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C OMUNICACIONES

Comunicaciones Vía Satélite:


Sistemas Satelitales
Sobre América Latina
PARA ESTABLECER COMUNI-
CACIONES PERSONALES "DO-
MESTICAS", AMERICA LATI-
NA CUENTA CON UN SISTEMA
SATELITAL GLOBAL, CONSTI-
TUIDO POR MAS DE 60 SATE-
LITES DE BAJA ORBITA. EN
ESTE ARTICULO EXPLICA-
MOS EN QUE CONSISTE DI-
CHO SISTEMA.

Por Horacio D. Vallejo

uego de consultar abun- de objetivos tecnológicos, científi- aeroespaciales rusos lograron si-

L dante bibliografía sobre el


sistema Iridium, desde
apuntes publicados en revistas de
cos, militares y de comunicación.
Una muestra de ello podemos
apreciarla en la figura 1: repre-
tuar en órbita el primer satélite
artificial de la historia. Consistía
en un equipo de sólo 58 cm de
ingeniuería hasta informes pre- senta 10 años de trabajo con el radio cuyas señales fueron segui-
sentados por Iridium LLC, encon- programa Skylab, que permitió das desde la Tierra casi desde el
tré en una revista de interés gene- que el Voyager pudiera fotografiar comienzo de la puesta en órbita.
ral un enfoque que me pareció de cerca al planeta Saturno. Estas señales marcaron el naci-
apropiado para explicar el siste- miento de la era espacial en la
ma IRIDIUM, que consiste en una Sin embargo, hoy los satélites se cual las superpotencias (Estados
red de 66 satélites que, ubicados emplean también para transmitir Unidos, Rusia, Francia e Inglate-
en órbitas bajas (cercanas a la tie- conversaciones telefónicas de lar- rra, principalmente) se lanzaron a
rra), forman un "sistema de co- ga distancia, datos digitales e una feroz competencia.
municaciones global sobre Améri- imágenes de televisión. Como vimos en artículos ante-
ca Latina". riores, la mayoría de los satélites
Desde siempre, los satélites se Como dato anecdótico, el 4 de son alimentados por baterías de
han utilizado con una variedad octubre de 1957, los ingenieros celdas solares, y poseen equipos

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de radio para los satélites geoes-


transmitir datos tacionarios lo ha-
con los instrumen- cen en fracciones
tos de a bordo, re- de segundo.
ceptores de radio y La principal des-
circuitos electróni- ventaja de los sis-
cos para almace- temas de órbita
narlos y otros equi- baja es que re-
pos de control, co- quieren muchos
mo radares y siste- más satélites para
mas de rastreo (fi- cubrir grandes
gura 2). áreas.
Las primeras Las comunicacio-
transmisiones vía nes por satélite
satélite eran bas- pueden proporcio-
tante precarias. Los 1 nar los servicios
satélites funciona- domésticos bási-
ban más bien pasivamente, es de- (LEO), de órbita baja. Las conste- cos y servicios internacionales es-
cir, reproducían las señales limi- laciones de satélites LEO se en- tándar, lo que permite promover
tándose a reflejar las señales que cuentran, por lo general, en órbi- el desarrollo en países de bajos
se enviaban desde las estaciones tas que van de 750 a 1.500 km de recursos. Incluso considerando el
terrenas. altitud. costo por la instalación y mante-
Estas salían en todas direccio- Suelen tener capacidad para nimiento de los satélites, el mon-
nes y eran, a su vez, recogidas trabajar con voz, datos y fax. to total del sistema resulta mucho
por estaciones terrenas alrededor Además, debido a su baja altitud, más barato que el de los cables
del mundo por medio de antenas se utilizan en sistemas de telefo- coaxiales submarinos tendidos a
parabólicas (figuras 3 y 4). nía celular móvil. Además de dis- través de los océanos.
En los años 60, este concepto poner de terminales más peque- Algunos de los servicios que
comenzó a cambiar y hoy, los sis- ñas, sus señales se miden en cen- pueden prestar los satélites en un
temas de satélite son totalmente tésimas de segundo, mientras que sistema global de comunicaciones
activos. Cada satélite son:
lleva su propio equi-
po de recepción y • Comunicaciones de
transmisión, recibe larga distancia sin
las señales desde una necesidad de instalar
estación terrena, las y mantener cables de
amplifica y luego las cobre o de fibras ópti-
retransmite en dife- cas de longitudes
rentes frecuencias a exorbitantes.
otras estaciones, sean • Base para acceso
estables o móviles ampliado a las co-
(barcos, aviones, cen- municaciones.
trales terrenas, etc). • Difusión de infor-
Uno de los siste- mación en situacio-
mas de satélites más nes de emergencia,
empleado, es el de servicios de salud,
Low Earth Orbiting 2 educación, seguri-

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dad, industria y comercio. segundos- como ocurre en la ma- Todos estos consorcios suelen
• Posibilidad de establecer co- yoría de los casos. Entre los con- ofrecer servicios de telefonía celu-
municaciones electrónicas, tales sorcios de satélites que actual- lar móvil, comunicaciones de da-
como la transmisión por Fax y e- mente compiten por este merca- tos, Internet, etc., para lo cual
mail. do de la comunicación personal aplican los últimos avances tecno-
de acceso global por satélites, se lógicos; por lo cual, reduciéndose
Hoy los satélites manejan más encuentran GlobalStar, Iridium e la posibilidad de interferencias,
del 30% del tráfico de voz y de ICO Globe Communications. desconecciones y pérdidas de da-
las señales de televi-
sión en el mundo.
Hasta ahora, ma-
yormente se han
empleado para tras-
mitir señales de tele-
visión y datos, más
que para telefonía.
Pero esto está cam-
biando, a tal punto
que para fines de es-
te año, entrará en
operaciones un siste-
ma completamente
nuevo de comunica-
ción a través de sa-
télites. Esta nueva
red dará servicio de
telefonía celular.
Esto permitirá
que la comunicación
sea instantánea y no
diferida -aunque por 5

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tos, la señal tiene mayor calidad. de Argentina. El sistema estará En el caso de ICO, su sistema
GolbalStar posee 48 satélites funcionando a principios de 1999. se basa en 10 satélites de media
en la constelación LEO. Entre sus El sistema de Iridium Universal órbita.
socios se encuentran: Air Touch Service (figura 5) consta de 66 sa- Se espera que conmience a
Comm., Dacom/Hydai, France Te- télites operacionales situados en prestar servicios en el año 2000.
lecom/Alcatel, Vodafone y Dai- seis planos polares orbitales. Los Sus inversionistas incluyen a Im-
mier-Benz Aerospace, Elsag Bai- satélites son ensamblados y pues- masat, Hughes Space and Com-
ley y Loral Space and Communi- tos en órbita por Motorola's Sate- munication, Comsat, NEC y Erics-
cations Ltd., Qualcomm, Alenia llite Communications Group, que son, entre otros.
Dacom. La tecnología de Golo- es su principal contratista. Como puede apreciar, las co-
balStar es Code División Multiple Sprint y BCE Communications municaciones por satélite se pre-
Acces. GlobalStar Americas pro- también participan del proyecto. Su sentan como una opción racional
porciona servicios a diferentes sistema se basa en tecnología de que posibiltará acercar posiciones
países de América Central y del procesamiento celular GSM, víncu- entre paises subdesarrollados y
Sur como ser: Belize, Costa Rica, los de satélites, tecnología FD- los más desarrollados.
El Salvador, Guatemala, Hondu- MA/TDMA de radiotransmisión. In- América Latina es una región
ras, Nicaragua, Panamá; Bolivia, dium espera inaugurar sus servicios que avanza rápidamente en esa
Ecuador y Paraguay y gran parte comerciales en el próximo mes. dirección. ✪

C OMPRELO EN LOS M EJORES K IOSCOS DEL P AÍS


UN LIBRO PARA COMPRAR Y PROTEGER:

ALARMAS
GUIA PRACTICA DE INSTALACION

¿QUIEN NO HA TENIDO QUE INSTALAR EN ALGUNA OPORTUNIDAD UN SISTE-


MA DE SEGURIDAD, YA SEA PARA EL AUTO, LA CASA, LA OFICINA, UN NEGO-
CIO O ALGUN BIEN PRECIADO? ¿QUIEN NO HA TENIDO QUE MONTAR ALGU-
NA VEZ UN SENSOR PARA LA DETECCION DE ALGUN EVENTO (DETECCION DE
INTRUSOS, FIN DE CARRERA, ETC.). PENSANDO EN ESTAS DOS PREGUNTAS,
J.J. FOLGUERONA HA ESCRITO UN LIBRO QUE POSEE TODO LO QUE SE PRE-
CISA SABER, YA SEA PARA ARMAR CIRCUITOS O PARA MONTAR SISTEMAS DE
SEGURIDAD. SABER ELECTRONICA TIENE EL AGRADO DE PRESENTAR ESTA
OBRA QUE ESTE MES SE ENCONTRARA EN LOS MEJORES QUIOSCOS DEL PAIS.

C ON C IRCUITOS C OMPLETOS
DE C ENTRALES Y S ENSORES D IVERSOS
( QUE INCLUYEN LAS FIGURAS DE LOS CIRCUITOS IMPRESOS )

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