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Glosario de Términos Científicos

Aceite mineral. Mezcla de hidrocarburos que se obtiene por la destilación del petróleo.

Acetato de celulosa. Plástico muy transparente utilizado para fabricar películas fotográficas
y rayón. Se obtiene atacando celulosa con anhídrido acético.

Acetileno. Gas inflamable y venenoso que se origina cuando se agrega agua al carburo de
silicio. Se utiliza en los sopletes para soldadura autógena.

Acetona. Líquido incoloro y muy Inflamable; como solvente es muy importante


en la industria.

Ácido acético. Líquido incoloro de olor penetrante. El vinagre es, en su mayor parte, una
solución diluida de ácido acético.

Ácido bórico. Sólido cristalino de color blanco usado como antiséptico débil.

Ácido carbónico. Ácido débil que probablemente se forma al disolver anhídrido carbónico
en agua.

Ácido cítrico. Substancia blanca, cristalina, soluble en agua y con gusto ácido, que se
encuentra en los limones y otras frutas cítricas.

Ácido fénico. Sólido orgánico con fuertes propiedades antisépticas.

Ácido fluorhídrico. Ácido fuerte formado cuando el gas fluoruro de hidrógeno pasa a través
de agua. Ataca el vidrio y por eso se lo usa para grabados en vidrio.

Ácido hidrocianico (Ácido prúsico). Líquido extremadamente venenoso, con un


característico olor de almendras amargas.

Ácido nítrico. Líquido incoloro, humeante, poderoso oxidante. Ataca a la mayoría de los
metales produciendo humos oscuros de peróxido de nitrógeno. Muy empleado en la industria
química, especialmente en la fabricación de explosivos, tinturas, plásticos y fotografía
(nitrato de plata para películas fotográficas).

Ácido prúsico. Solución de ácido cianhídrico. Veneno mortífero.

Adiabático. Un gas absorbe calor al expandirse y lo entrega al comprimirse. Pero si durante


la evolución se impide que el gas reciba o entregue calor, ésta recibe el nombre de
“adiabática”. Hay un cambio de temperatura y no es aplicable la ley de Boyle.

Agente oxidante. Reactivo que oxida o hace que otras substancias se oxiden.
Agente reductor. Reactivo que determina la reducción de una substancia.

Agua de cristalización. Agua que se presenta en las moléculas cristalinas de varias sales, en
proporciones definidas. Ejemplo: carbonato efe sodio, sulfato de cobre, etc.

Agua dura. Agua que contiene compuestos químicos que le impiden formar espuma con el
jabón, que no lava porque se forma una masa insoluble sin propiedades detergentes. La
dureza temporaria que se puede eliminar calentando el agua se debe a los bicarbonatos de
calcio y magnesio. La dureza permanente se debe a la presencia de sulfatos y cloruros
de calcio y magnesio.

Agua fuerte. Nombre poco usual del ácido nítrico concentrado.

Agua regia. Mezcla de ácidos clorhídrico y pítrico concentrados, capaz de disolver el oro.

Álcali. Una base soluble que en solución (en agua) libera iones oxhidrilo. Los álcalis son
cáusticos, hacen cambiar de color el azul de tornasol y neutralizan los ácidos dando como
resultado una sal y agua. Ejemplo: hidróxido de sodio.

Alcaloides. Grupo de substancias orgánicas que contienen nitrógeno, con muchas


aplicaciones en medicina. Ejemplo: cocaína.

Alcohol etílico. Líquido inflamable de olor característico. Producido normalmente por un


proceso de fermentación. Se lo utiliza como solvente Industrial, como combustible, en
bebidas alcohólicas y como antiséptico.

Algodón pólvora. Forma altamente inflamable de nitrocelufosa, que se obtiene por la acción
del ácido nítrico sobre la celulosa.

Alotropía. Posibilidad de un elemento de tomar dos o más formas distintas, cuyas


propiedades físicas pueden diferir grandemente. Ejemplo: el carbón se presenta como
diamante, grafito y en estado amorfo.

Alquitrán de carbón. Líquido negro que se obtiene de la destilación del carbón.

Contiene gran cantidad de compuestos de carbono como benceno, tolueno, xileno y


naftaleno.

Altura de una nota. Está determinada por la frecuencia de la vibración.

Alumbre. Grupo de compuestos cristalinos, sulfatos de sodio o potasio con aluminio o cromo.
La molécula también contiene agua de cristalización.

Amalgama. Toda aleación de mercurio.

Amorfo. No cristalino. Sin estructura molecular ordenada, sin forma.


Amperímetro, instrumento para medir corrientes eléctricas. Se basa en el fenómeno de que
el campo magnético que rodea a un solenoide es proporcional a la corriente que circula por
él.

Análisis cualitativo. Identificación de los elementos que componen una substancia.


Análisis cuantitativo. Determinación de la cantidad de cada elemento presente en una
substancia.
Anatomía comparada. Comparación de la estructura de los seres vivientes.

Anemómetro. Instrumento que mide la velocidad del viento. Los hay de muehos tipos. Los
más sencillos se basan en paletas que giran con el viento, con algún aparato que registra la
velocidad de rotación.

Anhidro. Substancia que no contiene agua combinada. Ejemplo: la soda puede ser calentada
hasta eliminar totalmente el agua, dejando solamente carbonato de sodio anhidro, un polvo
blanco.

Anilina. Líquido aceitoso extraído del alquitrán de carbón. Se utiliza mucho


en la fabricación de tinturas.

Anillo anual de crecimiento. El tronco de un árbol o arbusto aumenta de espesor anualmente.


La madera que se agrega cada año forma un cilindro alrededor de la anterior. Ai cortar se ve
un anillo.

Anión. Ion de carga negativa. Durante la electrólisis se dirige al ánodo.

Ánodo. Electrodo positivo.

Antena. Miembro sensitivo de los artrópodos. En radio, el elemento que emite o recibe las
señales.

Antera. Receptáculo en el extremo del estambre de las flores, donde se encuentra el polen.

Anticiclón. Área de alta presión que trae, generalmente, tiempo calmo y cielo límpido.

Año sideral o sidéreo. Tiempo empleado por un planeta en describir una órbita completa
alrededor del Sol.

Aparato de Kipp. Aparato de laboratorio que provee cualquier gas que pueda ser producido
por la acción de un líquido sobre un sólido sin la aplicación de calor; p. ej. hidrógeno por
acción de un ácido sulfúrico diluido sobre cinc.

Arado. La constelación más conocida del hemisferio Norte. Parece un arado antiguo con el
mango dirigido hacia la estrella Polar. Llámase también Osa Mayor.

Arena. Pequeña partícula compuesta principalmente de sílice.


Arista. El agudo borde que separa dos ventisqueros o valles glaciales. Armadura. Bobina de
alambre (generalmente arrollada sobre un núcleo metálico giratorio) de los motores o
generadores eléctricos. Armónicos de los tubos de órgano. Los tubos abiertos producen todos
los armónicos posibles. Los tubos cerrados sólo la mitad, de modo que un tubo abierto y otro
cerrado que emiten la misma nota poseen cualidades sonoras diferentes.

Aromáticos. Compuestos orgánicos que contienen un anillo carbónico. El benceno es un


hidrocarburo aromático típico.

Atmosfera. Además de su significado habitual que denomina a la envoltura gaseosa del


planeta, la palabra se usa en la práctica como unidad de presión. Una atmósfera equivale a
760 mm de mercurio.

Átomo de Bohr (o de Bohr-Rutherford). Representación del átomo como un pequeño núcleo


central de carga positiva, alrededor del cual giran electrones en sus órbitas. El movimiento
de un electrón de una órbita a otra es acompañado por la emisión o absorción de
radiaciones electromagnéticas.

Átomo-gramo. Es el paso atómico de un elemento expresado en gramos.

Autoclave. Un recipiente de paredes gruesas en que pueden efectuarse reacciones químicas


a grandes temperaturas y presiones. Trabaja con el mismo principio de la olla de presión.

Auxinas. Hormonas vegetales que se producen en los extremos vegetativos de las raíces y
yemas, y que controlan muchas funciones de la planta.

Babor. Lado izquierdo de un navio si se mira hacia proa.

Bacterias aerobias. Estos organismos necesitan oxígeno libre para respirar (lo opuesto ocurre
con las bacterias anaerobias).

Baritas. El sulfato de bario natural se descubre a menudo en las minas de plomo donde forma
largos cristales. Se utiliza en la fabricación de pintura blanca.

Barógrafo. Es un barómetro aneroide que registra, directamente en un gráfico las variaciones


de presión. La cápsula está conectada a una pluma que escribe sobre papel, especialmente
preparado para el caso, enrollado sobre un tambor que gira mediante un mecanismo de
relojería.

Barro glacial. Arcilla pedregosa depositada por los glaciares.

Base. Véase ÁLCALI.

Bencina. Mezcla de hidrocarburos que se obtiene de la destilación del petróleo. Se usa


como solvente especialmente en la industria de pinturas.
Betatrón. Acelerador de partículas betas.

Bicarbonato. Sal ácida del ácido carbónico. Ejemplo: bicarbonato de sodio.

Bicarbonato de sodio. Sólido cristalino; forma parte del polvo de hornear.

Bicromato de potasio. Sal cristalina, soluble, de color rojo, poderoso agente oxidante.

Bitumen. Una mezcla sólida o muy densa de hidrocarburos, soluble en sulfuro de carbono.

Bomba aspirante. Toda bomba que funcione creando un vacío para que la presión atmosférica
impulse ios líquidos que se desean elevar.

Bomba atómica. Un artefacto explosivq cuyo poder se deriva de la fisión de


elementos químicos radiactivos pesados.

Bórax. Cristales blancos y solubles en agua, que dan una solución alcalina. Se utiliza como
antiséptico y en la fabricación de vidrio y cerámica.

Bromuro. Toda sal de ácido hídrobrómico; p. ej. el bromuro de potasio. En fotografía se


utiliza papel tratado con bromuro de plata.

Bronce. Grupo de aleaciones de cobre y estaño.

Bureta. Tubo graduado de vidrio con un pico y un orificio muy fino en la parte inferior. Se
utiliza en análisis volumétrico para medir con exactitud la cantidad de líquido introducida.

Cruzamiento. Inclinación o pendiente de las capas rocosas.

Cal. (Cal viva – óxido de calcio). Polvo blanco producido al tratar piedra caliza en hornos
especiales. La cal ppaga-da se forma al agregar agua a la cal viva.

Caolín. Compuesto de aluminio, sílice, oxígeno e hidrógeno que se usa en la fabricación del
papel, porcelana y plásticos.

Capilaridad. Propiedad de ios líquidos de subir por tubos muy finos. En el caso del mercurio
el fenómeno se invierte, su superficie está más abajo en un tubo fino que en uno ancho. El
papel secante absorbe los líquidos por capilaridad de la masa fibrosa que lo compone. Es un
ejemplo a la vez que resultado de la tensión superficial.

Capullo. Envoltura protectora de las larvas de ciertos insectos cuando toman el estado de
pupas. En fas plantas, fior antes de abrirse.

Carapacho (valva). La capa dura, compuesta por quitina, que protege eí cuerpo de muchos
artrópodos.
Carbonato. Sal de ácido carbónico; p. ej. carbonato de potasio.

Carbonato de calcio. Sólido blanco casi insoluble en agua. Se lo encuentra naturalmente en


forma de tiza, piedra caliza, mármol, valvas marinas, cáscaras de huevo y corales.

Carbonato de potasio (potasa). Sal blanca, soluble, deliscuescente, utilizada en la fabricaron


de vidrio.

Carbonato de sodio (soda). Cristales blancos empleados en ablandar el agua. El carbonato de


sodio anhidro es un polvo blanco.

Carborundo. Un compuesto de carbono y silicio muy duro. Se usa como abrasivo.

Carburo. Todo compuesto de carbono con un metal. Ejemplo: carburo de calcio.

Carburo de calcio. Sólido de color blanco grisáceo que reacciona


vigorosamente con el agua produciendo acetileno.

Cartas de navegación. Mapas que poseen información detallada sobre profundidades, costas,
ríos, puertos, faros, boyas, etc.

Catión, Ion positivo. Durante la electrólisis se dirige al cátodo.

Cáustico. Corrosivo para las substancias orgánicas. Ejemplo: soda cáustica. El término no
se aplica a los ácidos.

C.A.V. Control Automático de Volumen. La recepción de las señales de radio no es uniforme


(fading). Se utiliza este dispositivo para mantener la recepción siempre a un mismo volumen.

Centímetro. Un centesimo de metro. El metro es la unidad de longitud definida por la


distancia entre dos marcas en una barra de platino-iridio guardada en el Instituto de Pesas y
Medidas de Francia.

Centrífuga. Máquina giratoria que sirve para separar sólidos de líquidos o líquidos de
diferente densidad. Se basa en que ia fuerza centrífuga es mayor en las substancias de más
densidad (del mismo modo que la gravedad, como tiene mayor efecto sobre el agua, hace que
ésta se separe del aceite, menos denso).

Centro de presión. La presión es mayor en el fondo que en la superficie de un líquido. Una


pared sometida al impulso de un líquido recibe entonces empujes distintos en cada nivel. El
punto sobre el cual actúa la resultante de estas fuerzas se denomina “centro de presión”.

Cerro. Masa aislada de roca dura, que queda una vez que la roca blanda que la recubría ha
sido destruida por la erosión.
Circo. Cuenca redondeada y empinada que se encuentra en algunas montañas. Es la ”cabeza”
de un pequeño ventisquero o glaciar.

Cloroplastos. Son pequeños cuerpos normalmente presentes en las hojas de las plantas, donde
se encuentra la clorofila. Dentro de los cloroplastos se lleva a cabo la fotosíntesis.

Cloruro. Sal del ácido clorhídrico. Ejemplo: cloruro de sodio (sal común).

Cloruro de amonio. Sal blanca, cristalina, soluble; se utiliza en pilas secas.