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Introducción

¿Por qué hacer la residencia en Estados Unidos?


Lee esa pregunta muy detenidamente. Plantéatela cuando estés considerando hacer la
residencia en tu país. ¿Por qué abandonar la comodidad de mi tierra, su comida, su gente, sus
delincuentes y políticos (aunque sean sinónimos)? ¿Qué ganas dejando el confort de la Comarca?
En realidad, es una pregunta que no solo va para ese país. Cada médico que esté
considerando buscar hacer la residencia en un país ajeno tiene que sentarse un día, poner sus
pros y contras en un papel, evaluar su presente y futuro. No es una decisión tan simple, y si vas
a hacer algo tienes que hacerlo bien. Antes de que sigas leyendo, detente. Piensa bien en tus
opciones. Es algo que cambiara tu vida.
Si no encontraste ningún impedimento mayor, entonces ahora pregúntate ¿Por qué
Estados Unidos? La respuesta obvia es: De hecho, que hacer la residencia allá es mejor que acá:
Hospitales con recursos completos y modernos, mayor oportunidad laboral después de
graduarse, posibilidad de mejor remuneración económica, mejor desenvolvimiento académico,
Disney, etc. Por donde sea que lo busques, siempre habrá motivos para irse. Pero, ¿Cómo lo
logro?

¿Qué es USMLE?
Todos hemos escuchado al menos una vez en el transcurso de nuestra carrera la palabra USMLE.
Las siglas son por United States Medical Licensing Examination (Examen de licenciatura Medica
de Estados Unidos). Consta de una serie de exámenes (4 en total) que cada médico que quiera
seguir la residencia en EE.UU. debe de tomar. Estos exámenes están a cargo de la Federation of
State Medical Boards (FSMB) y la National Board of Medical Examiners® (NBME®).
Son 4 exámenes, llamados Steps, los cuales garantizan que cada Médico brinde el mismo nivel
de calidad de atención y tenga un nivel adecuado de conocimiento como para ejercer la carrera.
Los exámenes son los siguientes:

 USMLE Step 1: Es un examen que cubre materias de ciencias básicas, las cuales
son enseñadas en los primeros 2 años de carrera en EE.UU. Materias como
Anatomía, Bioquímica, Farmacología, Fisiología, entre otros. Son, actualmente, 7
bloques de 40 preguntas cada uno, cada bloque dura 1 hora, y el examen se da en
un centro Prometric, los cuales pueden ser ubicados en la mayoría de países, por
lo que no hay necesidad de viajar a EE. UU para rendirlo. Cuesta alrededor de $850
solo dar el examen, sin contar los tramites y otros pagos.
 USMLE Step 2 CK (Clinical Knowledge): En este examen se evalúan materias de
clínica: Medicina Interna, Cirugía, Pediatría, Ginecología y Obstetricia, Psiquiatría
y Bioestadística. Son aproximadamente 350 preguntas, divididos en 8 bloques de
1 hora cada uno. De similar manera al Step 1, se da en un centro Prometric.
Tambien cuesta $850.
 USMLE Step 2 CS (Clinical Skills): en este examen se utilizan “pacientes”
estandarizados (son actores que simulan tener un malestar), y evalúa la habilidad
del médico de conseguir información de pacientes, realizar un examen físico y
comunicar sus hallazgos al paciente y a sus colegas mediante una historia clínica.
Este examen solo puede rendirse en centros especializados en EE.UU (Atlanta,
Chicago, Houston, Los Angeles, y Philadelphia). Este examen cuesta alrededor de
$1500, sin incluir otros trámites de papeleo, viaje, estadia, etc.
 USMLE Step 3: Evalúa la habilidad del médico de aplicar sus conocimientos de una
manera que garantice que puede ejercer su profesión sin ser supervisado. Es un
examen de dos días, el primer dia consta de aproximadamente 260 preguntas
divididas en 6 bloques de 44 cada uno. El segundo dia consta de 200 preguntas
divididas en 6 bloques de 45, cada uno con 33 preguntas. Ademas, también se
tiene que resolver 13 simulaciones de casos, cada uno en un tiempo de 10-20
minutos. Similar al Step 2 CS, se debe dar este examen en centros especializados
en EE.UU. El examen cuesta alrededor de $815.
Entonces ¿doy esos exámenes y ya soy residente en Estados Unidos? JAJAJAJAJA no.

¿Qué se necesita aparte de los exámenes?


Para que un extranjero pueda postular al Step 3 y al proceso de Residencia, primero tiene
que ser ECFMG certified. La ECFMG (Educationcal Comission for Foreign Medical Schools)
garantiza que el médico que ha pasado los USMLE Step 1, 2 CK y CS se encuentra en el mismo
nivel de educación que los graduados Americanos. Para ser elegido se requiere que la universidad
donde uno ha estudiado sea reconocida por IMED (International Medical Education Directory)
dentro de su listado en FAIMER (Foundation of Advancement of International Medical Education
and Research). Una vez que tienes la certificación de ECFMG, recién puedes llenar el formulario
ERAS (Electronic Residency Application Service), con lo cual puedes ser parte del NRMP (National
Residency Matching Program) y participar del Match.
En mi país (Perú) das un examen teórico y si sacas buena nota, felicitaciones, eres
residente. La mentalidad gringa es diferente. Tienes que ver este proceso de aplicación a la
Residencia más como una entrevista de trabajo. Por ello, piensa que te pediría un Director de
Residencia para contratarte a trabajar en su hospital por al menos 3 años. ¿Sabes inglés? ¿Sabes
ingles medico? ¿Sabes que medicinas se usan en este país? ¿Sabes nuestra epidemiologia?
¿Conoces médicos locales, y más importante aún, ellos te conocen (bien) a ti? ¿Has hecho
investigación? ¿Qué de bueno tiene tu CV?
Es por ello que, además de dar los exámenes, tienes que haber hecho rotaciones en
hospitales gringos. Dependiendo de la competitividad de la especialidad que buscas vas a
requerir cierta cantidad de tiempo en hospitales. Me refiero a que, si tu especialidad no es muy
competitiva (pediatría, psiquiatría, etc), vas a requerir rotar alrededor de 2 meses y con eso
estarás tranquilo. Pero si vas a las más pedidas (oftalmología, dermatología, ortopedia entre
otras), 3 a 5 meses rotación deberían de ser suficientes. Lo más importante de estas rotaciones
es que al final de cada una consigas una carta de recomendación (Letter of Recomentation o LoR)
de un médico que trabaje ahí donde rotaste. Esto es sumamente importante. Podrías tener una
carta del mismo ministro de salud de tu país, pero a los gringos no les va a importar. Tiene que
ser un médico que trabaje allá, lo cual ¿es lógico no? Uno no va a contratar a un desconocido del
tercer mundo.
Además de todo eso, tienes que demostrar un interés en la investigación. ¿Cómo?
Haciendo investigacion  con que tengas al menos 2 articulos publicados debería de ser
suficiente para las especialidades menos competitivas. Pero si vas a las más pedidas, date cuenta
que estas compitiendo con gente que tiene publicaciones en JAMA, NEJM, etc.
En resumen: arma bien tu CV. El checklist sería algo así:

 Buenas notas en los Steps


 3 meses de rotación en hospitales americanos
 3 cartas de recomendación de médicos americanos
 2 a más trabajos de investigación publicados
Una vez que has reunido esos requisitos, ¿Qué haces?

El Match
Después de juntar todos los requisitos para el ECFMG certification, haber rotado en
hospitales de allá, haber conseguido cartas de recomendación, de haber armado un bonito CV y,
de preferencia, haber dado el Step 3, recién puedes llenar el ERAS (Electronic Residency
Application Service) y participar del famoso Match. Puesto en palabras simples: agarras tu cv y
se lo mandas a tooooodos los hospitales donde quisieras hacer la residencia, y esperas. Esperas
a que te manden una invitación para entrevista. Si recibes esa invitación significa que ese hospital
considera que eres lo suficientemente calificado como para ser su esclavo, digo, residente por
los siguientes años. Sin embargo, necesitan saber si eres una persona normal. Tienen que ver qué
tipo de Pokemon van a contratar. Es por ello que el principal objetivo de la entrevista es confirmar
que sean compatibles.
Este periodo comienza en Septiembre, que es la fecha cuando puedes empezar a mandar
tu solicitud. El ECFMG te designa un numero denominado Token, el cual esta disponible desde
alrededor definales de Junio. Con ese Token uno puede entrar a la pagina de ERAS y empezar a
mandar solicitudes a por monton. En promedio es recomendable mandar al menos unas 60
solicitudes, de las cuales te responderán unas 15. Claro, cada solicitud tiene un precio. Todo
depende de tu presupuesto:

 Pagos por programas a aplicar


o Primeros 10 programas – $ 92
o Programas de 11 a 20 – $ 9 cada uno
o Programas de 21 a 30 – $ 15 cada uno
o Programas de 31 o más – $ 26 cada uno

Entonces uno manda las solicitudes y espera. Es una temporada de grandes gastos. Si te
responden en Miami y luego en Seatle y luego en New York y luego en California, fuiste, vas a
tener que ir a todas esas ciudades.
Al finalizar la temporada de entrevistas (alrededor de Febrero), los postulantes presentan
una lista de rango de los hospitales donde quisieran ir (claro, de los que te entrevistaron). Los
programas donde fuiste entrevistado harán lo mismo, es decir, crearan una lista de los
postulantes que les impresionaron más. Estas listas son presentadas a un algoritmo el cual decide
que hospital se queda con que residente y viceversa. Debido a que es un programa por
computadora, es algo inmodificable y ciego. Después de esto esperas nuevamente. El resultado
sale en el Match day, que es el 3er viernes de Marzo de cada año, pero el lunes antes del Match
uno se entera SI es que ha sido Matched.
Después de todo esto, recién ahí, eres Residente.
¡Comienza el papeleo!
¿Cuándo debo de empezar?
Los exámenes son el paso limitante en la mayoría de casos. Los estudiantes americanos
dan el Step 1 al finalizar el segundo año, el Step 2 a mediados del 4to y el Step 3 lo pueden dar
incluso al finalizar el primer año de residencia. Para los extranjeros no es tan simple. Mi
recomendación es que des los exámenes al terminar la carrera, ya que estos exigen de bastante
tiempo y concentración, lo cual puede que no sea viable con un horario de universidad.
Los primeros 3 exámenes se pueden dar en cualquier orden. Idealmente uno debe de
empezar con el primer Step. El Step 1 es el más importante debido a que es el que la mayoría de
programas de residencia usan para decidir quien recibe una entrevista y quién no. Además,
bastantes programas de rotaciones solicitan la nota del Step 1 como prueba de que si eres alguien
que merece rotar ahí. Lo más idóneo es comenzar el papeleo al menos unos 5 meses antes de la
fecha que uno quiere dar el examen.

¿Qué tramites debo hacer?


1. Este es el proceso para dar el USMLE Step 1. El primer paso es ir al siguiente link:
 https://secure2.ecfmg.org/usmleidrequest/usmleidrequestnavigator.aspx
En esa página se comienza la solicitud para un numero de ECFMG. Es básicamente un
cuestionario para probar que no seas terrorista.
¡Recuerda llenar esos datos tal y como sale en el pasaporte! Si tienes una tilde en tu
nombre, 1) ¿Por qué tienes una tilde en tu nombre ¬¬? Y 2) no te preocupes, tu ponlo como
salga en tu pasaporte/documento de identidad. Cualquier cosa llama a este número:
+12153865900 (el nro. de ECFMG) y preguntas que puedes hacer acerca de tu apellido.
Después de unos días te responderán con un correo donde te dirán tu Numero de ECFMG.
ATESORA este correo.
2. En ese correo hay algunas instrucciones. Entras a la página del ECFMG y empiezas a llenar un
formulario bastante largo. Sean muy cuidadosos con sus datos. Llegaran a una parte donde
te piden llenar información acerca de Clerkships. Se trata acerca de si has rotado en el
extranjero o si estás haciendo la residencia ya. Si no has hecho ninguno de esos, déjalo vacío
y sigue nomas. Al finalizar este cuestionario es cuando tienes que pagar. El Step 1 cuesta
$880, pero además tienes que hacer un pago de derecho de ECFMG Certification ($65) + un
pago de $150 para darlo en tu país ($185 para europa). Una vez que hayas pagado, puedes
proceder a elegir el periodo en el cual puedes dar el examen:
a. El examen puedes darlo cuando quieras, pero en ese momento tienes que elegir un
periodo de 3 meses durante el cual quisieras darlo. Es decir, digamos que yo quiero
darlo en octubre. Entonces puedo elegir el periodo “agosto-septiembre-octubre” o el
periodo “septiembre-octubre-noviembre” o el periodo “octubre-noviembre-
diciembre”. ¿Se entendió?
b. Si quisieras cambiar la fecha del examen después de que has separado el bloque de 3
meses, tienes que hacer un pago de $70
Al finalizar el cuestionario te hacen una pregunta: ¿puedes obtener la visacion del documento
en tu facultad o necesitas un notario público? Te dan así 2 tipos de Form 186, el cual es el
documento que se convierte en tu hoja de presentación para el ECFMG (básicamente les dice
que si existes)
3. A partir de este momento requerirás las siguientes cosas:
a. Foto: Tamaño Pasaporte de EE.UU. Saca al menos 10, uno nunca sabe.
b. Legalización del diploma (o certificado de estudios si aún no te gradúas): Vas a tu facu,
Form 186 en mano, y solicitas una legalización del Diploma o su equivalente para los
no graduados. Una vez que te entreguen ese documento, le sacas copia y, junto con
la Form 186, lo entregas a la secretaria del Decano para que este lo firme. En teoría
tiene que firmarlo la persona que está registrada como representante de tu
universidad ante el IMED (International Medical Education Directory).
c. Traducciones: vas a requerir traducir tu diploma (en realidad de una copia legalizada
de tu diploma, la cual te la otorga tu facultad o también puedes legalizarla con un
notario - ver Punto b). En Perú recomiendo las traducciones de la comisión Fullbright
(Juan Romero Hidalgo 444 - San Borja). Cuesta S/. 50 la página (son dos páginas) y se
demora 8 días. Una vez que tengas esa traducción, sácale copia o escanéala. Siempre
es útil tenerla a la mano. Yo tuve que traducir como 2 veces esa sonsera ¬¬.
Eventualmente también van a tener que traducir tu certificado de estudios de todos
los años que duro tu carrera (en mi caso fueron 7 años), así que puedes ir
aprovechando.
4. Primer envío a EE.UU.: La secretaria te entregara un folder con la dirección a la cual tienes
que enviar los documentos, este folder tiene un sticker afuera que la secre puso con la
direccion a donde sera mandado. Los documentos que debes mandar en ese sobre son los
siguientes:
a. Form 186 firmada tanto por ti como por tu decano, con tu foto bien pegada.
b. Form 345: tienes que mandar 2 copias, cada una llenada y con tu foto. (actualizacion
2018: Ya no se requiere este documento)
c. 1 (aunque yo mande 2) Fotografías tamaño pasaporte americano
d. 2 Copias legalizadas de tu diploma y su traducción al inglés.

Yo lo envié por DHL. Recuerden enviarlo bajo el nombre de su universidad (en realidad la
universidad es quien debería de mandar estos documentos, pero bueno :) ) El envío a
Philadelphia, que es donde queda la oficina del ECFMG cuesta alrededor de $60. Se demora
como 5 dias en llegar, tras lo cual recibirán un correo del ECFMG una semana después de que
llegan los documentos para decirte que, oh sorpresa, los documentos han llegado. El segundo
correo les llegara después de unas 2 a 3 semanas para decirles que han sido evaluados y
aceptados. Siempre estén verificando el estado de su solicitud en https://oasis2.ecfmg.org/
y al costado sale una opción para USMLE Application Information. Si eres de la USMP, la
secretaria siempre va a estar chequeando que salga tu estado. Anda de rato en rato a verificar
como va.
5. Una vez que tu Form 186 ha sido aceptado, te va a llegar un correo que dice lo siguiente:
a. Dear Doctor:
Your Certification of Identification Form submitted mm/dd/yy has been accepted. This
form will remain on file and be valid for a period of five years. The validity dates are
as follows: mm/dd/yy through mm/dd/yy.
The Certification of Identification Form is processed independently of the on-line
application. Acceptance of the Certification of Identification Form does not
automatically guarantee acceptance of the application. Once your application has
been reviewed, ECFMG will notify you of the outcome of your application.
ECFMG typically processes on-line applications within three weeks of the receipt of
both the on-line part and the Certification of Identification Form. Processing will now
continue on the on-line part of your application.
Sincerely,
Examination and Certification Services
b. Este correo significa que ya saben que existes . Ahora tienes que mostrarles que has
estudiado Medicina. Así que el siguiente paso es mandarles tu certificado de estudios.
¿Recuerdas que te dije que lo traduzcas? Qué bueno que me hiciste caso. Este
documento no es necesario que lo envíes por correo. Averigua en tu universidad si no
hay problema con que solo lo escanees. Si eres de la USMP, la secretaria lo escanea y
lo manda ahí al toque.
c. Este documento se demora en ser aceptado como 2 semanas, tras lo cual te llega un
correo que dice te indica que tu proceso de postulación para el Step 1 está completo.
Dentro de ese mail hay un correo con indicaciones de como separar fecha. Acá está el
famoso Scheduling Permit.
6. Scheduling Permit: entras a la página que te indican en el correo y ahí te dan este link:
https://iwa2.ecfmg.org/ con el cual puedes acceder al Scheduling Permit en la sección que
dice Print/Reprint your USMLE Step 1 Scheduling Permit. Sigue las instrucciones de ese papel.
Ahí te dicen que tienes que llamar a un número que te proporcionan. Llamas y haces la
separación de la fecha que gustes y ya. Solo te queda encomendarte y nada más.