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EFICIENCIA DE UN REFRIGERADOR

A continuación, daremos a conocer como se mide la eficiencia energética en un


refrigerador, para esto primero hay que repasar algunos conceptos previos.
Un refrigerador es un dispositivo que extrae calor de un foco que está más frío que el
ambiente (como el interior de un frigorífico, a 5°C) y lo vierte en el ambiente (a 22°C,
por ejemplo). Para funcionar, un refrigerador requiere un trabajo adicional Win, que
aumenta el calor de desecho Qout que se entrega al ambiente.

Un frigorífico o un aparato de aire acondicionado son ejemplos de refrigeradores. En


su uso habitual, lo que hacen los refrigeradores y aparatos de aire acondicionado es
principalmente, mantener constante la temperatura del interior de una cámara o
habitación, expulsado de forma continua el calor que va entrando por las paredes
(aparte, si se introduce un objeto caliente en un frigorífico, éste se encarga de bajar la
temperatura del objeto, consumiendo un trabajo adicional).
Ambos operan sobre el mismo principio. Un compresor eleva la temperatura del fluido
de trabajo a base de realizar trabajo sobre él. El fluido, a temperatura superior a la
ambiente, es puesto en contacto con éste en un condensador (una rejilla,p.ej.),
liberando calor Qout. El fluido enfriado, pasa por una válvula de expansión, donde su
temperatura cae por debajo de la del foco frío. Puesto en contacto con este foco (la
cámara frigorífica o la habitación) mediante otra rejilla conocida como evaporador,
absorbe calor de éste, Qin. De ahí vuelve al compresor, recomenzando el ciclo.

Para los refrigeradores se define el coeficiente de desempeño (COPR) según el mismo


principio que para las máquinas térmicas siendo “lo que se saca” el calor Qin que se
extrae del foco frío y “lo que cuesta” el trabajo Win necesario para ello:

A diferencia del rendimiento de una máquina térmica, el coeficiente de desempeño


puede ser mayor que la unidad (normalmente lo es, de hecho).

Dado que refrigeradores y bombas de calor operan en ciclos, el coeficiente de


desempeño puede definirse en términos de los flujos de calor y trabajo

donde cada flujo se calcula dividiendo el calor o trabajo intercambiados en un ciclo


dividido por el periodo de éste.

En el diseño de refrigeradores se suele usar como unidad la frigoría (fg), definida como
1 kcal (= 4186 J) de calor extraído. También, como unidad de potencia, se usa la
frigoría/hora (fg/h), llamada erróneamente como frigoría a secas, que nos da el flujo
de calor extraído.