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Resumen Turner – Capítulo III “Liminalidad y communitas”

Forma y atributos de los ritos de transición

 Ritos de pasaje según Van Gennep: “ritos que acompañan todo cambio de lugar, estado,
posición social y edad”.
 Turner hace una distinción entre el término “estado” y “transición”: “estado” es un
concepto más global que estatus o cargo y designa cualquier tipo de condición estable
o recurrente culturalmente conocida.
 Van Gennep dice que todos los ritos de paso o de transición se caracterizan por 3 fases:
1. Separación: comprende la conducta simbólica por la que se expresa la
separación del individuo o grupo, bien sea de un punto anterior fijo en la
estructura social, o de un estado, o de ambos.
2. Margen (o periodo liminal): las características del sujeto ritual son ambiguas.
3. Reagregacion: allí se consuma el paso. El sujeto ritual (individual o colectivo)
se halla de nuevo establecido en un estado estable.

Liminalidad

 Los atributos de las personas liminales son ambiguos porque las personas escapan del
sistema de clasificaciones que normalmente establecen las situaciones y posiciones en
el espacio cultural. No están ni en un sitio ni en otro.
 La liminalidad se compara con la muerte, con el encontrarse en el útero, con la
invisibilidad, la oscuridad, la bisexualidad, etc.
 Los entes liminales (por ejemplo un neófito en rito de iniciación) puede representarse
como un ser desposeído, su conducta suele ser pasiva o sumisa, “es como si se viesen
reducidos o rebajados hasta una conducta uniforme para ser formados de nuevos y
dotados de nuevos poderes que les permitan hacer frente a su nueva situación.

Communitas

 En los fenómenos liminales se da la mezcla de la homogeneidad y el compañerismo. Ya


que se da un momento en y fuera del tiempo, dentro y fuera de la estructura social
secular que evidencia un reconocimiento del vínculo social.
 Pareciera que existieran 2 modelos de interacción humana que se yuxtaponen y
alternan: el primero es el modelo que presenta la sociedad, un sistema estructurado; y
el segundo, que se hace reconocible en el periodo liminal, es el de la sociedad como
communitas o comunidad, comunión, sin un sistema estructurado. Pero esto va más
allá de una distinción entre secular/sagrado.
 La liminalidad implica que el que está arriba no podría estar arriba de no existir el que
estuviese abajo, y que quien está arriba debe experimentar lo que es estar abajo.

Dialéctica del ciclo de desarrollo

 Entonces, la vida social es un tipo de proceso dialectico que comprende una vivencia
sucesiva de lo alto y lo bajo, de la communitas y la estructura, la homogeneidad y la
diferenciación.
 El paso de un status inferior a uno superior se efectúa a través de un limbo carente de
status, por ende, en un proceso así los opuestos son parte integrante los unos con los
otros y son mutuamente indispensables.
 Durante la vida cada individuo se ve expuesto alternativamente a la estructura y a la
communitas, a los estados y transiciones.

La liminalidad de un rito de instalación

 Ejemplo de un rito de pasaje: los ndembu de Zambia.


 La posición del jefe de los ndembu es paradójica: representa el vértice de la jerarquía
estructurada y también representa a la comunidad global sin estructurar.
 En los ndembu los poderes rituales del jefe de más edad estaban limitados, y a la vez
se combinaban con los del jefe de otra tribu: los mbwela.
 Importancia del brazalete lukanu.
 En ese ejemplo (p. 105, medio confuso de explicar perdón), se ve la homología entre
“debilidad” y “pasividad” de la liminalidad en las transiciones. Las condiciones de
liminal e inferior se asocia con poderes rituales y con la comunidad considerada como
un todo, indiferenciada.
 El componente liminal de los ritos de los ndembu se da con la construcción de un
refugio a una distancia de un km del poblado principal. En la liminalidad ndembu
abundas las imágenes de muerte.
 El rito de pasaje (fase liminal) del jefe electo a jefe implica una muerte simbólica: se le
separa del grupo, se le viste andrajoso, se les hace ver como enfermos, dentro del refugio
adopta una posición de humillación (cuclillas), es lavado, y se le hace el rito de “hablar
mal o insultarlo” (cualquier persona puede insultarle y expresar su resentimiento, el
jefe después no puede decirle nada), debe abstenerse de tener relaciones sexuales. “la
noche previa a su nombramiento, un jefe es como un esclavo”.
 La fase de reagregación incluye la instalación pública del jefe con pompa y solemnidad.
 Es relevante decir que en la liminalidad los subordinados cumplen una función
prominente, mientras que a la autoridad suprema se le ve como esclavo. Por ende, el
jefe tiene que dominarse a sí mismo en los ritos de forma que pueda controlarse después
frente a las tentaciones del poder.
 La ausencia de sexo y anonimato son característicos de los liminalidad. En esta fase
todos los atributos que distinguen a las categorías y grupos en el orden social
estructurado (diferenciación) se hallan en suspenso en lo liminal
(heterogeneidad/communitas), los neófitos son meros entes en estado de transición y,
por el momento, sin lugar ni posición.
 Otra característica de la liminalidad son la obediencia y el silencio, importancia de las
palabras y el lenguaje como algo que implica poder y sabiduría.
 El neófito en liminalidad debe ser una tabula rasa, una pizarra en blanco, donde se
inscriba conocimiento y sabiduría, propio del nuevo status. Las groserías del ejemplo
del jefe, representan una destrucción del status previo para así darle la capacidad de
hacer frente y prepararle para las nuevas responsabilidades y evitar que abusen de sus
nuevos privilegios. “Se les tiene que mostrar que son más que arcilla o polvo, pura
materia, cuya forma es moldeada por la sociedad”.
 La continencia sexual también es una característica de lo liminal, por ende, la
reanudación de las relaciones sexuales constituyen una señal del retorno a la sociedad
en cuando status.
 Importancia de que el jefe no se tome atributos o no se aproveche del poder, “incluso
una vez elegido, el jefe debe seguir formando parte de la comunidad, y demostrarlo
“riendo con ellos”, respetando sus derechos…”
 Función purificadora de la liminalidad. Pedagogía de la liminalidad.
 Los poderes que forman a los neófitos durante la liminalidad y los preparan para ocupar
un nuevo cargo son considerados algo más que poderes humanos, aun cuando son
invocados y canalizados a través de los representantes de la comunidad.

La liminalidad comparada con el sistema de status

 En la página 113 se dan oposiciones binarias que caracterizan a la liminalidad vs el


status. Como transición/estado, homogeneidad/heterogeneidad,
communitas/estructura, anonimato/nombramiento, desnudez/vestir, continencia
sexual/sexualidad, humildad/orgullo de la posición, obediencia total/obediencia a
superiores, etc.
 Con la creciente especialización de la sociedad y la cultura, con la progresiva
complejidad de la división social del trabajo, lo que en la sociedad tribal era considerada
un conjunto de categorías transitorias “entre” estados definidos de cultura y sociedad
ha acabado por convertirse en un estado institucionalizado. La transición se ha
convertido en una condición permanente. Esto se ve por ejemplo, en los estados
monásticos religiosos, donde los hombres desean vivir en comunidad y dedicarse a dios
a través de la autodisciplina, etc.

Peligro místico y poderes de los débiles

 ¿Por qué las situaciones y roles liminales se corresponden con propiedades


mágico/religiosas? ¿Por qué son consideradas peligrosas, desfavorables o
contaminadoras de sujetos/objetos que no han sido incorporadas ritualmente al
contexto liminal? El autor dice que la respuesta es que desde la perspectiva de quienes
quieren mantener la estructura, las manifestaciones prolongadas de communitas
parecen peligrosas y anárquicas, por lo que deben ser acotadas, condicionadas o
prohibidas.
 Siguiendo a Mary Douglas, todo lo que no puede clasificarse dentro de criterios
tradicionales es considerado como contaminante y peligroso.
 La liminalidad no es el único ejemplo de communitas, ejemplo del bufón de la corte,
figuras que representaban a los pobres y lisiados, y parecen simbolizar los valores
morales de la communitas en contraposición al poder coercitivo de los máximos
representantes del poder político.

Movimientos milenaristas

 Como una de las manifestaciones más llamativas de la communitas son los


movimientos religiosos milenaristas, “masas desarraigadas y desesperadas de la ciudad
y el campo… que viven en los márgenes de la sociedad” (de la sociedad estructurada).
 Las características de liminalidad de los rituales tribales corresponden mucho con la
de los movimientos milenaristas: homogeneidad, anonimato, ausencia de propiedad,
igual status, indumentaria uniforme, continencia sexual (o comunidad sexual), etc.
 Pero en la practica el movimiento acaba por institucionalizarse, se dan como fenómenos
de transición, quizás por eso estos movimientos usan gran parte del simbolismo de los
ritos de pasaje tradicionales.
Hippies, communitas y el poder de los débiles

 Los hippies hacen suyas categorías de los ritos de pasajes nacionales, marginándose
del orden social basado en el status, se visten como vagabundos, y promueven la
humildad.
 El hincapié que hacen los hippies en la espontaneidad, la inmediatez y la existencia
hace que se vea uno de los sentidos más fuertes donde la communitas se diferencia con
la estructura: la communitas pertenece al ahora, mientras que la estructura está
enraizada en el pasado y se proyecta al futuro por la ley y costumbre.

Estructura y communitas en las sociedades basadas en el parentesco

1. Los Tallensi

 Descendencia unilineal en la línea paterna. Oposición patrilineal/matrilineal –


dominante/sumergido.
 Lo patrilineal es lo estructural por excelencia, mientras el matrilineal expresa la noción
de communitas, al tener un carácter espiritual y comunitario.
 Lo patrilineal es dominante y permea los valores de los tallensi a múltiples niveles de
su organización social y cultural. Quienes ocupan los puestos de poder ven a los nexos
sociales que se dan a través de las mujeres, un aspecto perjudicial.
 Sin embargo, gracias a la matrilinealidad, el individuo se emancipa del status
determinado por la patrilianealidad y pasa a integrarse en el marco más amplio de la
comunidad.

2. Los Nuer

 Entre los nuer del Sudán, el papel del “sacerdote con piel de leopardo” asocia, de forma
particularmente interesante, el valor simbólico del hermano de la madre en una
sociedad patrilineal con algunos de los atributos de figuras liminales, marginales y
políticamente débiles que ya hemos considerado.
 Los sacerdotes con piel de leopardo, además de ser considerados hermanos de la madre,
también están incluidos en la categoría de extranjeros, y no cuentan con territorio
propio, sino que viven organizados en familias y pequeños linajes.
 La principal función del sacerdote es la relacionada con los casos de homicidio, donde
da asilo al homicida y renegocia un acuerdo para que se reanuden las relaciones
sociales normales y rehabilita al homicida.
 Por ende, el sacerdote tiene muchas características de communitas: es un extraño,
mediador, actúa en pro de la comunidad, no se halla aliado a ningún segmento político.

3. Los Ashanti

 Sociedad matrilineal, hay un nexo entre la unión padre hijo, ntoro (semen, espíritu y
división social con afiliación muy dispersa), la masculinidad, la saliva, el agua. Por otra
parte, el principio femenino se relaciona con la sangre.
 Entre los Ashanti, donde el principio articulador dominante es la matrilianelidad, el
vínculo de descendencia masculina es considerado casi por completo favorable y
relacionado con el Dios Cielo y los dioses del rio, que controlan múltiples aspectos de
la vida.
Liminalidad, status inferior y communitas

 Todos los fenómenos descritos anteriormente tienen en común, que son personas o
principios que:
1. Caen dentro de los intersticios de las estructuras sociales.
2. Se encuentran en sus márgenes.
3. Ocupan sus últimos peldaños.
 Pero, ¿qué es la estructura social? Puede ser entendida como una ordenación de
instituciones especializadas y mutuamente dependientes, la mayoría de las definiciones
contienen la noción de una ordenación de posiciones o status. Relacionada al concepto
de conflicto ya que la diferenciación de las partes acaba convirtiéndose en una oposición
entre las mismas, y un status poco frecuente se convierte en un enfrentamiento entre
individuos.
 ¿Qué es comunidad? Hillery dice que aparte del concepto de que la gente vive en
comunidad, no existe un acuerdo total en lo referente a la naturaleza de la comunidad.
El autor trata de evitar la idea de que la communitas tiene un marco territorial concreto,
para Turner, la communitas surge precisamente donde no hay estructura social. Buber,
dice que comunidad es el no estar más el uno junto al otro sino con los otros integrantes
de una multitud de personas, donde hay influencia del yo al tú. La communitas solo
resulta patente o accesible a través de su yuxtaposición o hibridación con aspectos de
la estructura social.
 Por ende, la communitas solo puede entenderse relacionada de alguna manera con la
estructura. La communitas tiene un aspecto existencial ya que considera al hombre en
su totalidad en relaciona a otros hombres. Mientras que la estructura, es una serie de
clasificaciones, un modelo para ordenar la cultura y la naturaleza y ordenar la vida
pública.
 La communitas se introduce por los intersticios de la estructuras en el caso de la
liminalidad, por lo márgenes.
 El autor cree que la communitas no es tan solo producto de impulsos biológicos sino
que también producto de factores culturales intrínsecos del humano, como la
racionalidad, volición, memoria, los cuales se desarrollan en la experiencia de la vida
en sociedad.
 Proceso dialectico donde la inmediatez de la communitas da paso a la inmediatez de la
estructura, mientras que en los ritos de pasaje los hombres son liberados de la
estructura a la communitas para volver posteriormente a una estructura revitalizada
por su experiencia de la communitas.
 Aun en las sociedades más simples, las diferencias entre estructura y communita
existe, y adquiere una expresión simbólica a través de los atributos culturales de la
liminalidad, la marginalidad y la inferioridad. Son así, antagonistas que juntos
constituyen la “condición humana”.

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