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VALERIANA

Nombre Científico: Passiflora coccinia

Otros nombres: Valeriana, valeriana oficinal o medicinal; raíz de catacata, hierba


de los gatos (se dice que a los gatos les gusta refregarse en valeriana, es un
estimulante y sustitutivo de la hierba gatera. Les provoca efectos similares a la
embriaguez).

Familia: Passifloraceae

Grupo:

Descripción:

Tallo erecto, hueco, robusto, glabro o pubescente y acanalado. Hojas opuestas


pinnadas, las superiores más cortamente pecioladas que las inferiores o muchas
veces sésiles. Flores de color blanco o rosado agrupadas en Inflorescencias
aplanadas, una central y superior y dos laterales e inferiores. Fruto es un aquenio
de 4mm con vilano plumoso.

Cultivo y Cosecha:

La valeriana (Valeriana oficinalis) es una planta perenne (plantasperennes.htm)


rizomatosa de la familia de las Valerianáceas que puede llegar a medir hasta 2 m.
de altura.

En general, es una planta fácil de cultivar en suelos de jardín ordinarios, siempre


que las condiciones climáticas le sean favorables.

Condiciones de cultivo de la valeriana

La valeriana, en su hábitat silvestre, se encuentra en bosques, márgenes de los


ríos y herbazales húmedos de Europa, zonas de Asia templadas y América.
Requiere climas templados, húmedos, en semi-sombra o sol. Si se planta a pleno
sol si tiene que tener suciente humedad.

Resistente a las heladas.

Altitudes desde 0 a 2.000m

Tipo de suelo para cultivar valeriana

Suelos sueltos, húmedos, frescos, profundos, bien drenados, fértiles y ricos en


materia orgánica.

Tipo de suelo: Puede crecer prácticamente en todo tipo de suelo, siempre que las
condiciones anteriores sean favorables. Prefiere suelos arenosos o arcilloso-
silíceos.

Reacción edáfica pH cercano a neutro, entre 5,5 y 7

Sustancias Activas:

Valepotriatos o iridoides (1-5%): valtratos (valeclorina, valtrato de


isovaeroxihidrina), didrovaltratos e isovaltratos. Durante el secado, el valtrato se
descompone en baldrinal, también componente activo. Tienen efecto relajante
muscular. Los valepotriatos son componentes que se degradan fácilmente y es
difícil que se encuentren en productos estandarizados acabados (tinturas,
cápsulas, etc.). No se encuentran en los productos elaborados sólo con el aceite
esencial de valeriana.

Aceite esencial (0,5-2%): alfa y beta pineno, borneol, eugenol, isoeugenol, cineol,
camfeno, valeranona, valerianol, ésteres de valerenilo, valerenal, ácido valeriánico
o valérico, ácido valerénico, ácido isovalérico, bisabolol, carioleno, valeranona,
ledol, pacigorgiol, alcohol patchouli.

La valeriana contiene, aunque en baja concentración, alcaloides piridínicos (0,05-


0,1%): actinidina, actinina, esquiantina, valerianina y valerina.

Flavonoides: quercetina

El efecto calmante e hipnótico de la raíz de valeriana es debido a la combinación


de todos sus componentes. Se había creído que los componentes del aceite
esencial, o los valeopotriatos y sus productos de degradación (baldrinal) eran los
responsables de las propiedades sedantes, pero recientes investigaciones
parecen apuntar que es la combinación de todos los compuestos, y sus diferentes
mecanismos de acción, aceite esencial y valepotriatos, los responsables de las
propiedades medicinales de la valeriana, calmantes, sedantes e hipnóticas.
Composición Nutricional:

Aminoácidos: GABA, glutamina, tirosina.

Partes que se usan:

Hoja, Flor

Usos y manera de empleo:

Se prepara en forma de té para relajar los nervios. Las tinturas se preparan a base
de alcohol pero se usa por quince días.

La valeriana es una planta medicinal disponible en multitud de preparaciones:

Infusión de valeriana: 1 cucharadita llena de raíz de valeriana picada (1-3gr) en 1


taza con agua caliente. Dejar reposar 10-15 minutos, colar y beber. Hasta 3 tazas
al día. Tiene un sabor acre y amargo, se recomienda endulzar con un poco de
miel.

Maceración: Macerar 6 gramos de la raíz de la planta en medio litro de agua fría,


que se deja reposar durante 10 horas o toda la noche. Hasta 3 tazas al día.
Endulzar con miel si se desea.

Polvo: Triturar las raíces y rizomas de valeriana y hacer dosis de 1gr. Mezclar con
miel y tomar hasta 6gr al día de raíz.

Cápsulas de valeriana: Las cápsulas o comprimidos se preparan con el extracto


de la planta. Suelen ser una de las opciones más elegidas, dado el mal olor que
desprende la planta en infusión. La dosis a tomar depende de la concentración del
producto, por lo que se debe consultar el prospecto.

Enfermedades en que puede recomendarse:

Se recomienda para personas con insomnio o mucha tensión, para tener


un descanso más reparador.

Es un remedio efectivo contra el insomnio y la ansiedad nerviosa. Ayuda a tratar


la taquicardia, palpitaciones y la hipertensión (por causas nerviosas).

Se utiliza para la bronquitis o tos espasmódica, para ayudar a relajar la


musculatura y reducir la tos.

Recomendada en casos de alcoholismo.


Otros usos:

Por sus propiedades, la valeriana es muy conocida como una planta para la mujer.
Sus propiedades relajantes musculares, la hacían también una planta adecuada
para aliviar el dolor menstrual o dismenorrea, durante la actividad uterina o el
síndrome premenstrual.

La valeriana también se ha utilizado en el tratamiento del vaginismo. Se considera


una planta para la menopausia y el climaterio, ya que ayuda a conciliar el sueño,
superando las molestias producidas por los sofocos y el nerviosismo. ( Cápsulas
según prospecto) (Maceración de 6 gramos de la raíz de la planta en medio litro
de agua fría, que se deja reposar durante 10 horas o toda la noche. Hasta 3 tazas
al día) Los tratados antiguos explican cómo la valeriana se recetaba contra los
estados nerviosos y la irritabilidad de la mujer. En el refranero español se
encuentran vestigios del uso de esta planta para tratar las diferentes alteraciones
de la mujer, como se cita en el refrán: "Si quiere tener la esposa sana, déle raíz de
valeriana" ( traducido del catalán "Si vols tenir la dona sana, dóna-li arrel de
valeriana"). También aparece mencionada en algunos libros como remedio contra
la histeria de la mujer. Puede que la histeria, como se llamaba no tan
antiguamente, fuese la reacción natural a la desigualdad o presión social que
existía ( y en algunos casos, persiste) sobre el género femenino. En ese sentido,
la planta se utiliza como tranquilizante de los nervios.

Valeriana para dejar de fumar

- Dejar de fumar: Otra posible indicación de la valeriana es para dejar de fumar.


Con propiedades sedantes, ayuda a disminuir la irritabilidad del fumador y le
permitirá dormir mejor (Cápsulas de extracto según prospecto)

(Maceración de 6 gramos de la raíz de la planta en medio litro de agua fría, que se


deja reposar durante 10 horas o toda la noche. Hasta 3 tazas al día).

- Hiperactividad: En algunos países como Alemania, la valeriana se utiliza como


primera opción en el tratamiento de la hiperactividad antes que los fármacos, ya
que en algunos casos puede ser efectiva y tiene menos efectos secundarios que
los medicamentos utilizados para tratarla.

- Antiinflamatorias: En uso interno, las propiedades antiinflamatorias y sedantes


son válidas para el tratamiento de enfermedades como la diverticulitis, colon
irritable, enfermedad de Crohn o la intolerancia al gluten en las que ayuda a relajar
los músculos intestinales favoreciendo la disminución de los espasmos ( Infusión
de una cucharadita (1-3gr) de raíz seca por taza de agua. Un par de tazas al día).
- Cardíacas: Además de tener un efecto tranquilizante, la valeriana ayuda a
estabilizar el ritmo cardíaco, por lo que puede ser interesante en el tratamiento de
arritmias cardíacas y la hipertensión (siempre que la hipertensión no sea
provocada por otras enfermedades o causas orgánicas).(Infusión de una
cucharadita (1-3gr) de raíz seca por taza de agua.Un par de tazas al día) ( Infusión
mixta de media cucharadita de la mezcla a partes iguales de tila, melisa y
valeriana. Tomar dos tazas al día) (En caso de enfermedades de corazón,
consulte previamente con su médico).

- Asma: Se ha facultado valeriana en algunos casos de asma convulsivo, debido a


las propiedades anticonvulsivantes de la planta. ( Consultar con el médico)

- Alcoholismo: El uso de esta planta puede resultar interesante en el tratamiento


del alcoholismo para disminuir la ansiedad y ayudar a dormir mejor. (Maceración
de 6 gramos de la raíz de la planta en medio litro de agua fría, que se deja reposar
durante 10 horas o toda la noche. Hasta 3 tazas al día)

- Bruxismo: La valeriana es útil en el tratamiento natural del bruxismo o rechinar


de dientes, causado por motivos tensionales. Ayuda a liberar a la persona que lo
sufre del nerviosismo o tensión que le hace presionar los dientes con demasiada
fuerza. (Maceración de 6 gramos de la raíz de la planta en medio litro de agua fría,
que se deja reposar durante 10 horas o toda la noche. Hasta 3 tazas al día)

- Fibromialgia: Elimina el estado de ansiedad y favorece el sueño. (Cápsulas


según prospecto) (Maceración de 6 gramos de la raíz de la planta en medio litro
de agua fría, que se deja reposar durante 10 horas o toda la noche. Hasta 3 tazas
al día)

- Trastornos de la conducta alimentaria: Puede ser una planta adecuada como


coadyuvante en el tratamiento natural de la bulimia o anorexia nerviosa.

Consulte con su médico qué tratamiento es más adecuado (Cápsulas según


prospecto) (Maceración de 6 gramos de la raíz de la planta en medio litro de agua
fría, que se deja reposar durante 10 horas o toda la noche. Hasta 3 tazas al día)

- Epilepsia: Antiguamente, la valeriana se tomaba regularmente para ayudar a


prevenir la aparición de ataques epilépticos o como coadyuvante del propio
tratamiento. Estudios modernos advierten que las plantas sedantes, como la
valeriana, kava (Pimienta piper methyscum) o la flor de la pasión pueden potenciar
los efectos de la medicación antiepiléptica y multiplicar su efecto depresivo,
además su combinación puede producir efectos adversos no deseados. No se
recomienda el uso de este tipo de remedios tradicionales si se toma medicación.
Consúltese con un médico.
- Esquizofrenia: Por sus propiedades sedantes e hipnóticas, la valeriana puede
ayudar a tranquilizar al enfermo, evitando o disminuyendo síntomas convulsivos o
la ansiedad que habitualmente les acompaña. (Necesario consultar con el
profesional médico).
Cómo sebo en las trampas para ratas ya que su raíz atrae a estos roedores.

Contraindicaciones, toxicidad y efectos secundarios:

En general, utilizada adecuadamente, no presenta problemas, aunque puede


resultar tóxica si no se toma adecuadamente y resulta contraindicada en algunas
circunstancias.

Para un correcto tratamiento con valeriana, se deben respetar las dosis y modo de
empleo recomendadas, y no prolongar los tratamientos con valeriana durante más
de 10 días.

Después, descansar 15-20 días, y reiniciar el tratamiento, si es necesario, otros 8-


10 días, según criterio profesional.
La valeriana no se debe combinar con medicamentos contra la depresión,
ansiedad, antiepilépticos, tranquilizantes o somníferos.

Además tomar valeriana puede producir somnolencia si se utiliza durante el día, lo


cual es peligroso si se realizan actividades que requieren atención, como conducir,
dirigir maquinaria o utilizar herramientas peligrosas.