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ENERGIA TERMICA

La energía térmica es la energía interna que poseen los cuerpos debida a la agitación de las
partículas que los componen. En este apartado veremos:

 Cuáles son los principales estados de agregación de la materia


 Qué explica la teoría cinético molecular de la materia
 El concepto de energía térmica
Estados de agregación de la materia
¿Recuerdas la primera vez que pusiste agua líquida en un congelador, y salió convertida en hielo?
¿Has puesto alguna vez agua a hervir en una candela? Se trata de dos ejemplos en los que el
estado de la materia cambia, pero no su composición. El hielo, el agua líquida y el vapor de agua son
diferentes estados de agregación del agua. Cuando pasamos de uno a otro se dice que se ha
producido un cambio de estado.

La materia del Universo se presenta en distintos estados de agregación, según sus condiciones
de temperatura y presión. Cada estado de agregación presenta propiedades físicas comunes,
relacionadas con las fuerzas de unión entre las partículas (moléculas, iones, etc) de la sustancia. Se
puede provocar un cambio de estado en una sustancia modificando su temperatura y/o su presión.
Así, las moléculas de hielo se encuentran unidas por fuerzas mayores que las que hay en las
moléculas de agua líquida. Estas a su vez, son más fuertes que las fuerzas de unión entre moléculas
de vapor de agua.

Los tres estados de agregación principales que se dan en la Naturaleza de forma habitual son:

 Sólido: Las fuerzas que unen las partículas son bastante intensas por lo que estas se
encuentran en posiciones fijas, ordenadas y próximas entre sí. Las partículas solamente
tienen movimientos de vibración en torno a dichas posiciones fijas
 Líquido: Las fuerzas de unión son más débiles que en los sólidos. Las partículas pueden
desplazarse de un punto a otro dentro del líquido, pero se encuentran juntas
 Gaseoso: Las fuerzas de unión entre las partículas son prácticamente despreciables por lo
que el desorden es total. Existe mucho espacio vacío entre partículas, tienen libertad absoluta
de movimiento (movimientos de vibración, de traslación y de rotación) y la velocidad de las
partículas se explica por
la ley de distribución de
Maxwell

Al paso directo de sólido a gas,


sin pasar por líquido se le
llama sublimación. Al paso de
gas a sólido sin pasar por
líquido se le
denomina sublimación
inversa.
Teoría cinética de la materia
La teoría cinética de la materia, también conocida como teoría cinético molecular de la materia,
explica los estados de agregación a través de los siguientes supuestos:

 La materia está constituida por partículas microscópicas en continuo movimiento


 El tamaño de las partículas es mucho menor que la distancia que existe entre ellas
 Las partículas se mueven en todas direcciones con una velocidad media que varía según el
estado físico. En los gases la velocidad de traslación es grande y en los sólidos sólo hay
movimiento de vibración.
 Un incremento en la temperatura origina un incremento en la energía de las partículas

A partir de este modelo de la materia podemos entender mejor en qué consiste la energía térmica.

Energía Térmica
Los partículas presentes en la materia cuentan con energía cinética y energía potencial
(fundamentalmente energía potencial elástica) asociadas a su movimiento. Dichas energías son
responsables de la energía térmica.

La energía térmica es la que poseen los cuerpos debido al movimiento interno de las partículas
(moléculas, iones, átomos).
De modo general podemos distinguir 3 tipos de movimiento en las partículas, responsables de la
energía térmica. En la siguiente figura se han representado un par de partículas realizando cada uno
de ellos. Observa que, para representar la fuerza de unión entre ellas se ha utilizado un muelle
ficticio.
1. Hemos estudiado que la energía cinética de un cuerpo en movimiento está relacionada con su
velocidad. ¿Forma parte esta energía cinética de la energía térmica del objeto en movimiento?
2. ¿Por qué las partículas de un sólido sólo pueden presentar movimiento de vibración

Solución
1. No, la energía térmica es un tipo de energía interna, asociada a la energía cinética y potencial de
las partículas en el interior del cuerpo. Por otro lado, la energía cinética global no es energía interna.

2. En los sólidos, las partículas se encuentran en posiciones fijas y próximas entre sí, de una manera
ordenada y las fuerzas que las unen son grandes. Las partículas no pueden trasladar su posición en
el interior de la sustancia facilmente, ni tampoco rotar. Simplemente pueden vibrar u oscilar en torno
a una posición de equilibrio. Cuando esta oscilación es muy grande, debido a que se les ha
suministrado mucha energía, se rompen algunos enlaces dando lugar al estado líquido, donde las
partículas pueden moverse con mayor libertad.
TEMPERATURA
La temperatura está relacionada con la sensación que experimentamos al tocar ciertos objetos. Esta
sensación nos permite clasificarlos en objetos fríos, por ejemplo, un cubito de hielo, y
objetos calientes, por ejemplo, una taza de café hirviendo. En este capítulo vamos a profundizar en
qué se entiende en Física por temperatura. Explicaremos:

 El concepto de temperatura
 En qué consisten los termómetros
 Cuáles son las escalas de temperatura más habituales
 Cómo realizar la conversión entre las distintas escalas de temperatura
 Qué es el cero absoluto

Concepto de temperatura
La temperatura nos permite conocer el nivel de energía térmica con que cuenta un cuerpo. Las
partículas que poseen los cuerpos se mueven a una determinada velocidad, por lo que cada
una cuenta con una determinada energía cinética. El valor medio de dicha energía
cinética <Ec> está directamente relacionado con la temperatura del cuerpo. Así, a mayor energía
cinética media de las partículas, mayor temperatura y a menor energía cinética media, menor
temperatura.

La temperatura es una magnitud escalar que mide la cantidad de energía térmica que tiene un
cuerpo. En el caso de los gases su valor es proporcional a la energía cinética media de las
moléculas, según la expresión:

𝑻 = 𝒌. < 𝑬𝒄 >
Donde:

 Temperatura T: Su unidad de medida en el Sistema Internacional es el Kelvín ( K )


 Constante universal k: Se trata de una constante igual para todos los gases. Su unidad de
medida en el Sistema Internacional es el Kelvín partido Julio ( K/J )
 Energía cinética promedio de las moléculas del gas <Ec>: Se trata del valor medio de energía
cinética de las moléculas del gas. Su unidad de medida en el Sistema Internacional es
el Julio ( J )
Observa que, a diferencia de lo que ocurre con otras magnitudes como la velocidad o la aceleración,
la temperatura no es una magnitud de tipo mecánico, sino estadístico.

La distribución de velocidades de las partículas de un gas (y por tanto, la distribución de la energía


cinética de cada partícula), se rige por la ley de distribución de Maxwell. En la siguiente imagen
puedes tener una idea cualitativa de qué efecto produce un aumento de temperatura en las
moléculas de un gas.

Para una misma sustancia cuanto mayor es la temperatura, mayor es la velocidad de las partículas
que la componen. De igual forma, en cada gráfica puedes comprobar cómo cuanto mayor es la
temperatura, mayor es el rango de velocidades que pueden alcanzar debido a la distribución de
Maxwell. Por ejemplo, en la primera gráfica se puede observar como la mayor parte de las partículas
poseen velocidades bajas (sus valores se concentran cercanos al origen de coordenadas) y a
medida que sube la temperatura, la concentración de la velocidad de las partículas se va
distendiendo.

Por otro lado, cuando ponemos en contacto dos cuerpos, se produce un intercambio de energía
térmica: la temperatura fluye desde el que tiene más temperatura hasta el que tiene menos. Si
dejamos pasar el tiempo suficiente, ambas temperaturas se igualan. Así, cuando tocamos un cuerpo
que está a menor temperatura que nosotros, tenemos una sensación térmica de frío y si está a
mayor temperatura, de calor. La razón es, precisamente, dicho intercambio de energía térmica entre
nuestro dedo y el cuerpo en cuestión.

¿Cómo medimos la temperatura?


La temperatura es una magnitud estadística, por lo que no podemos medirla directamente. Para
medirla hacemos uso de diversas magnitudes que varían con ella, como por ejemplo la altura de una
columna de mercurio, la resistencia eléctrica o el volumen y la presión de un gas. A estas
magnitudes, se las denomina magnitudes termométricas.

Para medir la temperatura usamos los termómetros. Un termómetro es un dispositivo que nos
permite conectar alguna magnitud termométrica con la temperatura.

Tipos de termómetros
Existen distintos tipos de termómetros según la magnitud física que se mide y que varía al variar la
temperatura. En la siguiente lista tienes algunos de los principales. En cursiva aparece el nombre de
los termómetros y una breve descripción.

 Basados en dilatación
o Gases
 Cambio de volumen: Termómetro de gas a presión constante. El volumen del
gas varía con la temperatura. Son muy exactos y generalmente son utilizados
para la calibración de otros termómetros
 Cambio de presión: Termómetro de gas a volumen constante. La presión del gas
varía con la temperatura. Son muy exactos y generalmente son utilizados para la
calibración de otros termómetros
o Líquidos
 Columna de mercurio: Termómetro de mercurio. La altura de la columna de
mercurio varía con la temperatura. Su comercialización y uso está prohibido en
algunos países como España
 Columna de alcohol coloreado: Termómetro de alcohol. La altura de la columna
de alcohol teñido varía con la temperatura. Fue el primero que se creó
o Sólidos
 Cambio de longitud: Termómetro bimetálico. Consiste en dos placas de
diferentes metales unidas rígidamente. El conjunto se dobla en arco de manera
proporcional al cambio de temperatura. Esto se debe a que cada placa tiene un
coeficiente de dilatación distinto y los cambios de temperatura provocan cambios
distintos en sus longitudes
 Basados en propiedades eléctricas
o Resistencia
 Semiconductor: Termistor. Los semiconductores son materiales que se
comportan como conductores o aislantes según la temperatura a la que se
encuentren. Esto los convierte en dispositivos que permiten medir la temperatura
 Platino: Termómetro de platino. La resistencia eléctrica del platino varía con la
temperatura de forma lineal
o Efecto termoeléctrico
 Termopar: Se trata de un par empalmes (soldaduras) de dos alambres
conductores de metales distintos. Uno de los empalmes se mantiene a una
temperatura constante de referencia. La fuerza electromotriz generada depende
de la diferencia de temperaturas entre las soldaduras
 Basados en radiación térmica
o Radiación infrarroja
 Termómetro infrarrojo: Los cuerpos calientes emiten calor en forma de
radiaciones electromagnéticas, captada por este tipo de termómetros
o Luz visible
 Pirómetro óptico: Son normalmente utilizados para medir temperaturas
superiores a 700 ºC. Se basan en el cambio del color con el que brillan los
objetos calientes. Desde el rojo oscuro al amarillo, llegando casi al blanco a unos
1300º C

Escalas de temperatura
La temperatura se mide indirectamente a través de las magnitudes termométricas. Como vamos a
ver, usaremos los valores de estas magnitudes en ciertos estados fijos para calibrar los
termómetros, estableciendo, así, una escala. Ejemplos de estos estados fijos son la congelación o la
ebullición del agua.

Existen tres grandes escalas para medir la temperatura:

1. Celsius
2. Fahrenheit
3. Kelvin

Veamos el proceso en cada escala concreta.


Escala centígrada o Celsius
1. Se asigna el valor 0 del termómetro al punto normal de congelación del agua
2. Se asigna el valor 100 del termómetro al punto normal de ebullición del agua
3. Dicho intervalo se divide en 100 partes iguales. Cada una de ellas se denomina grado
Celsius ( ºC )

Escala Fahrenheit
1. Se asigna el valor 32 del termómetro al punto normal de congelación del agua
2. Se asigna el valor 212 del termómetro al punto normal de ebullición del agua
3. Dicho intervalo se divide en 180 partes iguales. Cada una de ellas se denomina grado
Fahrenheit ( ºF )

Escala Kelvin, absoluta o Kelvin


Es la escala usada en el Sistema Internacional de Unidades. Para definir la escala absoluta vamos a
definir primeramente el cero absoluto de temperatura y el punto triple del agua.

Cero absoluto de temperatura

Es el estado de mínima temperatura que puede tener un cuerpo. En él, el movimiento de los átomos
y moléculas que componen el cuerpo sería nulo. Es una temperatura teórica que no puede
alcanzarse en la práctica.

Punto triple del agua

El punto triple del agua es aquella pareja temperatura-presión en la que coexiste el agua en estado
sólido, líquido y gaseoso. Concretamente la temperatura sería 0.01 ºC y la presión 611.73 Pa.

Proceso

1. Se asigna el valor 0 del termómetro a la temperatura más baja que puede existir, el cero
absoluto
2. Se asigna el valor 273.16 al punto triple del agua
3. Se hace coincidir el tamaño de los grados Kelvin con los Grados Celsius
El Kelvin es la unidad de temperatura usada en el Sistema Internacional de Unidades.
Dado que asignamos el 0 K al cero absoluto, en la escala Kelvin no existen temperaturas negativas.

Dado que el tamaño de los grados es el mismo en la escala Kelvin y Celsius, un incremento de
temperatura en grados Kelvin coincide con el incremento de grados centígrados.

Conversión de escalas
Teniendo en cuenta que tC, tF y T es la temperatura expresada en grados centígrados, Fahrenheit y
Kelvin respectivamente, usaremos las siguientes expresiones para convertir entre escalas.

 Conversión entre Celsius y Fahrenheit

𝑇𝐶 − 0 𝑇𝐹 − 32 𝑇𝐶 𝑇𝐹 − 32
= => =
100 180 5 9
 Conversión entre Celsius y Kelvin

𝑇 = 𝑇𝐶 + 273.15

El cero absoluto corresponde con -273.15 º C

 Conversión entre Fahrenheit y Kelvin

𝑇 − 273.15 𝑇𝐹 − 32
=
5 9
El cero absoluto corresponde con -459.67 º F
EJERCICIOS N° 1:

El gas helio He se licua a la temperatura de 4.15 K cuando la presión es de 23 atm. Calcula su


temperatura de licuefacción en la escala centígrada y Fahrenheit

Datos
 Temperatura de licuefacción del helio en escala Kelvin: T = 4.15 K

Resolución
Para pasar de Kelvin a Celsius simplemente sumamos 273.15. Es una conversión sencilla ya que el
tamaño de los grados es igual en ambas escalas:

T = 𝑇𝐶 + 273.15 ⇒ 𝑇𝐶 = T − 273.15 = 4.15 − 273.15 = −269 ºC

Como puedes observar, se trata de una temperatura próxima al cero absoluto (o 0 K).

Para transformar los Kelvin a Fahrenheit podemos utilizar la ecuación que relaciona grados
centígrados y grados Fahrenheit:

𝑇𝐶 𝑇𝐹 − 32 9 9
= ⇒ 5 ⋅ (𝑇𝐹 − 32) = 𝑇𝐶 ⋅ 9 ⇒⇒ 𝑇𝐹 = ⋅ 𝑇𝐶 + 32 = ⋅ (−269) + 32 = −452.2 ºF
5 9 5 5

EJERCICIO N° 2:

Si observamos un incremento de temperatura en un termómetro de 24 ºC, ¿a cuántos grados


Fahrenheit corresponde dicho incremento? ¿Y si el incremento de temperatura fuese de 24 K?

Solución
Datos

 ∆tC = 24 ºC

Consideraciones previas

 Los grados de las escalas Fahrenheit y Celsius tienen un tamaño distinto


Resolución

Para convertir una temperatura concreta entre grados Fahrenheit y Celsius usamos la expresión:

𝑇𝐶 𝑇𝐹 − 32 𝑇𝐹 − 32
= ⇒ 𝑇𝐶 = 5 ×
5 9 9

La expresión anterior es válida para convertir temperaturas concretas entre escalas, pero no para
intervalos. Sabiendo que Δ𝑇𝐶 =𝑇𝐶2 −𝑇𝐶1 , nos queda:

𝑇𝐹2 − 32 𝑇𝐹1 − 32 5
Δ𝑇𝐶 = 𝑇𝐶2 − 𝑇𝐶1 = 5 × −5× = (𝑇𝐹2 − 𝑇𝐹1 ) =≫
9 9 9

5
=≫ Δ𝑇𝐶 = (Δ𝑇𝐹 )
9

Aplicando la expresión anterior, nos queda:

9 9
Δ𝑇𝐹 = (Δ𝑇𝐶 )= (24) = 43,2 °F
5 5

Por otro lado, el tamaño de los grados kelvin es el mismo que el de los grados centígrados por lo
que, al tratarse de una variación, podemos escribir:

9 9
Δ𝑇𝐹 = (Δ𝑇𝐶 )= (24) = 43,2 °F
5 5

Siendo ∆T la variación en kelvin

EJERCICIO N°3

Si observamos un incremento de temperatura en un termómetro de 24 ºF, ¿a cuántos grados kelvin corresponde


dicho incremento? ¿y a cuántos centígrados?

Solución
Datos

 ∆tF = 24 ºF

Consideraciones previas

 Los grados de las escalas Fahrenheit y Kelvin tienen un tamaño distinto


 Los grados de las escalas Kelvin y Celsius tienen igual tamaño

Resolución

Para convertir una temperatura concreta entre grados Fahrenheit y Kelvin usamos la expresión: