Anda di halaman 1dari 3

Definición

Sin duda alguna, la industria cerámica es la industria más antigua de la


humanidad. Se entiende por material cerámico el producto de diversas materias
primas, especialmente arcillas, que se fabrican en forma de polvo o pasta (para
poder darles forma de una manera sencilla) y que al someterlo a cocción sufre
procesos físico-químicos por los que adquiere consistencia pétrea. Dicho de otro
modo más sencillo, son materiales solidos inorgánicos no metálicos producidos
mediante tratamiento térmico.

Todos ellos se obtienen al hornear materiales naturales, como la arcilla o el caolín,


junto con una serie de aditivos, como colorantes, desengrasantes, etc., todo ello
mezclado y cocido en un horno sucesivas veces.

Clasificación
Dependiendo de la naturaleza y tratamiento de las materias primas y del proceso
de cocción, se distinguen dos grandes grupos de materiales cerámicos:
las cerámicas gruesas y las cerámicas finas.

 Materiales cerámicos porosos o gruesos. No han sufrido vitrificación, es


decir, no se llega a fundir el cuarzo con la arena debido a que la
temperatura del horno es baja. Su fractura (al romperse) es terrosa, siendo
totalmente permeables a los gases, líquidos y grasas. Los más importantes:
o Arcilla cocida: de color rojiza debido al óxido de hierro de las arcillas
empleadas. La temperatura de cocción es de unos 800ºC. A veces,
la pieza se recubre con esmalte de color blanco (óxido de estaño) y
se denomina loza estannífera. Con ella se fabrican: baldosas,
ladrillos, tejas, jarrones, cazuelas, etc.
o Loza italiana: Se fabrica con arcilla entre amarilla-rojiza mezclada
con arena, pudiendo recubrirse de barniz transparente. La
temperatura de cocción ronda los1000ºC. Se emplea para fabricar
vajillas baratas, adornos, tiestos.
o Loza inglesa: Fabricada de arcilla arenosa a la cual se le ha
eliminado el óxido de hierro y se le ha añadido silex, yeso, feldespato
(bajando el punto de fusión de la mezcla) y caolín para mejorar la
blancura de la pasta. Se emplea para vajilla y objetos de
decoración. La cocción se realiza en dos fases:

1. Se cuece a unos 1100ºC. tras lo cual se saca del horno y se


recubre con esmalte.
2. Se introduce de nuevo en el horno a la misma temperatura

o Refractarios: Se fabrican a partir de arcillas mezcladas con óxidos de


aluminio, torio, berilio y circonio. La cocción se efectúa entre los
1.300 y los 1.600 °C, seguidos de enfriamientos muy lentos para evitar
agrietamientos y tensiones internas. Se obtienen productos que
pueden resistir temperaturas de hasta 3.000 °C. Las aplicaciones más
usuales son: ladrillos refractarios (que deben soportar altas
temperaturas en los hornos) y electro-cerámicas (usados en
automoción, aviación....

 Materiales cerámicos impermeables o finos: en los que se someten a


temperaturas suficientemente altas como para vitrificar completamente la
arena de cuarzo. Así, se obtienen productos impermeables y más duros. Los
más importantes son:
o Gres cerámico común: obtenido a partir de arcillas ordinarias,
sometidas a temperaturas de unos 1.300 °C. Es muy empleado en
pavimentos y paredes.
o Gres cerámico fino: Obtenido a partir de arcillas conteniendo óxidos
metálicos a las que se le añade un fundente (feldespato) para bajar
el punto de fusión. Más tarde se introducen en un horno a unos 1.300
°C. Cuando está a punto de finalizar la cocción, se impregnan los
objetos de sal marina que reacciona con la arcilla formando una
fina capa de silicoalunminato alcalino vitrificado que confiere al
gres su vidriado característico. Se emplea para vajillas, azulejos...
o Porcelana: obtenido a partir de una arcilla muy pura, caolín,
mezclada con fundente (feldespato) y un desengrasante (cuarzo o
sílex). Su cocción se realiza en dos fases: una a una temperatura de
entre 1.000 y 1.300 °C y, tras aplicarle un esmalte otra a más alta
temperatura pudiendo llegar a los 1.800 °C. Teniendo multitud de
aplicaciones en el hogar (pilas de cocina, vajillas, tazas de café,
etc.) y en la industria (toberas de reactores, aislantes en
transformadores, etc.).