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ANDRÉS AVELINO CÁCERES

(Andrés Avelino Cáceres Dorregaray; Ayacucho, Perú, 1833 - Lima, 1923) Militar y
político peruano, héroe de la Campaña de La Breña contra la ocupación chilena de Perú
durante la Guerra del Pacífico (1879-1883) y dos veces presidente de la República
peruana (1886-1890 y 1894-1895) durante el Segundo Militarismo. Ingresó muy joven
en el ejército y tomó parte en varios de los enfrentamientos civiles de la época al servicio
de Ramón Castilla. Ascendido a capitán, acudió a la frontera cuando estalló la guerra con
el Ecuador. Durante el gobierno del general Pezet fue desterrado a Chile por su
oposición al presidente; cuando le fue permitido regresar al país, apoyó el golpe de
Estado de Mariano Ignacio Prado y participó en el Combate del Callao o del 2 de mayo
de 1866, en el que Perú derrotó a la flota española.
Al estallar la Guerra del Pacífico, Cáceres se encontraba en el Cuzco, y participó en los
principales episodios del conflicto. En 1881 tuvo una actitud sobresaliente en la defensa
de la capital de Perú, Lima, que terminó cayendo en manos de los chilenos. Herido, se
refugió en el hospital jesuita y consiguió fugarse a la sierra central, desde donde
comandó una heroica resistencia frente al ejército chileno, conocida como Campaña de
La Breña, con el apoyo de los campesinos de la zona. Fue entonces cuando los chilenos
empezaron a llamar El Brujo de los Andes a Andrés Avelino Cáceres por sus cualidades
de estratega, que lo hacían parecer omnipresente. Después de una muy valerosa
actuación, fue derrotado en Huamachuco en 1883.
Obligado el Perú a firmar el tratado de Ancón con Chile, Cáceres se opuso y se sublevó
contra Miguel Iglesias. En 1886 fue elegido presidente; gobernó hasta 1890 y fue
reelegido en 1894. Pero una coalición encabezada por Nicolás de Piérola lo obligó a
entregar el mando. De 1905 a 1914 desempeñó cargos diplomáticos en Europa. En 1919,
en reconocimiento a su brillante actuación en la Campaña de La Breña, fue honrado con
el grado de Mariscal del Perú.