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La lucha por la independencia en Puerto Rico desde la perspectiva del pensamiento

decolonial

Planteamiento del problema de investigación

Puerto Rico es un caso clave dentro del marco de los estudios latinoamericanos porque
refleja de manera singular los legados históricos y estructurales entrelazados que persisten
en la actualidad de fases sucesivas del colonialismo español (hasta 1898) y del colonialismo
y neocolonialismo estadounidense como “Estado Libre Asociado” (Castor, coord. 2017).
El pensamiento decolonial es un marco teórico propicio para abordar este caso porque su
enfoque, a través de conceptos clave como “la colonialidad del poder” (Quijano, 2000), está
en el análisis de los desafîos que enfrentan procesos contemporáneos de transformación
social latinoamericanos ante legados de este tipo1.

Esta investigación se centrará en los posibles aportes y límites de la aplicación del


pensamiento decolonial y del concepto de la “colonialidad del poder” al caso de la lucha
por la independencia de Puerto Rico desde 1959. Esta fecha marca el inicio de la última de
una serie de tres etapas que demarcan la historia de los movimientos independentistas en la
isla (Maldonado Denis 1969). La primera etapa (1810-1898) incluye la asimilación del
impacto de la revolución haitiana y de las gestas bolivarianas, que sentaron las bases para
los liderazgos de Eugenio Maria de Hostos y Ramón Emeterio Betances y culminaron en la
insurrección del Grito de Lares en septiembre de 1868 en contra del colonialismo español,
y entre 1868 y 1898 refleja sus efectos y eventualmente los intentos de articulación de José
Martí entre las luchas emancipadoras de Cuba y Puerto Rico. La segunda etapa (1898-
1959) inicia con la Guerra Hispanoamericana que tuvo como consecuencia el inicio del
dominio colonial de Estados Unidos en Puerto Rico. La tercera etapa (a partir de 1959)
refleja el impacto de la Revolución Cubana, que vuelve a vincular los escenarios
emancipadores en las dos islas, y a sus procesos respectivos con un horizonte continental y
mundial de lucha anticolonial y anticapitalista (Maldonado Denis, Castor, id.).

Preguntas de investigación

1
Dos de los exponentes más influyentes del “giro decolonial” son precisamente estudiosos
de origen puertorriqueño- Ramón Grosfoguel (2003, 2007, 2013) y Nelson Maldonado-
Torres (2011, 2017) .
¿Cuáles son las características principales de la dominación colonial y neocolonial de
Estados Unidos en Puerto Rico?

¿Cómo surge y se desarrolla la etapa más reciente del movimiento independentista en


Puerto Rico, desde 1959?

¿Cuáles son los aportes del pensamiento decolonial y del concepto de la “colonialidad del
poder” al análisis de las modalidades específicas del colonialismo y neocolonialismo
estadounidense en Puerto Rico?

Hipótesis

- La dominación colonial de Estados Unidos en Puerto Rico es fundamental para entender


las relaciones políticas internacionales de Estados Unidos con la América Latina en
general, desde la perspectiva del impacto de los procesos de descolonización.

- El proceso histórico del movimiento independentista en Puerto Rico se profundiza a partir


de 1959 como resultado del impacto de la Revolución Cubana.

- Los aportes del pensamiento decolonial ayudan a entender las raíces de la colonialidad en
Puerto Rico y además permiten hacer un análisis de carácter global y no solo local.

Objetivos

Desarrollar el impacto desde 1959 de los legados de las tres etapas históricas del
movimiento independentista en Puerto Rico.

Analizar desde el pensamiento decolonial a las características de la lucha por la


independencia en Puerto Rico desde 1959.

Profundizar en los procesos contemporáneos de la “colonialidad del poder” en Puerto Rico.

Estrategia metodológica

Esta investigación estará basada en un estudio histórico y epistemológico del proceso


político en Puerto Rico, haciendo énfasis en su lucha por la independencia, primero de
España y actualmente de Estados Unidos. En la parte epistemológica, el enfoque principal
será derivado del pensamiento decolonial. El principal concepto que utilizaré para
acercarme al tema será el concepto de “colonialidad del poder”, acuñado por Aníbal
Quijano y desarrollado con matices adicionales por Grosfoguel y Maldonado Torres.

La “colonialidad del poder” se refiere a cuando la idea de “raza” es el “fundamento del


patrón universal de clasificación social básica y de dominación social”2. Este fenómeno
permea todos los ámbitos de la nación a la que se le impone este tipo de dominación- desde
lo económico que se expresa en el capitalismo como forma de producción, a través del
estado como forma de control social, y con la imposición del eurocentrismo como marco
epistemológico. El marco teórico de Quijano no toma en cuenta a elementos claves del caso
puertorriqueño como el impacto del establecimiento de “el latifundio azucarero, obteniendo
las tierras a bajísimo precio mediante presiones múltiples”3, ni tampoco el del
“colonialismo ambiental” (Mari Bras), y de la instalación de bases militares en la isla como
parte de la geopolítica estadounidense en América Latina, ni la centralidad del racismo en
el contexto de la migración forzada masiva de puertorriqueños a Estados Unidos como
parte integral de su modelo colonial y neocolonial de dominación.

Fuentes bibliográficas y/o hemerográficas

Ayala, César J., Rafael Bernabe. Puerto Rico in the American Century. A History since 1898,
University of Carolina Press, 2007.

Maldonado Denis, Manuel, Puerto Rico, una interpretación histórico-social, Siglo XXI Editores,
México, 1969.
Mari Bras, Juan, El independentismo en Puerto Rico, Su pasado, su presente y su porvenir,
Editorial Cepa, República Dominicana, 1984.

Quijano, Aníbal. “Colonialidad del poder, eurocentrismo y América Latina” [en línea]. En La
colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales. Perspectivas latinoamericanas, compilado
por Edgardo Lander. Argentina: Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales (CLACSO), 2000.

Castor, Suzy coord. Puerto Rico, una crisis histórica, Ciudad Autónoma de Buenos Aires:
CLACSO, 2017

2
Quijano, Aníbal. “Colonialidad del poder, eurocentrismo y América Latina” [en línea]. En La colonialidad del
saber: eurocentrismo y ciencias sociales. Perspectivas latinoamericanas, compilado por Edgardo Lander,
2000. p.1.
3
Mari Bras, Juan. “La alternativa socialista” [en línea]. En Puerto Rico, una crisis histórica / Rubén Berríos
Martínez... [et al.]; coordinación general de Susy Castor - 1a ed. - Ciudad Autónoma de Buenos Aires:
CLACSO, 2017. p. 69