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Agregados leves de argila expandida Leca®:

Utilização como Aterro Leve


1
Carlos Alberto O. Reis
2
Rui Manuel M. Ramos

1. Introdução 2. O porquê da solução Aterro Leve materiais mais leves, de tal forma que as
tensões produzidas sejam mais modestas
Os agregados leves de argila expandida Os agregados leves de argila expandida e que as deformações por elas provocadas
resultam de um processo no qual Leca® são utilizados na execução de sejam de menor ordem de grandeza.
determinadas argilas são introduzidas aterros leves em intervenções nas quais Perante situações em que se preveja a
num forno rotativo e são aquecidas até se está perante problemas de resistência realização de uma pré-carga – solução que
cerca de 1 150 ºC. A esta temperatura, ou de compressibilidade das formações implica aguardar vários meses para a
ocorrem reacções que resultam na geológicas subjacentes, ou ainda quando dissipação do excesso de tensão neutra –
produção e aprisionamento de bolhas de a execução de um aterro convencional pode revelar-se interessante prever como
gás no interior do invólucro fundente que implica solicitações em elementos alternativa um aterro leve que dê origem a
virá a constituir a camada exterior das estruturais existentes para as quais estes assentamentos inferiores e que venham a
partículas arredondadas do agregado. elementos não estavam dimensionados. ocorrer ao longo de um período mais
Estas partículas, de forma Quando se trata da resistência ou alargado de tempo.
aproximadamente esférica e de compressibilidade do dispositivo Pode-se tirar proveito desta redução de
dimensões variadas, apresentam assim geológico, as soluções mais utilizadas assentamentos, em particular nos
um interior poroso, responsável pela passam por transmitir a carga a formações encontros de pontes, ou na execução de
leveza do material. Por crivagem, podem mais resistentes por meio de fundações aterros de aproximação em forma de
ser separadas diversas fracções indirectas, por promover a aceleração da cunha, que dêem origem a uma variação
granulométricas, adequadas a diferentes consolidação empregando drenos verticais gradual da tensão aplicada nos solos de
aplicações. e pré-cargas, pela compactação em fundação do aterro, que será mínima junto
A produção industrial de agregados leves profundidade por vibrocompactação à estrutura, de tal forma que nesse ponto o
de argila expandida na Europa teve início (quando se trata de solos granulares), ou assentamento seja mínimo. Um exemplo
em 1939 na Dinamarca, com a empresa por técnicas que promovam a melhoria da deste tipo de solução vem representado na
LECA (acrónimo de Light Expanded Clay formação menos resistente ao mesmo Figura 1.
Aggregate), que nove anos depois tempo que transmitem parte da carga em
registou a marca homónima que se profundidade, como as colunas de brita.
encontra hoje representada em diversos Contudo, é possível contornar os mesmos
países do mundo. problemas de resistência ou de
Algumas das aplicações dos agregados deformação executando aterros com
leves de argila expandida na área da
Construção Civil e afins são bastante
conhecidas, como é o caso da indústria
de pré-fabricação (blocos, elementos de
aligeiramento de lajes, etc.) e dos
enchimentos leves em lajes de edifícios.
Contudo, remontam já a 1958 as
primeiras utilizações de agregados leves
de argila expandida como material para
execução de aterros leves, que sendo
uma utilização menos conhecida entre
nós, este artigo procura dar a conhecer.

Fig. 1 - Encontro de ponte sobre o rio Sandvik, em Bærum, Noruega

1 Engenheiro Civil, carlos.reis@saint-gobain.com


2 Engenheiro Civil, rui.ramos@saint-gobain.com
Também em situações de duplicação de 3. Vantagens da solução equipamento. Consegue-se ainda uma
linhas ferroviárias ou de alargamento de elevada eficiência em termos de transporte,
estradas, o emprego de um aterro leve é Para além das vantagens apontadas no em comparação com um material
uma forma de reduzir os assentamentos ponto anterior, que são inerentes à convencional de aterro. Repare-se que se
por consolidação que virão a ocorrer na diferente abordagem do problema – evitar um camião que transporte 25 toneladas de
parte a construir – redução sempre a utilização de outras técnicas muitas areia apenas está a transportar menos de
pertinente uma vez que as tensões vezes mais morosas e dispendiosas – a 14 metros cúbicos, no caso dos agregados
produzidas pelo aterro existente já terão execução de um aterro leve com leves tira-se partido da totalidade do
produzido assentamentos ao longo do agregados leves de argila expandida volume transportável pelo camião, 60
tempo, ou seja, terão promovido a Leca® é feita com recurso a equipamento metros cúbicos ou mais.
consolidação da sua fundação, e daí a simples, como escavadoras de rastos. A
necessidade de evitar que a parte a compactação do material, tratando-se de 4. Conclusão
construir venha a sofrer assentamentos material granular, é feita de modo distinto
de carácter diferencial em relação à zona da compactação dos solos para aterro, A argila expandida Leca® pode ser
adjacente. Na Figura 2 está patente um quer em termos da espessura típica das aplicada em obras geotécnicas com
exemplo deste tipo de utilização. camadas, quer em termos de interessantes vantagens, quer a nível de
projecto quer como meio de resolver em
obra situações ou problemas imprevistos.
A Saint-Gobain Weber Portugal S.A.
assegura, nas suas instalações de Avelar,
a produção da argila expandida adequada
ao seu emprego neste tipo de obras, bem
como uma assistência técnica eficaz e
responsável, garantindo aos técnicos e a
todos aqueles que trabalham nesta área
um produto e um serviço de qualidade.

Fig. 2 – Foto e corte esquemático da solução de duplicação da ligação ferroviária


Ski-Moss, em Tveter, Noruega

1 Engenheiro Civil, carlos.reis@saint-gobain.com


2 Engenheiro Civil, rui.ramos@saint-gobain.com