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Resico, Macerlo F.

Neopatrimonialismo y patronazgo-clientelismo.
Una revisión temática de la literatura

Revista Cultura Económica, Año XXXIII, Nº 90, 2015

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Resico, M. F. (2015). Neopatrimonialismo y patronazgo-clientelismo : una revisión temática de la literatura [en línea].
Revista Cultura Económica, 33(90).
Disponible en: http://bibliotecadigital.uca.edu.ar/repositorio/revistas/neopatrimonialismo-patronazgo-clientelismo.pdf
[Fecha de consulta:....]
Neopatrimonialismo y
patronazgo-clientelismo.
Una revisión temática de la literatura
MARCELO F. RESICO* Revista Cultura Económica
Año XXXIII • Nº 90
Diciembre 2015: 60-75

Resumen: El artículo estudia el contexto actual del surgimiento del Neopatrimonialismo y


su definición, características y consecuencias socio-económicas a partir del análisis de distintos
académicos que han abordado esta temática. Luego, se marcan los puntos de contacto y las
diferencias entre el Neopatrimonialismo y el Patronazgo-Clientelismo. Explorar estos sistemas
de organización institucional, ampliamente arraigados en América Latina, es esencial para
comprender los problemas que presenta la región en la actualidad y vislumbrar sus posibles
soluciones.

Palabras clave: neopatrimonialismo – patronazgo – clientelismo – América Latina –


instituciones

Neopatrimonialism and Patronage-Clientelism. A Thematic Review of Literature

Abstract: The paper examines Neopatrimonialism current context of re-emergence, its definitions,
features and socio-economic consequences, from various scholars who have addressed this subject.
Then, connections and differences between Neopatrimonialism and Patronage-Clientelism are identified.
Exploring these systems of institutional organization, widely rooted in Latin America, is essential to
understand the region’s present problems and to foresee its possible solutions.

Keywords: neopatrimonialism – patronage – clientelism – Latin America - institutions

La temática del Neopatrimonialismo, y lado, ofrecer un recorrido de las temáticas,


su relación con el Patronazgo-Clientelismo, y por otro, retomar los temas principales a
puede ser una clave interpretativa para fin de apuntar a una elaboración teórica más
encontrar una nueva perspectiva de ambiciosa en un trabajo futuro.
respuesta a una serie de preguntas que se
plantean en la actualidad. Dado que I. El resurgimiento del
consideramos que el tema no ha tenido Neopatrimonialismo y sus características
suficiente tratamiento, y la literatura, si bien
existente, aún no es tan abundante, El fenómeno del Neopatrimonialismo es,
dedicaremos este trabajo a realizar una según la literatura bajo estudio, un
revisión de la misma con un foco temático. fenómeno en ascenso, desde su re-
Es decir, recorreremos algunas de las emergencia en el mundo desarrollado, hasta
principales ideas ya tratadas y algunos de su virtual permanencia en el mundo en
sus debates. El objetivo es doble: por un desarrollo. Para autores como Richard

*
Universidad Católica Argentina – marcelo_resico@uca.edu.ar

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Lachmann, el fenómeno del neo- que se expandiría sin grandes oposiciones.
patrimonialismo puede detectarse, por A partir de los años 90’ en adelante, el
ejemplo, en los reinos petroleros del medio concepto se utilizaba solo para caracterizar el
oriente, los nuevos estados y las empresas modo de organización política en África, dado
privatizadas en los países del área socialista que pese a los intentos por implantar estados
y en la apropiación privada de las empresas burocráticos modernos, persistían las
por sus directivos en Estados Unidos estructuras informales patrimonialistas,
(Lachmann, 2011: 205). En esa línea, Francis tribales y clientelares. Sin embargo, los
Fukuyama, explica que la re-emergencia del intelectuales Gero Erdmann y Ulf Engel
patrimonialismo encuentra un nexo común observan que, en los últimos años, se registra
detrás de fenómenos como el deslizamiento un nuevo auge del fenómeno patrimonialista,
autoritario en Rusia, la corrupción en la que se extiende no sólo en el mundo en
India y en Brasil, los estados fallidos en el desarrollo sino también en el mundo
mundo en desarrollo, y los grupos de interés desarrollado (Erdmann y Engel, 2006).
polarizados en la política norteamericana En cuanto a la definición y la
(Fukuyama, 2011: 15). Asimismo, Bas Van caracterización del concepto de
Gool y Daan Beekers indican que en la Neopatrimonialismo, Van Gool y Beekers,
mayor parte del mundo en desarrollo, la citando los estudios de Médard, afirman que
incorporación de instituciones –incluyendo se trata de un fenómeno moderno, es decir,
al estado legal moderno en la época post- se puede observar en sociedades en las que
colonial– no logró desplazar por completo se ha desarrollado un Estado moderno y que
la lógica patrimonialista y clientelar, que a se han incorporado al sistema internacional.
menudo continuó y se ha constituido en uno Específicamente, se produce cuando la lógica
de los obstáculos al desarrollo (Van Gool y patrimonial se desenvuelve a pesar de, o por
Beekers, 2010: 8). debajo de la burocracia estatal moderna
Por otra parte, en el contexto actual de la (Médard APUD Van Gool y Beekers, 2010:
globalización, la competencia por el control 13). Asimismo, Erdmann y Engel sostienen
de recursos y el resurgimiento del que la noción de la privatización de los
nacionalismo, con su legitimación de la asuntos públicos está en el núcleo del
propiedad patrimonial y los derechos de concepto de Neopatrimonialismo (2006: 13-
extracción, son elementos que favorecen la 14).
emergencia del Patrimonialismo, postula En la misma línea, Clapham afirma que
Lachmann (2011: 224-227). Un aspecto el Neopatrimonialismo genera que las
importante –continúa el autor– es que el relaciones patrimonialistas prevalezcan, en
Neopatrimonialismo no es sólo un un sistema político y administrativo
mecanismo para organizar la política y la constituido en base a lineamientos racional-
economía, sino que su lógica está ganando legales. Los funcionarios ocupan cargos en
cierta legitimidad (Lahmann, 2011: 205) en organismos burocráticos con poderes
la sociedad en general. formalmente definidos pero los ejercen, en
En la mayoría de los estudios actuales la medida de lo posible, como si se tratara
sobre el Patrimonialismo y el Patronazgo- de la administración de una propiedad
Clientelismo, estas prácticas se identifican privada, y no consideran que su trabajo
como un resurgimiento de fenómenos pre- representa un servicio público. Las
modernos. Durante la década de 1960 y 1970 relaciones con los demás, asimismo, caen
predominó el presupuesto de que el proceso bajo el patrón patrimonial, en lugar de
de modernización iría reduciendo aceptar la subordinación a un superior
paulatinamente éstas prácticas sociales y racional-legal, y desempeñar una función
políticas antiguas en favor del progreso oficial, el comportamiento de los
político y económico. Así es que desde fines funcionarios obedece a su estatus personal
de la década de 1980 y principios de la de (Clapham APUD Erdmann y Engel, 2006:
1990, y luego de la caída del muro de Berlín, 14-15).
ese impulso modernizador fue confiado a El estudioso Sevgi Günay, denomina
los mercados y a la democracia, y se pensaba "clientelismo burocrático" a la práctica

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según la cual los políticos y/o los (accountable) cuando puede ser sancionado
funcionarios, en lugar de servir al más por fallar a los términos de la relación y para
amplio interés colectivo, se rinden ante las que esto ocurra, la falla debe ser expuesta y
demandas particularistas y distribuyen conocida. Entonces, si un actor desarrolla la
beneficios divisibles –es decir, recursos capacidad de escudarse a sí mismo del
públicos como por ejemplo contratos escrutiño externo o logra defenderse
públicos, empleos administrativos, ayudas sistemáticamente de las sanciones, puede
estatales, inversiones en infraestructura evitar la transparencia (Ermakoff, 2011: 183).
local, etc.– a individuos o grupos En coincidencia con los otros autores,
individuales, a cambio de subordinación y Ermakoff postula que las relaciones
apoyo político. El clientelismo burocrático patrimoniales pueden desarrollarse en los
forma una red de exclusividad para que intersticios, o paralelamente a las
personas que no pertenecen al sistema estructuras burocráticas formales (2011:
estatal y buscan recursos estatales como 189). Su definición identifica tres fuentes de
empleos, servicios públicos, o decisiones variación: el grado de codificación –formal/
administrativas, puedan acceder a ellos a informal–; luego hasta qué punto la
través de un pequeño grupo de personas fidelidad es personal o se basa en la función
que sí se encuentran dentro del sistema, –lealtad personal o legal–; y en tercer lugar,
como por ejemplo los políticos locales, los en qué medida la dependencia es asimétrica
funcionarios, los parlamentarios, entre otros –relación de igualdad formal o asimetría
que se desempeñan dentro de las filas del (2011: 182).
estado (Günay, 2008: 12). Analizado desde otra perspectiva, tanto
Otra perspectiva es la de Louis Roniger, el Patrimonialismo como el
que subsume al Neopatrimonialismo dentro Neopatrimonialismo –indica Lachmann–
de la categoría del Clientelismo, y entiende son estrategias defensivas de una elite contra
que es una forma de corrupción de las otras, así como una base para ejercer el
agencias públicas, evidente cuando los dominio sobre las no-elites. En estos
políticos y los funcionarios distribuyen sistemas, las elites dominantes toman
servicios públicos y empleos personalmente distancia del resto de la sociedad en su
de modo restringido, arbitrario y secreto. capacidad de apropiarse de recursos que
Así, las personas cultivan conexiones pertenecen a todos. Raramente una elite
personales en acuerdos horizontales o redes unificada domina completamente, sino que
verticales de clientes, en el contexto de una en la mayoría de los casos, se trata de
baja confianza institucional. En efecto, el múltiples elites que habitan distintos
Estado neopatrimonialista está constituido aparatos organizacionales. En este sentido,
por redes, amistades e intercambios, como poseen la doble tarea de preservar su
parte de estrategias de búsqueda de rentas habilidad de explotar a las no-elites y
y corrupción de las funciones de un sostener sus capacidades organizativas
gobierno que resulta colonizado por quienes frente a las elites rivales, de modo que el
detentan el poder (Roniger, 2004: 354).1 conflicto entre ellas y, entre la elite y las no-
Por otra parte, Ivan Ermakoff enfatiza en elites, ocurre en simultáneo (Lachmann,
su definición el tema de la responsabilidad 2011: 207). Así, el Neopatrimonialismo
(accountability). Según este autor, el adopta como instrumento ampliamente
Neopatrimonialismo se define por el modo utilizado el desarrollo y despliegue de redes
en que la apropiación de cargos y posiciones de intercambio clientelares verticales –
para el uso personal –el patrimonio– vínculos Patrón-clientes–, con la cesión y
conforma las instituciones y genera una negación de favores como mecanismo para
estructura de incentivos. Dentro del condicionar la lealtad de los subordinados.
contexto de una relación de agencia, el Al mismo tiempo, implica un sistema de
poder patrimonial caracteriza a un modo de gobierno más amplio que el Patronazgo-
dominación política y de administración de Clientelismo, de impronta básicamente
los recursos que excluye la transparencia verticalista 2 , dado que un aspecto
(accountability). Un actor es responsable importante de la lucha de las facciones en

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las burocracias neopatrimonialistas se limitaciones para detentar el poder en su
complementa con un intercambio de favores favor, como para preocuparse por los
mutuamente lucrativo entre los miembros ciudadanos ordinarios que no se vinculan
de las facciones contendientes, dando lugar con ellos. De hecho, desde la perspectiva del
a una lógica de dimensión horizontal (Van gobernante, negar el acceso irrestricto a los
Gool y Beekers, 2010: 15). mercados, y los bienes y servicios públicos,
Ahora bien, según el enfoque que como la seguridad o la estabilidad
adoptamos, se puede entender al económica, es una estrategia perfectamente
Clientelismo junto con el Patronazgo, como racional, dado que incentiva a los individuos
una parte constitutiva del a buscar el favor personal del gobernante
Neopatrimonialismo, un fenómeno más para asegurarse el acceso a éstos. Para las
amplio. El primero se desarrolla como una elites dominantes, la debilidad de la
red de relaciones políticas patrón-cliente, burocracia racional-legal y la prevalencia del
extendida y fluctuante, que implica un gobierno personal del líder son
intercambio o mediación de servicios y particularmente beneficiosas. Este último les
recursos específicos por apoyo político en provee acceso directo a recursos públicos,
forma de votos. Se constituye a partir de una que pueden usar para su propio
relación entre desiguales, en la cual los enriquecimiento o para invertir en redes
mayores beneficios se dirigen hacia el clientelares. Por tanto, tienen pocas razones
Patrón, y los efectos redistributivos son para desmantelar el sistema de desorden
considerados muy limitados (Erdmann y político. Así, en los sistemas
Engel, 2006: 20). En cambio, el neopatrimoniales el Estado existe para
Neopatrimonialismo, se asienta sobre la servir a los gobernantes, y no a los
base del vínculo patrón-cliente, pero incluye gobernados (Van Gool y Beekers, 2010: 17).
además una serie de prácticas Desde el punto de vista económico, los
concomitantes como el nepotismo, la autores señalan que el Neopatrimonialismo
corrupción, el tribalismo o el uso de la está asociado con una "búsqueda de rentas"
etnicidad, entre otras cuestiones (Erdmann (rent-seeking) que no obtiene beneficios a
y Engel, 2006: 13-14). través de la competencia en el mercado, sino
El gobierno neo-patrimonial, basado en que genera y explota a mercados cautivos
la autoridad personal del líder político, y en diseñados a través de acuerdos específicos3.
los instrumentos mencionados, está signado Las rentas se definen como un premium
por una gran incertidumbre institucional sobre los costos de oportunidad para un
creada por instituciones públicas que conjunto de recursos dados, que se produce
pueden comportarse de maneras cuando los mecanismos de asignación de
imprevisibles. En ese contexto, desarrollar precios del mercado son distorsionados por
una red clientelar es un medio para ganar fuerzas extra-mercado. Las actividades
protección y lograr objetivos. De este modo, rentísticas son oportunidades de obtener
el Neopatrimonialismo y el Patronazgo- riqueza a través de actividades económicas
Clientelismo se retroalimentan. A pesar de no productivas políticamente mediadas. La
presentarse a sí mismos como la modalidad privatización de recursos estatales – a través
diseñada para solucionar la incertidumbre de créditos, obtención de propiedades,
institucional, contribuyen a su reproducción subsidios, transferencias de efectivo, etc.– y
(Erdamnn y Engel, 2006: 21). Asimismo, la la apropiación de rentas generadas por la
dependencia y la pobreza, o al menos la intervención del Estado en los mercados
desigualdad, son generadas por el propio –mediante contratos gubernamentales, el
sistema ya que está montado, en buena comercio en mercados controlados por el
medida, sobre la relación asimétrica patrón- estado, etc.– permiten que los rentistas,
cliente como mecanismo de gobierno pertenecientes a la "clase política", obtengan
verticalista. Profundizaremos sobre esta riqueza a expensas del patrimonio nacional
cuestión en el próximo apartado. (Erdmann y Engel, 2006: 26-27).
Una vez en el cargo, los gobernantes En cuanto a los recursos naturales, como
neopatrimoniales enfrentan pocas por ejemplo el petróleo, pueden ser una

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piedra de toque para discriminar la lógica público. Así, mencionan como centrales las
de estos sistemas. En las democracias negociaciones cerradas y los acuerdos
liberales con múltiples elites, la renta que privados de los recursos públicos. Desde
producen es administrada por burócratas, esta perspectiva, el sistema
y los ingresos percibidos llegan a las arcas neopatrimonialista es enemigo de la
del Estado. En caso de no tener ese tipo de institucionalización de la responsabilidad
instituciones en funcionamiento, o cuando pública y de los mecanismos administrativos
existen sólo formalmente pero son débiles de control. Asimismo, conduce al sobre-
en la práctica, las rentas son "extraídas" por empleo y a la inserción de personal no
quienes se hallan en los cargos estatales y calificado en la administración pública, a
se refuerza la lógica del licitaciones de servicios públicos arregladas
Neopatrimonialismo (Lachmann, 2011: 216). en beneficio de empresas favorables al
Según algunos autores, en la medida en que gobierno, y a sobreprecios (Roniger, 2004:
un sistema privatizado provee a los agentes 354). Como resultante, en este sistema, la
de mayor autonomía, también les brinda la corrupción, entendida en el sentido de la
oportunidad de apropiarse de otras privatización de las agencias públicas y de la
posiciones para su uso personal. La ley, es la norma política y socio-cultural. De
privatización, lejos de mejorar la situación hecho, un ciudadano puede arriesgarse a
económica, la empeora (Ermakoff, 2011: serias sanciones de parte de los miembros de
197). su propio público primordial si busca
La búsqueda de rentas, es asimismo una extender los criterios universalistas de
característica de las "instituciones imparcialidad (Van Gool y Beekers, 2010: 12).
extractivas" en el sentido en que Daron
Acemoglu y James Robinson las definen, II. Neopatrimonialismo y
distinguiéndolas de las "instituciones Patrimonialismo, Estado burocrático vs.
inclusivas", para entender el fenómeno del Estado patrimonial
desarrollo económico (Acemoglu y
Robinson, 2012). Por otra parte, analistas
Como hemos evidenciado, una de las
como Ian Bremmer (2009) han creado
caracterizaciones más frecuentes del
distintas conceptualizaciones para
Neopatrimonialismo es identificarlo como
caracterizar sistemas de organización
la práctica del Patrimonialismo, por debajo
basados en estas prácticas, coincidente con
de la estructura formal y legal del Estado
lo que hemos expuesto del
moderno. Por esta razón es pertinente
Neopatrimonialismo, como por ejemplo el
establecer una distinción entre ambos
caso del "capitalismo de Estado" (Resico,
fenómenos.
2013).
Un modo de estudiar este punto consiste
En cuanto a las consecuencias del
en ubicar ambos sistemas en perspectiva
Neopatrimonialismo, Lachmann afirma que
histórica. La mayoría de los autores
"la re-emergencia del Patrimonialismo
reconoce al Patrimonialismo como un
podría potencialmente debilitar las
sistema de organización tradicional, todavía
capacidades estatales, limitar la democracia
preponderante en amplios sectores del
y profundizar la desigualdad" (2011: 205).
mundo en vías de desarrollo. Según Van
A su vez, Erdmann y Engel reconocen que
Gool y Beekers está relacionado con una
parece haber acuerdo en la comunidad
larga historia de práctica política,
científica en cuanto a que el gobierno
caracterizada por la apropiación del poder
neopatrimonialista pertenece al campo de
como un activo personal y por la
los regímenes autoritarios (2006: 28).
redistribución clientelar de riqueza y
Roniger, por su parte, explica que
puestos públicos, que reflejan una
muchos estudiosos de este fenómeno
concepción de lo que implica "gobernar
enfatizan que el sistema de representación
bien". El gobierno "personalizado" o
y derechos se neutraliza al ubicar a
patrimonial actual se retrotrae a las
asociados y amigos de los gobernantes en
economías morales tradicionales basadas en
posiciones estratégicas de poder y control
el vínculo patrón-cliente, y a los sistemas de

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intercambio donde los individuos periféricas de las redes patronales.
dominantes proveían medios de vida y Ahora bien, consideradas estas
protección política a los menos favorecidos diferencias, es adecuado realizar una
a cambio de su lealtad y de su trabajo. Estas exposición más detallada del
prácticas eran en estos países –y Patrimonialismo. Para ello es necesario,
frecuentemente siguen siendo– como realizara Max Weber en sus escritos –
concordantes con las creencias culturales que resultan la principal referencia del
sobre la legitimidad del gobierno (Van Gool tema– distinguirlo de la lógica burocrática
y Beekers, 2010: 4). racional-legal del Estado moderno. En el
Van Gool y Beekers aúnan las ideas de caso de Weber, el análisis de este sistema es
distintos autores que coinciden en destacar parte de su visión del avance incontenible
que, con la expansión del Estado centralizado de la racionalización en diversos ámbitos,
moderno, el rol de los patrones depende cada que se despliega no sólo en la esfera
vez menos de cuánta tierra se posee y cuánta económica –el capitalismo– sino en la del
gente trabaja para ellos –como sucedía en el gobierno, en la estructura del estado, en el
Patrimonialismo tradicional– sino que en el sistema jurídico, en el conocimiento, entre
Neopatrimonialismo resultan más decisivos otros niveles (Resico, 1998).
el grado de seguridad en el acceso a los Los estudios más recientes –incluyendo a
cargos, los recursos y los privilegios del los que tratan sobre el Neopatrimonialismo–
gobierno. Por esta razón, el sistema sin embargo, brindan una mirada diferente.
democrático es resignificado: las elecciones Indican que la burocracia no se desarrolló en
nacionales son frecuentemente cooptadas por Europa de acuerdo a una lógica implacable,
la lógica patrimonial, bajo la cual se como Weber supuso. Más bien, según
intercambian las promesas públicas de Lachmann (2011: 221), las instituciones se
provisión de servicios y recursos a cambio burocratizaron cuando las elites fueron
de votos, los cuales implican una nueva amenazadas por el faccionalismo, y el
forma de expresar lealtad a un patrón (Van patrimonialismo perduró allí donde las elites
Gool y Beekers, 2010: 9). lograron monopolizar el control de las
De este modo, y como ya se ha expuesto, agencias del estado. Este punto de vista
la aparición de los Estados modernos, así coincide por ejemplo, con el desarrollo
como su integración en el sistema histórico de las "instituciones inclusivas" que
económico internacional, con su realizan Acemoglu y Robinson (2012:
concentración de poder y recursos, desata capítulo 4).
una competencia por su acceso y su Volviendo a la clásica distinción de
administración entre las élites neo- Weber, como expone Günay, el filósofo y
patrimonialistas. En la medida en que los economista alemán clasifica a la autoridad
Estados modernos triunfan en lograr su racional-legal como la fuente sobre la cual
proclamado monopolio sobre el uso de la opera la burocracia de tipo ideal. Por
fuerza y los poderes de regulación, contraposición con la tradicional o
imposición y redistribución de recursos, se carismática, la autoridad racional-legal
incentiva casi naturalmente la existencia de ofrece un tipo ideal del marco más
transacciones lucrativas entre quienes significativo para trabajar porque descansa
administran los beneficios y quienes buscan en la creencia de que aquellos que gobiernan
acceder a ellos (Van Gool y Beekers, 2010: están limitados por las mismas reglas
9). Una diferencia entre ambos sistemas es escritas que les dan autoridad. Así, esta
que el Patrimonialismo tiende a desarrollar autoridad racional-legal hace posible el
un sistema de organización política Estado de derecho –no para algunos, sino
constituido por pirámides de patrones- para todos– y decisiones administrativas
clientes, en cambio los regímenes neo- confiables, consistentes, y lógicas (Günay,
patrimonialistas se caracterizan por una 2008: 14).
fuerte centralización del poder y una En el sistema racional-legal, quien ocupa
concomitante y paulatina erosión de la un cargo nunca está, por así decirlo, "por su
importancia política de las capas bajas y cuenta". La legitimidad de su cargo depende

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de un principio supraindividual hacia el incluso en los casos de discusión oral (Günay,
cual el individuo es responsable, es decir 2008: 15; Erdmann y Engel, 2006: 24-25).
que la referencia a este principio valida su Weber cree que, por contraste, el
estatus como funcionario. Esto también Patrimonialismo es esencialmente otro
implica que, en teoría, el que detenta un sistema de dominio y por tanto desarrolla otro
cargo actúa en nombre de este principio de tipo de organización de las funciones públicas.
legitimidad y es nominalmente su agente. Escribió:
Las relaciones entre principal y agentes son,
en consecuencia, de doble entrada: quien El puesto patrimonial carece ante
detenta el cargo se comporta como un todo de la separación burocrática
principal con respecto a sus agentes, y a su entre la esfera privada y la pública,
vez frente a la entidad supraindividual que dado que la administración política
valida su cargo, es nominalmente un agente. se trata como un tema puramente
En términos normativos, la entidad personal del gobernante, y el poder
supraindividual es el principal de primer político es considerado parte de su
orden, y el que detenta el cargo, un principal propiedad personal (Weber APUD
de segundo orden (Ermakoff, 2011: 4). Van Gool y Beekers, 2010: 12).
En este sentido, las características del
gobierno burocrático se desprenden del tipo Según otros académicos como Callow Jr.,
de legitimidad y de los principios sobre la que si bien el clientelismo viola los principios de
está constituida. Según Weber, las la burocracia racional de imparcialidad y trato
características de la burocracia de tipo ideal igualitario para todos los ciudadanos, al
son: 1) una organización basada en principios mismo tiempo, el patrón humaniza y
de continuidad, jerarquía, competencia personaliza la burocracia valiéndose de
específica y eficiencia; 2) una división en lealtades étnicas, religiosas y de clase (Callow
cargos especializados, que desempeñan APUD Günay, 2008: 20). Sin embargo, para
funciones oficiales, delimitadas por reglas; 3) otros autores como Ermakoff, un funcionario
reglas de carácter técnico: cursos de acción que toma posesión de su cargo personaliza
prescriptos cuyo objetivo primario es alcanzar su administración, impone sus fiats, crea
la eficiencia. Se requiere que los funcionarios relaciones de dependencia con aquellos menos
reciban un entrenamiento especializado para poderosos, y establece criterios para sus
aplicarlas de modo racional; 4) funcionarios decisiones, que no considera necesario
seleccionados sobre la base de su cualificación explicar. Este funcionario de facto se comporta
técnica, evaluada por exámenes o títulos, y por como si fuera su propio jefe; no necesita
tanto son nombrados, no elegidos; 5) personal responder a nadie, sino a sí mismo (2011: 188).
burocrático-administrativo contratado por la Desde el punto de vista de Weber, en una
autoridad legal; 6) personal administrativo burocracia patrimonial, quien ocupa el cargo
separado de la propiedad de los medios de superior –el patrón– desafía la autoridad
administración y que no puede apropiarse de racional de varias maneras. En principio,
su cargo; 7) cargos de tiempo completo, o al vulnera la regla que establece que el mérito y
menos que suponen la ocupación principal del el conocimiento técnico deben prevalecer
funcionario; 8) funcionarios que obtienen sobre el alineamiento político, las conexiones
salarios fijos en dinero, con derecho a pensión. personales, las redes de parentesco, o las
El salario está graduado en relación con el preferencias étnicas en el reclutamiento y
rango en la jerarquía; 9) una burocracia que promoción de los funcionarios. En
permite a los funcionarios desarrollar una consecuencia, al tomar una decisión, se corre
carrera con sistema de promoción de acuerdo el riesgo de contratar personas incompetentes
a su antigüedad o a sus logros. La promoción para la tarea. Luego, al tratar el cargo como
depende del juicio de los superiores; 10) propiedad personal, otorgándolo a quien
superiores gobernados por una disciplina desea, el patrón desafía la separación entre la
sistemática y estricta de acuerdo a las reglas; propiedad de los medios de producción y la
11) reglas y decisiones administrativas administración de los funcionarios. Por
producidas y documentadas por escrito, último, el burócrata clientelar cambia el modo

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en que se producen las decisiones públicos, es decir, los funcionarios-
administrativas: deliberadamente evita empresarios privados toman posiciones en el
documentar decisiones administrativas Estado y hacen negocios con ellas; la
importantes cerrando acuerdos informales, y recolección de impuestos con su concomitante
personales (off-the-record) con el cliente (Günay, apropiación privada total o parcial; el dominio
2008: 16-17). político de las elites, que monopolizan los
De todos modos, cabe aclarar que la gobiernos locales; etc. (2011: 185).
distinción entre la esfera del gobierno político Asimismo, en cuanto a su funcionamiento
y el burocrático –los funcionarios– dentro del desde el punto de vista económico, Eisenstadt
tipo de dominación racional-legal es y Roniger sostienen que la mayor parte de las
perfectamente compatible con el concepto sociedades patrimonialistas han estado
weberiano de dominación racional: principalmente caracterizadas por economías
extensivas y extractivas, con un nivel
existen tipos de dominación racional relativamente bajo de especialización interna
muy importantes que, con respecto a entre las unidades económicas. Esto ha llevado
la cúpula del personal administrativo, a que el incentivo a desarrollar o incorporar
pertenecen a otros tipos de innovaciones tecnológicas haya presentado
dominación. [Esto significa que] en la una tendencia débil. El comercio principal se
cúspide de la organización dirige al exterior, y es regulado por los
burocrática, hay necesariamente un gobernantes o controlado por grupos
elemento que, al menos, no es externos, mientras que por el contrario, los
puramente burocrático (Weber APUD mercados internos son relativamente
Van Gool y Beekers, 2010: 13). pequeños y marginales. Estas economías
tienden a desarrollar políticas y sistemas de
Así, los ministros o presidentes modernos propiedad que apuntan a la expansión del
no son formalmente "funcionarios" (Beamte) control sobre grandes territorios, y se
dentro de la burocracia racional-legal que caracterizan por la explotación intensiva de
requiere calificaciones técnicas. Para decirlo una base fija de recursos, y por ser
de otro modo, existe siempre un momento mayormente extractivas o redistributivas
personal incluso en las dominaciones (Eisenstadt y Roniger, 1980: 62). En un
burocráticas racionales-legales más avanzadas contexto más moderno, ha habido una cierta
(Erdmann y Engel, 2006: 29). La diferencia continuidad de estos modos dispersos de
crucial entre las variantes autoritaria y propiedad en la tierra, como así también una
democrática es simplemente que el líder o fuerte tendencia hacia el desarrollo de sectores
cabeza de Estado elegido democráticamente de servicios urbanos, también controlados por
está sujeto a las mismas reglas legales que el el estado (Eisenstadt y Roniger, 1980: 63).
resto de los conciudadanos –Estado de En cuanto a la valoración de la literatura
derecho– mientras que el gobernante con respecto al Patrimonialismo en su contexto
autoritario, no acata dichas reglas. originario, como veremos también que ocurre
En los sistemas políticos patrimonialistas, con en el Patronazgo-Clientelismo en el
entendiéndolos como un todo que abarca a la próximo apartado, se consideran como
administración y otras esferas, un individuo sistemas de organización y de relación
gobierna a fuerza de su prestigio y poder legitimados con un grado de consentimiento
personal –explica Ermakoff– y las personas por las partes. En esta lógica, el carácter
comunes son tratadas como extensiones del personal de los vínculos es consecuente dado
"gran hombre de la casa", sin otros derechos o que, especialmente en ambientes políticos que
privilegios que aquellos provistos por el carecen de un sistema legal estable, los lazos
gobernante. La autoridad es enteramente personales, incluyendo los familiares, son
personalizada, conformada por las particularmente propicios para la
preferencias de este líder antes que por un conformación y el mantenimiento de
sistema codificado de leyes (2011: 184). La compromisos (Ermakoff, 2011: 193). Si bien
apropiación puede tomar una variedad de están basados en relaciones de tipo asimétricas
formas: a través de la ocupación de cargos y tienden a cristalizar estructuras sociales y

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económicas desiguales en culturas políticas e que es peor, el rol regulatorio de la tradición
históricas diversas como África Occidental, previene los incentivos para los cambios
Latinoamérica, el Sudeste de Asia, y el Sur de innovadores. Sin embargo, el autor admite
Europa, se ha observado que la legitimidad también aspectos positivos, ya que el gobierno
del poder no está tan basada en la igualdad patrimonial puede contribuir a estabilizar los
de la riqueza, sino en el hecho de que quienes recursos, potenciando la capacidad de
se ubican en posiciones de poder compartan acumulación. Por ello, el capitalismo
su riqueza con los menos favorecidos en una "políticamente orientado", así como el
medida "satisfactoria" (Van Gool y Beekers, comercio capitalista "al por mayor", es
2010: 6). compatible con el Patrimonialismo. No existe
Las consecuencias del Patrimonialismo, en antinomia en este sentido entre la
opinión de Ermakoff, son ambiguas. Por un concentración del poder patrimonial y los
lado, genera vínculos de dependencia y de desarrollos capitalistas. Así pues, el
subordinación necesarios para el ejercicio del diagnóstico general es indeterminado y
poder, con lo cual contribuye a la cohesión y a abierto (Ermakoff, 2011: 191-192).
la organización colectiva. Pero, por otra parte, En definitiva, en el análisis del fenómeno
socava esos mismos vínculos al librarlos a la en términos del largo plazo y su evolución en
incertidumbre, a la inestabilidad y a la el tiempo, Ermakoff hace explícito su
potencial arbitrariedad –aunque éstas están trasfondo de prognosis negativa. La
delimitadas hasta cierto punto por la tradición trayectoria evolutiva del poder organizado
y los códigos normativos informales. bajo pautas patrimonialistas es demasiado
Asimismo, produce un debilitamiento de los imprevisible o se halla demasiado relacionado
incentivos a las innovaciones productivas, lo con prácticas de repartición de rentas (rent-
que fomenta una fragmentación descendiente sharing practices) para generar una
de las esferas de influencia (Ermakoff, 2011: acumulación socialmente utilizable y un
191-192). poder colectivo legítimo y estable. Más aún,
El momento positivo puede resumirse en la lógica patrón-cliente se reproduce a sí
dos palabras: acumulación y coordinación. Sin misma en adelante, y se fracciona cada vez
embargo, el aspecto "negativo" de los más, por lo que produce sus propias
desarrollos patrimonialistas se debe a la falta contradicciones estructurales internas
de certezas inherente al poder patrimonial. Los (Ermakoff, 2011: 198).
acuerdos patrón-cliente dejan lugar al poder
arbitrario –espacio delimitado por la tradición III. Patronazgo-Clientelismo como
que regula el ejercicio del poder y delimita el herramienta de la administración
alcance de los resultados esperables y neo-patrimonial
aceptables– y la codificación normativa de las
relaciones patrimoniales en un conjunto de
Las prácticas clientelares y la política
reglas formales o informales que provee la
organizada en base al patronazgo se
base para un entendimiento común entre los
encuentran en muchas sociedades
funcionarios patrimoniales y sus
contemporáneas. De acuerdo con un cuadro
subordinados (Ermakoff, 2011: 192-193).
que esboza Roniger, en la década de 1960 y
Con respecto al impacto sobre el sistema
1970, un enfoque interpretativo que incluía
económico, Ermakoff señala que ya el mismo
casos de estudio e intentos de
Weber concluye que se trata de un sistema
conceptualización llevados a cabo por
ambiguo, dado que en parte avanza y en parte
antropólogos y cientistas políticos –como los
obstaculiza al capitalismo moderno. En cuanto
trabajos seminales de René Lemarchand, Luigi
al aspecto negativo, observa que el capitalismo
Graziano, Keith Legg, James Scott, y Carl
no es fácilmente compatible con el carácter de
Landé– dominó los estudios en ese campo. En
incertidumbre del gobierno patrimonial. La
general, se suponía que el Clientelismo era un
inestabilidad es inherente a la confusión entre
vestigio de las primeras etapas de la
el ámbito privado y el público: al gobernante
modernización política y económica, que el
patrimonial no le resultan útiles los poderes
mismo proceso lo volvería obsoleto y que
económicos y sociales independientes. Y lo
desaparecería con el tiempo. Sin embargo,

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como mencionamos anteriormente, desde la del intercambio y las relaciones de poder, así
década de 1980 se reconoce la persistencia como su legitimación social (Eisendstadt y
sistémica del Clientelismo y del Patronazgo, Roniger, 1980: 49).
y se describe al primero como un modelo de Las características más importantes de las
intercambio social y como una estrategia relaciones patrón-cliente, según estos autores,
específica de movilización y control político. son: a) personalismo y particularismo; b) el
Con la tercera ola de estudios en la década intercambio simultáneo de diferentes tipos de
de 1990 y principios de la década del 2000, el recursos, sobre todo instrumentales,
interés en la sociedad civil, las instituciones económicos y también políticos, tales como
informales, y los vínculos entre la ciudadanía apoyo, lealtad, votos, protección, por una parte
y lo político reformularon los estudios del y promesas de solidaridad y lealtad, por otra;
Clientelismo. Los analistas han comenzado a c) un fuerte componente de incondicionalidad,
investigar las secuencias institucionales y los confianza y obligaciones de largo alcance; e)
indicadores del Clientelismo político, un componente de solidaridad en la relación,
vinculándolo a temas como el gobierno aunque muchas veces es ambivalente; f)
democrático y la representación de intereses relaciones que no son completamente legales
(Roniger, 2004: 355-356). En esta última etapa, o contractuales sino informales, muchas veces
los estudios sugieren salir del marco directamente opuestas a las leyes oficiales; g)
conceptual de la presencia o ausencia del relaciones que son, en principio, de entrada y
clientelismo, para analizar patrones de salida voluntaria; h) relaciones verticales entre
investigación del clientelismo y el patronazgo individuos o redes; i) relaciones basadas en
como rasgo subyacente dentro de las fuertes componentes de desigualdad y de
tendencias cambiantes en la sociedad civil, en diferencia de poder, y el elemento crucial es
las instituciones políticas, y en la economía de la monopolización de posiciones que son
mercado. Buscan, por tanto, contextos importantes para los clientes, especialmente
institucionales concretos que favorezcan o el acceso al poder, los medios de producción,
limiten el clientelismo en las democracias los bienes públicos y los mercados
liberales, las polis pos-autoritarias, y las (Eisendstadt y Roniger, 1980: 49-50).
sociedades concretas (Roniger, 2004: 357). Una Según Günay, el Patronazgo-Clientelismo
parte de los estudios recientes adoptan el se refiere a un tipo específico de estructura
enfoque de estudio de casos de países en los social en la cual relaciones verticales diádicas
que el clientelismo no se desarrolló o resultó se forman entre individuos de poder y estatus
limitado (Roniger, 2004: 361). socioeconómico desigual con el fin de extraer
En la misma línea, Eisenstadt y Roniger beneficios mutuos a través del intercambio de
sostienen que el Clientelismo no es un favores. Aun cuando los lazos se dan entre un
fenómeno marginal, sino central para la patrón relativamente más poderoso y un
comprensión de algunas sociedades. Las cliente de menor rango socio-económico y de
relaciones patrón-cliente o las redes menor influencia, ni el patrón ni el cliente están
clientelares no constituyen solo una sumatoria forzados a la relación de intercambio. Por el
marginal de vínculos sociales más contrario, los vínculos patrón-cliente derivan
organizados, sino que en muchas sociedades su legitimidad de la naturaleza voluntaria de
–como por ejemplo, en las mediterráneas del su entrada así como de las expectativas de
cercano oriente, en la India, en las sociedades reciprocidad en el cambio de bienes y
latinoamericanas, y en las del Sudeste de Asia, servicios. En este sentido, la naturaleza de las
etc.– encarnan un fenómeno central de sus relaciones patrón-cliente no se funda ni en la
patrones institucionales (Eisendstadt y coerción ni en la autoridad formal, sino en el
Roniger, 1980: 44). Si bien algunos aspectos intercambio directo de beneficios o servicios
de este modo de organización pueden estar por ambas partes del vínculo diádico (Günay,
presentes en muchas sociedades, las relaciones 2008: 9).
patrón-cliente, allí donde constituyen el modo Los arreglos patrimoniales en términos
central, denotan una forma singular de regular relacionales, entiende Ermakoff, son
cuestiones cruciales del orden institucional: la transacciones personalizadas sostenidas en el
configuración del flujo de recursos, las pautas tiempo entre un principal y uno o más agentes.

Revista Cultura Económica 69


Estas relaciones involucran una significativa dependencia de la buena voluntad de otros.
carga de inequidad o dependencia (Ermakoff, Aquellos que poseen el control permiten el
2011: 183). En este sentido, en sociedades acceso selectivo a bienes y oportunidades,
donde el clientelismo es una práctica y se colocan a sí mismos o a sus
extendida, es usual que los ciudadanos subordinados en posiciones desde las cuales
acepten algún grado de corrupción en tanto son capaces de dirigir recursos y servicios a
los patrones y los mediadores cumplan su su favor. Por otra parte, se espera que sus
palabra al entregar servicios individuales o contrapartes, los clientes, una retribución
colectivos esperados (Roniger, 2004: 364). bajo la modalidad de la ayuda política y de
Sumado al carácter asimétrico, recíproco, otros tipos, esto es, trabajar para ellos en las
y voluntario de las relaciones patrón-cliente, elecciones o contribuir al prestigio y a la
observa Günay, se ha enfatizado también la reputación del patrón (Roniger, 2004: 353-
cualidad difusa y personal de dichas 354).
relaciones. El carácter difuso indica que el lazo En este sentido, en el campo político, el
diádico no está restringido al cumplimiento Clientelismo está asociado al uso
de una función específica, definida en forma particularizado de los recursos públicos
precisa, es decir, tiene la capacidad de crecer para enfrentar la batalla electoral, continúa
para abarcar más funciones, a diferencia de la Roniger. Comprende votos y apoyo
relación generada por un contrato, que otorgado a cambio de empleos y otros
determina especificidades nítidas de la beneficios, y es por tanto una estrategia de
función, y deja poco lugar a la flexibilidad de movilización política parcial que difiere de
las partes (Günay, 2008: 9-10). otros sistemas más universales, como las
Así pues, se podría afirmar, siguiendo a consignas programáticas o la movilización
Eisenstadt y Roniger, que el cliente "compra" motivada por la foja de logros partidarios
protección frente a las exigencias de la (Roniger, 2004: 354).
naturaleza o de los mercados, o frente a la Tendiendo un puente entre los
arbitrariedad y a las demandas de otros argumentos estructuralistas y el enfoque de
grupos o individuos poderosos. El precio que la elección racional (rational choice), Barbara
se "paga" no es por un servicio específico y Geddes, mediante la aplicación del dilema
consiste en la aceptación de que el patrón del prisionero al campo político, identifica
controle el acceso a los recursos, a los una tensión o contradicción entre la
mercados y a los bienes públicos (Eisenstadt necesidad de supervivencia a corto plazo del
y Roniger, 1980: 71). Vincent Lemieux político y un interés colectivo de largo plazo
argumenta que el Clientelismo dispara una en el desempeño económico y la mejora de
"transformación doble" en los estatus de los las capacidades estatales (Geddes APUD
individuos. Los clientes renuncian a su Roniger, 2004: 358). Analiza también que un
autonomía como ciudadanos, mientras que partido en ejercicio del poder tiende a
los patrones consienten en debilitar sus recurrir al Clientelismo dado que controla
controles jerárquicos. Así, el cliente gana una los recursos estatales, mientras que el
cuota de poder de dominio y el patrón gana partido opositor debe basarse más en
el reconocimiento de una posición de consignas programáticas, y está más
autoridad dominante (Lemieux APUD condicionado por la estructura de
Roniger, 2004: 356). coaliciones políticas amplias (Geddes APUD
Roniger explica además que el Roniger, 2004: 360-361).
clientelismo instaura relaciones asimétricas Frente a esto, la democracia fortalece el
pero mutuamente beneficiosas de poder e poder de negociación de los clientes con los
intercambio, un quid pro quo no universalista patrones y mediadores, y también amplía
entre individuos y grupos de distinta la escala de las redes clientelares de las
posición. También supone un acceso conexiones locales de carácter cara-a-cara,
mediado y selectivo a recursos y mercados, y las máquinas políticas jerárquicas,
de los que otros son normalmente excluidos. conectando a las masas de clientes con unos
Este acceso es condicionado por la pocos patrones (Günay, 2008: 12). Asimismo,
subordinación, el cumplimiento o la el Clientelismo se ha tornado más y más

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burocratizado e impersonal, y dentro de esta pero no suficiente de la operación de una
tendencia es muy probable que incluya red clientelar; y otros medios son las
categorías enteras de personas en el rol de ocupaciones informales generalmente part-
patrones y clientes, que conduce a lo que se time con salarios bajos, las redes de
ha denominado "Clientelismo de masas," reciprocidad, la caridad de la Iglesia, las
según expresión de Piattoni (Günay, 2008: actividades ilegales como tráfico de drogas,
12). robos, y otros delitos, etc. (Auyero, APUD
Como algunos autores mencionan, en Roniger, 2004: 365).
lugar de oponer el Patronazgo-Clientelismo Por último, desde otro punto de vista,
a la lógica de la sociedad civil, se lo puede Robin Theobald observa que en las
ver como una entre varias estrategias, que sociedades postindustriales el Patronazgo se
surge de la propia sociedad civil (Roniger, torna más "reservado", y tiende a proliferar
2004: 363). El Patronazgo-clientelismo, incluso entre los que poseen cualificaciones
después de todo, no es un sistema político profesionales y empresariales en los estratos
per se, sino un principio de establecimiento superiores de la sociedad, en lugar de
de relaciones interpersonales. Como Alvin restringirse a las clases bajas en busca de un
Gouldner ha señalado, es el "principio de benefactor. Por tanto, el clientelismo no
reciprocidad asimétrica personalizada" puede ser confinado a la política en un
(Gouldner APUD Van Gool y Beekers, 2010: sentido restrictivo. Prolifera en las artes, en
9). Por otra parte, la lógica de la reciprocidad la academia, en las congregaciones
difundida por la sociedad civil parece religiosas, en los medios, en los negocios, y
socavar la organización horizontal de los dondequiera que exista poder para nombrar
grupos estructurados y la solidaridad y posibilitar el acceso a beneficios, a bienes,
orientada de clientes y patrones, pero a servicios, a influencias y a honores
especialmente de los clientes. (Theobald APUD Roniger, 2004: 369).
Así es que más allá de las visiones del En cuanto a la valoración del Patronazgo-
Clientelismo como mecanismo de control clientelismo, según Roniger, algunos
institucional, asociado al corporativismo o trabajos que estudian el fenómeno
al populismo, hay que considerar la consideran que estos comportamientos se
posibilidad de comprenderlo como una oponen al modelo ideal de la vida
estrategia política popular. En tal sentido, democrática y de la sociedad civil
el Clientelismo no se relaciona tanto con un autónoma. También revelan que el interés
intercambio entre votos y favores, sino con en la temática ha resurgido en el contexto
el intercambio de votos por las demandas de la crítica a la democracia parlamentaria
de derechos de las capas menos occidental, y señalan que la política de la
privilegiadas de la población –pese a que identidad y el declive de la movilización
de esta forma se corre el riesgo de perpetuar ideológica ofrecen un terreno favorable para
la asimetría y de sostener el círculo vicioso la articulación clientelar (Roniger, 2004: 355-
de la dependencia y la desigualdad 366).
(Roniger, 2004: 359). Este tipo de análisis Según el mismo autor, existen además
puede hallarse, por ejemplo, en el libro de fuerzas sociales y coaliciones que critican y
Javier Auyero sobre las redes clientelares en se oponen al clientelismo, y desean
las villas de la provincia de Buenos Aires. restringirlo en favor del universalismo
Para los residentes de las villas, la mediación burocrático y de la racionalidad de mercado,
política personalizada es un medio entre pero los sectores que se benefician de la
otros para proveerse de las necesidades mediación clientelar y del patronazgo lo
básicas para la subsistencia. Los beneficios conciben, pragmáticamente, como una
materiales y el apoyo concreto son herramienta útil para el avance en dominios
experimentados como un compromiso de sociales, económicos, y políticos
largo plazo, dentro de una ética de la competitivos. Esta dualidad refleja una
cooperación, el compañerismo y la tensión importante en las sociedades
solidaridad Ahora bien, la distribución de democráticas modernas, que están
recursos materiales es condición necesaria construidas sobre la ciudadanía y la

Revista Cultura Económica 71


igualdad política pero dejan el ámbito voluntarias y obligaciones recíprocas; y una
económico abierto a desigualdades y combinación de énfasis en estas obligaciones
brechas socioeconómicas importantes. de solidaridad con un aspecto casi ilegal o
Asimismo, esto permite explicar el semi-legal de las relaciones (Eisenstadt y
paradójico florecimiento de las redes Roniger, 1980: 50-51).
clientelares bajo ajustes macroeconómicos y Los mencionados autores concluyen que,
reformas de liberalización que aumentaron en definitiva, el sistema es frágil porque los
la necesidad de las redes de apoyo (Roniger, vínculos entre las partes son informales y
2004: 367). abiertos, y por ende están sometidos a la
Por el contrario, otros enfoques enfatizan dinámica del flujo de poder y de recursos. Esta
los aspectos pragmáticos de la acción social. fragilidad es evidente en varios aspectos
El Patronazgo-Clientelismo en esta visión es relacionados entre sí: las desigualdades entre
un mecanismo importante para obtener partes y los lazos entre ellas no están
beneficios transaccionales, ya que asigna completamente prescriptos, legitimados o
recursos y articula las relaciones "locales- asegurados, y están construidos en contra de
regionales-nacionales". Mientras que el algunas de las premisas básicas formales, más
Clientelismo y el Patronazgo se dirigen en abiertas y universalistas; el posicionamiento
contra de los estándares universalistas, jerárquico relativo de los diferentes actores no
algunos académicos –bajo esta perspectiva– siempre está prescripto completamente y
postulan que estas modalidades son puede suscitar disputas con cierta frecuencia;
sensibles a los sentimientos locales y pueden en ocasiones los clientes son capaces de
solucionar problemas existenciales, proveer acumular recursos en distintos mercados y
acceso a las poblaciones de migrantes, y pueden amenazar el monopolio de acceso a
servir como ámbito para el desarrollo del los mismos y a los centros de la sociedad de
emprendedorismo político. Por tanto, el los patrones, lo que genera dinámicas
Clientelismo y el Patronazgo en la forma de inestables (Eisenstadt y Roniger, 1980: 61).
favores, empleos, o proyectos de desarrollo
selectivo se pueden ajustar mejor de lo
generalmente esperado a las condiciones IV. A modo de conclusión
posmodernas y a la sociedad civil (Roniger,
2008: 355). Si bien las prácticas patrimonialistas y
Sin embargo, y más allá de este debate, clientelares tradicionales encuentran sentido
existe cierto consenso acerca de que, aún en en etapas de desarrollo iniciales, aun cuando
un nivel macro, las redes clientelares no presentan aspectos ambiguos y limitaciones
promueven el desarrollo de bienes públicos importantes, la literatura recorrida evidencia
y tampoco el bienestar colectivo de las clases que el Neo-patrimonialismo representa un
menos privilegiadas. En efecto, el nuevo desafío. Este último, es decir la
Clientelismo mantiene una estructura de continuidad de las prácticas del
ingresos y de oportunidades pobre para los Patrimonialismo y del Clientelismo en
ciudadanos de clase baja, y en consecuencia, condiciones de concentración del poder y de
retro-alimenta la pobreza, el subdesarrollo recursos debido a la emergencia del Estado
y la dependencia (Roniger, 2004: 366). moderno y de la globalización, no hacen más
Eisenstadt y Roniger creen que el que agudizar los problemas de control del
Patronazgo-Clientelismo resulta un poder y la transparencia, con riesgos que
fenómeno ambiguo. Entre las repercuten en la equidad socio-económica y
contradicciones más importantes se podrían en la libertad política, elementos constitutivos
mencionar una peculiar combinación de de la ciudadanía.
desigualdad y asimetría en el poder, con una En cuanto a las posibles salidas del sistema
aparente solidaridad mutua, expresada en neo-patrimonial, las investigaciones de los
términos de la identidad personal, de autores que hemos estudiado señalan diversas
sentimientos y de obligaciones alternativas. Según Ermakoff los actores salen
interpersonales; una combinación de coerción de esta lógica estructural a través de dos
y explotación potencial con relaciones procesos sinérgicos: una dinámica inter-

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grupal, es decir, distintos grupos se regulan a La burocracia, en definitiva, es menos
través de la competencia por el acceso a cargos segura porque depende de un balance de
públicos; y una dinámica intra-grupal, que poder entre las elites. El Patrimonialismo es
acontece cuando los agentes principales vigilado y fortalecido por la autarquía de la
desarrollan un incentivo para hacerse elite. Las oportunidades para la autarquía se
responsables a sí mismos para defenderse de dan más a menudo que las ocasiones para el
la salida de sus agentes (Ermakoff, 2011: 197). balance de las elites principalmente porque
En cuanto al primer caso, o el proceso de las elites singulares, y las familias singulares,
competencia regulada, se puede apreciar por pueden buscar la autarquía como estrategia,
contraste que si un grupo posee el control total mientras que el balance es generalmente raro
de los procesos de asignación de cargos, sus y el resultado no intencional del fracaso de
miembros tienen el camino allanado para algunas elites por dominar a las otras. El futuro
institucionalizar prácticas de repartición de del Patrimonialismo, por ende, depende de
rentas. La lógica de la consolidación que las oportunidades para la autarquía de
patrimonial llega a su consecuencia final. Si, las elites se abran o se cierren (Lachmann, 2011:
por el contrario, los grupos compiten por este 223).
conjunto de cargos y ninguno puede Otra alternativa de salida es la auto-
centralizar la asignación de cargos, existe organización de la sociedad civil. Una de las
incertidumbre acerca de quién obtendrá qué. formas en que la gente busca lidiar con las
En resumen, la monopolización de los cargos inseguridades que provoca el Neo-
es una receta segura para la consolidación patrimonialismo es a través del auto-gobierno,
patrimonial. La carencia de monopolio, al esto es, la formación de colectivos sociales que
contrario, hace los resultados indeterminados. ofrecen un grado de seguridad y subsistencia
En cuanto a que los subordinados ejerzan en sus vidas diarias. Algunas de estas
su "posibilidad de salida", los agentes deben asociaciones pueden buscar –o son forzadas
ser capaces de sancionar al principal si no a– actuar fuera del entorno Neo-
cumple con un compromiso. En concreto, esto patrimonialista y dar forma a modos de auto-
significa que el agente principal acepta ser ayuda para la supervivencia y la protección.
monitoreado por el resto de los agentes, que Otros, por el contrario, intentan mejorar sus
cuentan con recursos institucionales para modos de vida dentro de la política del Neo-
desafiar las estrategias de apropiación patrimonialismo, demandando la atención de
personal de parte del primero. Esto implica la las elites políticas a través del lobbying, de las
posibilidad de "salida": el agente puede irse tácticas políticas y de los medios violentos
sin tener que enfrentar costos prohibitivos en (Van Gool y Beekers, 2010: 21).
términos de estatus o de bienestar. Pero, para Para Van Gool y Beekers resulta evidente
que la "salida" sea una posibilidad, el agente que la resolución de los problemas cotidianos
principal no debe poseer el control total de bajo el Neo-patrimonialismo a menudo
los recursos y de la asignación de cargos, lo implica, irónicamente, la vinculación directa,
cual nos conduce de nuevo a la necesidad de en lugar del distanciamiento abierto, con la
la competencia entre los grupos (Ermakoff, política Neo-patrimonial. Sencillamente,
2011: 198-199). ocurre que los pobres y faltos de recursos no
En consonancia con este punto, Lachmann pueden mantenerse alejados de la política y
sostiene que las normas burocráticas son deben aprovechar cualquier tipo de apoyo que
sustentadas solo cuando las organizaciones puedan (Van Gool y Beekers, 2010: 28). La
están entrelazadas en una estructura con otras fuerza continuada de los lazos entre patrones
burocracias, y las elites que encabezan cada y clientes se atribuye frecuentemente a la
entidad están reguladas y forzadas a persistencia de la inseguridad y la
compartir recursos y autoridad con otras elites incertidumbre en la vida cotidiana. En cambio,
en otras organizaciones. Tal forma de cuando las personas progresan en términos
colaboración e intercambio ocurre sólo cuando económicos, sociales y educativos, sus
el conflicto entre las elites produce una oportunidades aumentan, y
estructura que crea un balance entre todas consecuentemente, la necesidad de
ellas (Lachmann, 2011: 222). Patronazgo disminuye (Van Gool y Beekers,

Revista Cultura Económica 73


2010: 7). acceso: julio 2015.
Lachmann, por su parte, señala que la Buchanan, James M. (1980). "Rent seeking
fuente de desafío más probable frente a la and profit seeking", en James M
autarquía y al patrimonialismo provendría de Buchanan, Robert D. Tollison, y Gordon
las fuerzas populares. Mientras que las Tullock (eds.) Toward a theory of the rent-
movilizaciones suelen producirse en períodos seeking society. College Station, Texas A
de conflictos de elites, pueden resultar luego & M University Press, Texas.
impredecibles. La democracia electoral, Clapham, Christopher (1982). "Clientelism
aunque es vulnerable a la manipulación de and the State", en Clapham, Christopher
las elites, puede proveer – y ocasionalmente (ed.), Private Patronage and Public Power.
lo ha hecho– una base para desafíos Political Clientelism in the Modern State.
importantes al gobierno de las elites London, Frances Pinter.
(Lachmann, 2011: 227). Eisenstadt, S. N. y Louis Roniger (1980).
Entendemos que el recorrido realizado "Patron Client Relations Structuring
permite identificar varios de los elementos Social Exchange," en Comparative Studies
centrales y debates que el tema del Neo- in Society and History, Vol. 22, N° 1,
patrimonialismo y el Patronazgo-Clientelismo Cambridge University Press.
han suscitado. El aporte de esta revisión de Erdmann, Gero y Ulf Engel (2006).
literatura ha sido plantear los temas e "Neopatrimonialism Revisited. Beyond
incentivar la reflexión y la investigación en a Catch-All Concept," en GIGA Research
estas áreas que consideramos, son relevantes Program, Legitimacy and Efficiency of
no sólo para identificar obstáculos que Political Systems, N° 16.
enfrenta el desarrollo, sino también para Ermakoff, Ivan (2011). "Patrimony and
adoptar un nuevo punto de vista acerca de la Collective Capacity: An Analytical
evolución de fenómenos distintivos del Outline," en The Annals of the American
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Princeton, Princeton University Press. Clientelismo, mientras que el Neo-patrimonialismo y el
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Resico Marcelo F. (2013). "A debate on
vínculos, como las relaciones horizontales y otras lógicas
models of capitalism and the Social asociadas.
Market Economy", Konrad Adenauer 2
Esta es la postura que adoptamos aquí, aun cuando no
Foundation. http:// existe unanimidad en la literatura recorrida al respecto.
bibliotecadigital.uca.edu.ar/repositorio/ 3
A este respecto, a partir del desarrollo del concepto
investigacion/debate-models- neoclásico para el análisis de la búsqueda de rentas y para
capitalism-resico.pdf. Ultimo acceso: entender las relaciones entre política y economía en países
julio 2015. subdesarrollados, se generó todo un campo de estudios
Resico, Marcelo F (1998). "El capitalismo y cuyo foco reside en la relevancia de las rentas, en el
el desencantamiento del mundo. Un desarrollo de una cultura de la búsqueda de rentas y en
estudio de la filosofía de la economía los Estados rentistas (Krueger, 1974: 291-103).
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Revista Cultura Económica 75