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l agua constituye el recurso más preciado y limitante en la agricultura

RIEGOS
E de las zonas áridas y semiáridas, en las que la precipitación no es
suficiente para satisfacer las necesidades de los cultivos (también
conocidas como evapotranspiración). Por ello en nuestras zonas se debe
compensar el déficit hídrico mediante el riego.

Aproximación a
los Criterios de
Calidad para el INTRODUCCIÓN
ocupado por ellas en la escala de lo
bueno y lo malo.
Agua de Riego El agua de riego puede proceder de
b) Cada uno de los grupos que se
hacen de cierta cosa por su grado de
cauces superficiales (ríos, torrentes, bondad o maldad.
acequias, aguas residuales...), de Estas dos acepciones son las que
pozos, de recogida de precipitaciones habitualmente se asumen cuando
etc. Esta será la materia prima con la hablamos de calidad de un agua; así
que contaremos para efectuar el apor- se dice que el agua es “buena”,
te adicional que cada cultivo requiera. “mala”, o simplemente “regular”. Sin
Por ello tendremos que diferenciar embargo, el término “calidad” resulta
claramente entre lo que es el agua algo ambiguo, porque no se enjuicia
F. J. Illa Gómez químicamente pura (H2O), y el recur- siempre desde la misma perspectiva.
SERVICIO DE DESARROLLO TECNOLÓGICO AGRARIO
so natural del que disponemos, que es Así, un agua con unas características
una sustancia de composición varia- determinadas puede ser calificada de
ble, heterogénea y en muchos casos diferente manera según el destino al
en continua alteración por efecto de que la dediquemos.
la actuación humana. Todos estos Las determinaciones analíticas nos
compañeros de viaje del agua pura, van a permitir conocer las caracterís-
sean de la naturaleza que sean, nos ticas físicas, químicas y biológicas
van a caracterizar el agua de riego. que tenga un agua de riego. Estas
Una vez cubiertas las necesidades características son las que habrá que
de agua o evapotranspiración, hay que conocer para saber si podremos, pri-
conocer los efectos que el riego puede mero, utilizar ese agua para riego ; a
ejercer en el cultivo, en el suelo y en su vez, si tendrá alguna restricción de
general en el medio ambiente, y que uso (sistema de riego, especies culti-
dependerán del manejo agronómico vadas, tratamientos especiales...) ; y,
que se haga del mismo, de las prácti- por último, las consecuencias que su
cas culturales y muy especialmente de utilización, correcta o incorrecta,
las características que tenga el agua de pueda acarrear.
riego. Esas características se conocen Una vez hechas estas puntualiza-
tradicionalmente como “CALIDAD” ciones, definiré la “calidad de un
de dicha agua. agua de riego” como la prescripción
El diccionario de uso del Español de uso derivada de las características,
de María Moliner da varias definicio- físicas, químicas y biológicas de
nes de la palabra calidad, entre las dicha agua.
que podemos seleccionar estas dos : Según esta definición, si conoce-
a) Refiriéndose a las maneras posi- mos la calidad de un agua de riego
bles de las cosas significa “clase”, y seremos capaces de hacer el uso más
se aplica solamente al grado o lugar racional posible de un bien que resul-

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ta cada vez más escaso y preciado, fisico-químicas ;
que se está convirtiendo en un recur- esta propiedad se
so estratégico que condiciona el desa- conoce como
rrollo y el porvenir de gran parte de solubilidad. Una
los habitantes del planeta. vez disueltas, las
sales tienden a
CONSTITUYENTES DEL AGUA
disociar sus com-
DE RIEGO ponentes en catio-
nes (parte eléctri-
El agua es el disolvente universal, camente positiva)
cuyas propiedades fisico-químicas y aniones (parte
especiales la hacen indispensable eléctricamente
para el desarrollo de todos los proce- negativa).
sos relacionados con la vida. En un Por ello, los componentes inorgáni- notables entre el contenido total real y
agua podemos encontrar multitud de cos disueltos los podremos determi- el calculado por la fórmula anterior.
componentes, que pueden presentarse nar, bien conociendo la cantidad de 2. Componentes Inorgánicos en
en disolución, en emulsión o en sus- sólidos totales disueltos (S.T.D.), o Suspensión.
pensión. Estos pueden ser de natura- bien conociendo los cationes y anio- Para el empleo de determinados sis-
leza inorgánica u orgánica, y entre nes que hay en disolución. Lo prime- temas de riego es importante conocer
estos últimos, podemos distinguir ro nos proporciona una idea global la presencia de estos constituyentes
entre seres vivos y materia inerte. del efecto osmótico que el agua puede del agua de riego, porque si bien no
La determinación de estos constitu- producir en la solución del suelo, tienen importancia en la nutrición
yentes se tiene que efectuar mediante mientras que el conocimiento de los vegetal y en los procesos edáficos,
muestras que sean representativas del cationes y aniones nos proporciona, pueden resultar determinantes para su
agua que se quiere conocer, y para además, información sobre la natura- buen funcionamiento.
ello no bastará únicamente con el leza de las sales que se han disuelto y • La arena se define como aquellas
análisis químico de la misma, como sus posibles efectos tanto beneficio- partículas inorgánicas cuyo tamaño
generalmente suele hacerse, pues éste sos (fertilización) como perjudiciales está comprendido entre 50 mm y 2
solo da a conocer la concentración y (fitotoxicidades, desagregación e mm. Suele aparecer frecuentemente
naturaleza de los constituyentes quí- impermeabilización del suelo...). en aguas de pozo, y ejerce un efecto
micos que el agua lleva en disolución. La cantidad de sólidos totales abrasivo en los sistemas de agua a
Según la naturaleza de la materia disueltos se mide normalmente en presión. Dicho efecto será mayor o
que hay en el agua, podemos hacer la gramos por litro ; pero hoy en día menor según la naturaleza y cantidad
siguiente distinción : resulta más cómodo y rápido medir la de las arenas.
*Componentes inorgánicos di- conductividad eléctrica a 25ºC, como • El limo es el conjunto de partícu-
sueltos. Calcio, magnesio, sodio, medida indirecta de dicho contenido. las minerales cuyo tamaño oscila
potasio, cloruro, sulfato, bicarbo- La fórmula siguiente relaciona ambas entre 2mm y 50mm.
nato, carbonato. medidas: • Por arcilla se conoce a las partí-
*Componentes inorgánicos en sus- STD (gr/l) = 0,64 x CE25º (dS/m) culas minerales cuyo tamaño es
pensión. Arenas, limos, arcillas. menor de 2mm.
Esta fórmula es útil como aproxi-
*Componentes orgánicos. Materia Tanto arcilla como limo no ejercen
mación cuando no se dispone de
orgánica en descomposición (res- la acción abrasiva de las arenas, pero
mejores datos, pero en muy pocas
tos vegetales y animales más o pueden producir importantes obstruc-
ocasiones nos da la cifra real de la
menos degradados), humus,
cantidad de sólidos totales disueltos. ciones si no se dota a la instalación de
microorganismos (virus, bacte-
Esto es así ya que dicha fórmula ha riego del filtrado correspondiente.
rias, protozoos, mohos, hongos,
sido obtenida empíricamente, aña- La presencia de estos componentes
esporas), larvas...
diendo cantidades crecientes de una en determinadas cantidades puede
1. Componentes Inorgánicos sal determinada y midiendo las con- producir problemas muy importantes
Disueltos. ductividades eléctricas resultantes. en sistemas de riego a presión. La
Las sales minerales pueden disolver- Por ello, y según la naturaleza de las abrasión de los rodetes de las bom-
se en el agua, en mayor o menor canti- sales que el agua lleve en disolución, bas, las obstrucciones de los emisores
dad en virtud de sus características podemos encontrar desviaciones con la consiguiente disminución de la

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tante prevenir la contaminación bac- Si las aguas son muy frías, las solu-
teriana. Para saber el contenido de bilidades de los abonos y las sales
microorganismos presentes en el serán muy bajas. Además la actividad
agua, hay que recurrir a métodos biológica del suelo se verá condicio-
microbiológicos de recuento. nada en la medida en que descienda
su temperatura, y puede producirse
un shock en las raíces por la disminu-
VALORACIÓN DE LA CALIDAD ción de la temperatura y transpiración
DE UN AGUA
intensa en partes aéreas.
Conociendo las características físi- Por ello es interesante esperar a que
cas, químicas y biológicas del agua de se produzca el atemperamiento de las
riego podremos inferir una serie de aguas antes de ser utilizadas para regar.
eficiencia de uso del agua etc., se
criterios que nos van a servir para 2. Criterios de Calidad Química.
podrían prevenir sólo con detectar
valorar sus posibilidades de utiliza- La calidad química del agua de
estos constituyentes y adoptar las ción, o prescripción de uso, tal como riego viene condicionada por la con-
soluciones adecuadas. definía al principio la calidad. Gene- centración y naturaleza de sus consti-
3. Componentes Orgánicos. ralmente solo se dispone del análisis tuyentes químicos en solución. El
Los componentes orgánicos pueden químico del agua, por lo que se hará análisis químico de un agua permite
acompañar al agua cuando ésta llega a especial referencia a los criterios de evaluar los problemas actuales deri-
la explotación, o pueden generarse en calidad química. Estos criterios, si son vados de su calidad, predecir parte de
ella por la actividad biológica (algas, obtenidos directamente de las deter- los futuros y definir - junto con otras
micelios, larvas...) Este caso es fre- minaciones analíticas, constituyen los variables - las prácticas más adecua-
cuente cuando el agua se deposita en tradicionalmente conocidos como das para su manejo. Por ello, tradicio-
balsas descubiertas y no es tratada quí- “índices de primer grado”; e “índices nalmente la clasificación de las aguas
micamente; la luz solar permite la acti- de segundo grado”, cuando se obtie- en función de su calidad, se ha basa-
vidad fotosintética de algas y cianobac- nen a partir de aquellos. Esto es lo que do en el análisis químico de sus com-
terias cuyo número puede dispararse, va a exponerse a continuación. ponentes solubles.
produciendo proliferaciones que supo- 1. Criterios de Calidad Física. La mayoría de laboratorios cuando
nen problemas de obstrucciones o Fundamentalmente serán los rela- analizan un agua determinan, de
necesidad de determinados tipos de fil- cionados con la temperatura del agua.
trado y tratamiento del agua en los sis- La temperatura puede condicionar la
temas de riego a presión. utilización del agua de riego, siempre
El análisis individualizado de los que sea bastante diferente de la
componentes orgánicos de un agua de ambiente. Esto suele ocurrir cuando
riego resulta complicado y general- utilizamos aguas subterráneas, que no
mente de poca utilidad. Pero algunas son depositadas en balsas de riego y
veces resulta muy importante conocer son utilizadas directamente en la
la presencia de ciertos microorganis- finca. La disolución de los abonos y
mos, cuando existan compuestos quí- el lavado de las sales del suelo son
micos que son sustrato de reacciones más o menos efectivos según la tem-
metabólicas de oxido-reducción. peratura del agua. Podemos encon-
Estas reacciones originan precipita- trarnos con aguas subterráneas terma-
dos insolubles, que pueden producir les, que tendrán temperaturas supe-
obstrucciones en emisores. Se puede riores a la ambiente, pero lo normal
citar como ejemplo las ferrobacterias, es que la temperatura sea inferior a la
que viven de la oxidación de com- ambiental.
puestos de hierro de Fe(II) a Fe(III), En el caso de aguas termales, hay
originando productos altamente inso- que tener presente que al contacto con
lubles. el suelo se produce un descenso de
Cuando el agua va a utilizarse para temperatura que puede producir una
el riego de plantas hortícolas, mojan- precipitación de sales en el perfil, que
do las partes comestibles, es impor- podría conducir a su salinización.

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forma habitual los siguientes paráme- será menor y aumentará el riesgo de
tros: salinización. Y en suelos arcillosos,
- Conductividad eléctrica (CE25ºC). cuya capacidad de retención es muy
- Cationes: Na+, Ca+2, Mg+2. grande, el lavado será muy difícil,
- Aniones: CO3=, HCO3-, Cl-, SO4=, NO3-. siendo máximo el riesgo de saliniza-
- pH ción. Esto será aún mayor si en el
- Relación de absorción de sodio SAR. complejo de cambio predominan
Estas determinaciones nos permiten iones sodio, que pueden producir la
conocer la calidad química de un dispersión de las arcillas, disminu-
agua, que se valora desde tres grandes yendo aún más la permeabilidad de
puntos de vista, según influyan en la dicho suelo.
salinidad, la sodicidad y la toxicidad. El concepto “fracción de lavado”
2.1. Criterios de salinidad. (FL), desarrollado por el Laboratorio
La salinidad del agua es probable- de Salinidad de los Estados Unidos
mente el criterio primordial de cali- (U.S.S.L.S.), introduce un aporte
dad, pues determina en gran medida suplementario de agua al riego en
la disponibilidad del agua por la plan- función de su salinidad y de las nece-
ta a través de su efecto osmótico y sidades de drenaje requeridas para
consiguiente disminución del poten- que no se depositen las sales en el
horizonte de cultivo. Para los y de la resistencia del mesófilo. A la
cial total en el suelo.
suelos cuya textura oscila entre fran- vez se producen cambios metabóli-
Cuando regamos el suelo, una parte
co-arenosa y arcillosa la fracción de cos, variando los niveles y proporcio-
del agua se infiltra en profundidad y
lavado se puede calcular mediante las nes hormonales (para favorecer el
otra es retenida por diversas fuerzas.
siguientes expresiones. cierre estomático), y se da una reduc-
Esta agua retenida es precisamente la
ción de la fotosíntesis debido al
que aporta las sales al suelo. Estas se • Métodos de riego superficial: menor intercambio de CO2 por los
acumulan en determinados puntos del CEH20 estomas. En condiciones extremas de
perfil, fundamentalmente aquellos FL=
5CEe – CEH20 salinidad, o en especies particular-
donde se produce la evaporación o la mente sensibles, se producen daños
extracción del agua por parte de las • Métodos de riego de alta frecuencia: irreversibles en el aparato fotosintéti-
raíces. Esto supone para la planta un co, apareciendo síntomas que empie-
FL= CEH20
aumento de dificultad para la toma de zan por clorosis acentuadas en las
agua a medida que aumenta la salini- 2(Max.CEe)
hojas, que suelen evolucionar hasta
dad de la solución del suelo. Siendo : producir necrosis de las mismas.
Como ya se ha explicado en 2.1 la CEH2O, la conductividad eléctrica En diversas experiencias se ha com-
salinidad se mide por la cantidad de del agua de riego. probado que las plantas tienen cierta
sólidos totales disueltos (STD g./l) o CEe , la conductividad eléctrica del capacidad de tolerancia creciente a la
mediante la expresión de la Conducti- extracto de saturación del suelo para salinidad, gracias a esos mecanismos
vidad Eléctrica (CE dS/m). un cultivo determinado, en función que son capaces de poner en marcha.
El aumento de sales en el perfil de del grado de reducción de cosecha Esto explica que muchos cultivos
un suelo bien drenado, está relaciona- que se esté dispuesto a tolerar (valo- perennes toleren el riego con aguas
do con su permeabilidad, que a su vez res tabulados). cuya salinidad excede lo máximo que
se encuentra estrechamente ligada a Máx. CEe, es la conductividad eléc- citado en la bibliografía para los mis-
la textura de dicho suelo. A medida trica máxima del extracto de satura- mos. Esto sin duda se debe a que la
que aquella es mayor, las fuerzas de ción del suelo, referida a un cultivo salinidad de las aguas con que se rie-
retención se debilitan y el lixiviado de dado (valores tabulados). gan ha ido aumentando paulatina-
las sales es más fácil. Así, un suelo En condiciones de salinidad existe mente, hasta llegar a los niveles
arenoso por ser muy permeable se un desequilibrio en la dinámica del actuales, lo que a su vez ha permitido
lavará fácilmente y su salinización agua en la planta. Esta reacciona ofre- ese proceso de “adaptación” de las
será más difícil. En suelos de textura ciendo una mayor resistencia a la pér- plantas.
franca aumentará la capacidad de dida de agua, relacionada con un 2.2. Criterios de Infiltración.
retención, su capacidad de lavado aumento de la resistencia estomática En las zonas áridas o semiáridas,

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como las de los ambientes mediterrá- prevenir el riesgo de descenso de per- Se produce un descenso de la per-
neos, los suelos presentan en el com- meabilidad que produciría el uso de meabilidad el suelo conforme este
plejo de cambio una notable abundan- un agua de riego, debido al aumento índice aumenta.
cia de los cationes divalentes calcio y del porcentaje de sodio cambiable del Los valores que se obtienen del
magnesio. El sodio es un catión suelo. De todas las relaciones iónicas SAR suelen ser bajos, por lo que se
monovalente que tiende a reemplazar la que mejores predicciones permite ha introducido un factor de correc-
parcialmente ción empírico que tiene en cuenta la
en el complejo presencia de aniones como CO3= y
de cambio a los HCO3- que influyen en la disolución
cationes diva- o precipitación de sales alcalinotérre-
lentes. Si el as, en función del pH teórico del
agua de riego agua de riego (pHc) que está en
contiene canti- contacto con la caliza y en equilibrio
dades elevadas con el CO2. Así se obtiene el SAR
de sodio, éste ajustado (SARaj).
puede acabar
SARaj=Na [1+(8,4pHc)]
+
siendo predo-


minante en el Ca+2 + Mg+2
complejo de
2
cambio, des-
plazando prin- En función de este índice se esta-
cipalmente al calcio y al magnesio. es la denominada “Relación de blece la siguiente clasificación (Rho-
Algunas de las propiedades físicas Adsorción de Sodio” SAR, realizada ades, 1.972).
de los suelos, tales como la estructura por el U.S.S.L.S. El valor del SAR ajustado se ha
y la estabilidad de los agregados, utilizado ampliamente en los últimos
dependen del tipo de iones intercam- SAR= Na+ años. Sin embargo diversos trabajos


biables que haya en el complejo de Ca+2 + Mg+2 lo han revisado, considerando que
cambio. Los iones divalentes, como 2 este método sobrestima la peligrosi-
el calcio y el magnesio, proporcionan dad del sodio. Y así se ha establecido
características favorables (estructura- Siendo : el SAR corregido, que se calcula
ción y agregación del complejo arci- mediante la siguiente expresión.
Na+, la concentración de sodio en
llo-húmico) . Sin embargo, el sodio Siendo:
el agua de riego, expresada en meq/l.
adsorbido en el complejo de cambio Na+, la concentración de sodio en
Ca+2, la concentración de calcio en
produce el hinchamiento y la disper- el agua de riego, expresada en meq/l.
el agua de riego, expresada en meq/l.
sión de las arcillas, por lo que si sus Caº, el contenido corregido de cal-
Mg+2, la concentración de magne-
niveles son elevados puede reducir cio en el agua del suelo, expresado en
sio en el agua de riego, expresada en
notablemente la permeabilidad del meq/l.
meq/l.
suelo. Al efectuar los riegos, el sodio
retenido en el complejo de cambio TABLA 1
puede intercambiarse por cationes
H+, procedentes de la disociación del S.A.R. RIESGO DE DESCENSO DE LA PERMEABILIDAD
agua en H+ y OH-, formándose Conductividad Eléctrica CE25ºC dS/m
hidróxido sódico que elevará consi-
NINGUNO LIGERO-MODERADO ALTO
derablemente el pH. Todo ello puede
conducir a un proceso de alcaliniza- 0-3 > 0,7 0,7 - 0,2 < 0,2
ción del suelo.
Como se ha dicho, los cationes di- 3-6 > 1,2 1,2 - 0,3 < 0,3
valentes (fundamentalmente calcio y 6 - 12 > 1,9 1,9 - 0,5 < 0,5
magnesio) tienen un efecto antagóni-
co respecto al sodio. En base a ésto se 12 - 20 > 2,9 2,9 - 1,3 < 1,3
han desarrollado numerosos estudios 20 - 40 > 5,0 5,0 - 2,9 < 2,9
que relacionan dichos cationes para

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TABLA 2 Valores del SAR ajustado y Conductividad Eléctrica dS/m en el agua de riego

RIESGO DE CE25ºC < 0,4 dS/m CE25ºC 0,4 a 1,6 dS/m CE25ºC > 1,6 dS/m
SODIFICACIÓN S.A.R. ajustado S.A.R. ajustado S.A.R. ajustado

Sin riesgo <6 <8 <16


Moderado riesgo 6-9 8-9 16 - 24
Alto riesgo >9 >9 >24

Na+ lo que deben de repetirse en cada - Concentraciones elevadas de magne-


SAR corregido=
temporada. sio o sodio inhiben la absorción de
Ca0 + Mg+2 calcio o potasio en algunos cultivos.
2.3. Criterios de Toxicidad.


2 Ciertos iones pueden ejercer un - Concentraciones elevadas de
efecto específico sobre la planta, bicarbonato pueden ocasionar clo-
Mg+2 , la concentración de mag- independientemente del efecto osmó- rosis férrica en frutales y en orna-
nesio en el agua de riego, expresada tico que se produce por su concentra- mentales.
en meq/l. ción en la solución del suelo antes Los iones más comunes que pueden
Los valores del SAR corregido están mencionado, disminuyendo su creci- provocar fitotoxicidad son el cloruro,
muy próximos a los del SAR sin corre- miento y producción. Este efecto el sodio y el boro.
gir, y la interpretación puede hacerse específico puede ser de naturaleza • Toxicidad de los cloruros.
de modo similar, utilizando la tabla 1. tóxica o nutricional, y está originado El ion cloruro es un importante pro-
El valor Ca0 se recoge en tablas, por su absorción en la zona radicular ductor de fitotoxicidades, debido a
calculadas en función de la conducti- y la posterior acumulación en las sus características que hacen que sea
vidad eléctrica del agua y la relación hojas y tejidos vegetales. muy móvil tanto en el suelo como en
entre los bicarbonatos y el calcio de la La toxicidad se produce cuando los la planta. Produce importantes reduc-
misma. Igualmente hay tablas para iones del agua son absorbidos por la ciones del crecimiento, antagoniza la
obtener el pHc para el SAR ajustado. planta y se acumulan en ella en canti- absorción de nitratos y, a partir de
Por razones de espacio y dado que dades tales que se produce una dismi- determinadas concentraciones se
entre los objetivos de este artículo no nución de su rendimiento, por afectar manifiestan síntomas en las plantas
está el cálculo de los índices, no se directamente al metabolismo, a las como necrosis apicales de las hojas,
incluye dichas tablas. No obstante, en relaciones hormonales, o estimular la que si la concentración es elevada
la bibliografía citada puede ampliarse formación de metabolitos tóxicos que
la información aquí expuesta. pueden ejercer diferentes interaccio-
Cuando se presenten problemas de nes fisiológicas.
infiltración derivadas del aporte de Los efectos sobre la nutrición de la
sodio por el agua de riego, se pueden planta se producen generalmente por la
plantear diversos tipos de soluciones presencia excesiva de ciertos iones que
al respecto, como tratamientos y originan un desequilibrio en la absor-
enmiendas químicas o húmicas, o ción de otros ; por ello, ciertos elemen-
bien labores culturales que mejoren la tos minerales necesarios para la nutri-
capacidad de infiltración del suelo. ción vegetal se encontrarán en niveles
Los tratamientos químicos consis- carenciales, y las plantas manifestarán
ten en aportar calcio al agua de riego, la sintomatología típica de esas caren-
o aquellas sustancias que puedan pro- cias. Así, puede ocurrir lo siguiente :
ducir la liberación del calcio presente - Concentraciones elevadas de sulfa-
en las calizas del suelo (ácido sulfúri- to pueden inhibir la absorción de
co, azufre mineral...). calcio y promover la de sodio.
Las labores culturales y las enmien- - Concentraciones elevadas de calcio
das húmicas ejercen un efecto pasa- pueden inhibir la absorción de
jero en las propiedades del suelo, por potasio.

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puede extenderse a toda la hoja hasta osmótica a nivel citoplasmático. industria azulejera. Aunque resulta
producirse la defoliación. Se ha Esta interacción puede producir indispensable para el desarrollo de los
demostrado que la toxicidad es direc- daños en las membranas citoplasmá- vegetales, es tomado en reducidas
tamente proporcional a la concentra- ticas de las células, por la interac- cantidades, y el rango entre carencia
ción de cloruros. También se produce ción que se origina entre el calcio y exceso es muy pequeño.
un efecto de disminución de fotosín- estructural de la pared vegetal y el El boro se acumula en hojas funda-
tesis, pues las raíces en presencia de sodio absorbido. Los síntomas mentalmente, las cuales suelen mani-
concentraciones elevadas de cloruros visuales de toxicidad por sodio son festar síntomas de exceso típicos,
producen ácido abscísico (ABA), necrosis a lo largo del borde foliar, como son las necrosis en los ápices y
hormona que es responsable del cie- que pueden penetrar hasta el espacio moteados amarillos de los limbos.
rre estomático al ser transportada a internervial cuando las concentra- Estos síntomas son más abundantes y
las hojas. ciones son muy elevadas. evidentes en las hojas adultas.
• Toxicidad del sodio • Toxicidad del boro Después de expuestos los mecanis-
Los efectos más desfavorables del Este nutriente suele encontrarse mos de toxicidad de los iones que con

TABLA 3
SULFATOS BORO CLORUROS SODIO

BUENAS < 0’35 g/l < 0’33 mg/l < 0’175 g/l < 0,25 g/l
TOLERABLES 0’35- 0’60 g/l 0’33- 0’50 mg/l 0’175-0’29 g/l 0,25-0,60 g/l
MEDIOCRES 0’60-0’90 g/l Perjudicial 0’50- 2 mg/l sospechosa > 0’29 g/l peligrosa > 0,60 g/ l
IMPROPIAS > 0’90 g/l Inutilizable si > 2 mg/l

sodio son los derivados de su acción presente en el agua de riego en con- más frecuencia causan problemas,
osmótica, así como la elevación del centraciones muy bajas, generalmen- podríamos dar como generales los
SAR que produce. Además de esto, te por debajo de 0,1 ppm. Suele apa- siguientes índices de concentración
su presencia en exceso antagoniza la recer en mayor concentración en en aguas de riego, teniendo muy pre-
absorción de potasio, que es un ele- aguas que sufren contaminación sente que cada cultivo puede mostrar
mento fundamental de regulación industrial, especialmente por la diferente sensibilidad o tolerancia

TABLA 4
CLASIFICACIÓN DE LAS AGUAS DE RIEGO
CATEGORÍA DEL AGUA
RIESGO BUENA MEDIA BAJA
SALINIDAD
CE dS/m < 1,20 1,20 - 3,50 > 3,50
STD g/l < 0,77 0,77 - 2,24 > 2,24

SODICIDAD
SARajustado < 8,0 8,0 - 16,0 > 16,0
CSR (carbonato sódico residual) < 1,5 1,5 - 2,8 > 2,8

TOXICIDAD
Sodio (g/l) < 0,25 0,25 - 0,60 > 0,60
Cloruro (g/l) < 0,30 0,30 - 0,70 > 0,70
Boro (mg/l) < 1,00 1,00- 3,50 > 3,50

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según sus propias características ción. Dada la gran importancia que el
fisiológicas. riego localizado está tomando en la
Habrá que evitar la utilización de actualidad y la extensión que tomaría
aguas que contengan sustancias de entrar de lleno en estas cuestiones, es
carácter reductor, como el bicarbonato preferible posponer su exposición
ferroso, ácido sulfúrico, oligoelemen- para más adelante, dedicando un artí-
tos, metales pesados, que suelen pro- culo completo a este tema.
ceder de la contaminación industrial, y Para finalizar, solo cabe resaltar la
cuyos efectos pueden ser nocivos tanto importancia del buen uso que se haga
para las plantas como para el hombre, del agua de cara a un futuro en el que,
ya que existe la posibilidad de que como decía al inicio, se está convir-
alguno de esos elementos sea acumu- tiendo en un valor estratégico. La
lativo y pase a la cadena trófica. agricultura emplea una gran parte del
A continuación y a modo de resu- Las características del agua tienen total del agua que se consume y por
men, la siguiente tabla realiza una especial relevancia en el riego locali- ello es importante utilizarla con racio-
recopilación de los índices que pueden zado, desde su diseño hidráulico nalidad y evitar al máximo su conta-
caracterizar a un agua de riego en fun- hasta su manejo, incluyendo en éste minación ; esta es una de las mejores
ción de sus posibles riesgos de utiliza- los tratamientos de mantenimiento, y más provechosas inversiones de
ción (Cerdá y colaboradores, 1.980). limpieza y la práctica de la fertirriga- futuro que se pueden hacer.

BIBLIOGRAFÍA GLOSARIO
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DISOLUCIÓN: acción por la que se incorpora a co-químicos que ocurren en la planta por los cua-
NÓMICA DE LAS AGUAS DE
una sustancia líquida otra en cualquier estado que les se llega a sintetizar los diversos cuerpos que
RIEGO. Publicaciones de Extensión queda íntimamente unida a ella, sin que sus partí- integran el organismo, así como por los que la
Agraria. culas sean perceptibles. materia es degradada o simplificada.
Doorenbos, J. y Pruitt, W. LAS DRENAJE: paso del agua a zonas más profundas. METABOLITO: cualquier producto del meta-
EMULSIÓN: líquido en el que se mantienen en bolismo.
NECESIDADES DE AGUA DE LOS
suspensión pequeñísimas gotas o partículas de una MICELIO: conjunto de células vegetativas de
CULTIVOS. Estudio FAO : Riegos y sustancia insoluble en él. los hongos, agrupadas en filamentos llamados
drenajes nº 24. ESTOMA: abertura microscópica en la epider- hifas, que pueden adoptar estructuras más o
Font Quer, P. DICCIONARIO DE mis de los vegetales, a través de la cual se verifi- menos complejas.
can los cambios de gases entre el interior de los ÓSMOSIS: fenómeno que consiste en el paso
BOTÁNICA. Editorial Labor.
tejidos de las plantas y el exterior recíproco de dos líquidos de distinta densidad a tra-
Fuentes, J. AGUAS SUBTERRÁ- ESTRUCTURA DEL SUELO: es la forma en vés de una membrana porosa interpuesta entre ellos.
NEAS. Hoja Divulgadora nº 1/92 del que se unen las diferentes partículas del suelo. OXIDACIÓN-REDUCCIÓN: conjunto de
Mº de Agricultura, Pesca y Alimenta- EVAPOTRANSPIRACIÓN: Es la cantidad de fenómenos químicos en los que se produce ganan-
agua consumida por un cultivo. Es una palabra cia (aceptación) o pérdida (cesión) de electrones.
ción.
compuesta ,formada por evaporación y transpira- PERMEABILIDAD: facultad del suelo para
Moliner, M. DICCIONARIO DE USO ción; el primer término hace referencia a la eva- permitir el paso del agua a su través.
DEL ESPAÑOL. Editorial Gredos. poración que se produce en la superficie del suelo, SALINIDAD: proporción de sal contenida en
y el segundo a la emisión de agua que la planta una solución.
Ramos, C. y Ocio, J. LA AGRICUL- efectúa a través de sus estomas y tejidos sin ligni- SOLUBILIDAD: es la capacidad medible que
TURA Y LA CONTAMINACIÓN DE ficar. tiene un sólido de disolverse en un líquido.
LAS AGUAS POR NITRATO. Hoja FITOTOXICIDAD: alteración producida en la SUSPENSIÓN: es la manera en que se encuen-
Divulgadora nº 7/92 del Mº de Agri- planta de carácter abiótico. tran dentro de un líquido, partículas de otra sus-
cultura, Pesca y Alimentación. FOTOSÍNTESIS: proceso fundamental en la tancia, sólida o líquida, no soluble en él y que no
vida de las plantas verdes por el que se realiza la se depositan en el fondo.
Snoeyink V. y Jenkins, D. QUÍMICA fijación del CO2 atmosférico, que se transforma TEXTURA: es la característica resultante de las
DEL AGUA. Editorial LIMUSA. en azúcares, y se obtiene energía para la realiza- proporciones que tiene un suelo de arena, limo y

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