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El ordenador

Actualmente la humanidad está viviendo la revolución


tecnológica más profunda y rápida de la historia. La
irrupción del ordenador ha supuesto un cambio en todos
los aspectos de nuestra vida como ni tan siquiera otras
máquinas como la rueda o la máquina de vapor habían
podido conseguir.

Nuestra forma de comportarnos, relacionarnos, trabajar


e incluso divertirnos se ha visto modificada en algún
aspecto por la presencia de la informática. Acciones tan
corrientes como sacar dinero de un banco o llevar la
contabilidad de una empresa se realizan utilizando unos
sistemas informáticos apenas imaginables hace unos
años y que resultan cada vez más rápidas y eficaces.

Es difícil fijar una fecha exacta como nacimiento de la


que ha sido llamada nueva sociedad de la información o
tercera revolución industrial. Son muchos los que
relacionan ese instante en el marco de la Segunda
Guerra mundial. Durante la misma, y tal y como tantas
veces ha pasado a lo largo de la humanidad, los
procesos de investigación desarrollados ante la
necesidad de aventajar al enemigo produjeron grandes
avances tecnológicos que aunque inicialmente nacieron
Imagen 1. blogia. Copyright con fines militares muy pronto encontraron su aplicación
en la vida civil.

Así las primeras máquinas que pueden ser llamadas ordenadores aparecieron hacia 1946. Estas
máquinas primitivas, llamadas de primera generación, funcionaban a base de válvulas
electrónicas y tenían un tamaño enorme. Consumían gran cantidad de energía y se estropeaban
con gran facilidad. La más conocida de todas estas máquinas fue ENIAC, de 30 toneladas de peso,
siendo la primera máquina completamente digital y reprogramable capaz de resolver problemas
computacionales. En concreto ENIAC fue diseñada para resolución numérica de
problemas balísticos.

Le segunda generación de ordenadores nace en 1950 con la sustitución de la válvulas de vacío


por transistores, permitiendo reducir sus dimensiones, consumo y averías. En 1958 se fabrican los
primeros chips, circuitos integrados hechos con semicondutores, que sustituyeron a los
transistores dando lugar a la tercera generación de ordenadores. Estos a su vez fueron sustituidos
en 1972 por los microporcesadores dando lugar a la cuarta generación, cada vez de menor
tamaño y mayor capacidad de cálculo.

Las máquinas eran cada vez más rápidas y económicas, de tal forma que a principios de los años
ochenta el uso de los ordenadores PC ya esta generalizado en las oficinas. La aparición de
máquinas cada vez más baratas y con sistemas operativos sencillos hacen que poco a poco los
ordenadores entren en las viviendas particulares, la llegada de Internet hace el resto, los
ordenadores pasan a estar presentes en cualquier actividad humana.

En este tema analizaremos de manera general el funcionamiento y componentes de estas


máquinas. Es una mirada general a un mundo complejo, amplio y que no deja de evolucionar a
una velocidad cada vez mayor.
Imagen 2. occonline. Copyright

La construcción de la ENIAC requeriría un elevado número de tubos de vacío,


inicialmente estimado en 5.000 pero que las sucesivas ampliaciones del diseño elevaron
hasta 18.000. Esta cantidad era superior en un orden de magnitud al máximo número
de tubos que se habían utilizado en un mecanismo de investigación hasta la fecha y en
dos órdenes de magnitud respecto a aparatos comerciales.

La vida media de un tubo se estimaba en 3.000 horas por lo que sería de esperar que
cada 10 minutos se estropeara un tubo. Además el localizar un tubo defectuoso en
concreto entre todos los demás consumiría mucho tiempo y esfuerzo.

Este problema fue resuelto aplicando un estricto control de calidad y fiabilidad a los
componentes electrónicos, agrupando éstos físicamente en módulos funcionales que
podían separarse de la máquina como un todo para facilitar así la sustitución y haciendo
que los tubos no funcionasen nunca al máximo de sus tolerancias eléctricas de tensión e
intensidad lo que alargaba extraordinariamente su vida media.

ENIAC supuso todo un logro de la ingeniería eléctrica y cuando se finalizó fue por unos
años el mecanismo más complejo y extenso que hubiera construido el hombre, con más
de 40.000 componentes individuales entre tubos, condensadores, resistencias,
interruptores, etc. cuyo ensamblaje requirió medio millón de soldaduras.
1. Dispositivos digitales

Imagen 3. msc. Copyright

En esencia, un ordenador es una máquina cuya función es tomar una información, procesarla y
generar una nueva información de salida.

Para que cualquier sistema de tratamiento de información sea capaz de realizar su labor, es necesario
que los datos que se le van a suministrar sean traducidos a uncódigo que el sistema pueda entender.
En general este proceso recibe el nombre de codificación.

En el caso de los ordendores, la información se trabaja de forma binaria o lo que es lo mismo en


base 2, es decir con dos únicos dígitos, que son el 0 y el 1. Cualquier sistema que trabaje
utilizando información en formato binario se llamará dispositivo digital.

La esencia de este sistema se basa en la sencillez que supone definir dos estados eléctricos en un
sistema. Como veremos más adelante el "cerebro" de un ordenador (su microprocesador) está
formado por millones de pequeños interruptores eléctricos que se activan y desactivan ante el paso de
corriente. Asociando el valor 0 al estado abierto del interruptor y 1 al estado cerrado conseguimos que
ese interruptor almacene información basándonos en un proceso puramente eléctrico.

Llamaremos bit a la unidad más pequeña de representación de la información en un sistema


digital, esta unidad se corresponderá con un digito binario que podrá tomar los valores 0 y 1.
Utilizando tantos bits como sea necesario seremos capaces de, utilizando exclusivamente los estados
0 y 1, representar cualquier valor. Así por ejemplo para traducir desde base 10 (que es como
habitualmente contamos) a base dos tenemos la siguiente equivalencia.

En base 10 podemos representar 10 cifras con un solo dígito mientras que, en base 2, lógicamente
sólo serán dos y para representar el número dos debemos poner 10. Es fácil ver que en base 2, con
un dígito (BIT) se puede “contar” de 0 a 1 (2 cifras); con dos dígitos (dos BITS) se puede “contar” de
0 a 3 (4 cifras); con tres dígitos (tres BITS) se puede “contar” de 0 a 7 (8 cifras). En general con "n"
BITS podremos contar 2n cifras.

Un ordenador necesita tener los datos codificados en forma binaria. Por lo tanto todos los caracteres
deben disponer de un código binario que lo represente, lo que da lugar a los llamados códigos de
caracteres, que representa cada carácter por medio de un número binario formado por un número de
digitos a determinar.

El sistema más utilizado es el código ASCII en el cual y a través de ocho bits podemos representar
256 combinaciones diferentes, a cada una de las cuales se asocia un carácter específico. A cada
conjunto de ocho bits que transmite una información se le llama byte.

Unidades informáticas

Normalmente los múltiplos y submultiplos de las magnitudes físicas se espresan por


múltiplos y submultiplos de diez. Así un kilogramo equivale a mil gramos o un decilitro es la
decima parte de un litro.

En el caso de las magnitudes que se miden en informática hay que tener en cuenta que la
base de cálculo no es la base decimal sino la binaria. Es por ello que los múltiplos y
submultiplos se obtienen como múltiplos y submultiplos de las potencias de dos. Por
conveniencia y similitud se toma como múltiplo base 210cuyo valor (1024) es muy similar
al kilo en sistema decimal.

Las unidades más importantes son:


1 kilobyte (kB) = 210 (1024) bytes

1 megabyte (MB) = 210 (1024)kilobytes

1 gigabyte (GB) = 210 (1024) megabytes

1 terabyte (TB) = 210 (1024) gigabytes

¿Cuántos bytes son 10 kB, 4 MB y 20 GB?

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10 kB = 10.210 bytes

4 MB = 4.210 kB = 4.210.210bytes =4.220 bytes

20 GB = 20.210 MB = 20.210.210 kB= 20.210.210.210 bytes = 20.230bytes

Supón que quisieramos transcribir el contenido binario de un disco de 1 TB a un cuaderno. Si


tardamos 0,2 segundos en escribir cada carácter y en una página de nuestro cuaderno
podemos escribir 1000 caracteres. Estima el tiempo que tardaríamos en realizar el proceso y
el número de páginas que serían necesarias.

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Cada carácter binario es un bit. En primer lugar habrá que calcular el número de bits que
forman un terabyte:

1 TB = 1.210 GB = 1.210.210MB= 1.210.210.210 kB = 1.210.210.210.210 bytes =


1.240 bytes = 8.240 bits

Para hacernos idea del tamaño de este número vamos a estimar el tiempo que
tardaríamos en escribir esa información:

t = número de bits x tiempo escritura bit = 8.240 bits x 0,2 s/bit = 1,6.240 s =
1,759.1012s = 2,93.1010 min = 4,89.108horas = 2,03.107 días = 55.784 años....

Y respecto al número de páginas:

Número de pagínas = Número de bits/número de bits por página = 8.240 bits / 1000
bits/pg = 3,8.109 páginas = 3800 millones de páginas.....
1.1. Analógico vs. digital

Vamos a considerar una magnitud física como el sonido. La descripción física del sonido es una onda que
podríamos representar así:

Imagen 4. Recurso propio.

La señal anterior es una señal CONTINUA, es decir una sucesión de puntos continua, que describe un
fenómeno. Es una señal analógica.

Un dispositivo digital no entiende este tipo de señal puesto que precisa que el mismo esté definido por
valores DISCRETOS (0's, 1's y combinaciones de ellos). Es decir entendería una una señal como ésta:

Imagen 5. Recurso propio.

Este tipo de señal recibe el nombre de señal DISCRETA. En ella cada punto es un valor concreto que
puedo expresar como combinación de 0´s y 1´s. Es evidente que la primera gráfica tiene mucha mas
información que la segunda. Fijémonos en las dos gráficas siguientes:
Imagen 6. Recurso propio. Imagen 7. Recurso propio.

Puedes ver como la primera de estas dos imágenes contiene más información que la gráfica antgerior,
mientras que la última de las figuras tiene casi tanta información como la señal continua inicial.

El ser humano se desenvuelve en el mundo físico gracias a los sentidos. Los sentidos pueden ser
descritos como SENSORES que captan una señal física (un sonido, una luz, un olor,...) y lo convierten en
señales inteligibles por nuestro cerebro.

Un ordenador trabaja de forma muy similar, pero con una diferencia clara. El cerebro humano sí
entiende señales analógicas mientras que el ordenador, al ser un dispositivo digital, precisa “traducir”
estas señales a señales digitales.

Los dispositivos que hacen esto se llaman convertidores Analógico/Digital (A/D). Los dispositivos
que hacen lo contrario, es decir transformar una señal digital en una analógica se
denominan convertidores Digital/Analógico (D/A).

Un buen convertidor A/D es el que tomando la señal de la gráfica de la imagen 4 muestrea y da como
resultado la Imagen 6. Un convertidor A/D que nos diese como resultado la gráfica de la imagen 5 sería
un dispositivo mucho menos eficiente.

Cuando compramos un dispositivo digital, p. ej. un reproductor de CD´s entre las


características puede figurar: "16 bits" frente a otro que diga "8 bits". La diferencia estribará en
el convertidor D/A que nos devuelve sonido analógico, desde una señal más parecida a la
imagen 7 en el caso de 16 bits o desde una señal más parecida a la imagen 6 en el caso de 8
bits.

1. Supongamos una tarjeta gráfica entre cuyas características técnicas indica que puede utilizar
256 colores. ¿Cuántos bit precisa para poder manejar este número de colores? ¿Cuántos bit
precisaría para manejar 16 colores? ¿Y para trabajar en blanco y negro?

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Para manejar 256 colores necesitamos poder representar 256 estados binarios diferentes
por lo tanto serán necesarios 8 bits de información.

En el caso de los 16 colores en número de bits es 4.

Para imágenes en blanco y negro, sólo distinguimos dos estados, blanco y negro. Por lo
tanto es suficiente con un bit de información.

2. Cuando hacemos una copia de seguridad de nuestros CD's de música, el resultado de la copia
suena igual que el original ¿Cuál es la razón?

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La música en un CD está guardada en formato digital, por lo tanto cuando copiamos el


disco no hacemos una copia de la señal musical tal y como ocurriría si estuviéramos
pasando la información a una cinta magnética en cuyo caso si que habría pérdida de
información. La copia digital replica exactamente la información contenida en el dispositivo
original a la copia, por tanto la calidad del sonido se mantiene.
1.2. El transistor

La base de toda la electrónica digital se encuentra en el funcionamiento de un componente


electrónico llamado transistor.

El transistor es un dispositivo electrónico activo de tres terminales que puede trabajar en tres
modos distintos (Zona Activa, Corte y Saturación). En la electrónica analógica se utiliza el
transistor en la zona activa, utilizándose normalmente por sus propiedades de amplificación de
señal.

Sin embargo cuando se trabaja en electrónica digital se utiliza en corte o saturación. El


funcionamiento en este caso consiste en el hecho de que según como actuemos en uno de los
terminales el transistor se coloca en corte o en saturación.

Si lo tenemos en corte, entre los otros dos terminales se establecerá un circuito abierto, mientras
que si lo tenemos en saturación el circuito pasará a estar cerrado. Gráficamente:

Imagen 8. Recurso propio.

Es decir, tenemos un interruptor entre los puntos C y E controlado eléctricamente, desde B, y


que puede pasar de abierto a cerrado todo lo rápido que queramos puesto que la encargada de
abrir y cerrar es una señal eléctrica todo lo rápida que deseemos (hay que recordar que los
procesadores tienen velocidades del orden de los GHz, es decir 1000 millones de operaciones por
segundo).

Paras simplificar la representación de los sistemas vamos a hacer una analogía asociando el
símbolo del interruptor abierto al estado en corte o "0" del transistor y el interruptor cerrado al
estado de saturación o "1". Podemos hacer dos sencillos montajes eléctricos:

Imagen 9. Recurso propio.

En la imagen anterior vemos cómo se produce señal (luz en la bombilla “F”) si actuamos sobre el
interruptor X “y” el Y.
Imagen 10. Recurso propio.

En este caso se produce señal indistintamente cuando actuamos sobre X “o” sobre el Y (la tabla
adjunta muestra todas las combinaciones).

Si ahora pensamos que esos interruptores pueden ser transistores trabajando en corte o
saturación tenemos lo que se conoce con el nombre de puertas lógicas, que se representan de la
siguiente forma:

Imagen 11. Recurso propio.

De modo análogo, utilizando el Álgebra de Boole, que es la base matemática sobre en la que se
sustentan las técnicas digitales, podemos hacer puertas o componentes electrónicos que sumen,
multipliquen, comparen cantidades, etc., o que lo hagan todo, como es el caso de la ALU,
elemento que veremos forma parte del procesador de un ordenador.
2. Esquema básico de un ordenador

Un ordenador es un dispositivo electrónico que recibe datos o información de una


determinada fuente externa, los procesa y es capaz de almacenarlos y/o generar a partir
de ellos una información diferente a la original.

Así el ordenador deberá realizar tres operaciones básicas:

1. Entrada de datos: Los datos que provienen del exterior procedentes de alguna fuente
de información son introducidos para ser procesados.
2. Proceso: El ordenador realiza operaciones con los datos que tiene almacenados en la
memoria. Es también en esta memoria donde guardará los resultados codificados
obtenidos hasta el siguiente paso.
3. Salida: El ordenador presenta al usuario los nuevos datos obtenidos tras el proceso y ya
decodificados.

Siguiendo este criterio un ordenador estará formado por los siguientes elementos funcionales:

1. Unidad de Entrada: los datos deben codificarse para que el ordenador los procese, esto
se lleva a cabo en las llamadas unidades de entrada que son los instrumentos con los
que se le comunica la información al ordenador: teclado, escáner, micrófono, etc.
2. Unidad Central de Proceso (CPU): Los datos en el ordenador son sometidos a
diversos procesos de tipo aritmético y de tipo lógico a velocidades elevadas, alcanzando
varios miles de millones de procesos por segundo. La unidad de proceso está dividida en
tres partes, estas partes han de estar interconectadas entre si para permitir la
transmisión de la información entre ellas. Los elementos físicos que permiten esta
transmisión reciben el nombre de buses. Las tres partes son:
1. La Unidad de Memoria Central: La información se introduce en un lugar del
ordenador y éste los mantiene allí; mientras sea necesario, el ordenador toma
los datos de la memoria para realizar cualquier proceso, terminado el cual los
devuelve a la memoria.
2. La Unidad de Control. Es la encargada de interpretar los datos y reproducir
las señales adecuadas para que el resto de unidades realicen la misión que
tienen asignada.
3. La Unidad de Operaciones Aritmético-Lógicas. Realiza las operaciones
aritméticas: sumar, restar, multiplicar y dividir; y las operaciones lógicas:
comparaciones.
3. Unidad de Salida: Son los medios que utiliza la máquina para mostrar la información
generada, ejemplos de elementos de salida son la pantalla o la impresora.

Imagen 12. Recurso propio.

En el esquema anterior la unidad de entrada está formada por el micrófono que recoge el
sonido original y el convertidor Analógico-Digital que produce a la señal digital. La señal es
procesada en la CPU (amplificada, modulada, distorsionada...) y la salida se obtiene a través
del conversor Digital-Analógico y el altavoz.
En los próximos apartados estudiaremos cada uno de estos componentes de forma más
detallada. En primer lugar analizaremos la unidad central y proceso (CPU), a continuación
estudiaremos las distintas unidades de entrada y salida que puede poseer un ordenador, estos
elementos los agruparemos en la categoría de periféricos.

De una forma más detallada se puede mostrar la estructura lógica de un ordenador a través del
siguiente esquema. En él las líneas continuas representan el camino seguido por los datos y las
instrucciones que los manejan y las líneas discontinuas el camino seguido por las señales y
comandos.

Imgane 13. Recurso propio

Veamos más en detalle los componentes de la unidad central de proceso.

Los medios que utiliza un ordenador para mostrar la información generada reciben el
nombre de:

Unidad de entrada

Unidad de información

Unidad de salida

Unidad de información

Correcto

El lugar donde el ordenador almacena la información que necesita mientras la necesite


para realizar un proceso se llama:

Unidad aritmético lógica

Unidad central de memoria

Disco duro

Unidad de operaciones especiales

Correcto

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Unidad central de memoria

La misión principal de la unidad central de memoria es almacenar la información que


procesa el ordenador, es decir los datos de entrada, las instrucciones del programa y
los resultados parciales o finales de las operaciones realizadas en la Unidad Aritmético-
Lógica.

En la memoria se puede introducir (grabar) información para su procesamiento, o se


puede extraer (leer) información de ella.

Existen dos tipos de memoria que componen la Unidad de Memoria Central. La


memoria RAM y la memoria ROM.

Memoria RAM

Del inglés Random Access Memory. Sirve tanto para leer como para grabar información en ella y
se trata generalmente de memorias volátiles, es decir, que pierden su contenido en el momento
en que se corta el fluido eléctrico.

El acceso a los datos de la memoria RAM es aleatorio, es decir que podemos acceder
directamente a las diferentes posiciones indicando su dirección. Internamente están formadas
por semiconductores de silicio y circuitos electrónicos, agrupados en forma de circuitos
integrados (chips), cuya finalidad es almacenar datos binarios durante un proceso.

La memoria RAM tiene por función almacenar:

Las instrucciones que componen un programa.


Las instrucciones que se ejecutan en un momento dado.
Los datos de un programa.
Los datos con los que se trabaja en un momento dado.
Los resultados de un proceso.

La memoria RAM es pues el lugar donde se almacena momentánente la información que va a


utilizar la CPU permitiendo su acceso inmediato en el momento que sea necesario su uso.

Memoria ROM

Del inglés Read Only Memory. Este tipo de memoria es también de acceso aleatorio, pero de sólo
lectura y no desaparece aunque se apague el ordenador.

Las instrucciones almacenadas en la memoria ROM se utilizan para que el ordenador ejecute
funciones indispensables para su funcionamiento, como arrancar, encender el teclado, etc...

La información contenida en esta memoria se determina cuando se fabrica el ordenador y su


contenido se mantiene de forma permanente.
La memoria RAM se instala en los
ordenadores como módulos
independientes , que se
conocentan a la llamada placa
base del ordenador (la
estudiaremos más adelante).
Continuos avances en la
ingeniería de estos sistemas
hacen que la cantidad de
memoria que pueden almacenar
estos módulos y la velocidad con
que se accede a los datos que
contienen aumenta
constantemete.
Imagen 14. Gadgetadvisor. Copyright.
En la actualidad el tipo de
memoria RAM más utilizado es la
denominada DDR3 en módulos que permiten almacenar 4 GB.

La placas bases más habituales disponen de cuatro ranuras para instalar módulos de
memoria RAM, así que facilmente podríamos llegar a tener instalados 16 GB de RAM.

Sin embargo esto además de no ser necesario en la mayor parte de los casos (sólo
programas que requieran un ingente intercambio de información con el disco duro como
los de edición de video en alta definición van a necesitar tantos recursos) sería inutil ya
que los sistemas operativos más utilizados como Windows XP sólo soporta 4 GB de
memoria, por lo que el resto no se utilizará. Si necesitamos utilizar más memoria RAM
habrá que recurrir a procesadores y sistemas operativos de 64 bits.

Lee la frase siguiente y completa la frase:

La memoria permite que el ordenador funcione cuando lo conectamos y


mantiene la información de forma permanente. Por otro lado la memoria
almacena temporalmente los programas o datos que se están ejecutando y se borra
cuando apagamos el equipo.
Unidad de control y unidad aritmético lógica

Unidad de Control:

Las funciones principales de este elemento son el control, la coordinación y la


interpretación de las instrucciones que componen un programa.

Las instrucciones que componen un programa en su conjunto forman lo que se denomina el


lenguaje-máquina.

Una instrucción de máquina tiene varias partes. Por un lado poesee un código de operación que
le indica a la Unidad de Control qué operación debe hacerse con los datos. Por otro lado ambién
posee dos direcciones de memoria que indican la localización de esos datos. Las instrucciones
que componen un programa están almacenadas en la memoria central, ordenadas en posiciones
de memoria consecutivas.

La UC extrae las instrucciones de la memoria, las interpreta y las manda por medio de señales a
las restantes unidades del ordenador. Por lo que la Unidad de Control se encarga también de
controlar las operaciones de las Unidades de Entrada/Salida (E/S) y las Aritmético-Lógicas.

La Unidad de Control lleva además un reloj electrónico, llamado reloj de sistema, que oscila con
una frecuenciade millones de veces por segundo. La velocidad a la que el procesador realiza las
operaciones viene determinada por dicho reloj. La velocidad de oscilación se mide en
gigahertzios (GHz), es decir mil millones de ciclos por segundo.

Unidad Aritmético-Lógica.

Realiza dos tipos de funciones:

1. Realización de las operaciones aritméticas como: suma, resta, multiplicación y


división.
2. Ejecución de operaciones de tipo lógico: comparación de dos datos.
La ALU efectúa las operaciones artiméticas por medio de unos circuitos electrónicos que
componen los siguientes dispositivos: dispositivo de adición, registros y dispositivo de control de
cálculo.

El dispositivo de adición sirve para calcular las operaciones de suma, resta, multiplicación
y división. Esto es así ya que estas tres últimas operaciones se pueden efectuar mediante
sumas sucesivas o cambiando el signo en la operación de sumar.
Los registros se utilizan para contener los operandos, los resultados parciales que se van
obteniendo en las distintas operaciones y los resultados finales.
El dispositivo de cálculo dirige y controla las operaciones de cálculo que se realizan en la
ALU.

Para realizar las comparaciones la ALU dispone de un circuito llamado comparador, que es
capaz de detectar si dos datos son iguales, o cuál de los dos es el mayor o el menor.

La Unidad de Control también se encarga de controlar otras operaciones como son el transporte
de los resultados, proporcionar operandos, comenzar la operación siguiente, etc.

Los Buses

Las unidades componentes del ordenador se encuentran interconectadas por unos


circuitos que permiten el transporte físico de las distintas informaciones presentes en la
ejecución del proceso. Estos circuitos reciben el nombre de buses. Dentro de la
arquitectura del ordenador se tienen tres buses:

Bus de datos: Transporta los datos desde la memoria hasta las distintas
unidades de proceso y viceversa.
Bus de direcciones: Transporta las direcciones de las posiciones de la memoria
que intervienen en una operación.
Bus de control: Transporta señales de control desde la Unidad de Control a las
distintas unidades de trabajo y viceversa.

Para la comunicación de la CPU con el exterior hay una serie de elementos situados en
la propia CPU donde se conectan los periféricos, son los puertos de entrada/salida.
Cuando se deben enviar datos desde la memoria a un puerto y viceversa, se emplean
unos buses de datos utilizados para las entradas y salidas.
3. Hardware: Unidad principal del sistema

Dentro de cualquier ordenador podremos distinguir dos tipos de componentes:

Hardware: Parte física del ordenador. Está formado por todos los componentes que
integran la máquina.

Software: Está formada por todos los programas que utiliza el ordenador, es decir, los
sistemas de instrucciones que hacen posible su funcionamiento.

En este apartado del tema estudiaremos los componentes hardware del ordenador. A su vez
dentro de ellos podemos distinguir dos grupos de elementos.

Componentes de la unidad central del sistema: Llamaremos unidad central de sistema


a la caja que contiene los elementos básicos del ordenador.
Periféricos: Componentes externos que conectados a la unidad central de proceso
permiten introducir o mostrar información en la máquina.

Imagen 15. Recurso propio.

Los perífericos serán estudiados en un punto posterior. De momento vamos a centrarnos en los
componentes de la unidad central del sistema. Normalmente esta unidad está contenida en el
interior de una caja, estando los componentes sujetos por un bastidor metálico y protegidos del
exterior por una carcasa.
Tomando como referencia un ordenador de sobremesa y abriendo esa carcasa nos encontraremos
con algo similar a la imagen de la derecha:

Dentro de esta caja hay múliples componentes. Vamos a fijar nuestra atención en los siguientes:

La fuente de alimentación
Los ventiladores
Placa base
Microprocesador
Memoria base o principal
Ranuras de expansión
Puertos
Discos duros

La fuente de alimentación

Es un transformador eléctrico que regula la electricidad que va a utilizar el ordenador. Convierte


la corriente alterna que suministra la red eléctrica en bajos voltajes de corriente continua
adecuados para el funcionamiento del ordenador (habitualmente 3,3 voltios, 5 voltios y 12
voltios). Los dos primeros voltajes son los que utilizan ordinariamente los circuitos digitales,
mientras que 12 voltios es el voltaje que se usa para poner en marcha los motores del disco duro
y del ventilador.

Imagen 16. pccomponentes. Copyright.

La caja que contiene los componentes de la fuente de alimentación está provista de un ventilador
que elimina el calor generado en el proceso de transformación.

Los ventiladores

Junto con el ventilador de la fuente de alimentación nos


encontramos otros asociados a elementos específicos que tienen
por misión sacar fuera de la unidad del sistema el calor generado
por el funcionamiento.

El microprocesador es el componente principal y que más calor


genera del sistema, por lo que siempre dispondrá de un ventilador
situado sobre él. Normalmente y tal y como se puede ver en la
imagen el ventilador no está en contacto directo con el procesador
sino que está situado encima de unas láminas metálicas que
también favorecen la disipación de calor.
Imagen 17. letheonline. Copyright
Otros elementos que suelen tener un ventilador asociado son las tarjetas de video, en muchos
casos el ventilador suele estar integrado en la propia tarjeta.

El microprocesador

Es el "cerebro" del ordenador. Está formado por un


chip de silicio que contiene un procesador
microscópico. El procesador es el encargado de
realizar las operaciones aritméticas y comparaciones
lógicas que van a hacer funcionar a nuestra
máquina. La velocidad de trabajo del
microprocesador es controlada por medio de un
reloj. El funcionamiento del procesador condiciona
no sólo la velocidad, sino también la fiabilidad de las
operaciones que efectuemos en nuestro ordenador.

Junto al microprocesador principal un ordenador


suele contener otros procesadores especializados en
realizar ciertas tareas como son los coprocesadores
Imagen 18. andandara. Copyright.
matemáticos auxiliares.

El microprocesador se conecta a la placa base y ambos tienen que estar conjugados, es decir
cualquier microprocesador no puede insertarse en cualquier placa.

Hoy en día existen dos grandes fabricantes de microprocesadores: INTEL y AMD. Los diferentes
tipos de microprocesadores de cada una de estas casa se distinguen tanto por su modelo (I3, I5,
I7 ...) como por su capacidad de gestión de datos que se mide en gigahercios (GHz).

A diferencia de los componentes anteriores, el microprocesador no "se ve" directamente al abrir la


caja de la unidad central del sistema. Se encuentra en la placa base y bajo un gran ventilador
interior.

La placa base

Es el centro del ordenador. Físicamente es la superficie sobre la que se conectan los circuitos y
componentes de la unidad central, así como las placas de memoria RAM y el chip correspondiente
a la memoria ROM.

Además esta placa contiene las ranuras de expansión y puertos que van permitir conectar al
ordenador diferentes tipos de tarjetas (modem, video, sintonizadoras...) y dispositivos perifericos
como el teclado y el ratón. En la actualiada la mayor parte de las placas base llevan integrada la
tarjeta de red que permitirá conectar el equipo a una LAN o a Internet.
Imagen 19. Recurso propio.

Memoria

Tal y como vimos en un punto anterior, los tipos principales de memoria son la RAM y la ROM.

La memoria RAM se dispone en Chips que se conectan directamenta a la placa base en ranuras
especiales (señalas en la imagen anterior). En la actualidad el tipo más utilizado es la DRR3.

Por su parte la memoria ROM se ubica en un circuito integrado unido de manera fija a la placa
base.

Ranuras de expansión

La mayoría de los ordenadores poseen una arquitectura abierta, es decir, el usuario puede
instalar en su ordenador nuevos dispositivos que se insertan (o se pinchan) en ranuras especiales
que posee la caja de la unidad central. Hay distintos tipos de ranuras de expansión y siempre
tendremos que asegurarnos que disponemos de una ranura adecuada a la tarjeta que queremos
pinchar. Las ranuras más habituales son las AGP y las PCI. Las ranuras AGP se utilizan
especialmente para tarjetas gráficas AGP, aunque poco a pococomienzan a ser reemplazadas por
las ranuras PCI Express. Las ranuras PCI se utilizan para la instalación de módems internos,
tarjetas de red y de sonido.

Puertos

Presentes en la parte posterior del ordenador, son una serie de enchufes que permiten conectar a
la placa base de la unidad del sistema los distintos periféricos. Existen muchos tipos diferentes
que se diferencian por la velocidad de transmisión y los periféricos a que se destinan. El puerto
más utilizado en la actualidad y es el conocido como USB. Es muy importante antes de comprar
un periférico, asegurarse de que tenemos instalado el puerto adecuado.
Imagen 20. fotostilprofesional. Copyright

Discos duros

Se llama memoria secundaria a la que se utiliza para almacenar información de forma


permanente y que antes residía en la memoria principal. Para la memoria secundaria se emplean
tres tipos de dispositivos: magnéticos, ópticos y de estado sólido. Los dos últimos se utilizan por
medio de sistemas externos a la unidad principal del sistema (DVDs o memorias flash).

Los dispositivos magnéticos son fundamentalmente los llamados discos duros. Un disco duro es
un disco metálico situado en una pequeña caja. En ésta podemos encontrar un motor encargado
de imprimir un movimiento giratorio al disco, el brazo de acceso y la cabeza lectora-grabadora
para recuperar información o almacenarla según corresponda. La información se graba
magnéticamente utilizando pistas concéntricas divididas en sectores. La capacidad de
almacenamiento y velocidad de acceso a estos sistemas aumenta continuamente. En la actualidad
es habitual instalar discos de 1 TB de capacidad (1024 Gb) conectados a la placa base a través de
una conexión serial ATA.

De todos los componentes estudiados en este apartado ¿Cuáles se conectan directamente a


la placa base?

Ocultar Retroalimentación

Microprocesador: Conectado a la placa base y cubierto por un ventilador


Memoria RAM: Conectado a través de los bancos de memoria RAM
Mermoria ROM: Chip integrado en la placa
Ranuras de expansión: Forman parte de la placa base, servirán para unir a
ella elementos como una tarjeta de sonido.
Puertos: Permiten la conexión de los periféricos.
3.1. Hardware: Periféricos

Periférico:

Cualquier dispositivo externo a la unidad principal del sistema que se conecte a un ordenador.

En función del sentido de flujo de la información entre el periférico y la unidad central existen
cuatro tipos de periféricos:

De entrada: Permiten introducir información al ordenador (teclado, ratón, joystick,


micrófono, escáner...)
De salida: Muestran información generada por el ordenador (monitor, impresora,
altavoces...)
De entrada/salida:Bidirecionales, permiten la entrada y salida de datos (como el
módem)
De almacenamiento masivo: Similares al anterior pero su función es almacenar la
información para su posible utilización.

Entre los periféricos más habituales en cualquier ordenador tenemos:

Monitor:

Imagen 21. techfresh. Copyright

Periférico de salida que muestra en imágenes lo que el ordenador quiere decirnos. Se conecta a una
tarjeta gráfica que o bien se habrá conectado a una ranura de expansión o en el caso de las máquinas
más sencillas a un puerto situado en la propia placa base.

Esta tarjeta es la encargada de traducir la información que el ordenador quiere presentar y enviarla al
monitor con las características adecuadas de color y resolución. Los monitores se clasifican según su
tamaño, tipo de pantalla, resolución y clase de tarjeta que puede controlarlos. En la acutalidad un
monitor adecuado puede ser uno que nos de una resolución de alta definición 1920x1080 (formato 16:9)
y 32 bit de color con un tamaño de 23 pulgadas. Respecto al tipo de pantalla hay que decir que los
pesados monitores tradicionaes de tubo han sido prácticamente eliminados del mercado, siendo
sustituidos por las pantallas planas de tecnología LCD.

Teclado:
Dispositivo para la entrada de datos. Permite la comunicación con el ordenador. Se conecta en un
conector específico de 6 pines de tipo USB o PS/2. También existen los teclado inalámbricos que no están
directamente conectados al ordenador, lo cual ofrece una mayor libertad de movientos en su uso. Sin
embargo el teclado necesitará de un detector que reciba la señal enviándola al ordenador, este detector
normalmente se concenta a través de un conector USB.

Existen dos tipos básicos de teclado, los tradicionales (con todas las teclas alineadas) y
los ergonómicos (con las teclas formando una especie de V para evitar el cansancio en manos y
muñecas). Los teclados también pueden ser mecánicos y no mecánicos (dependiendo del tipo de
accionamiento de las teclas). También pueden clasificarse según el número y tipo de teclas: el teclado
puede ser estándar y ampliado que posee más teclas que el primero.

Imagen 22. d-bj. Copyright

Ratón:

Dispositivo de entrada de datos. Es un dispositivo


apuntador usado para facilitar el manejo del entorno
gráfico del ordenador, posibilitando el desplazamiento
por la pantalla y el manejo rápido y cómodo de los
menús. Generalmente está fabricado en plástico y se
utiliza con una de las manos. El dispositivo detecta su
movimiento relativo en dos dimensiones por la
superficie plana en la que se apoya, reflejándose
habitualmente su posición en el monitor a través de un
puntero o flecha.

Los dispositvos tradicionales poseen una esfera en su


base. Cuando se desliza el ratón sobre una superficie, el
movimiento de la esfera transmite señales eléctricas
Imagen 23. tips4pc. Copyright
definiendo la posición en la pantalla mediante el
puntero. Durante los últimos años estos sitemas han ido
siendo sustituidos por otros en los cuales la posición del puntero queda definida por las variaciones en
una señal luminosa producida en la base del ratón al mover éste.

Hay muchos tipos de ratones según su forma, su conexión a la unidad central y número de botones (2, 3
o más que al pulsarlos efectúan ciertas operaciones sobre la pantalla). Últimamente se han generalizado
los ratones con una pequeña ruedecilla (scroll) entre los botones, que sirve para desplazarse
verticalmente en los documentos, circunstancia especialmente útil en Internet y documentos de texto
muy amplios.

Los ordenadores portátiles no disponen de ratón en su lugar hay una pequeña pantalla sensible que se
activan al contacto con el dedo (touch-pad).

Impresora:

Periférico de saldia que permite mostrar la información en forma impresa. La conexión de la impresora al
ordenador se puede realizar desde distintos puertos o conectores, en la actualidad lo más habitual es
realizar la conexión a través de un puerto USB. Este tipo de conexión tiene dos ventajas fundamentales,
permite conectar el sistema en caliente y es válido tanto para arquitecturas tipo PC como Mac

En cuanto a la forma en que las impresoras imprimen se distinguen tres tipos principales. Ordenandolas
de menor a mayor calidad de impresión tenemos las impresoras matriciales o de impacto, las de
inyección o chorro de tinta y las láser (blanco y negro y color).
Uno de los parámetros básicos para determinar la calidad de la impresora es la resolución. Esta se mide
en ppp (puntos por pulgada). Este número nos da la cantidad de puntos que puede escribir la máquina en
una pulgada. Lógicamente a más ppp más calidad de imagen. Otras características importantes de las
impresoras son la velocidad, esta se mide por el número de páginas que una máquina puede publicar en
un minuto, y el tiempo de respuesta, tiempo que transcurre desde que se envía la orden de impresión
hasta que la impresora inicia el trabajo de impresión.

Escáner:

Periférico de entrada que sirve para captar imágenes y textos, para así poder alterarlos, mejorarlos o
guardarlos como ficheros en nuestro ordenador. Básicamente estos periféricos analizan imágenes
impresas en papel, digitalizan sus elementos y los transfieren al ordenador, donde pueden ser
manipulados por el usuario. Los escáneres varían en resolución, definición y profundidad de color.

Igual que en las impresoras la resolución es uno de los parámetros para saber la calidad del escáner con
el que vamos a trabajar. A partir de 300x300 ppp un escáner nos da una gran calidad de imagen. Los
escáneres actuales superan con facilidad los 600x600 ppp de resolución, llegando a los 4200*1200ppp.
Esta magnitud depende del número de sensores y de la precisión del motor que el escáner lleva en su
interior.

Otro parámetro de importancia en un escáner es la profundidad de color. Este valor hace referencia al
número de colores que el escáner es capaz de reproducir. Es habitual en escáneres de sobremesa utilizar
24 bits para crear un color estándar (mayor número de bits mayor gama de colores), alcanzando algunos
escáneres los 48 bits de color.

En la actualidad la mayor parte de los escáneres se conectan al ordenador a través de un puerto USB, es
preciso instalar un driver que permita utilizarlo en todo su potencial.

En los últimos años también se han hecho muy populares los equipos multifunción que combinan las
funciones de impresión, escáner, fotocopiadora e incluso fax. La ventaja de estos sistemas estriba en
agrupar varios periféricos en uno, con el consiguiente ahorro de espacio, sin embargo suelen ofrecer unas
prestaciones más bajas que los equipos específicos de gama media o alta.

Imagen 24. laweb-info. Copyright Imagen 25. zegenet. Copyright. Imagen 26. misscompras. Copyright

Dispositivos de almacenamiento masivo externos:

Por dispositivos externos de almacenamiento masivo entendemos aquellos sistemas que guardan
información y que no están dentro de la unidad. Existen muchos tipos y constantemente aparecen en el
mercado dispositivos más rápidos, de más capadiad, menor tamaño y menor precio. Entre ellos podemos
citar dos:

Discos Duros externos: En la actaulidad practicamente el 100% de estos dispositivos se conectan a la


unidad principal de sistema a través de un puerto USB, a través del cual obtienen la alimentación de
corriente necesaria para su funcionamiento. En muchas ocasiones la conexión utiliza no uno sino dos
puertos, uno de ellos destinado a reforzar la alimentación de corriente. Aunque cada vez son más
rápidos, la velocidad de transferencia de datos es todavía inferior a la de los discos duros internos. Su
uso más habitual es la realización de copias de seguridad o intercambiar grandes archivos entre dos
ordenadores. Los modelos más habituales permiten almacenar 500 GB o 1 TB. Durante los últimos años
se han ido haciendo muy populares los discos externos multimedias que a la capacidad de
almacenamiento de los anteriores añaden la capadidad de reproducir material multimedia (música y
video) gracias a las conexiones de salida y software que llevan instalado de fábrica.
Pendrive: También llamados "Llaveros de memoria" por su tamaño y aspecto, similar al de un llavero o
minibolígrafo. Estos dispositivos están formados por una memoria flash integrada con un puerto USB a
través del cual se realiza la conexión al ordenador. Tienen un tamaño mucho menor y ofrecen una
capacidad de almacenamiento y seguridad muy superior al de los discos flexibles tradicionales a lo que
prácticamente ha borrado de la circulación. Aunque estos datos quedan obsoletos en meses, por tener
una referencia, podemos indicar una capadidad de almacenamiento para estos sistemas del orden de los
16 GB, garantizando una vida útil de 10.000 grabaciones/borrados y una permanencia de la información
de diez años.

Imagen 27. discoduroexterno. Copyright Imagen 28. clickindia. Copyright

Tarjetas o dispositivos de conexión a red externas:

Imagen 29. portalhacker. Copyright

Periférico de entrada y salida que permite conectar nuestro ordenador a una red informática, bien
sea local (LAN) o a Internet. Aunque hay modelos que que permiten realizar la conexión a una red
cableada, no es lo más normal ya que en esos casos se suele utilizar una tarjeta de red interna que en la
mayor parte de los casos ya está integrada en la propia placa base. Normalmente estos dispositivos se
utilizan para conectar el ordenador a una red inalámbrica por medio de tecnología WIFI o bluetooth. Su
forma y tamaño es similar a la de las unidades pendrive. Estos sistemas brindan una velocidad de
transmisión de datos inferior a la de las conexiones por cable pero más que suficiente para trabajar de
forma adecuada. El estándar para dispositivos inalámbricos conocido como 802.11b (el más utilizado en
la actualidad) ofrece una transferencia de datos máxima de 11Mbps (que varía con la distancia entre el
ordenador y la “antena” que da servicio).
¿De qué dimensiones es la pantalla del ordenador en el que estás trabajando? (puedes usar la tabla
A). Averigua la resolución a la que está trabajando el monitor; para ello, minimiza todas las
aplicaciones que tengas abiertas y con el escritorio a la vista, pon el puntero del ratón en una zona
donde NO hay iconos, haz clic en el botón derecho y elige Propiedades. Se abre una ventana en la
que debes hacer clic en la pestaña Configuración, y allí se muestra la información de la resolución).
Tabla A

Cm
Pulgadas
(aprox.)

14 34

15 38

17 43

19 48
4. Software

Imagen 30. corpusc. Copyright

Tal y como hemos explicado anteriormente la palabra "Software" hace referencia a cualquier tipo
de programa que introduzcamos en el ordenador con objeto de que le permita realizar una tarea.

Software pues es algo "inmaterial" que no se puede tocar como tal, es toda la información que de
una u otra forma se ha almacenado en el ordendor y gracias a la cual puede realizar las tareas
deseadas.

Un programa informático es un conjunto de instrucciones que una vez ejecutadas


realizarán una o varias tareas en una computadora.

Sin programas pues, estas máquinas no podrían funcionar.

Haciendo un simil con el ser humano, podríamos pensar que nuestro cuerpo sería el "hardware".
El cerebro constituiría la unidad principal del sistema, mientras que el resto serían periféricos, los
ojos serían dispositivos de entrada, la garganta y la boca formarían un dispositivo de salida....
¿Dónde estaría el software? El software estaría almacenado dentro de nuestro cerebro, sería toda
la información que tenemos acumulada en él y que podemos utilizar para realizar las tareas
vitales.
4.1. BIOS

El BIOS, del inglés Basic Input Output System, es el software que pone en contacto los
componentes principales del hardware del ordenador con el sistema operativo.

El software de la BIOS es lo primero que se ejecuta cuando se enciende el ordenador. Este soque
comienza

Comprueba el correcto funcionamiento de todo el sistema.


Controla el funcionamiento más básico del ordenador como el control horario, la gestión de la
memoria, las características de los discos, etc.
Activa las diferentes tarjetas que puedan estar conectadas a la unidad principal del sistema,
bien sean tarjetas gráficas, de sonido, SCSI,...
Carga el Sistema Operativo que se posiciona en la memoria desde donde controlará el entorno.

El programa BIOS se almacena habitualmente en un chip de memoria Flash que se sitúa sobre la
placa base.

Cuando se arranca el ordenador se inicia la ejecución del software alojado en el BIOS, en ese instante
también ha de aparecer una pantalla en la que se nos informa de cómo acceder al contenido del
mismo. Cada modelo de placa base tendrá un sistema de acceso propio, sin embargo lo más habitual
es que se haga pulsando la tecla Supr, Esc, F10 o F1. Tras pulsar en la tecla correspondiente, lo
normal es acceder a una pantalla de selección que variará de una bios a otra, pero tendrá un aspecto
similar a:
Imagen 31. Recurso propio.

En la parte superior se recogen las opciones de control que nos permite la BIOS. En la intermedia se
informa del proceso de navegación que, en general, se realizará mediante el teclado. En este caso, el
cursor permite desplazarse por las distintas opciones. Para entrar en cualquiera de ellas, una vez
seleccionada la opción, se pulsa la tecla Intro. En este caso particular, las teclas Esc y F10 se utilizan
para salir guardando los cambios o sin guardarlos.

En general, un usuario medio necesitará acceder a la bios en muy contadas ocasiones. Sin embargo,
es conveniente conocer algunas de las opciones más habituales y cuándo utilizarlas. La mayoría de
estas opciones se encontrarán dentro del apartado Standard CMOS Features y permitirán desde
modificar el calendario a definir las características de los dispositivos de vídeo y memoria ram
presente en el equipo.

Salvo que tengas muy claro que estás haciendo no es aconsejable alterar valores dentro del BIOS.

1.Entra en la Bios de tu ordenador personal. Revisa los contenidos de sus distintos apartados.
2.Observa la información de los dispositivos IDE instalados en el equipo.
3.Comprueba la cantidad de memoria ram que hay instalada en el ordenador.
4.2. Sistema operativo

Sistema operativo

Programa o conjunto de programas que efectúan la gestión de los procesos


básicos de un sistema informático, permitiendo y posibilitando la normal ejecución
del resto de las aplicaciones.

Los primeros ordenadores carecían de sistema operativo como tal. Esto por un lado
obligaba a costosos procesos de introducción de los programas y por otro soponía una
limitación en el manejo a la mayoría de los potenciales usuarios por carecer de los
conocimientos necesarios.

Estas aplicaciones surgieron pues como consecuencia de la necesidad de facilitar el trabajo


con las computadoras y constituyeron el primer paso hacia su popularización.

Imagen 32. cocunstaying. Copyright

Las funciones más importantes que ha de permitir realizar cualquier sistema operativo son:

Comunicar al usuario con el ordenador.


Controlar y coordinar el funcionamiento del hardware.
Organizar la información contenida en las distintas unidades de almacenamiento.
Controlar el funcionamiento de los diferentes programas y aplicaciones.
Los distintos sistemas operativos se clasifican atendiendo a diferentes criterios. Las dos
clasificaciones más importantes son:

En función del número de tareas simultáneas que son capaces de gestionar:

1. Sistema Operativo Monotarea: Son los más antiguos. Solo pueden manejar un
proceso en cada momento, es decir, ejecutan las funciones de una en una. En la
actualidad prácticamente han desaparecido del mercado.
2. Sistema Operativo Multitarea: Permiten a un ordenador realizar varias funciones a la
vez. Existen varios tipos de multitareas. En la conmutación de contextos dos o más
aplicaciones se cargan al mismo tiempo, pero sólo se está procesando la aplicación
que se encuentra en primer plano (la que ve el usuario). En la multitarea
cooperativa, la que se utiliza en el sistema operativo Macintosh, las tareas en
segundo plano reciben tiempo de procesado durante los tiempos muertos de la tarea
que se encuentra en primer plano (por ejemplo, cuando esta aplicación esta
esperando información del usuario), y siempre que esta aplicación lo permita. En los
sistemas multitarea de tiempo compartido, como OS/2, cada tarea recibe la atención
del microprocesador durante una fracción de segundo.

En función del número de usuarios que son capaces de utilizar el sistema


simultáneamente:

1. Sistema Operativo Monousuario: Aquellos sólo pueden atender a un único usuario.


2. Sistema Operativo Multiusuario: Dumplen simultáneamente las necesidades de dos o
más usuarios, que comparten los mismos recursos. Este tipo de sistemas se emplean
especialmente en redes.

Principales sistemas operativos

Windows

Sistema operativo de la empresa Microsoft. Es el más


utilizado en la actualidad por los usuarios de ordenadores
personales a nivel mundial. Consiste en un entorno
multitarea dotado de una interfaz gráfica de usuario basada
en menús desplegables, ventanas en pantalla y un
dispositivo señalador controlado por el ratón.

La primera versión de este sistema se publicó en noviembre


de 1985, sin embargo su popularidad no llegá hasta 1990
Imagen 32. microsoft. Copyright
cuando la versión 3.0 consiguió vender dos millones de
copias en sus seis primeros meses de vida. Posteriores
versiones del Windows 3.1, 3.11, 95, 98 y XP se han ido sucediendo en el tiempo,
consolidando la posición dominante de esta empresa dentro del mundo del mercado de
software propietario (código cerrado y pago por la licencia de uso).

Es llamativo el escaso éxito de la versión Vista, destinada a reemplazar a la versión XP,


entre otros problemas, la cantidad de recursos que este sistema operativo exigía a la
máquina hicieron que su vida comercial fuera muy corta y que fuera reemplazado por la
versión Windows 7, basada en la anterior pero solventado la mayor parte de sus
problemas. Junto estas versiones Microsoft ha ido publicando versiones destinadas a
trabajar con servidoresde red y bases de datos, siendo la última versión disponible la
Windows Server 2008.

UNIX
Imagen 33. unix. Copyright

Sistema operativo multiusuario y multitarea especialmente indicado para redes en las que
trabajan varias personas con los mismos datos. Esta escrito en lenguaje C lo que le
proporciona fiabilidad y robustez, características muy adecuadas para los grandes
servidores de información. Desde su aparición en 1969, otros sistemas operativos han ido
adoptando características de UNIX a su propio desarrollo.

GNU/LINUX

Es un sistema
operativo, compatibleUnix. GNU/LINUX,
a diferencia del resto de sistema
operativos más populares, es un sistema
libre. Esto queire decir dos cosas, la
primera es que se trata de un sistema Imagen 34. ubuntu. Creative Commons
gratuito. No tenemos que pagar ningún
tipo de licencia a ninguna casa desarrolladora por el uso del mismo. La segunda, es que el
sistema está elaborado con código abierto, cualquier persona puede acceder al código el
sistema y modificarlo en función de sus necesidades.

El sistema está formado por un núcleo (kernel) más un gran número de


programas/librerías que hacen posible su utilización (proyecto GNU). Tomando como base
el Kernel de Linux y las aplicaciones GNU se han desarrollado
innumerables distribuciones de Linux: Mandrake, Debian, Red Hat, Suse, Ubuntu,
Mandriva... Cada una tiene sus características propias aunque todas comparten un núcleo
de funcionamiento común.

MAC OS X

Imagen 35. apple. Copyright

Es el sistema operativo desarrollado, a partir de UNIX, por la empresa Apple para los
equipos Macintosh. Existen dos versiones, la destinada a los equipos de sobremesa y el
dirigido a los servidores, el denominado Mac Os X Server.

Este sistema operativo fue el pionero en la interfaz gráfica a base de ventanas que,
posteriormente, imitarían otros sistemas como Windows o Linux. Destaca por su robustez,
la fiabilidad y, sobre todo, la facilidad de uso, aunque está limitado a los ordenadores Apple
y su alto precio.

Pese a la gran cantidad de sistemas operativos disponibles, lainterfaz o presentación


gráfica de los principales sistemas operativos dirigidos al usuario doméstico son muy
similares entre sí. Todos ellos se basan en un escritorio (personalizable mediante colores,
diseños y temas) sobre el que se disponen una barra de tareas y una serie de iconos.
Tanto desde la barra de tareas como desde los iconos, se accede a los distintos programas
y aplicaciones que se muestran mediante ventanas de tamaño y disposición variable. Al ser
sistemas operativos multitarea, en la barra de tareas se muestran botones con las
aplicaciones abiertas en cada momento. El paso de una a otra se realiza mediante un
simple clic en el botón correspondiente.

Imagen 36. multimediaboom. Creative Commons

1. Comprueba el sistema operativo y la versión del mismo que tiene instalado


tu ordenador personal.
2. Averigua si se trata de un sistema operativo multitarea o monotarea.
3. ¿Se trata de un sistema operativo monousuario o multiusuario?
El proyecto GNU y el núcleo Linux

En los inicios de la informática todo el software era libre. Los ordenadores eran
máquinas pesadas y caras que sólo se podían encontrar en las Universidades y
centros de investigación. Los programadores mantenían su código abierto y
colaboraban entre sí a través de Internet, construida toda ella con software libre. En
aquellos años el sistema de referencia era UNIX propiedad de ATT, cuyo código era
distribuido libremente a empresas y universidades por un precio simbólico. ATT no
podía explotar comercialmente UNIX™ debido a su calidad de monopolio.

Pero muy pronto este sistema de cooperación se vería amenazado. En el 1984 la ley
antimonopolio estadounidense obligó a la compañía a dividirse. A partir de ese
momento la restricción impuesta dejo de ser efectiva, UNIX comenzó a
comercializarse y se cerró su código.

Al mismo tiempo un nuevo mercado comenzaba a tomar forma: la informática


doméstica. Los ordenadores se abarataron, se hicieron más ligeros y comenzaron a
invadir los hogares. El software comenzó a ser comercializado y las empresas
obligaron a sus programadores a firmar acuerdos de no revelación, por los que se
comprometían a cerrar el código, y los programas comenzaron a venderse sin facilitar
su código fuente.

Esto generó una reacción de rechazo que se hizo patente cuando Richard Matthew
Stallman en 1984 decidió iniciar el proyecto de crear un sistema operativo similar a
UNIX™, pero con una licencia que permitiese el acceso al código fuente, además de
la libre distribución y copia. Para ello hubo de abandonar el laboratorio de Inteligencia
Artificial del MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts) en el que había trabajado
hasta entonces. Para proteger al nuevo sistema se creó la licencia GNU/GPL (Licencia
Pública General GNU) y el copyleft (opuesto al copyright), que garantiza la libertad de
uso, copia y modificación, y obliga a distribuir el código fuente junto con los binarios.

En 1990 el sistema GNU estaba casi completo pero faltaba un componente esencial:
el núcleo (kernel). El primer kernel libre y operativo no llegó en 1991 de la mano de
Linus Torvalds un estudiante finlandés de 21 años desarrolló un núcleo compatible
con Unix y lo denominó Linux. Todo comenzó como un proyecto fin de carrera: se
trataba de programar un núcleo para sistema operativo inspirado en Minix.

"Estoy haciendo un sistema operativo libre (es sólo un hobby, no será grande ni
profesional como GNU) pero funciona en 386(486) AT clones, lo he estado cocinando
desde abril y está quedando listo. Quisiera alguna retroalimentación de las cosas que
a ustedes les gustan y no les gustan de MINIX, ..."

Este sencillo mensaje de Torvalds en un grupo de noticias motivó una avalancha de


colaboradores y los frutos no se harían esperar. En enero de 1992 se publicó la
versión 0.02, y poco tiempo después, en marzo de 1994 se liberó la versión 1.0.0, ya
lista para sistemas en producción. A partir de esta versión al combinar Linux con el
sistema no completo GNU resultó un sistema operativo libre completo cuyo nombre
correcto es GNU/Linux, y no simplemente Linux por más que esta denominación
abreviada se haya popularizado. De esta manera se reconoce explícitamente que el
sistema no es sólo el núcleo, sino muchas otra piezas de software que se escribieron
con anterioridad sin las que hubiera sido imposible tener algo funcional e incluso
construirlo.
4.3. Programas, aplicaciones y utilidades

Las aplicaciones, a las que también se suele llamar utilidades o simplemente programas,
constituyen el grueso del software informático.

Se entiende por aplicación cualquier software que funcionando sobre un sistema operativo
con el que es compatible realiza una tarea específica.

Aunque no es una regla definida suele reservarse el término programa para referirse al tipo de
software en forma genérica. Así hablaríamos de un procesador de textos como un tipo de programa.
Por su parte el termino aplicación muchas veces se reserva para referirnos a un software
específico, por ejemplo, hablamos de la aplicación Write como un procesador de textos concreto.
Por último la palabra utilidad se asocia en muchas ocasiones a los software que cumplen una
función de mantenimiento o auxiliar para el funcionamiento del equipo (antivirus, compresores,
herramientas de mantenimiento...). Sin embargo volvemos a indicar que esto es más una
costumbre que una regla fija.

En la definición de aplicación aparece una palabra que tal vez te haya sonado estraña, es el término
"compatible". Esto quiere decir que no cualquier aplicación funcionará con cualquier sistema
operativo. Así por ejemplo el procesador de textos de la empresa Microsoft funcionará
correctamente con el sistema operativo Windows, con el que es compatible, sin embargo será
completamente inutil si el sistema operativo que estamos utilizando es una distribución Linux o Mac.

Normlamente antes de poder utilizar una apicación será preciso "instalarla" en nuestro ordenador.
El proceso de instalación normalmente estará gobernado por un subprograma propio, llamdado
instalador, presente en el programa que queremos instalar y que se encargará de copiar y modificar
los archivos necesarios en nuestro ordenador.

Dentro de las aplicaciones y utilidades se pueden distinguir distintas versiones según su


funcionalidad:

Libres o freeware: Son programas de libre distribución, gratuitos y no sujetos a ningún tipo
de limitación legal para su uso. Dentro de ellos y tal como hemos dicho al hablar de los
sistemas operativos destacan todas las aplicaciones Linux, libres y de código abierto.
Shareware: tienen una funcionalidad limitada, es decir, se ejecutarán en nuestro ordenador
parcialmente. Así, puede que no tenga activas todas las opciones de menú o que tenga un
período de vigencia de un número de días concretos, tras lo cual dejará de funcionar.
Demo: software comercial destinado a mostrar al posible usuario sus características. Al igual
que los programas shareware, tienen limitadas las opciones de ejecución o el período de
validez.
Comerciales: son aquellas que se encuentran sujetas a su compra para poder usarlas en el
ordenador. Normalmente tras su adquisición debe procederse al registro del producto.
Beta: versiones previas de un programa, destinado a su comprobación de funcionamiento
real en ordenadores personales antes de su lanzamiento comercial.
A continuación vamos a citar algunos de los tipos de aplicaciones más habituales en la actualidad.
Sin embargo, hay que indicar que la variedad de software, al igual que la de las funciones para las
que se puede usar un ordenador personal, es prácticamente infinita por lo que esta lista no deja de
ser una orientación.

Procesadores de texto:

Programas diseñados para crear y editat docuemtos de texto. En principio se podría pensar en ellos
como programas que permiten utilizar el ordenador como una máquina de escribir. Sin embargo la
infinidad de opciones y posibilidades que ofrecen estos progamas nos permiten formas de trabajo y
resultas que dificilmente podríamos obtener con las máquinas tradiconales. Las posibilidades son
casi ilimitadas, entre ellas podemos indicar la facilidad con que se pueden modificar los tamaños,
tamaños y colores de las fuentes (letras), espacio entre párrafos, insertar imágenes, tablas,
gráficos... o simplemente la posibilidad de modificar el contenido o el estilo de un documento ya
terminado.

El procesador de textos más utilizado en la actualidad es el programa Word, de la empresa


Microsost, incluido dentro del paquete ofimático (conjunto de aplicaciones utilizada para crear,
coleccionar, almacenar, manipular y transmitir digitalmente la información necesaria en una oficina
para realizar tareas y lograr objetivos básicos). Entre las opciones libres cabe destacar el programa
Write, incluido en el paquete OpenOffice de la empresa Oracle, con las ventajas de ser un programa
gratuito que ofrece la mayor parte de las opciones del anterior.

Bases de datos

Aplicaciones destinadas al almacenamiento y gestión de grandes cantidades de datos. Suelen


estructurarse en tablas para el almacenamiento de datos y presentaciones para la información en
pantalla e impresión en papel. Destacan por la posibilidad de realización de consultas complejas. Al
igual que en el caso anterior tenemos el paquete Office la aplicación Access dominado el mercado,
frente a ella tenemos la opción libre de OpenOffice que recibe el nombre de Base.

Hojas de cálculo

Estos programas tienen como objetivo la realización de cálculos y funciones complejas y la


elaboración de gráficos muy variados a partir de los datos utilizados o resultantes de esos cálculos.
Una característica común de todos estos programas es la organización de la información en hojas de
datos, divididas en celdas por medio de filas y columnas. Entre las posibilidades que nos ofrecen
estos programas tenemos la capacidad de recalcular automáticamente los resultados variando
algunos parámetros de partida. También es posible perseguir objetivos, averiguar cuál ha de ser el
valor de un determinado parámetro para lograr el objetivo deseado. Las hojas de cálculo suelen
estar integradas dentro de un paquete ofimático con los programas anteriores. Microsoft destaca de
nuevo con su programa Excel, cuyo equivalente en OpenOffice sería Calc.

Presentaciones

Junto con los tre tipos anteriores, este tipo de programas cierra el cuarteto de programas básicos de
cualquier paquete ofimático eficiente. Estas aplicaciones se utilizan en la edición de documentos
interactivos destinados a la realización de presentaciones públicas. Destacan por su sencillez de uso
y la vistosidad de los resultados finales. Permiten la edición de texto, inclusión de imágenes,
animaciones, sonidos, etc. El programa de Microsoft se llama Power Point y el de Oracle Impress.

Imagen 38. komplettie. Copyright. Imagen 39. thepinkc. Copyright

Navegadores web
Imagen 40. mozilla. Copyright Imagen 41. mozilla. Copyright

Su origen está en la navegación a través de la web. Sin embargo, su utilización se ha ido


extendiendo al integrar la navegación en la red y la navegación de la estructura de archivos del
propio ordenador. Incialmente solamente permitían la presentación de documentos creados
en html, sin embargo poco a poco se han ido incorporando otro tipo de lenguajes que proporcionan
dinamismo y vistosidad a las páginas. En algunos casos, por ejemplo para poder incorporar
presentaciones en lenguaje flash, es necesario incorporar a los navegadores algún
pequeño plugin complementario. Los dos grandes navegadores del mercado son Mozilla Firefox e
Interntet Explorer.

Correo electrónico

El correo electrónico es uno de los servicios más conocidos y utilizados que ofrece Internet. Los
programas de correo electrónico sirven para gestionar el envío y recepción de los mensajes.
Además, incorporan libretas de direcciones electrónicas y permiten enviar ficheros completos desde
nuestro equipo. El correo electrónico propiamente dicho incorpora acceso a grupos de noticias y
otros servicios de Internet. Entre los programas de correo electrónico más utilizados están
Thunderbird de Mozilla y Outlook de microsoft.

Edición de imágenes

Imagen 42. Adobe. Copyright

La edición de imagen digital consiste en el tratamiento, modificación y adecuación de gráficos y


fotografías. Las opciones que proporcionan los programas de tratamiento de imágenes son enormes
y van desde el retoque a la inserción de filtros, utilización de diferentes formatos, selecciones
complejas, etc. Entre todos estos programas la referencia por la que se guían todos los demás el la
aplicación Photoshop de la empresa Adobe. Aunque más sencillo también ofrecen muchas
posibilidades progamas como Photo-Paint y el Paint Shop Pro, ambos de la empresa Corel. Dentro
del software libre la aplicación que mejores reslutados ofrece es GIMP desarrollado por The GIMP
Team.

Reproductores musicales

La extensión que está experimentando la difusión de contenidos a través de Internet ha provocado


la aparición y uso generalizado de reproductores musicales cada vez más sofisticados. Este tipo de
programas reproducen todos los tipos de formato de audio: mp3, wav, xm, mod, flac,... Sería
practicamente imposible citar un reproductor que destaque sobre el resto ya que cada uno de ellos
ofrecerá posibilidades diferentes que se adapatarán al usuario mejor o peor en función de sus
exigencias o necesidades. Podríamos señalar al WinAmp Pro entre los programas de pago, sin
embargo la cantidad y calidad de los programas gratuitos disponibles hace que lo normal sea
decantarse por ellos.
Reproductores de vídeo y multimedia

Imagen 43. winamp. Copyright Imagen 44. videolan. Copyright

Al igual que ocurre con la música, los ordenadores personales se están utilizando, cada vez más,
para la visualización de vídeo. Al igual que en el caso del sonido, existen diferentes tipos de
formatos y soportes. Programas habituales en la visualización de vídeo son Real Player, Power DivX,
VLC, Gnome, SMPlayer, WinDVD o Camtasia. Los propios sistemas operativos incorporan desde
hace tiempo este tipo de software en su configuración como en el caso de Windows y su Windows
Media Player. Aunque estos programas nacieron pensando en la reproducción de video, cada vez es
más habitual que incorporen las características necesarias para actuar como reproductores de
audio, dando lugar a los Media Center.

Edición de video

Imagen 45. Adobe. Copyright

La generalización del uso de cámaras de vídeo digitales, ha hecho común el volcado de las
imágenes en vídeo en los discos duros de los ordenadores y con ello la popularización del uso de los
programas de edición de video. Estos programas permiten a cualquier usuario doméstico crear
películas con un nivel de calidad que sería inimaginable hace unos pocos años. Debido a la cantidad
de información que manejan, estos programas están entre los que tienen unos requerimientos de
hardware más importantes. Dentro de estos programas destacan el Premiere de la empresa Adobe
y el Pinnacle Studio de Avid.

Antivirus

Uno de los grandes problemas de los ordenadores personales es el de los virus. Cuando en
informática hablamos de un virus nos referimos a un programa que se instala en nuestro ordenador
sin que nosotros seamos consciente y que puede llegar a dañar irreparablemente el equipo y todo
su contenido. Los antivirus tratan de localizar y eliminar estos virus. La evolución de los virus, sus
distintas variantes (gusanos, troyanos...) y sus mutaciones hacen que la actualización de los
antivirus tenga que ser continua. Por eso, los antivirus se suelen instalar de forma residente (es
decir, se inician automáticamente cuando arrancamos nuestro ordenador) y deben ser actualizados
de manera periódica. Algunos de los antivirus más usados son Panda, McAfee o Norton. También
existen programas antivirus gratuitos, entre ellos destaca Avast que en los últimos años está
adquiriendo una gran popularidad.

Compresores

La función de los compresores consiste en reducir el tamaño de los ficheros al mínimo posible a fin
de que su envío por correo electrónico resulte lo más ágil posible. También permite transportar los
archivos en disquetes u otros soportes de baja capacidad de almacenamiento. Los formatos de
compresión son varios (arj, zip...), aunque el más extendido es rar. El programa que lo ejecuta es
Winrar. Otros compresores son Winzip y Filzip.

Imagen 46. avast. Copyright Imgen 47. rarlab. Copyright

Realiza un breve informe con las aplicaciones instaladas en tu ordenador clasificándolas por su
función: exploradores, correo electrónico, procesadores de texto, bases de datos, programas
para el tratamiento de imágenes, etc.

Lee el siguiente texto y completa los huecos:

Cuando escribimos un texto debemos utilizar un programa


. Si a ese documento le queremos añadir unos gráficos estadísticos
deberemos utilizar una para realizar los cálculos necesarios e
incluso mostrar un gráfico con los mismos. Ten en cuenta que un gráfico es un tipo
especial de imagen que muestra una información matemática. También sería posible
añadir imagenes de otro tipo, formadas por dibujos o fotografías para hacer más ameno
nuestro trabajo. En el caso de las fotografías sería posible procesarlas con un programa de
como Photoshop, para reducir su calidad y que no
ocupara mucho tamaño. De lo contrario antes de poder enviar el resultado a través de un
programa de como Thunderbird necesitariamos
el fichero resultante con un programa como winrar.
4.4. Drivers

Por controlador o driver entendemos aquel software o programa informático preciso para el
correcto funcionamiento de alguno de los componentes del hardware nuestro ordenador.

Imagen 48. nitronet. Copyright

Los sistemas operativos incluyen un buen número de controladores que pueden hacer funcionar, de
manera genérica, los elementos esenciales de nuestro equipo: monitor, teclado, ratón... puesto
que de no ser así, resultaría imposible la instalación del propio sistema. Además, incluyen otros
controladores habituales para hacer funcionar impresoras, tarjetas de vídeo, tarjetas de red u otros
componentes de hardware.

Sin embargo, aunque los controladores de sistemas operativos como Windows 7 presentan las
suficientes garantías de eficiencia, el máximo provecho de cada uno de los dispositivos que
conforman el equipo sólo se puede asegurar instalando el controlador específico diseñado por su
fabricante.

Al igual que ocurre con cualquier otro programa, los controladores tienen que ser compatibles con
el sistema operativo. De este modo, una misma tarjeta de vídeo tendrá un driver para el supuesto
de que el sistema operativo sea Windows XP, otro diferente para Windows 7 y otro diferente para
Linux. Por esta circunstancia, y debido a la diversidad y volatilidad de la vigencia de los sistemas
operativos, las compañías comercializadoras del hardware suelen poner a disposición de los
usuarios, controladores actualizados y adaptados a los distintos sistemas operativos. La manera
más habitual de obtener estos drivers es a través de Internet, en los sitios web de las empresas
fabricantes. Una vez que se accede al espacio web de la compañía, en la zona de productos o
descargas (download) bastará con indicar el tipo, nombre y versión del dispositivo para el que
buscamos el controlador, así como el sistema operativo en el que habrá de funcionar e iniciar la
transmisión del fichero hacia nuestro ordenador.

Entre los componentes de un ordenador que más frecuentemente van a requerir un driver específico
para su correcto funcionamiento tenemos:
Ratón y teclado.
Impresora.
Tarjeta de audio.
Tarjeta de vídeo
Unidades de almacenamiento externo.
Grabadoras de DVD.
Cámaras web.
Escáneres.
Módem de conexión a Internet.
Tarjetas de red.

Al igual que ocurre con el resto de aplicaciones, la utilización de estos programas va precedida de
un proceso de instalación en el ordenador en que se van a ser utilizados.

1. Localiza el software de controladoras del ordenador con el que estás trabajando.


2. Clasifica los drivers de que dispongas en función del tipo de dispositivo para el que
están fabricados.