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La reflexión filosófica sobre la ciencia

A lo largo de la Historia, muchos autores contribuyeron tanto a la filosofía como otras ramas del
saber general. Tal es el caso de Aristoteles( 384-322 AC) J. Kepler(1750-1630) R Descartes(1596-
1650) o G. Leibniz (1646-1716).

En el siglo XVI se produce un cambio profundo y generalizado de la cultura occidental que abarca
tanto la política, la economía, las condiciones sociales u cuya expresión de ámbito del conocimiento
fue la Revolución Científica.

Es la época del derrumbe de la tradición aristotélico-bíblico como fue el conocimiento y su


contracara la conformación y consolidación de la ciencia moderna.

El modelo aristotélico

La filosofía aristotélica puede considerarse una verdadera cosmogonía en la cual todos los objetos
y sucesos del cosmos cobran sentido. Incluso la política debe entenderse en su modelo como
inscripta dentro de una explicación general acerca del lugar y las relaciones que se establecen en el
universo.

El universo está dividido en dos zonas diferenciados, tanto cuantitativa como cualitativamente: El
mundo sublunar (es decir la tierra más el espacio que va entre esta y la luna) y el mundo supralunar
(el espacio que vas más allá de luna, incluye el sol y los planetas).

El mundo sublunar es el mundo de lo corruptible, el mundo de la mutación constante: en él hay


nacimiento, decadencia, muerte, los seres vivos así como las sociedades y las culturas, nacen se
desarrollan y mueren. En cuanto a la composición físico química de este mundo hay cuatro
elementos: aire, agua , tierra , fuego.

El movimiento en la tierra y su alrededores se desarrolla en el sentido de una línea que pasa por el
centro de la tierra y en la dirección que su mayor o menor peso la determine.

Más allá de la Luna, el mundo supralunar tiene características diferentes. Los cuerpos celestes no se
componen de ninguno de los cuatro elementos, sino de un quinto “Eter” y su movimiento “natural”,
es circular alrededor de la tierra. Este modelo astronómico, conocido como Aristotélico-ptolemaico
perduro, más allá de algunos años, por 20 siglos.

Interesa destacar de esta síntesis de la cosmología aristotélica dos rasgos fundamentales que
impregnan su concepción política:

En primer lugar el carácter jerárquico de todo lo sucede o esta en el Universo. Así como hay objetos
superiores y más perfectos (los objetos celestes) y objetos inferiores (los objetos del mundo
sublunar), también habrá hombres mejores que ocuparan por su propia naturaleza un lugar de
privilegio en la sociedad y habrá hombres inferiores que se ubicaran en los estratos inferiores.

En segundo lugar el carácter teleológico de este universo. El desarrollo (y el cambio) de lo real se


explica a través de los conceptos de potencia y acto.

También las capacidades de conocimiento que dispone el hombre pueden ser ordenadas
jerárquicamente, de las inferiores a las superiores, a saber: 1) sensación 2) experiencia 3) arte 4)

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ciencia(episteme) 5) prudencia 6) sabiduría(sofia) o filosofía primera. El camino del conocimiento es
un ascenso hacia el conocimiento racional, universal y necesario, no afectado por las imperfecciones
del conocimiento puramente sensorial, limitado y contingente. La experiencia constituye la primera
universalización, debida a la memoria, a partir de las sensaciones, el saber técnico es ya un
conocimiento de relaciones. La Ciencia por su parte, es un saber universal y necesario producido
por la deducción a partir de principios o premisas primeras.

La revolución científica. El modelo mecanicista y la matemática

Por “revolución científica” se entiende , el periodo de renovación del saber ocurrido entre los siglos
XVI y XVIII, aunque en un sentido más estricto que se desarrolla básicamente desde mediados del
siglo XVI hasta fines del XVII. La filosofía moderna cuyos inicios algunos encuentra en la obra de
Descartes y otros agregan a Hobbes(1588-1679).

La revisión de las fuentes del conocimiento humano genera, dentro de la filosofía, dos grandes líneas
de respuestas:

La racionalista inaugurada por Descartes y seguida por Spinoza o Leibniz por un lado.

La empirista iniciada por Hobbes, Locke(1632-1704) Hume(1711-1776).

La otra línea empirista, encuentra por el contrario, que la única fuente de conocimiento acerca del
mundo, es de los sentidos. Esta vía desembocara, con el sesgo de una serie de mediaciones, en lo
que se llamó positivismo y neopositivismo.

Cabe consignar que Hobbes constituye una figura central en la filosofía política, ya que desarrolla
su modelo contractualita, según el cual los hombres son considerados iguales por naturaleza, en
oposición al modelo aristotélico donde todos, tanto el esclavo como el ciudadano, tenían su lugar
natural en la sociedad.

El cambio es mucho más profundo: durante este periodo y sobre todo de Galilei, Kepler, Descartes
y Newton, tiene lugar la aparición de la denominada ciencia moderna que se caracteriza por el
interés centrado en el conocimiento de la naturaleza, el recurso a las matemáticas como medio de
conocimiento y el uso de un método científico.

Puede decirse que el modelo de cientificidad que inaugura la Revolución Científica haciendo
abstracción de los desarrollos de las disciplinas particulares, contiene recurso a la matemática y la
idea fundante de que la naturaleza es similar a un mecanismo, es decir lo que se llama
“mecanicismo”. Mecanicismo: es la doctrina según toda realidad natural tiene una estructura
comparable a la de una máquina, de modo que todo puede explicarse basándose en modelos de
máquinas.

Aristóteles ha denominada “mecánica” al tratamiento de los movimiento violentos, en oposición a


los “movimientos naturales”, de los que se ocupa la física. “Movimiento violento” se produce
cuando un cuerpo se ve forzado a hacer algo diferente alo que tiende por naturaleza.

El mecanicismo adopta en la modalidad materialista y determinista en la filosofía de Hobbes,


mientras Descartes ofrece también un modelo acabado de mecanismo pero no adhiere al

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materialismo ya que sostiene lo irreductible diferencia entre la sustancia pensante, no sometida a
leyes de la mecánica, y la sustancia extensa, totalmente regida por estas. En este sentido toda la
realidad física puede y debe explicarse a partir de la mecánica y considera a los animales como
meros autómatas, como simples maquinas reduciendo la biología a la mecánica.

Hacia fines del siglo XVII la mecánica cartesiana fue siendo desplazada por la mecánica newtoniana,
a partir de lo cual esta se convirtió en el modelo de las teorías mecanicistas, que tienen en Laplace
su ejemplo más representativo. En Leplace se integra el mecanicismo, el materialismo, la
superfluidad de considerar la necesidad de Dios y el determinismo más absoluto basado en la férrea
concepción de causalidad.

Newton que no materialista, considera que toda la ciencia es reductible a la mecánica, dado que en
su concepto, de esta se considera lo real desde el punto de vista de modelos matemáticos (tales
como masas puntuales o puntos inconexos), el mecanicismo tendió a abandonar el carácter
ontológico para adoptar la forma epistemológica. Es decir, no se trataba tanto de afirmar que el
mundo es una máquina, sino que se trataba de concebirlo y explicarlo como si lo fuera, es decir, a
partir de leyes de la mecánica sin presumir por ello el carácter mecánico de lo real.

En las primeras décadas de la Revolución Científica, los grandes y ostensibles desarrollos se vieron
en la matemática (Descartes, Fermat, Galilei) las ciencias naturales como la astronomía( Galilei,
Kepler) y los trabajos sobre Harvey sobre la circulación de la sangre.

El uso por parte de Galilei del telescopio altero la base observacional del conocimiento del universo,
mientras Kepler introdujo orbitas no circulares y el concepto de fuerzas en la relación sol planetas.
Se rompe la relación finita del mundo.

Galilei, baso su fama en dos clases distintas de ciencia. Filosofía Natural con base empírica y ciencia
matemática relacionada ambas de un modo peculiar.

Galilei se asombra de la manera según la cual los sucesos naturales siguen los principios de la
geometría. Según este nuevo modo de ver las cosas, las demostraciones matemáticas, más que la
lógica escolástica, proveerán la llave que posibilitara penetrar los secretos del mundo. Galilei insiste
en su confiada creencia en la estructura matemática del mundo, que lo liberaba de la necesidad de
depender estrechamente del experimento.

Descartes construye un punto de vista mecanicista, pero con un sesgo particular y más ambicioso a
favor del mundo máquina. Para Descartes, es preciso trazar una nítida línea divisoria entre alma y
cuerpo. Solo los seres humanos poseen alma porque solo ellos piensan y pensar es la única función
de la que no es posible dar cuenta sumando o agregando partes. En este sentido Descartes no tiene
una concepción mecanicista de la mente. El pensamiento es precisamente aquello que define el
alma, de manera que ser animado es sinónimo de ser animal.

Descartes encara la búsqueda de un fundamente firme para su física que reúna las cualidades de la
certeza, claridad sencillez y seguridad de la matemática de modo de reconstruir el saber sobre las
bases una Mathesis Universalis. Toda su reflexión basada en la duda metódica y que lleva al hallazgo
de Pienso luego existo; tiene ese objetivo: hallar un criterio de verdad de estilo matemático que

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permita partir hacia la reconstrucción de un saber que no corra la misma suerte que el conocimiento
de su época.

La concepción de Harvey de la circulación de la sangre fue tremendo avance en la ciencia humana.


Mostro que el corazón con sus válvulas actúa de manera de una bomba de agua, forzando a la sangre
a fluir en un circuito continuo a través del cuerpo animal.

Bacon contempla la utilización de hipótesis con carácter provisorio que serán útiles aun en el caso
de que resulten falsas. “la verdad emerge antes del error que de la confusión”.

Hume, su filosofía empirista desemboca en el escepticismo, como corolario de la aceptación de que


no es posible, ningún conocimiento necesario de la naturaleza. Su incisivo abordaje de los problemas
de la inducción y sus críticas a la noción de causalidad (en tanto conexión necesaria) siguen siendo
tópicos de la filosofía de la ciencia, aunque actualmente más la segunda cuestión que la primera.

Kant mantiene que si bien el conocimiento de la naturaleza se inicia con la experiencia sensible, ésta
es tan solo una masa informe que debe ser organizada por las formas (espacio y tiempo) y por la
categorías de entendimiento.

Desarrollo de la biología, las ciencias sociales e interacciones

El siglo XIX es el de la consolidación de las Ciencias Sociales modernas, las cuales luego del impulso
inicial de la “física social” de Comte.

A partir de la segunda mitad del siglo XIX comienza crecer la influencia de la biología evolucionista
darwiniana sobre otras áreas de las ciencias sociales dando lugar a un sin numero de expliaciones
naturalistas (evolucionistas) en los ámbitos propios de la antropología, sociología, psicología.

Interacciones entre Ciencias Naturales y Ciencias Sociales:

A) Desde la revolución científica, las ciencias naturales y la matemática han sido las que
proveyeron los modelos utilizados por las actualmente ciencias sociales.
B) Hay dos líneas de influencia: una que tiene como proveedora de modelos de la física de
Newton y otra que se apoya en las ciencias biológicas que se fue consolidando la biología
en general y la biología evolucionista

El ambiente filosófico

A finales del siglo XIX y comienzos del XX se producían otras dos circunstancias que afectaron a la
filosofía y llevaron el establecimiento de nuevas relaciones con la ciencia. El desarrollo de la lógica
matemática y lo que se dio en llamarse el “giro lingüístico”.

En buena parte de la filosofía europea se produce lo que dio en llamarse el “giro Linguistico”, que
basándose en el supuesto de que el conocimiento era un reflejo fiel y neutral de lo conocido,

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preconizaba el estudio del lenguaje en que se describe la realidad y se formula el conocimiento
como la forma más objetiva e intersubjetiva de conocimiento. De ahí surge la idea, de que la
realidad solo se comprende a través del lenguaje, porque este es reflejo de la realidad y que el
conocimiento no consiste más que en un análisis del lenguaje.

La Concepción heredada

“A partir de los años 20 se convirtió en un lugar común para los filósofos de la ciencia el construir
teorías científicas como cálculos axiomáticos a los que se da un interpretación observacional parcial
por medio de reglas de correspondencia. De este análisis designado con la expresión Concepcion
heredada de las teorías se han ocupado ampliamente los filósofos de la ciencia al tratar otros
problemas de la filosofía de la ciencia”.

Las ideas básicas de la Concepcion Heredada(1962) son llevadas a su máxima expresión en los años
veinte por un grupo de científico y filósofos reunidos bajo el nombre de Circulo de Viena.