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JUAN MONTALVO

uan María Montalvo Fiallos fue un escritor y filósofo ecuatoriano nacido en Ambato el 13 de abril
1832. Luchó contra dictadores de la época: Gabriel García Moreno e Ignacio de Veintemilla. Entre
sus obras más destacadas están: Las Catilinarias, Siete tratados, Geometría Moral y Capítulos que
se le olvidaron a Cervantes (secuela de Don Quijote de la Mancha).

Juan Montalvo es uno de los más grandes pensadores de nuestro país y de América Latina. Y el
mayor de nuestros periodistas nacionales. Vivió en el siglo 19, durante un período de inestabilidad
política y restricciones de las libertades públicas. Pasó su vida defendiendo la libertad de prensa y
combatiendo las tiranías y el clericalismo.

Fue hijo de del Sr. Marcos Montalvo Oviedo (comerciante hijo de un inmigrante andaluz) y de la
Sra. María Josefa Fiallos y Villacreses. Realizó sus primeros estudios en su ciudad natal, luego de lo
cual, a los catorce años de edad fue enviado a Quito para ingresar al Convictorio de San Fernando
donde obtuvo el grado de Maestro en Filosofía.

El 17 de febrero de 1857, el Presidente de la República, Gral. Francisco de Robles, lo designó


Adjunto Civil de la Legación del Ecuador en Roma, Italia, a donde partió de inmediato junto con el
Dr. Francisco Javier Salazar.

Volvió al Ecuador en 1860, durante el mandato del Dr. Gabriel García Moreno. En septiembre de
ese mismo año dirigió al gobernante una carta, en la que le dio algunas opiniones en cuanto a su
gobierno, exponiendo sus puntos de vista y dándole algunos consejos que consideraba necesarios
para salvar el honor de la República, que por ese entonces atravesaba momentos muy difíciles. De
alguna manera, esta carta fue el inicio de una lucha que habría de sostener con García Moreno
durante toda su vida.

Cuando García Moreno impulsó la llamada "Carta Negra", Montalvo decidió expatriarse, temiendo
por su vida. Radicado en París vivió rodeado del respeto y la admiración de los más selectos
círculos intelectuales y, especialmente, gozando del aprecio y el respaldo de su amigo y benefactor
don Agustín Leonidas Yerovi. Murió en París, Francia, el 17 de enero de 1889, a causa de una
pleuresía.

Juan Benigno Vela

Juan Benigno Vela Hervas, quien nació en Ambato el 9 de Julio de 1843 en el hogar de don Juan
Pío Vela y de doña Mercedes Hervas, quien a su vez fue nieta de don Joaquín Hervas, héroe de
Mocha,

muerto en 1812.- Fue uno de los más notables políticos liberales del Ecuador, se distinguió como
escritor, fundó " El argós " y " El Pelayo " fue un polemista, amigo de Montalvo, en su niñez se
caracterizó por ser muy estudioso pese a pertenecer a un hogar carente de lujos y comodidades,
se casó con doña Mercedes Ortega Fernández, ya para 1891 estaba viudo y con 7 pequeños hijos.
Por el año 1870, siendo todavía joven perdió la vista, para ese entonces tanto su cuñada, luego su
esposa y más tarde su hija Corina le veían, llegando a ser su hija quien más en contacto estuvo con
su padre, compartiendo su afición no solamente a la lectura sino también al periodismo; fue un
defensor de las libertades públicas y de los derechos del pueblo, también fundó los periódicos "El
combate " y " La Idea "

Escritor, legislador, gobernante educacionista, fue rector del Colegio Bolívar, falleció en Ambato en
1920, sus restos en !a actualidad reposan en el Cementerio Municipal en el área reservada para los
ilustres.

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