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En geología y en construcción se denomina grava a las rocas de tamaño

comprendido entre 2 y 64 mm, aunque no existe homogeneidad de criterio para el


límite superior. Pueden ser producidas por el hombre, en
cuyo caso suele denominarse piedra partida o chancada, y naturales. En este caso,
además, suele suceder que el desgaste natural producido por el movimiento en los
lechos de ríos ha generado formas redondeadas, pasando a conocerse como canto
rodado. Existen también casos de gravas naturales que no son cantos rodados.
Estos áridos son partículas granulares de material pétreo, es decir, piedras, de
tamaño variable. Este material se origina por fragmentación de las distintas rocas
de la corteza terrestre, ya sea en forma natural o artificial. En este último caso actúan
los procesos de chancado o triturado utilizados en las respectivas plantas de áridos.
El material que es procesado corresponde principalmente a minerales de caliza,
granito, dolomita, basalto, arenisca, cuarzo y cuarcita.

Se denomina arena al material compuesto de partículas cuyo tamaño varía entre


0,063 y 2 milímetros (mm). Una partícula individual dentro de este rango es llamada
«grano de arena». Una piedra consolidada y compuesta por estas partículas se
denomina arenisca (o psamita). Las partículas por debajo de los 0,063 mm y hasta
0,004 mm se denominan limo, y por arriba de la medida del grano de arena y hasta
los 64 mm se denominan grava. Cabe la posibilidad que en un viaje aproximado de
30 km, se condense y se convierta en gravilla 5/20.
El limo es un sedimento clástico incoherente transportado en suspensión por los
ríos y por el viento, que se deposita en el lecho de los cursos de agua o sobre los
terrenos que han sido inundados. Para que se clasifique como tal, el diámetro de
las partículas de limo varía de 0,0039 mm a 0,0625 mm.

La arcilla es una roca sedimentaria constituida por agregados de silicatos de


aluminio hidratados, procedentes de la descomposición de rocas que contienen
feldespato, como el granito. Presenta diversas coloraciones según las impurezas
que contiene, desde el rojo anaranjado hasta el blanco cuando es pura.
Físicamente se considera un coloide, de partículas extremadamente pequeñas y
superficie lisa. El diámetro de las partículas de la arcilla es inferior a 0,002 mm. En
la fracción textural arcilla puede haber partículas no minerales, los fitolitos.
Químicamente es un silicato hidratado de alúmina, cuya fórmula es: Al2O3 · 2SiO2
· 2H2O.

Un conglomerado o rudita es una roca sedimentaria de tipo detrítico formada


mayoritariamente por clastos redondeados tamaño grava o mayor (>2 mm).1 2
Dichos clastos pueden corresponder a cualquier tipo de roca.1 Un tipo de roca
similar son las brechas pero estas se distinguen de los conglomerados por estar
compuestas de clastos angulosos.3 Los conglomerados componen menos del 1%
de las rocas sedimentarias del mundo en cuanto refiere su peso.