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Anatomía y Fisiología del Corazón

El corazón es la bomba muscular que proporciona la energía necesaria para mover la sangre a
través de los vasos sanguíneos .Tiene aproximadamente el mismo tamaño que el puño, pero
no la misma forma. Mide aproximadamente de 12cms de largo, 9 de ancho y 6 de espesor.
Tiene un peso promedio de 250g y 300g en mujeres y hombres adultos respectivamente.

Este órgano se localiza en el mediastino, una masa de tejido que se extiende desde el esternón
hasta la columna vertebral y entre los pulmones. Descansa sobre el diafragma y dos terceras
partes se encuentran a la izquierda de la línea media del cuerpo.

Localización del Corazón

Cámaras Cardiacas

El corazón se divide en cuatro cámaras. Las dos cámaras superiores se llaman aurículas o atrios
y las dos cámaras inferiores se llaman ventrículos. Cada una de ellas se llena con sangre en un
momento determinado. En la cara anterior de cada aurícula hay una estructura semejante a
una bolsa, llamada orejuela. Ellas aumentan levemente la capacidad de las aurículas,
permitiendo recibir un volumen de sangre mayor. En la superficie se pueden observar el surco
coronario (rodea casi todo el corazón) y los surcos interventricular anterior y posterior que
marcan las divisiones entre los ventrículos derecho e izquierdo.
La aurícula o atrio derecho recibe sangre de la vena cava superior, la vena cava inferior y el
seno coronario (1)(2). La pared posterior es lisa mientras que la pared anterior es trabeculada
debido a la presencia de los músculos pectíneos, que también se observan en la orejuela
derecha. Entre ambas aurículas se encuentra un tabique delgado llamado septum o tabique
interauricular. La sangre pasa de la aurícula derecha al ventrículo derecho a través de una
válvula que se llama tricúspide. Esta válvula, al igual que las otras que se mencionarán más
adelante, está compuesta de tejido conectivo denso cubierto por endocardio. (1)

El ventrículo derecho forma la mayor parte de la cara anterior del corazón (1)(2). Internamente
contiene una serie de relieves formados por haces de fibras musculares cardiacas llamados
trabéculas carnosas. La válvula tricúspide se conecta a unas estructuras llamadas cuerdas
tendinosas que a su vez se conectan con los músculos papilares. Los ventrículos derecho e
izquierdo están separados por el septum o tabique interventricular. La sangre pasa desde el
ventrículo derecho al tronco pulmonar por medio de la válvula pulmonar. Su destino final son
los pulmones, donde la sangre será oxigenada para luego dirigirse a la aurícula izquierda por
medio de las venas pulmonares.

La aurícula o atrio izquierdo forma la mayor parte de la base del corazón (1). A diferencia de la
aurícula derecha, esta contiene músculos pectíneos solamente en la orejuela (1). La sangre
pasa al ventrículo izquierdo por medio de la válvula mitral o bicúspide.
El ventrículo izquierdo forma el vértice o ápex del corazón (1). Al igual que el ventrículo
derecho, contiene trabéculas carnosas y cuerdas tendinosas que conectan la válvula mitral a
los músculos papilares. Cuando la sangre sale del ventrículo izquierdo, pasa por la válvula
aórtica hacia la aorta ascendente. Desde esta arteria sale la irrigación para todo el cuerpo,
incluyendo las arterias coronarias que irrigan al corazón.

Las válvulas trícuspide y mitral reciben el nombre de válvulas atrioventriculares o


auricoventriculares (AV). Las válvulas pulmonar y aórtica reciben el nombre de válvulas
semilunares.

La pared muscular del ventrículo izquierdo es considerablemente más gruesa que la del
derecho porque debe realizar un trabajo más intenso: bombear sangre a sectores más
distantes como la cabeza y los miembros inferiores (1).

Válvulas cardíacas

Las válvulas cardíacas son las estructuras que separan unas cavidades de otras, evitando que
exista reflujo entre ellas. Están situadas en torno a los orificios atrioventriculares (o aurículo-
ventriculares) y entre los ventrículos y las arterias de salida.
Dichas válvulas son:

• La válvula tricúspide , que separa la aurícula derecha del ventrículo derecho.

• La válvula pulmonar , que separa el ventrículo derecho de la arteria pulmonar.

• La válvula mitral o bicúspide , que separa la aurícula izquierda del ventrículo izquierdo.

• La válvula aórtica , que separa el ventrículo izquierdo de la arteria aorta.

Estructura del corazón

Estudiado desde adentro hacia afuera el corazón presenta las siguientes capas:

• El endocardio , una membrana serosa de endotelio y tejido conectivo de revestimiento


interno, con la cual entra en contacto la sangre. Incluye fibras elásticas y de colágeno, vasos
sanguíneos y fibras musculares especializadas, las cuales se denominan Fibras de Purkinje . En
su estructura encontramos las trabéculas carnosas, que dan resistencia para aumentar la
contracción del corazón.

• El miocardio , una masa muscular contráctil, es el músculo cardíaco propiamente dicho;


encargado de impulsar la sangre por el cuerpo mediante su contracción. Encontramos también
en esta capa tejido conectivo, capilares sanguíneos, capilares linfáticos y fibras nerviosas.

El miocardio está compuesto por células especializadas que cuentan con una capacidad que no
tiene ningún otro tipo de tejido muscular del resto del cuerpo.

El músculo cardíaco , como otros músculos, se puede contraer, pero también puede llevar un
potencial de acción —-de conducción eléctrica—-, similar a las neuronas que constituyen los
nervios . Además, algunas de las células tienen la capacidad de generar un potencial de acción,
conocido como automaticidad del músculo cardíaco .
La irrigación sanguínea del miocardio es llevada a cabo por las arterias coronarias , ya que el
corazón no puede nutrirse directamente de la sangre que circula a través de él a gran
velocidad.

La estimulación del corazón está coordinada por el sistema nervioso autónomo , tanto por
parte del sistema nervioso simpático (aumentando el ritmo y fuerza de contracción) como por
el sistema nervioso parasimpático (reduce el ritmo y fuerza cardíacos). Este sistema de
conducción eléctrico explica la regularidad del ritmo cardiaco y asegura la coordinación de las
contracciones auriculoventriculares.

• El epicardio , es una capa fina serosa mesotelial que envuelve al corazón llevando consigo
capilares y fibras nerviosas. Esta capa se considera como parte del pericardio seroso.