llevará consigo inundaciones de
algunas zonas próximas al mar o de islas.
 Los ecosistemas se verán afectados negativamente, los que no se puedan
adaptar acabarán extinguiéndose.
 Aumentarán las sequías y la evaporación del agua, lo que cambiará el clima de
algunas zonas, convirtiendo antaño zonas fértiles en desiertos.
 Las sequías y la mayor evaporación del agua afectarán irremediablemente a la
agricultura de algunas zonas.
Acciones.
Como respuesta, en el año 1997 la Organización de Naciones Unidas (ONU) impulsó la
firma del Protocolo de Kyoto en Japón. En este los países más industrializados causantes
de la mayor parte de la contaminación del planeta se comprometen a adoptar medidas
para minimizar en al menos un 5,2 % las emisiones de dióxido de carbono y demás gases,
no obstante, algunos países se han negado por considerar que la medida perjudicaría
sus economías.
Para esto se hace una especie de división de la atmósfera por país y cada uno tiene un
“permiso” máximo de contaminación, calculado según el caso de cada nación. Hasta
ahora el Protocolo de Kyoto es el único convenio internacional para enfrentar y
minimizar el impacto del efecto invernadero.
Este protocolo pretende crear conciencia e impulsar a los gobiernos a establecer leyes
para cumplir con el objetivo y que también se exija a las industrias y empresas tener una
responsabilidad con el medio ambiente.
CALENTAMIENTO GLOBAL
¿Qué es el calentamiento global?
El calentamiento global es el aumento continuo de la temperatura promedio global de
la atmósfera terrestre y de los océanos. Este fenómeno que ocurre cuando hay
demasiados gases de efecto invernadero en la atmósfera. El efecto invernadero es un
proceso que se produce cuando ciertos gases de la atmósfera de la tierra retienen el
calor. Estos gases dejan pasar la luz, pero mantienen el calor como las paredes de cristal
de un invernadero.
El incremento de la temperatura global causa cambios en los patrones de clima, por eso,
algunos lugares pueden experimentar sequías mientras otros se inundan, los lugares
fríos se vuelven más cálidos y los lugares calurosos se hacen más frescos.
Causas del calentamiento global:

 Uso de combustibles fósiles (carbón y petróleo) como fuentes de energía en la


industria y el transporte.
 El exceso de incendios forestales, motivado por la mano del hombre,
contribuyen en la aceleración del proceso del calentamiento global.
 La quema de combustibles fósiles, carbón, petróleo y gas, y la destrucción de
bosques, se han convertido en las principales causas de la emisión a la atmósfera
de dióxido de carbono (CO2), el gas más peligroso en la generación del efecto
invernadero.
 La actividad Ganadera.
 Descomposición de la basura.

Consecuencias del calentamiento global:

 Subida en el nivel del mar.


 Cambios en los ecosistemas.
 Alteración en el ciclo de producción de los alimentos.
 Modificación del ciclo hidrológico.
 Extinción de especies animales y vegetales.
 Aumento de la temperatura y la concentración de CO2.
 Modificación de los ciclos reproductivos de especies animales y vegetales.
 Invasión de las zonas no intervenidas.
 Desertificación de tierras.
 Calentamiento de los mares tropicales y templados.
 Intensificación de los fenómenos climáticos (huracanes,tormentas).
 Incremento en la población de enfermedades respiratorias y de la piel.
 Deshielo de los glaciares.
 Incremento en las inundaciones.
 Modificación de los nichos ecológicos.
 Reducción del agua potable.
¿Será el hombre el principal responsable de este fenómeno?
Cada vez es más evidente que los humanos han causado la mayor parte del
calentamiento del siglo pasado, mediante la emisión de gases que retienen el calor como
los son las actividades industriales y los medios de transporte.
Para solucionar el Calentamiento Global, el hombre debe dejar de quemar combustibles
fósiles y comenzar a utilizar la energía solar, eólica y otras fuentes de energía renovables.

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