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Perspectiva Geográfica

ISSN 0123-3769
Vol. 15/2010; pp. 125-142

Agua, territorio y gestión: caminos por


recorrer
Water, territory and management: the road ahead

Óscar Buitrago Ber


Buitrag múdezz *
múde
Bermúde

Resumen
Se presenta una discusión sobre la condición esencial del agua en la vida,
así como algunas recomendaciones para conformar estrategias que orienten
su gestión. Los conceptos fundamentales a partir de los cuales se hace tal
discusión son territorio, ordenamiento territorial y gobernanza. Se destaca
como imprescindible, para asegurar el acceso de todas las formas de vida
al agua, la formación de comunidades y sociedades reflexivas y autónomas
capaces de gobernar sus vidas y sus territorios, para lo cual, la educación
crítica se estima como una estrategia primordial.

Palabras clave
clave: Agua, Gestión, Ordenamiento territorial, Territorio.

Abstract
This paper presents a discussion about the essential condition of water in
life, as well as some recommendations for the implementation of strategies
that orientate its management. The fundamental concepts to elaborate this
discussion are territory, zoning and governance. It is emphasized as
indispensable in order to assure the access of all forms of life to this
essential component, the formation of critical and autonomous communities

__________
* Candidato a Doctor en Geografía por la Universidad Estadual Paulista UNESP, campus Presidente Prudente, Brasil. Magíster
en Geografía con énfasis en ordenamiento territorial. Docente Departamento de Geografía, Universidad del Valle, Cali –
Colombia. osbube@yahoo.com 125
capable of governing their lives and their territories, for which, critical
education is deemed to be an essential strategy.

Ke
Keyy wor
wor ds : Management, Zoning, Territory, Water.
ords

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1. Introducción: Agua es vida…, Argumentamos que la conciencia,
pero ¿estamos convencidos? cognición y lenguaje nos diferencian de
las demás formas de vida, y que todas
Decir que en gran parte somos agua ya esas propiedades nos hacen ser más
es muy sabido por todos, es un hecho, complejos y, por tanto, superiores; pero
una realidad que no podemos negar; llegado el momento de controlar esa
solamente eso lleva a pensar en varias superioridad, simplemente nos
cosas; por ejemplo, que como todo es convertimos en irracionales, anulando
dinámico, el agua que hoy tenemos en cualquier posibilidad de seguir el sentido
nuestro cuerpo mañana no estará en él, común al actuar. Así, el planeta, esa
forma de vida mayor, nos muestra que el
ya habrá salido de alguna manera, líquida
agua es vida, y la vida está compuesta
o gaseosa, y, claro, habrá que reponerla,
por grandes cantidades de agua. Casi
pues de lo contrario, los pocos litros de
todas las formas de vida están en nichos
agua que hacen parte de nuestro cuerpo
con presencia de agua en diferentes
se agotarían en unas horas; por lo tanto,
estados y cantidades. La vida va con el
reponerla es fundamental para garantizar
ser, luego el derecho a estar vivo es
el acontecimiento de nuestra vida; lo
innegable, pero, ¿se le puede arrebatar
mismo ocurre con gran parte de las demás parcialmente la vida a una persona?
formas de vida; pero, al parecer, esta idea Entonces, el derecho a la vida implica el
no se acepta fácilmente, se diría que hasta derecho al agua, es decir, que si se
es rechazada. El último Foro mundial reconoce el derecho a la vida como uno
sobre el agua, realizado en Estambul, mayor y director, no puede haber otros
tuvo una declaración paralela contraria a derechos que le sean contrarios.
la asumida por los países dominantes del
planeta; en ella se estima que el agua es Pero, ¿de dónde viene el agua? La
un derecho, en oposición a la visión pregunta es importante en una civilización
utilitarista del agua, que la considera una que se olvida del origen de las cosas, hasta
mercancía. El agua es un derecho, como de ella misma. Es interesante aproximarse
lo es el derecho a la vida; perspectiva a alguna respuesta, y diferentes ciencias
que tiene mucho de razonable, ya que han tratado ese objetivo. La idea general
agua y vida son inseparables, constituyen es que el agua hace parte del ciclo hídrico
una unidad. y que, por tanto, cambia de estado y tiene
diferentes formas de estar en la Tierra.
La exuberancia de la vida en el planeta Para muchos, tal vez, es extraño que el
se da con la diferenciación de la agua haya llegado del espacio exterior a
distribución espacial del agua; nótese que través de meteoritos y cometas que al
la mayor diversidad de formas de vida se golpear la Tierra depositaron cantidades
presenta en las selvas más húmedas, y enormes de vapor de agua. Esta es una
que las áreas secas, en las que sobreviven de las hipótesis más aceptadas en la
hermosas y, a la vista nuestra, extrañas astrofísica, y si eso es así, quiere decir
criaturas, presentan poca diversidad. que la cantidad de agua en la Tierra es

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finita. Profundizando en el origen del Cualquiera diría que la distribución
agua planetaria, según Torres (2008), es espacial del agua es injusta, pero ¿cómo
bastante probable que el agua de la Tierra podemos llamar injusto a un sistema que
tenga un componente absorbido, un se armoniza con las fuerzas del Universo?
componente asteroidal y un componente Eso que hemos llamado clima es la forma
cometario; quiere decir que el origen del de sistematizar las diferencias espaciales
agua planetaria obedece a dos formas: de los atributos de la atmósfera en la
una endógena (absorción) y otra exógena superficie terrestre; sin embargo, tales
(asteroides y cometas). Según los atributos se explican en relación con la
ubicación del planeta en el sistema solar
astrofísicos, este proceso tomó miles de
y de la ubicación relativa que tiene la luna
millones de años; lo cual indica que el
en relación con la Tierra. De este modo,
universo necesitó de cientos de miles de
solo estamos considerando unas pocas
años para tener un ambiente acuoso y relaciones interestelares, pero
gaseoso que pudiera generar y soportar seguramente las demás, esas otras que
la vida tal como hoy la conocemos. Desde no tratamos, tienen mucho que ver con
luego que el volumen de agua en la Tierra lo que ocurre en el planeta. Luego algo
es finito, pero suficiente para algunas de que está tan bellamente armonizado no
nuestras necesidades; sin embargo, su puede ser calificado como injusto. La
calidad está cambiando radicalmente y es relación entre la organización espacial de
probable que mediante procesos las sociedades humanas y la organización
tecnológicos ese estado no se pueda espacial de la naturaleza y los recursos
revertir a la velocidad necesaria. De que de ella tomamos debe observarse no
acuerdo con la dinámica celeste, es muy como un quehacer divino o como un
probable que el sistema Tierra aumente proceso aleatorio, sino como el resultado
su cantidad de agua, pero para la medida de una relación ambiental. Ya está
del tiempo de la civilización humana, comprobado que la localización de los
estos eventos astrales no tienen primeros asentamientos humanos tenía
importancia, pero si llegaran a mucho que ver con la disponibilidad del
presentarse serían una amenaza para las agua y buen abrigo para la protección
formas de vida que conocemos. De otra frente a las fieras y las condiciones
parte, tampoco es fácil producir atmosféricas adversas.
industrialmente una molécula tan
Hoy, el sentido de apropiación que
aparentemente sencilla; los experimentos
promueven las sociedades humanas
muestran que fusionar un átomo de conlleva una división continua de la
oxígeno y dos de hidrógeno requiere de superficie terrestre, con lo cual surge el
grandes cantidades de energía que hacen límite, es decir, el adentro y el afuera, lo
inviable la producción industrial de agua. mío y lo suyo, esto es, aparece la
Es por eso que tanto sociedades como confiscación de la naturaleza, cambiando
individuos se deben preocupar por su su sentido al de recurso natural. Esta
conservación. nueva visión de la naturaleza se justifica

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en la idea de que somos superiores y, 2. Equidad o exclusión, y ¿cómo es
además, poseedores de la responsabilidad eso con el agua?
divina, asignada por los dioses, de
dominarla y controlarla. Todo ello les El acceso al agua se presenta como un
permite a muchas sociedades humanas problema que exhibe diversos matices. En
concluir que la naturaleza es inconsciente la distribución del agua se muestran hechos
y que la naturaleza humana es la única contundentes en los que gran cantidad de
consciente, justificando la asignación de población simplemente no tiene acceso al
la responsabilidad divina para el control elemento natural, sencillamente por no
y apropiación de lo salvaje e contar con el dinero para pagarlo, quedando
inconsciente. Estos argumentos aún excluida de un elemento básico para su
siguen siendo interpuestos cuando se sobrevivencia, goce y disfrute. Proponemos
quiere hablar de la vida humana y de las abordar el tema de la exclusión como
otras formas de vida. complementario al de la equidad, para lo
cual comenzaremos buscando su raíz
Ese apartarse de la naturaleza del planeta
etimológica.
puede ser unas de las causas de la actual
situación de desequilibrio. Cuando aparece Empezaremos formulando una pregunta:
el sentido de la propiedad y se considera ¿por qué trabajar el concepto de equidad
que la naturaleza es un recurso, el camino frente al agua cuando siempre se ha hablado
de la humanidad toma otro rumbo, el de la de exclusión al agua? Solo para evidenciar
competencia y el placer trivial, que
que el concepto de exclusión expresa una
exacerba la ganancia y el ego, y, claro, la
antinomia con el concepto de equidad. El
naturaleza se cosifica, se mercadea, sin
término equidad es embanderado como
importar su esencia; ya tuvimos el
consigna de muchos movimientos sociales,
esclavismos como negocio legal, y aún
como fin último de lucha, pero muchas
existen formas de esclavismo que se
veces su concepto no es suficientemente
justifican bajo los preceptos del libre
entendido. Por los alcances de la discusión
mercado. Después de esta exposición no
general propuesta, haremos un pequeño,
queda difícil concluir que apropiarse del
pero suficiente, acercamiento para entender
agua es apropiarse de la vida; puede
por qué hablar de equidad nos conduce por
parecer exagerado, pero siendo nuestro
principal componente, como ya lo un camino de mayor claridad. Para eso
dijimos, no queda duda de ello. partiremos de la etimología de la palabra
equidad, la cual, según Falcón y Tella es:
Si existen territorios con poca mucho más similar eufónicamente en
disponibilidad de agua, no sería justo casi todos los idiomas y tiene como raíz
decir que es la naturaleza la responsable original el sanscrito aikatuan, que hace
de ello, y, peor aún, sería incorrecto decir alusión a unidad, semejanza, y el latín
que esos territorios tienen que entrar a la aequus, que indica igualdad, liso, lo que
bolsa de valores mundial para comprar viene a expresar igualdad en el trato;
el agua que les garantice la vida. la equidad está asociada a las virtudes,

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sin embargo, las palabras que usan el los límites que determina el patrón social
término griego epieíkeia o eikos universal son establecidos socialmente,
significan razonable o moderado. La ley por tanto, cuando un caso no queda
es justa, pero la equidad va más allá de dentro de los límites del patrón social
la ley, pues abarca las singularidades,
universal, simplemente es anulado,
hecho que la ley no consigue hacer. Si
para Platón la equidad es cuestión de
rechazado, ignorado o, en otras palabras,
ley, para Aristóteles la equidad es la excluido. Podemos decir que la equidad
expresión de un derecho más profundo es una noción que cambia con el tiempo
y auténtico que la misma ley, ya que la y el espacio, lo que significa que estas
completa y rige. Para Aristóteles la categorías son determinantes suyas.
equidad es más una virtud del hombre Dependiendo del lugar donde se esté, la
que una expresión del arte de gobernar equidad tiene una expresión diferente,
del superior. Para Aristóteles, el igualmente acontece con el momento
virtuoso es siempre el término medio, histórico. Por tanto, la equidad implica
un punto equidistante entre ambos
reconocer al otro con iguales derechos a
extremos siempre viciosos. En la idea
de equidad se encuentra implícito un
los míos, así haga parte de un orden
binomio cuyos extremos se contraponen diferente, pero existente y real. Sin
(2005: 143). embargo, el mundo culto moderno,
civilizado y hegemónico, resultado del
Así, el concepto de equidad evidencia pensamiento cartesiano ilustrado de la
expresiones sociales que se reflejan como Europa de los siglos XVI al XVIII, observa
extremos, por ejemplo, entre hombre y el resto como un mundo salvaje e inculto
mujer, o entre campesinos y urbanos, por que debe ser contrarrestado, un mundo
mencionar unos. que no tiene la capacidad de dirigirse ni
de ordenar sus territorios; en un mundo
Hablaremos entonces de que no existe así, el ideal de igualdad y equidad se
equidad si se presentan marcadas vuelve una utopía.
divergencias en cualquiera de los
patrones sociales, sean políticos, Las intenciones humanas de lograr la
económicos o culturales. Luego diremos equidad se reflejan en las directrices que
que la gama de relaciones y hechos emanan de las organizaciones
sociales que está fuera del patrón o humanitarias globales; así lo evidencian
conjunto de patrones son relaciones y algunos apartados de la Declaración de
hechos por tratar con equidad, pero los derechos humanos, pero al mismo
cuando se da por establecido que la tiempo se manifiesta la escisión ideológica
realidad social es solo el conjunto de civilizado-bárbaro, cuando, por un lado,
patrones universales, se niega la se identifican derechos a la alimentación
existencia de las relaciones y hechos y ambiente sano, pero por otro, se acepta
singulares. Es así como se genera la el derecho a la propiedad privada. Se
exclusión. La realidad social presenta una podría decir que la equidad riñe con la
gran dispersión de relaciones y hechos y propiedad privada y el deseo de

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acumulación. En el mundo civilizado es Pero por otra parte, la misma declaración
apenas lógico que la propiedad sea un establece la propiedad como un derecho
derecho, pero no es así en el mundo fundamental, tanto para el individuo
«incivilizado», por tanto, un mundo que como para las colectividades. La
crea un sistema para acumular riqueza propiedad privada es un patrón social que
inútil ve la oportunidad de aprovecharse evidencia el deseo de poseer algo para el
de aquello material que no es interpretado beneficio particular o para ejercer poder
como valioso en el mundo incivilizado, para sobre otros. En el sistema económico
después tornarlo a la fuerza valioso. Así, capitalista la propiedad se vuelve la
en las empresas colonizadoras europeas de garantía de poder sobre los medios de
los siglos XV al XX, y aun hoy, a través de producción, que son orientados a la
sutiles estrategias se pretende continuar con reproducción del capital. Por tanto, se
las mismas intenciones. evidencia una contradicción entre la
intención de la Declaración de los
En particular para la vida humana, nos derechos humanos de preservar la vida
fundamentaremos en la Declaración humana y el respaldo al sistema
universal de los derechos humanos, en económico capitalista. La necesidad de
la que se establece como derecho poseer está tan arraigada en la cultura
fundamental la seguridad de la persona, que aún es estimada como un derecho.
lo cual implica que se debe garantizar a Creemos que la seguridad está en la
todos, entre otros aspectos, la división, pero en el proceso de división
alimentación y el ambiente sano. Ya que para asignar la propiedad unos quedan
no se menciona explícitamente el agua, con mucho y otros con poco o nada.
consideraremos que hace parte de estos Garantizar la propiedad se torna complejo
dos elementos. Si entendemos el agua y bastante discutible. La propiedad sobre
como un alimento, entonces es un la tierra fue fácil de definir por su
derecho fundamental, ya que se precisa condición objetiva relativamente estable
garantizar la alimentación. Por tanto, y porque su delimitación es
podemos decir que basados en lo materialmente defendible. Pero ¿cómo se
establecido en los derechos humanos, el define la propiedad sobre el agua o el
agua es necesaria para garantizar la aire cuando su materialidad y presencia
seguridad, que a su vez es un patrón de son variables en el tiempo y el espacio?
equidad, en los términos en que hemos
venido hablando. Por otro lado, al Aceptar la comercialización del agua para
entender el ambiente sano (y con él todos la vida es estimarla como un bien privado
sus elementos, entre ellos el agua) como cuyo valor de cambio incluye un lucro
un derecho universal, se le ubica como que es apropiado por un agente privado
un patrón de equidad social, indicando poseedor del derecho de propiedad, que
con ello que el agua y los demás es socialmente reconocido. Esto se puede
componentes ambientales pasan a ser entender como una contradicción, ya que
condicionantes de la vida y su calidad. es la sociedad, a través de su estructura

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jurídica, la que permite que esa el concepto de territorio se convierte en
apropiación exista, pero tal apropiación, clave a la hora de ordenar la distribución
como se ha venido discutiendo, va en social de los contenidos materiales y
contra de la calidad de vida de la abstractos del territorio, entre ellos el
sociedad. De este modo, el agua, elemento agua, para lo cual los conceptos
entendida como propiedad, puede de gestión y gobernanza también se
venderse sin que nadie se oponga, puede ubican como centrales. De igual manera,
usarse como garantía, se puede regalar aparece como importante el papel de la
sin que nadie proteste, se puede destruir educación, como un proceso clave
sin que ninguno objete, es decir, adquiere desalienador de las sociedades actuales.
todas las características de una
propiedad. 3. Ordenar el recurso

Se muestra así que en las más sublimes Se ha dicho que la disputa por el agua,
intenciones, el sistema capitalista, bajo elemento fundamental de la vida,
la tendencia neoliberal, procura que los dominará los escenarios de los conflictos
Estados asuman normas para disimular geopolíticos del futuro inmediato. La
su deseo de comercializar el agua. Así, ordenación de este recurso resulta de vital
existen instrumentos de gestión del agua, importancia, en la medida en que su
como, por ejemplo, la tasa por uso, que presencia, tanto espacial como temporal,
cobra el uso pero no considera la podrá garantizar la sostenibilidad de los
generación de riqueza o el plusvalor en actuales niveles de calidad de vida de
su incorporación al proceso productivo, muchos grupos sociales y aun su
y muchas veces tampoco las condiciones permanencia a mediano o largo plazo
de contaminación en que es retornada al (Shiva, 2007).
ambiente. En un mundo organizado a
partir de patrones de comercialización, Es evidente que el agua da la vida, pero
la equidad es una utopía y su posibilidad también la puede quitar. De su manejo
de materializarse como forma social es depende el carácter que se le quiera dar.
escasa. Sin embargo, en la búsqueda de Avalanchas, inundaciones por
modelos de organizaciones sociales justas desbordamientos de ríos, detonante de la
es necesario dar tratamiento de igualdad remoción en masa, arrastre de suelos
a aquello que es diferente. fértiles, entre otros, son fenómenos
originados por el agua, muchas veces
La gran pregunta, por tanto, es ¿cómo manejada en forma inadecuada,
ordenar el elemento agua?, ¿cómo amenazando y arrasando la vida (Tucci,
distribuirlo a partir de un patrón 2007). Muchos de estos procesos son
socialmente construido? Para elaborar naturales, y el ser humano debe aprender
una respuesta nos acogeremos a a convivir con ellos o a mitigar sus
conceptos académicos que nos permitan efectos. Pero también existen acciones
hacer una propuesta. Así, estimamos que humanas que, poniendo el agua de por

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medio, se vuelven amenazantes para la Estos elementos básicos de geopolítica
vida, como los recientes procesos de indican que, en la realidad, los derechos
privatización y mercantilización de ella, humanos promulgados por las Naciones
que siendo un componente de la vida, Unidas en 1948 están siendo
indiscutiblemente, no debe ser expuesta continuamente vulnerados por la posición
a las fuerzas del libre mercado. egoísta de muchos Estados-Naciones que
impiden el flujo natural del agua o
De igual manera, los límites se convierten doblegan la soberanía nacional de otros
en impedimentos para el acceso al Estados con abundancia o, peor aún, con
recurso. El límite no debe ser entendido escasez, para incorporar su recurso
únicamente como esa línea que demarca hídrico al mercado mundial del agua1.
un territorio nacional o que establece
hasta dónde se puede desplazar un Ordenar el recurso hídrico no es solamente
ciudadano de una nación, sino también la ordenación del ciclo hídrico. Si bien es
como aquella que define quién o qué cierto que este se ha trastornado por efecto
puede entrar o salir de un territorio de la ocupación que los humanos han hecho
nacional. De hecho, los recursos de casi todo el planeta, hoy no debe ser
naturales no saben de delimitaciones; los entendido como aquel proceso natural de
ríos van más allá de los límites circulación del agua en la superficie
internacionales; pero en ese proceso de terrestre, pues la presencia del hombre
establecimiento de límites, muchas obliga a incluir las necesidades de consumo
sociedades han quedado alejadas de áreas de la especie. El estudio del balance del
de suministro de materias básicas para ciclo hídrico, además de contar con sus
la vida, entre ellas el agua. En este diferentes fases naturales (evaporación,
sentido, los límites arrojan a las precipitación, infiltración, escorrentía,
sociedades a condiciones de escasez del transpiración y almacenamiento superficial
líquido. Pero es posible llegar a acuerdos o subterráneo), requiere la inclusión del
que permitan el acceso desde otros consumo, almacenamiento y distribución
territorios nacionales con abundancia para los humanos, en condiciones de
hacia territorios con escasez; sin normal funcionamiento de sus grupos
embargo, entran a jugar papel importante sociales, sin distingo de nacionalidad, color
la soberanía y la disponibilidad de de piel o religión.
recursos económicos para la construcción
de infraestructuras que permitan el Al igual que otros recursos naturales, el
transporte y distribución del agua. agua en la superficie terrestre tiene una

__________
1
La Declaración de los Derechos Humanos expresa en su artículo 25 que: “Toda persona tiene derecho a un nivel de vida
adecuado que le asegure, así como a su familia, la salud y el bienestar, y en especial la alimentación, el vestido, la vivienda, la
asistencia médica y los servicios sociales necesarios; tiene asimismo derecho a los seguros en caso de desempleo, enfermedad,
invalidez, viudez, vejez u otros casos de pérdida de sus medios de subsistencia por circunstancias independientes de su
voluntad”. Podría entenderse que por la ausencia de mención explícita al recurso vital como factor básico de nivel adecuado de
vida, los autores de los DD.HH. lo suponen evidente.

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disponibilidad diferencial, tanto en horizontales como verticales. Lo mismo
calidad como en cantidad; existen ocurre con las áreas de producción
condiciones extremas: por un lado, áreas agrícola y las zonas industriales. En la
donde nunca llueve o donde en cortos actualidad, un problema que se añade a
periodos de tiempo precipita una la búsqueda del equilibrio
exagerada cantidad de agua, y por otro espaciotemporal del suministro del agua
lado, áreas donde casi nunca deja de es la organización espacial de los Estados
llover. También hay casos de regulación nacionales, que con sus límites, políticas
adecuada a las condiciones humanas; es de defensa del territorio y la seguridad
decir, que en la superficie terrestre nacional establecen barreras artificiales
existen áreas con abundancia, áreas con que derivan en conflictos internacionales.
suficiencia y áreas con escasez.
En el ámbito de las relaciones entre
Pero la condición de acaparamiento del entidades político-administrativas de cada
agua por la especie humana, y su país, y entre países, hoy se plantean
continua expansión sobre la Tierra han temas básicos que tienen que ver con el
generado desequilibrios en el ciclo agua, por ejemplo, su uso racional, los
natural del agua. Por efecto de los modelos de desarrollo regional, los
cambios en las coberturas naturales, los procesos de descentralización o
tiempos normales de retención del centralización, las autonomías regionales,
líquido en el suelo se han disminuido, los nacionalismos con emblemas
desequilibrando a su vez la interfase ecológicos o economicistas, o la
«biosfera», lo cual se expresa en procesos protección de los ecosistemas
de desgaste acelerado del suelo, pero estratégicos, haciendo pensar que la
también en el aumento de la velocidad agenda de la geopolítica se torne cada
del flujo del agua superficial, vez más compleja y difícil de conciliar.
disminuyendo el tiempo de disponibilidad Las cifras de producción de agua, y, en
para humanos y demás formas de vida. general, los atributos cuantitativos del
balance hídrico se están tornando en
Se ha identificado que la localización de información de relevancia, al punto que
los asentamientos humanos ha sido en se consideran secreto de Estado; de tal
gran medida determinada por la presencia manera que en una mesa de negociación
del agua; ciudades, áreas de cultivo, la cantidad de producción de agua y su
zonas industriales, han crecido en pos del distribución son datos que no se dan
agua, pero su crecimiento acelerado ha abiertamente, ya que ponen en evidencia
propiciado situaciones de carencia del debilidades y limitaciones del respectivo
líquido. Los grandes conglomerados territorio.
urbanos han acaparado la producción de
agua de su región y regiones vecinas, Las ciencias interesadas en el estudio de
haciendo que la búsqueda del líquido sea las diferencias espaciales deben dar
cada día a mayores distancias, tanto cuenta de la forma como se distribuye

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naturalmente el agua en la superficie océano. Este proceso natural de
terrestre, de la disponibilidad de ella para configuración de unidades espaciales
los diferentes grupos humanos y de las receptoras de agua, cada una con su
prácticas sociales de apropiación, manejo propio conductor, ofrece una gama de
y consumo. Este tipo de conocimiento es tamaños: desde pequeñas parejas de
básico para la planificación de su oferta y superficie receptora-cauce conductor,
regulación de su consumo. Así aparecen la llamadas microcuencas, hasta gigantescas
planificación y gestión como técnicas superficies – inmensos ríos–, llamadas
derivadas de las prácticas sociales, las hoyas hidrográficas. La cuenca
cuales pueden ser usadas bajo los principios hidrográfica es, entonces, una unidad
de solidaridad territorial, para garantizar espacial configurada a partir del ciclo
el libre acceso como garante de la vida entre hidrográfico, por lo que es lógico que el
áreas que cuenten con excedentes de agua estudio de la oferta de este se haga a partir
y aquellas con escasez, o, por el contrario, de ellas. Sin embargo, el estudio de la
bajo la perspectiva de comercialización del demanda implica pensar en llevar el
recurso. elemento a los puntos de consumo, para
lo cual muy seguramente se harán
Agua y cuenca hidrográfica no son trasvases, lo que implica una unidad
palabras sinónimas, pero expresan espacial de acción diferente a la cuenca,
elementos de la realidad que están es decir, que el cálculo de los usos y
íntimamente ligados: el agua, elemento consumos del agua no se puede
básico de la vida, con todas sus constreñir a la unidad espacial cuenca
propiedades de dar y quitar la vida, y la hidrográfica.
cuenca hidrográfica, el espacio de la
superficie terrestre donde se recoge y 4. Ordenamiento territorial,
conduce el agua hacia los océanos o gobernanza y gestión
niveles de base. El agua, en su transcurrir
por la superficie terrestre emergida, A través de la historia, el ser humano ha
colabora, junto con la gravedad, la realizado actuaciones sobre la superficie
energía del Sol y las fuerzas internas del terrestre, dando como resultado
planeta, en la configuración del paisaje territorios que, en muchos casos, pueden
terrestre; ella, en la búsqueda natural de considerarse desordenados, disfuncio-
su origen, el océano, hace profundas nales y con baja calidad estética. Este es
incisiones en el relieve, originando cauces un problema al que se han enfrentado
y delimitando sus correspondientes tanto las acciones políticas como la
superficies de escurrimiento. Cada cauce, academia. Las primeras, proponiendo
originado por el efecto del agua, a su vez herramientas de intervención encami-
será el encargado de conducir aquella nadas a configurar el territorio a partir
cantidad de líquido que precipitó y de distintos modelos de desarrollo; las
escurrió en una determinada superficie, segundas, buscando por medio de sus
ya sea a otro mayor o directamente al propios métodos hacer interpretaciones

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de una realidad socioespacial cada día más con los bordes de los territorios
compleja. culturales, es decir, que la imposición
de límites sobre bordes genera rupturas
Para acercarnos a lo que se puede en las territorialidades locales.
entender por ordenamiento territorial
comenzaremos por aceptar las Es claro que el concepto de territorio
consideraciones que Raffestin (1993) implica contenidos, que se pueden
hace sobre territorio; este autor estima clasificar en materiales y abstractos.
que las relaciones sociales establecen Materiales cuando, evidentemente,
campos de poder denominados ocupan volumen y tienen peso, atributos
territorialidades, que en realidad son que son mesurables y responden a las
redes intrincadas de fuerzas y nodos, fuerzas de la naturaleza del planeta, y
organizadas en jerarquías que generan abstractos son aquellos referidos a los
exclusiones, compresiones, tensiones o símbolos, normas, reglas e instituciones,
rupturas; cuando este conjunto de fuerzas y se mantienen o modifican con las
está delimitado, surge el territorio como fuerzas sociales y culturales. Tales
una realidad material. Por tanto, se contenidos están organizados como
reconoce el límite como un atributo del respuesta a los intereses e intenciones de
territorio, es decir, el perímetro, lo que una sociedad en un momento histórico
también significa el contenido, pero dado. De este modo, el territorio cuenta
también el estar adentro o afuera. No con una gran variedad de organizaciones
todas las territorialidades configuran el de sus contenidos, unas más eficaces que
límite del territorio, solo aquellas capaces otras; así, la organización de los
de establecer con sus vecinos, violenta o contenidos en un territorio puede ser
pacíficamente, el reconocimiento del objeto de ordenamiento, siempre que esta
contenido, es decir, de lo que está adentro organización no ofrezca repuestas
como propiedad. Sin embargo, las apropiadas a los proyectos sociales,
territorialidades culturales, que económicos, culturales y políticos de la
Gottmann (citado en Saquet, 2006) asocia sociedad; es decir, que darse a la tarea
a las iconografías, no diferencian entre de ordenar el territorio, esto es, organizar
contenido y límite; de esta manera, el de otra manera los contenidos, es
límite no existe como un hecho concreto, resultado de una evidente necesidad de
lo que aparece es el borde, como parte la sociedad. Puede hablarse de dos tipos
del contenido, no como una imposición de ordenamiento: uno que envuelve la
o negociación, sino como una organización de los contenidos
construcción socio-histórica que se materiales, y otro más amplio, que
difunde en el espacio a partir de un punto abarca, además, la organización de los
de origen. El borde mantiene los atributos contenidos abstractos. Evidentemente, la
fundamentales del corazón de la cultura. organización de los contenidos materiales
Muchas veces el límite de un territorio responde a los intereses y deseos de
jurídicamente constituido no concuerda algunas fajas de la sociedad, pero muy

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pocas veces a la totalidad; sin embargo, sicológica. En ese camino aparece la
ordenar los contenidos abstractos tiene democracia, que no es otra cosa que un
que ver directamente con la discurso convincente de la distribución
transformación de los cimientos sociales, equitativa del poder, pero también
es decir, el cambio de valores, símbolos, aparece el discurso del Estado, sin
imaginarios, entre otros, que hoy en día importar cómo este se origina. El
se presentan como resultado de procesos gobierno del Estado, en forma simple,
sociohistóricos dinámicos. La organi- es un arreglo explícito con el que se crea
zación de tales contenidos puede una jerarquía principal de poder para
continuar con sus trayectorias según su dirigir al conjunto de la sociedad y a cada
inercia o modificarse por intervenciones uno de sus individuos; este dispositivo
razonadas desde los ámbitos de poder de puede llegar a ser uno de los más
la sociedad, a través de técnicas de coercitivos, ya que define los grados de
planeación y de la gestión. libertad de cada individuo; de esta
manera, la autonomía, sobre el cuerpo y
Una determinada organización de los las acciones, se pierde, siendo el Estado
contenidos de un territorio corresponde y su gobierno la estructura social que
a campos de poder en un estado de define el ser y el estar. Este dispositivo
equilibrio dinámico, sin embargo, aparece de varias maneras: por la vía de
cambiar ese punto de equilibrio dinámico la democracia o por la concentración de
implica ordenar las relaciones sociales poder en cualquiera de sus formas
de poder, es decir, ordenar el territorio (autoritarismo, autocracia, oligarquía).
corresponde a una transformación de las
jerarquías para minimizar las En esta amplia gama de posibilidades de
exclusiones, disminuir las presiones y las relaciones de poder aparece el
tensiones y recomponer las rupturas. gobernante y el gobernado, es decir,
Cambiar las jerarquías de poder es aquel que manda y aquel que obedece;
generar, en algunas regiones de la red, en esta relación surge un punto de
mayores tensiones y hasta rupturas en las equilibrio cuando el gobernado permite
fuerzas de poder, de tal manera que que el gobernante dirija, tanto sobre él y
surjan posibles recomposiciones, que, sin sus relaciones como sobre el territorio y
lugar a dudas, pueden dar origen a la sus recursos. Pero el gobernado estará
minimización de la verticalidad y la feliz siempre que el gobernante satisfaga
maximización del tratamiento horizontal. sus necesidades y permita materializar
sus deseos. Gobernante y gobernado son
Mantener o mudar el punto de equilibrio un binomio que conforma la acción de
dinámico implica que la sociedad cree gobierno, que siempre está en la
dispositivos de persuasión, que pueden búsqueda del equilibrio (Bobbio, 1997).
ser desde un discurso convincente y
elaborado para tal propósito hasta Compartir el poder es uno de los
instrumentos de represión física y propósitos de las formas modernas de

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gobierno. El Estado, tradicionalmente, de transacción entre los sujetos
tiene el monopolio del poder, sin poseedores de fuerzas, de capacidad para
embargo, los movimientos sociales y usar los mecanismos mediadores y de
económicos de finales del siglo XX lo tomar decisiones; tales sujetos buscan
forzaron a compartir el control de la mantener la estabilidad de su parcela de
sociedad y del territorio. Aparecen poder dentro de un campo de poder
actores sociales que reclaman la mayor. Sin importar el tipo de
participación en las estructuras de poder configuración y el resultado histórico de
del Estado, y surgen actores económicos los campos de poder, estos tendrán la
que lo fuerzan a renunciar a parte de sus gestión como un dispositivo para
responsabilidades con la sociedad. De regularse y mantenerse estables.
esta manera, ahora el Estado comparte
su poder con la sociedad civil y con 5. Algunas señales en el camino:
agentes del mercado. Así, ahora las libertad, educación y responsa-
fuerzas civiles y las económicas bilidad
contrarrestan el poder del Estado. Este
tipo de proceso se denomina gobernanza, Conocer el funcionamiento del ciclo
que se puede entender como un sistema hídrico en relación con la distribución
de manejo y control de la sociedad en el espacial del agua es fundamental, pero
que aparecen y se reconocen múltiples debemos pensar en una nueva forma de
fuerzas que buscan equilibrarse a través presentar este ciclo. Al involucrar los
de la negociación continua. límites de un determinado territorio,
indicaremos la disponibilidad espacial en
Esa negociación continuada demanda cantidad y calidad del agua en él; con
mecanismos mediadores, es decir, reglas ello se está indicando que la geografía
de juego: indicaciones de qué hacer y no política tiene que adentrarse en la
hacer, de cómo ser y no ser, de cómo enseñanza de fenómenos físicos como el
estar y no estar. Los sujetos en las tradicional ciclo del agua. ¿De dónde
relaciones sociales de poder viene el agua que consumo, en qué punto
continuamente están negociando las la toman, qué tratamiento le hacen, a
reglas y buscando alterar los campos de dónde va el agua que expulso, quiénes
poder, pero un sistema de fuerzas busca consumen el agua que expulso, de dónde
estabilidad de los campos de poder, y, viene el agua cuando llueve en donde
por naturaleza, el sistema tiende, a través vivo, con qué calidad viene el agua
de su inercia, a rechazar los cambios lluvia?, son preguntas que deben ajustarse
radicales. Este uso continuado de en la interpretación del ciclo hídrico. Con
mecanismos de negociación es lo que se ello se pueden despertar otros valores
llama gestión, es decir, el proceso de como la responsabilidad, la solidaridad
creación y uso de los instrumentos y el compromiso. Tomar conciencia de
mediadores de las relaciones de poder. esta realidad es dar un paso adelante para
Así, la gestión es un proceso continuo el entendimiento de algo que ya han

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venido enunciando algunos geógrafos y que generan las acciones que
que se llama la geografía de la realizamos?; esto no para buscar
responsabilidad, es decir, ese despertar culpables, de esos ya tenemos bastantes,
de la sensibilidad hacia el otro y del otro sino para buscar estrategias que nos
hacia mí, en una red de vinculaciones en permitan aprender de los errores
donde todo está relacionado con todo, cometidos.
bajo una estructura jerárquica, pero no
de orden social, sino sistémico. Implica, Es aquí donde la educación crítica entra
entonces, interesarse por saber en dónde a jugar un papel importante, ya que de
está ese otro ante el cual soy sensible. ella depende si continuamos enajenados,
Yo estoy aquí, tú estás a mi lado, pero absortos en una realidad construida por
¿en dónde está ese otro al que le cae la unos pocos y para beneficio de unos
lluvia ácida de las industrias de mi pocos, o generamos nuevas realidades.
metrópoli, en las que trabajo yo o mi Como lo dice Freire (2007), somos
padre o mi madre, y a las que les compro conscientes de nuestra realidad y de la
sus productos? realidad fuera de nosotros, pero nuestra
realidad se relaciona con otras realidades
Tomar decisiones y ejecutar acciones humanas y no humanas: "partimos de que
respondiendo a intereses individuales ha el hombre, ser de relaciones y no solo
derivado en fuertes diferencias en el de contactos, no está apenas en el mundo,
acceso a los beneficios. El sistema sino que está con el mundo". Para Freyre
ideológico imperante en el planeta (2007), el ser humano se diferencia de
entiende y promueve que quien tenga las las demás especies en la medida en que
mejores capacidades tendrá, por tanto, establece, más que contactos, relaciones;
las mayores posibilidades de aprovechar en este sentido, el ser humano elabora
para sí el uso de sus habilidades; en este contactos con las demás especies del
sentido, las sociedades se han organizado planeta, y relaciones con su misma
para legitimar el acaparamiento de las especie; pero ¿cómo son esos contactos
ventajas, sin importar los medios que y relaciones? Los contactos que el ser
usen para tal fin. Hacer una geografía de humano establece con las demás especies
las responsabilidades es mirar la son simplemente utilitaristas, fagócitas,
distribución espacial de las tanto para la alimentación como para el
responsabilidades sociales, lo cual trabajo y el afecto. Sin embargo, estas
implica posturas de carácter crítico. relaciones se deben elevar a la categoría
Muchas de las grandes y pequeñas de relaciones políticas, pero que
decisiones que se toman influyen, de una aparezcan en el orden cotidiano y no en
u otra manera, en el Todo, pero ¿en el esporádico; unas relaciones políticas
dónde se toman las decisiones que en las que la responsabilidad y la
transforman el territorio? o, mejor aún, solidaridad estén presentes como base de
¿quién toma esas decisiones y cuál es la la negociación de las acciones cotidianas
espacialidad de las cadenas de impactos del compartir.

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Es importante destacar que la situación es, que el desarrollo es un proceso que
actual del planeta debe ser abordada se basa en la libertad, pero a su vez busca
seriamente, sin alarmismos, pero la libertad real del individuo y de las
tampoco de manera banal. Como lo comunidades. Por tanto, libertad y
mencionó Lefebvre hace cerca de desarrollo son consustanciales y
cuarenta años en la introducción a su mutuamente determinantes. Para Sen, la
libro Política e Espacio, en relación con libertad es central en el desarrollo por
lo que él estimaba en su momento una dos motivos: el primero, sea cual fuere
situación crítica: el modelo de desarrollo, su eficacia se
medirá a partir del aumento de las
As vezes, na prosperidade que a Franca libertades reales de las personas, y el
capitalista conhece, dá vontade de segundo, relativo a la eficacia, indica si
gritar: "Alerta ¡Revolução ou morte"… tal aumento de las libertades fue el
O que não significa: "morramos pela resultado de la libre condición de agentes
revolução", mas ao contrario: "Se não de las personas. El constreñimiento de
querem que morramos, façam a la libertad de las personas por vías
revolução, depressa, totalmente" […] políticas o económicas impide que
essa revolução total é planetária, actúen verdaderamente en condiciones
econômica, demográfica, psíquica, de autonomía; así, en los escenarios de
cultural etc., é, hoje, por excelência, toma de decisiones compartidas es
o impossível - possível (2008: 10). preciso indicar si las fuerzas de los
actores sociales están equilibradas o es
Llama la atención la dualidad simplemente una representación para
aparentemente incoherente que escribe satisfacer la conveniencia del discurso
Lefebvre: "imposible-posible"; creo que participativo, disfrazando la realidad
su sentido es alentador, porque nos invita con seudolibertades.
a pensar y actuar en la vinculación de
dos posibilidades extremas, una realidad 6. Conclusiones
que nos muestra tendencias catastróficas
y la esperanza en una conciencia Total En un sistema de poder altamente
que nos permita tomar libremente jerarquizado, la creación y el uso de los
decisiones en favor de la vida en el mediadores de poder están concentrados
planeta y el avance de la civilización en aquellos niveles que centralizan el
humana, acciones que podríamos llamar poder, y las posibilidades de negociación
desarrollo. de los niveles inferiores son pocas o
nulas. Así, un modelo de sociedad justa
En este sentido, la propuesta de Amartya presenta, al menos, dos atributos
Sen (2010) se presenta realmente fundamentales: primero, un mínimo de
seductora. Sen hace un análisis profundo jerarquías del sistema de poder, y,
y sugestivo de la relación que existe entre segundo, baja o nula concentración del
desarrollo y libertad. Según este autor poder en los niveles superiores;
es preciso hablar de libertad como evidentemente este modelo es una utopía,
requisito y fin último del desarrollo, esto pero para tener una aproximación a él

140 Óscar Buitrago Bermúdez


debe comenzarse por construir el desaprendizaje de las actitudes y
camino. En este sentido, es fundamental conocimientos alienadores, propios del
el papel de las comunidades y de cada modelo actual, y una recomposición de
uno de los individuos; para eso se la libre conciencia del individuo y de la
necesitan personas y comunidades con colectividad. Los atributos de esa nueva
elevada autoestima y suprema autonomía, condición social deben definirse en
que valoricen su lugar en la organización consenso y ser revisados continuamente.
del Estado e incorporen en sus vidas
cotidianas las actividades políticas. Este En la materialización de las utopías sociales
proceso de empoderamiento acerca más juega un papel fundamental la educación,
la realidad al mencionado modelo de pero no cualquier tipo de educación, sino
sociedad utópica. aquella en la que se enseñe al sujeto a
reflexionar sobre sí mismo y sobre la
Se está hablando de sociedades sociedad, a participar activamente de la
conocedoras de sus recursos y organización del Estado y a entender que
necesidades, y libres para tomar las relaciones de poder deben ser
responsablemente sus decisiones; esta domesticadas y puestas al servicio de la
situación demanda un proceso de conformación de una sociedad libre.

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Recepción: 24 de agosto de 2010


Aprobación: 27 de octubre de 2010

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