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Benito Mussolini

Benito Amilcare Andrea Mussolini (Predappio, 29 de julio de


1883, Giulino, 28 de abril de 1945) fue un político, militar y
Benito Mussolini
periodista italiano; Presidente del Consejo de Ministros Reales de
Italia desde 1922 hasta 1943 y Duce —guía— de la República
Social Italiana desde 1943 hasta su asesinato. LLevó al poder al
Partido Nacional Fascista y posterior Partido Fascista Republicano,
y lideró un régimen totalitario durante el período conocido como
fascismo italiano del Reino de Italia bajo el beneplácito de Víctor
Manuel III. Además, fue quien dirigió a Italia durante la Segunda
Guerra Mundial, como parte de sus planes imperialistas en Europa
y África.

Mussolini se afilió al Partido Socialista Italiano, precursor del


partido fascista, en 1914 fue expulsado de dicha organización por
tener posturas nacionalistas irredentistas contrarias al
internacionalismo de los principales líderes socialistas. En 1922, ya
como líder oficial del Partido Nacional Fascista organizó la Marcha
sobre Roma, tras cuya victoria fue nombrado presidente del
Consejo de Ministro. Mussolini obtuvo creciente apoyo popular
mediante la exaltación del panitalianismo, el expansionismo y el
Retrato oficial de Mussolini en la presidencia del
anticomunismo, sirviéndose de su influencia militar apoyado por la
Consejo de Ministros (1940).
eficiente propaganda fascista y las concentraciones de masas
cargadas de simbolismo.

Fue nombrado presidente del Consejo de Ministros Reales en


diciembre de 1922, y por la escasa oposición del rey Víctor Manuel Duce de la República Social Italiana
III, logró disolver el parlamento y asumir así el mando supremo del 23 de septiembre de 1943-25 de abril de 1945
Estado itálico. Transformó el Reino de Italia en el Segundo Imperio
Colonial Italiano y gobernó con un partido único basado en el
totalitarismo y la autocracia de la ideología fascista.
Presidente del Consejo de Ministros del Reino
El objetivo de Mussolini era hacer realidad el concepto de la Gran
de Italia
Italia basado en la absoluta hegemonía de Roma en el mar
31 de octubre de 1922-25 de julio de 1943
mediterráneo. Su política exterior e interior tenía el objetivo de
dotar a Italia de un gran poder —autoidentificándose como el Monarca Víctor Manuel III
sucesor legítimo del Imperio Romano—, teniendo al pueblo Predecesor Luigi Facta
italiano como principal beneficiado de esta y en segundo plano a Sucesor Pietro Badoglio
otras poblaciones que viviese dentro de la península itálica y los
territorios de ultramar como Albania y Libia. Promovió el
desarrollo armamentístico de Italia y tras la invasión de Etiopía por
las Forze armate el 2 de octubre de 1935 y la firma del Pacto de Líder del Partido Nacional Fascista
Acero junto con Alemania en 1939 al año siguiente se dio inicio a 8 de noviembre de 19211 -27 de julio de 1943
la participación italiana en laSegunda Guerra Mundial.

Líder del Partido Fascista Republicano


Dentro de las campañas italianas, las fuerzas de las nuevas 23 de septiembre de 1943-25 de abril de 1945
Potencias del Eje —sucesor del pacto de Acero pues en 1940 había
ingresado Japón a la alianza— se encargaron de invadir la Información personal
península balcánica, África del norte y el cuerno de África, así
Nombre de Benito Amilcare Andrea
como algunas áreas de Francia. Esas conquistas territoriales Mussolini
nacimiento
decrecieron paulatinamente después de la segunda batalla de El
Nacimiento 29 de julio de 1883
Alamein, hasta 1943, cuando los ejércitos aliados lograron tomar el
Dovia di Predappio, Italia
control de toda África y el mediterráneo.
Fallecimiento 28 de abril de 1945 (61 años)
En los meses de 1943 durante la caída de la isla de Sicilia Giulino di Mezzegra, Italia
Mussolini fue arrestado por el Gran Consejo Fascista por orden del Causa de la
Procedimiento sumarísimo
rey Víctor Manuel III en un intento por evitar la invasión aliada de muerte
la Italia continental, siendo encarcelado en un hotel del área natural Lugar de
Predappio
del Gran Sasso d'Italia. Esto no serviría de mucho ya que su aliado sepultura
Adolf Hitler ordenaría una operación de rescate mientras que Residencia Palazzo Venezia
paralelamente invade el norte de Italia en donde crea la República Nacionalidad Italiano
Social Italiana en contraposición del Reino del Sur (régimen
Lengua
italiano que había realizado un armisticio con los Aliados), la nueva Italiano
materna
república en teoría representaba la continuación del Segundo
Religión Ateo
imperio italiano aunque en la práctica funcionó como un estado
Partido Ver lista
títere de Alemania
político PSI (1900-1914)
Mussolini decidió escapar ante la inminente invasión aliada de la Fasci italiani di combattimento
(1919-1921)
República Social Italiana, en 1945 junto a su amante Clara Petacci
PNF (1921-1943)
y otros altos jerarcas fascistas intentaron llegar a la frontera con
PFR (1943-1945)
Suiza haciéndose pasar como una delegación diplomática española,
Características físicas
en el camino una patrulla de partisanos comunistas reconocieron el
engaño y detuvieron a todo el camión que llevada a la supuesta
Altura 1,69 m
delegación. El partisanoUrbano Lazzaro fue el encargado de fusilar Ojos Marrón oscuro
el 28 de abril de 1945 a Mussolini, ninguno de los acompañantes Cabello Marrón oscuro
del duce sobrevivieron. Familia
Padres Alessandro Mussolini
Posterior a su muerte, todos los cadáveres fueron llevados a Milán
Rosa Maltoni
en donde, bajo el beneplácito de las fuerzas de ocupación aliadas,
Cónyuge Rachele Mussolini
fueron masacrados y colgados en la plaza principal de la ciudad.
Hijos Bruno Mussolini
Edda Mussolini

Índice Vittorio Mussolini


Anna Maria Mussolini
Primeros años
Suiza Romano Mussolini
El retorno a Italia
Educación
En el ejército en la Primera Guerra Mundial
Educado en Universidad de Lausana(Ciencia
El fascismo y la «revolución fascista»
social; 1904)
Toma del poder de Mussolini
Mussolini como presidente del Consejo Información profesional
Atentados contra Mussolini
Ocupación Militar, político y periodista
Mussolini primer ministro: la dictadura fascista
Rama militar Aeronautica Militare
La guerra de Etiopía y el acercamiento a la Alemania
nazi Rango Primer mariscal del Imperio
Desarrollo del conflicto y crímenes de guerra
Participó en Primera Guerra Mundialy
La victoria en Etiopía, el apogeo de Mussolini y del Segunda Guerra Mundial
fascismo
Distinciones
Las leyes raciales Colonial Order of the Star of Italy
Papel en la Segunda Guerra Mundial Cruz de la Libertad
De la «no beligerancia» a la «guerra paralela»
Orden de Lāčplēsis
La inversión de tendencia en la guerra
El arresto Orden de Malta
La República Social Italiana Orden de Skanderbeg
La muerte de Mussolini
Orden de la Corona de Italia
Mussolini en la cultura popular
Orden de la Cruz del Sur
Véase también
Orden de la Espuela de Oro
Notas
Orden de la Torre y de la Espada
Referencias
Orden de los Santos Mauricio y
Bibliografía
Lázaro
Enlaces externos
Orden del Baño
Orden del Crisantemo
Primeros años Orden del Elefante
Orden del León Blanco
Benito Mussolini nació en Dovia, una aldea del municipio de
Predappio, en la provincia de Forlì-Cesena, región de Emilia- Orden del Quetzal
Romaña, el 29 de julio de 1883. Su padre, Alessandro Mussolini, Orden del Santo Sepulcro de
era herrero; su madre, Rosa Maltoni, era una maestra que creía Jerusalén
firmemente en la importancia de la educación. El nombre «Benito Orden del Águila Blanca
Amilcare Andrea» fue decidido por su padre,2 un líder local Orden militar de Italia
socialista, en memoria de Benito Juárez, héroe reformista y
Orden suprema de la Santísima
expresidente de México; de Amilcare Cipriani, patriota italiano y Anunciación
socialista; y de Andrea Costa, primer diputado socialista elegido en
Order of the German Eagle
el parlamento italiano.3
Order of the Roman Eagle
De niño, recibió la enseñanza básica en Dovia y luego en Predappio Real Orden de los Serafines
(desde 1889 hasta 1891). Luego ingresó al colegio salesiano de
Collar de la Gran Orden Imperial
Faenza, pero fue expulsado por una pelea con un compañero. de las Flechas Rojas(1937)
Prosiguió los estudios secundarios en el colegio Giosuè Carducci
de Forlimpopoli donde obtuvo en septiembre de 1898 la licencia de
Firma
técnico inferior. A partir de octubre de ese año, por una pelea que
tuvo con otro compañero, se le obliga a asistir como alumno
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externo (hasta el año 1901).

Allí en Forlimpopoli, por influencia paterna, Mussolini se acerca al socialismo militante y en el año 1900 se inscribe en el Partido
Socialista Italiano. Mientras tanto, concluye los estudios y obtiene la Maturità (título de bachillerato). El 13 de febrero de 1902 fue
nombrado suplente para la escuela elemental dePieve Saliceto, fraccionamiento de Gualtieri Emilia.

El 9 de julio de 1902, tras concluir el año escolar, se trasladó a Lausana donde se inscribió en el sindicato de albañiles y obreros.
Luego fue nombrado secretario y publicó su primer artículo en el periódico
L'Avvenire del Lavoratore («El Porvenir del Trabajador»).

Suiza
Desde noviembre vivió en Suiza, tras huir de Italia para librarse del servicio militar obligatorio, peregrinando de ciudad en ciudad y
desarrollando trabajos temporales. Fue expulsado dos veces del país: el 18 de junio de 1903 fue arrestado por agitador socialista y
permaneció detenido en la cárcel durante doce días. Luego fue expulsado el 30 de junio; el 9 de abril de 1904 fue encarcelado por
siete días en Bellinzona por haber falsificado su permiso de permanencia
(soggiorno).4 Venció las dificultades gracias al auxilio de algunos socialistas y
anarquistas del Cantón Ticino.

Durante estos años, colaboró como periodista en diarios locales de inspiración


socialista (como Il Proletario) y estudió en la facultad de ciencias sociales de
Lausana, según parece, frecuentando las clases de Vilfredo Pareto. Se alinearía
con el ala revolucionaria del partido socialista, liderada por Arturo Labriola y
envió correspondencia al periódico milanés Avanguardia socialista. En este
Ficha policial de Mussolini (1903).
período muestra su mayor cercanía ideológica con el sindicalismo
revolucionario.

En 1904 conoció y comenzó a colaborar con la activista socialista Angélica Balabanova y discutió con el pastor evangélico Alfredo
Taglialatela sobre el tema de la existencia de Dios (las opiniones que vertió en estas discusiones serían publicadas luego en el
opúsculo L'uomo e la divinità).

El retorno a Italia
En noviembre de 1904, tras la amnistía que se dio a quienes habían huido del servicio militar obligatorio con motivo del nacimiento
del heredero del rey, Mussolini volvió a Italia.

Fue al servicio militar y se le asignó al 10.º Regimiento bersaglieri de Verona, donde obtuvo una declaración de buena conducta por
su comportamiento. En febrero de 1905 murió su madre.5 6 Licenciado del ejército, Mussolini volvió a Dovia de Predappio el 4 de
septiembre de 1906 y fue profesor suplente enTolmezzo desde el 15 de noviembre hasta el final del año escolar
.

En noviembre de 1907 obtuvo la habilitación para enseñar francés y en marzo de 1908 fue enviado como profesor de francés en el
Colegio Cívico de Oneglia, donde enseñó también italiano, historia y geografía. Allí dirigió también el semanario socialista La lima
con el seudónimo de «Vero Eretico». Tras volver a Predappio, Mussolini se puso al frente del paro de los trabajadores agrícolas y el
18 de julio de 1908 fue arrestado por amenazar a un dirigente de las organizaciones patronales. Procesado sumariamente, fue
condenado a tres meses de cárcel, pero fue puesto en libertad provisional después de quince días. En septiembre del mismo año fue
encarcelado de nuevo por diez días por organizar en Meldola unas elecciones no autorizadas.

En noviembre se trasladó a Forlì, donde vivió en una habitación alquilada junto con su padre viudo, en la cual éste abrió con su
compañera Anna Lombardi (viuda también y madre de la futura esposa de Mussolini) la trattoria llamada Il bersagliere. Durante este
período, Mussolini publicó en Pagine libere ('Páginas libres') —una revista del sindicalismo revolucionario editada en Lugano y
dirigida por Angelo Oliviero Olivetti— el artículo «La filosofia della forza», donde hace referencia al pensamientonietzscheano.

En febrero de 1909, Mussolini se trasladó a Trento, donde fue secretario de la Cámara del Trabajo y dirigió el periódico L'Avvenire
del Lavoratore. El 7 de marzo de ese mismo año fue protagonista de un choque periodístico con Alcide De Gasperi, director del
periódico católico Il Trentino.

El 10 de septiembre de 1909, Mussolini fue encarcelado nuevamente en Rovereto por difundir periódicos secuestrados y por instigar
a la violencia contra el Imperio austrohúngaro; el 29 fue expulsado de la ciudad y volvió a Forlì. En 1910 publica la novela Claudia
Particella, l'amante del cardinale Madruzzo, una sátira anticlerical.

El 17 de enero de 1911, Mussolini comenzó a convivir con Rachele Guidi, su futura esposa; también colaboraría con la revista
Soffitta. El 23 de agosto participó en el congreso socialista de Milán. En 1910 había sido nombrado secretario de la federación
provincial de Forlì y poco después se convirtió en editor del semanarioLa Lotta di Classe («La Lucha de Clases»).7

El 11 de abril de 1911, la sección socialista de Forlì, guiada por Mussolini, votó la autonomía del PSI. En mayo del mismo año
publicó un ensayo titulado «El Trentino visto por un socialista», en el periódicoQuaderni della Voce.
En octubre fue arrestado, procesado y condenado a un año de cárcel por participar, junto a Pietro Nenni, en una manifestación
contraria a la guerra iniciada por Italia contra el Imperio otomano por la posesión de la Cirenaica y Tripolitania, que concluyó con
actos de violencia con la policía. Mussolini había definido la aventura colonial africana del gobierno de Giolitti como un «acto de
delincuencia internacional». En febrero del año siguiente, el tribunal de apelaciones de Bolonia redujo la pena a cinco meses y medio
y al mes siguiente Mussolini fue liberado.

La victoria del ala radical del Partido Socialista Italiano(PSI) en el Congreso de Reggio Emilia, celebrado en 1912, le proporcionó a
Mussolini mayor protagonismo en el seno de la formación política, que aprovechó para hacerse cargo del periódico milanés Avanti!,
órgano oficial del partido socialista. Aun así, sus violentas opiniones acerca de los enfrentamientos armados de la semana roja de
1914 motivaron cierta preocupación entre sus compañeros de filas, atemorizados por su radicalismo.8 En noviembre de 1913 fundó
la revista Utopia.

En el congreso del PSI de Ancona de 1914 presentó con Giovanni Ziboldi una moción (que fue acogida) por la que se reconocía la
incompatibilidad entre el socialismo y lamasonería. El 9 de junio fue elegido consejero comunal deMilán.

Aunque tras el estallido de laPrimera Guerra Mundialen principio se mostró conforme con el apoyo a la neutralidad italiana del PSI,
pronto fue cambiando de postura hasta que el 18 de octubre publicó en Avanti! un artículo titulado «De la neutralidad absoluta a la
neutralidad activa y operativa» donde dejaba clara su oposición, lo que provocó, tras una reunión al día siguiente de la ejecutiva del
partido, su dimisión de la dirección del periódico y su expulsión del partido un mes después.9 Poco después, el 10 de noviembre, en
una entrevista publicada en el periódico boloñés Il Resto del Carlino, ligado a intereses empresariales azucareros, Mussolini anunció
su intención de fundar Il Popolo d’Italia, un periódico de línea intervencionista y nacionalista que en 1922 se acabaría convirtiendo
en el órgano oficial de su régimen.10

En el ejército en la Primera Guerra Mundial


Cuando Italia entró en la Primera Guerra Mundial al lado de la Entente, Mussolini
manifestó su completo apoyo al esfuerzo bélico italiano y, aunque no llegó a presentarse
como voluntario, amenazó con hacerlo ante el retraso de su reclutamiento;11 así, en
agosto de 1915 fue asignado a la División 11° y el 2 de septiembre partió al frente.
Escribió un diario de guerra donde narra su vida en las trincheras y se ve a sí mismo
como héroe carismático de una comunidad nacional, guerrera, socialmente jerárquica y
obediente.

En marzo del año siguiente Mussolini fue promovido a cabo por méritos de guerra. En
su informe militar se lee: «Actividad ejemplar, batallador, serenidad de mente, no toma
en cuenta los desalientos, celoso, regular en el cumplimiento del deber, primero en
cualquier empresa que requiera trabajo y arrojo». El 23 de febrero de 1917 fue herido al
estallar un mortero durante un ejercicio. Fue inmediatamente dado de baja. Aunque
algunos han sostenido que el motivo de su baja fue alguna enfermedad infecciosa, la
presencia de tales patologías no ha sido comprobada con los datos que emergieron de la
autopsia que le fue practicada. En este año, y según se ha descubierto, trabajó de espía
Benito Mussolini en el año 1917
para los servicios secretosbritánicos.12
en la Primera Guerra Mundial.

Al volver del frente, publicó en Il Popolo d'Italia el artículo «Trincerocrazia», donde


reivindicaba para los soldados italianos que habían combatido en las trincheras el
derecho a gobernar Italia tras la guerra.

El fascismo y la «revolución fascista»


Posteriormente, quiso capitalizar el sentimiento de insatisfacción que se apoderó de
la sociedad italiana tras el fin de la contienda, debido a que Italia había obtenido
muy pocas ventajas territoriales y económicas en el Tratado de Versalles, pese a las
grandes promesas de Francia y Gran Bretaña con las cuales se había estimulado la
participación italiana en la contienda. Ese descontento se manifestó en continuas
huelgas y protestas de obreros y campesinos a los cuales se unían veteranos
retornados del frente de guerra, ante lo cual Mussolini empezó haciendo un
llamamiento a la lucha contra los partidos de izquierdas, a los que señaló como
culpables del descalabro social. Para ello Mussolini creó en Milán el 23 de marzo de
1919 los Fasci Italiani di Combattimento, grupos armados de agitación que
constituyeron el germen inicial del futuro Partido Nacional Fascista,8 fundado en
noviembre de 1921. El 18 de noviembre fue arrestado de nuevo por tenencia ilegal
de armas y explosivos pero sería liberado gracias a la intervención del senador
liberal Luigi Albertini.

El 24 y 25 de mayo de 1920, Benito Mussolini participó en el segundo Congreso de


los Fasci di Combattimento, que se realizó en el Teatro Lírico de Milán. En
Cartel de propaganda fascista en el
noviembre, con el artículo «Rapallo», comentó favorablemente el tratado ítalo-
que aparece Mussolini.
yugoslavo firmado porGiovanni Giolitti por el que la ciudad deFiume queda libre.

El 28 de marzo de 1921, Mussolini desfiló en Milán con sus columnas de «camisas


negras» con ocasión del funeral de las víctimas del terrorismo anarquista del Teatro Diana. Al mostrarse como enemigo de socialistas
y comunistas, el fascismo consiguió ganarse el favor de los grandes terratenientes e industriales y Mussolini logró salir electo
diputado en las elecciones de mayo de 1921, gracias también al apoyo de Giolitti.

Toma del poder de Mussolini


A partir de este éxito, los camisas negras se fueron convirtiendo en
protagonistas de numerosos episodios de violencia y agresión física o
verbal contra sus adversarios políticos, sobre todo contra los
socialistas y comunistas; el fenómeno fue llamado squadrismo
debido a las «escuadras de acción» organizadas por los camisas
negras como piquetes callejeros encargados de atacar arbitrariamente
a sus rivales.

El 2 de julio, Mussolini invitó a los socialistas, con un artículo en Il


popolo d'Italia, a establecer un pacto de pacificación para acabar con
la violencia squadrista, firmado el 2 de agosto gracias a la mediación
del presidente de la Cámara Enrico De Nicola; sin embargo, los
episodios de violencia no cesaron porque la ejecución del acuerdo se Mussolini junto al jerarcaItalo Balbo y a su milicia,
las Camisas negras fascistas.
dejó a la decisión de los jefes locales de cada partido.

A propósito de la autonomía de la que gozaban los grupos


particulares de squadristas, Renzo De Felice escribe que Mussolini entró en discusiones con algunos jefes que ponían en duda su
posición de guía del movimiento (sobre todo Dino Grandi) y que no aceptaban la voluntad de Mussolini de presentarse como
normalizador del orden social. De ahí que, siempre según De Felice, Mussolini escribiera: «¿Puede el fascismo dejar de contar
conmigo? ¡Claro! Pero también yo puedo dejar de contar con el fascismo».

Sin embargo, las divergencias internas fueron superadas y el 7 de noviembre se realizó en Roma el tercer congreso de los fasci di
combattimento, que fueron transformados en elPartido Nacional Fascista, con Michele Bianchi como primer secretario. El 1 de enero
de 1922, Mussolini fundó la revista mensualGerarchia ('Jerarquía'), donde colabora su amanteMargherita Sarfatti.
El 2 de agosto de 1922, las izquierdas promovieron una huelga general contra las violencias de los camisas negras, que intervinieron
produciendo el fracaso de la iniciativa. Entretanto, los primeros días de septiembre, las escuadras fascistas ocuparon los municipios
de Ancona (Milán), Génova, Livorno, Parma, Bolzano y Trento, obteniendo el control de estos tras violentos episodios armados.

Se trata del inicio de la «revolución fascista», con la que Mussolini intentaría un ambicioso golpe de mano para adueñarse del poder,
aprovechándose del consenso adquirido ante los ambientes sociales más importantes del reino, que combinaban el miedo a los
socialistas y comunistas con la convicción de que Mussolini y sus fascistas aceptarían sujetarse a las viejas reglas de la monarquía
parlamentaria. El 24 de octubre Mussolini se encontraba ya en Nápoles con 40.000 camisas negras allí reunidos, afirmando
públicamente el derecho del fascismo a gobernar el país.

La noche del 27 al 28 de octubre, grupos de fascistas empezaron a ocupar centralitas de teléfonos y edificios gubernamentales. El jefe
del gobierno, Luigi Facta, le pidió al rey Víctor Manuel que declarase el estado de sitio para que el ejército pudiese frenar a los
fascistas pero el monarca se negó. Al contrario, el 29 de octubre el rey encargó a Mussolini la formación de un gobierno, a pesar de
que su partido solo contaba con una pequeña minoría de diputados. Al día siguiente, Mussolini entró con sus seguidores en Roma
(véase Marcha sobre Roma), creando el mito de que había llegado al poder impulsado por una insurrección popular que había frenado
una revolución socialista.13

Mussolini como presidente del Consejo


El 16 de noviembre, Mussolini se presentó en la Cámara (obtuvo el voto de confianza con 316 a favor, 116 en contra y 7
abstenciones) y dio su primer discurso como presidente del Consejo de Ministros (el llamadoDiscorso
« del bivacco»). Declaró:

He rechazado la posibilidad de vencer totalmente y podía hacerlo. Me autoimpuse límites. Me dije que la
mejor sabiduría es la que no se abandona después de la victoria. Con 300 000 jóvenes armados totalmente,
decididos a todo y casi místicamente listos a ejecutar cualquier orden que yo les diera, podía haber
castigado a todos los que han difamado e intentado enfangar al fascismo. Podía hacer de esta aula sorda y
gris un campamento de soldados: podía destruir con hierros el Parlamento y constituir un gobierno
exclusivamente de fascistas. Podía: pero no lo he querido, al menos en este primer momento.

El 24 de noviembre le fueron conferidos por el Parlamento plenos poderes en los ámbitos económico y administrativo hasta el 31 de
diciembre de 1923 con el fin de «restablecer el orden». El 15 de diciembre de 1922 se reunió, por primera vez, el Gran Consiglio del
Fascismo ('Gran Consejo del Fascismo').

El 14 de enero de 1923 los camisas negras fueron institucionalizados a través de la creación de la Milizia Volontaria per la Sicurezza
Nazionale ('Milicia Voluntaria para la Seguridad Nacional'). Luego, el 9 de junio, presentó en la Cámara la nueva ley Acerbo sobre
las elecciones. Fue aprobada el 21 de julio. Ese mismo mes, gracias al apoyo británico, en la Conferencia de Lausanase reconoció el
dominio italiano sobre elDodecaneso, que había sido ocupado en el año 1912.

El 28 de agosto tuvo lugar la masacre de Gioannina: la expedición militar italiana Tellini —que tenía la tarea de definir la línea
limítrofe entre Grecia y Albania— fue aniquilada por soldados griegos. Mussolini envió un ultimátum a Grecia para solicitar
reparación y, tras el rechazo del gobierno griego, ordenó a la marina italiana que ocupara
Corfù.

Con esta acción, el nuevo presidente del Consejo demostró tener una política externa fuerte y obtuvo, gracias a la Sociedad de
Naciones, las reparaciones solicitadas (sólo tras abandonar la isla ocupada).

El 19 de diciembre Mussolini presidió la firma del acuerdo entre Confindustria y la Confederación de las corporaciones fascistas. El
decreto real número 284 del 30 de diciembre de 1923 estableció la creación de los Enti Comunali di Assistenza (ECA) con la misión
de «coordinar todas las actividades, públicas o privadas, dirigidas a socorrer a los indigentes, proveyendo, si fuera necesario, de sus
cuidados o promoviendo donde fuera posible la educación, la instrucción y el aprendizaje de profesiones, artes o trabajos». Fueron
unificados en dos entes territoriales que se dedicarían a la asistencia sanitaria y material de los pobres y de la infancia abandonada
(véase el real decreto 383 del 3 de marzo de 1933).
El 27 de enero de 1924 se firmó el Tratado de Roma entre Italia y Yugoslavia,
con el cual esta última reconocía la italianidad deFiume, que fue anexada el 16
de febrero. Después de esto, el rey confirió a Mussolini la condecoración del
Collare dell'Annunziata.

A partir del 7 de febrero, el gobierno italiano estableció relaciones


diplomáticas con la Unión Soviética.14 Un acuerdo con el Reino Unido
permitió a Italia adquirir una región que fue anexada a la Somalia italiana. El
24 de marzo se intentó por primera vez radiotransmitir un discurso político.

En las elecciones del 6 de abril de 1924, la Lista Nazionale (conocida con el


nombre de Listone) obtuvo el 60% de los votos y 356 diputados (después
quedaron en 355 por la muerte de Giuseppe De Nava, que no fue sustituido); a
ellos se añaden el 4,8 de los votos y 19 puestos conseguidos por la «lista bis».
En total las dos listas alcanzan el 64,9% de los votos válidos, obteniendo 375
parlamentarios, de los cuales 275 inscritos en el Partido Nacional Fascista.
Además del PNF se habían unido al Listone la mayoría de los exponentes
liberales y democráticos (como por ejemplo Vittorio Emanuele Orlando,
Antonio Salandra y Enrico De Nicola (que retiró su candidatura antes de las
elecciones), expopulares expulsados del Partito Popolare Italiano,
demosociales y del Partito Sardo d'Azione y numerosas personalidades de la
Benito Mussolini dando un discurso
derecha italiana.
montado a caballo.
La consulta se desarrolló en un clima de violencia e intimidación contra
quienes se opusieran a los candidatos del régimen, y los abusos perpetrados
por los fascistas fueron denunciados el 30 de mayo por el diputado socialista Giacomo Matteotti, que con un duro discurso en la
Cámara pidió que se anulara el resultado de las elecciones.

El 10 de junio de 1924, Matteotti fue secuestrado y asesinado por squadristas fascistas. El evento provocó la «secesión del
Aventino»,15 es decir, el abandono del Parlamento por parte de los diputados de la oposición, quienes se reunieron en el Aventino
para protestar por el homicidio. Sin embargo, no realizaron ninguna acción política. Fortalecido por la indecisión de la oposición, el 3
de enero de 1925 Mussolini dio un discurso en el parlamento en el que se muestra a las claras la verdadera relación de fuerzas que
había en el país: con el fin de demostrar su propio poder, proclamó que quería asumir sobre sí «cualquier responsabilidad histórica,
política y moral» que se derive del asesinato de Matteotti. aTl discurso es considerado el inicio delrégimen dictatorial fascista.

Atentados contra Mussolini


Ya el día de la «Marcha sobre Roma», Mussolini estuvo cerca de morir: en Milán una camisa negra tropezó y apretó por error el
gatillo de su fusil: la bala rozó su oreja. Tras ser nombrado presidente del Consejo, Mussolini fue objeto de una serie de atentados.

El primero fue ideado el 4 de noviembre de 1925 por el diputado socialista y adherente a la masonería Tito Zaniboni, quien se colocó
con un fusil en la ventana de una habitación del hotel Dragoni, frente al balcón del palacio Chigi donde estaba previsto que Mussolini
se presentara con motivo del aniversario de la victoria. Algunos hombres del
OVRA llegaron antes y arrestaron a Zaniboni.

La mañana del 7 de abril de 1926 Mussolini salió del palacio del Campidoglio, donde inauguró un congreso sobre cirugía; Violet
Gibson, una mujer irlandesa de cincuenta años, le disparó con su pistola. Mussolini quedó con heridas no graves en la nariz. Atendido
con un vistoso parche, se permitió comentar: «Las balas pasan, pero Mussolini permanece».

El tercer atentado fue obra de Gino Lucetti, un joven anarquista de Carrara que combatió con los Arditi y que luego, agredido por los
fascistas, emigró a Marsella. El 11 de septiembre de 1926 esperaba que Mussolini saliera de su habitación y le arrojó una bomba de
mano que golpeó el techo de su coche cayendo luego a tierra y explotando: ocho personas resultaron heridas. En el interrogatorio
posterior confesó que quería vengar las masacres cometidas por los camisas negras en
Turín en diciembre de 1922.
El cuarto atentado había sido el más misterioso. La tarde del 31 de octubre de 1926, en Bolonia, Mussolini inauguró el nuevo estadio
il Littoriale en el ámbito de la conmemoración de la marcha sobre Roma; mientras se dirige —con el coche descapotable— a la
estación, una bala le pasa por encima del zapato. El coche prosigue y los camisas negras se abalanzan sobre el agresor y lo linchan: el
cadáver muestra catorce puñaladas, un balazo de revólver y huellas de estrangulamiento. Era Anteo Zamboni, un joven de quince
años de familia anarquista. Según algunas reconstrucciones recientes, el atentado era el resultado de una conspiración madurada
dentro de los propios ambientes fascistas de Emilia-Romagna (sospechosos fueron Farinacci, Balbo, Arpinati y Federzoni), que eran
contrarios a la «normalización» inaugurada por Mussolini, quien desde su ascenso al poder supremo era hostil a continuar con los
excesos revolucionarios y las violencias de las formaciones de camisas negras.

El atentado de Bolonia fue el pretexto para las leyes fascistísimas de noviembre de 1931: anulación de los pasaportes, sanciones
contra los emigrantes clandestinos, supresión de los periódicos antifascistas, disolución de los partidos opositores, institución de la
«prisión domiciliaria», creación de una policía secreta (que fue confiada a Arturo Bocchini y tomará el nombre de OVRA),
declaración de caducidad del mandato parlamentario de 120 diputados, institución de la pena de muerte para quien cometa un
atentado contra la vida, la integridad o la libertad personal del rey, de la reina, del príncipe heredero o del presidente del Consejo,
institución del Tribunal especial, que entra inmediatamente en acción contra la «central comunista» (formada por Gramsci, Terracini
y otros).

Mussolini primer ministro: la dictadura fascista


Con la ley del 17 de abril de 1925 (n. 473) se fijan las nuevas normas higiénicas para las empresas que tendrán la obligación de
proveer al servicio sanitario en la hacienda, no cargar a mujeres y menores de edad con cargas excesivas y señalar como tales y
custodiar toda sustancia nociva. Los convenios de trabajo nacionales adquieren fuerza de ley y los «jefes» («empleadores») sólo
pueden estipular contratos individuales distintos de los colectivos de categoría si estipulan condiciones mejores para los trabajadores.
Sobre la observancia de tal ley se encarga de vigilar el Ispettorato Corporativo. Con el real decreto del 1 de mayo de 1925 (n. 582)
nace la Opera Nazionale Dopolavoro(OND) con el fin de «promover el sano y proficuo empleo de las horas libres de los trabajadores
intelectuales y manuales con instituciones dirigidas a desarrollar sus capacidades físicas, intelectuales y morales».

El 11 de junio de ese mismo año, el presidente del Consejo anuncia el inicio de la «batalla del grano». La campaña tiene el objetivo
de alcanzar la autosuficiencia de Italia con respecto al extranjero en materia de producción de trigo (la importación de trigo era causa
del 50% del déficit de la balanza de pagos) y, más en general, la autosuficiencia respecto de todos los productos agrícolas. El
programa (acabado en el año 1931) tuvo un éxito mediano pues si bien se aumentó sustancialmente la producción de trigo (con la
consiguiente mejora en la balanza comercial italiana) nunca se alcanzó el objetivo de la completa autosuficiencia en el sector
alimentario. El proyecto pudo realizarse sobre todo gracias a la recuperación, entre 1928 y 1932, de los territorios pantanosos que
todavía quedaban en la península itálica. Los nuevos municipios nacieron con el fin de aprovechar al máximo algún recurso natural:
así, por ejemplo, Carbonia se creó para favorecer la extracción en los yacimientos limítrofes de carbón. Además, esto permitió la
aplicación de un programa sanitario para la lucha contra lamalaria y otras enfermedades.

El 21 de junio de 1925 se realizó el cuarto y último congreso del PNF. Mussolini invitó a los camisas negras a abandonar
definitivamente la violencia. El poder ejecutivo se reforzó con la reforma de la policía, lo que dejó impotentes a los squadristas.
Luego, el 18 de julio, Italia y Yugoslavia firmaron el tratado de Neptuno para definir sus fronteras en el área dálmata.

El 20 de octubre Mussolini nombró a Cesare Mori como prefecto de Palermo con poderes extraordinarios y competencia también en
Sicilia para que pusiera freno al fenómeno mafioso en la isla. Mori, llamado el «prefecto de hierro», obtendrá significativos
resultados contra el crimen organizado y su acción continuará durante todo el bienio 1926-1927. Sin embargo, bien pronto se
descubrieron las relaciones de la mafia con algunos personajes del gobierno y con altos líderes del fascismo siciliano: Mori fue
destituido de su cargo y nombrado senador el año 1929, para evitar mayor escándalo, mientras la propaganda fascista afirmaba que la
mafia había sido derrotada.

Entre 1925 y 1926 se cancelan las leyesfascistísimas, inspiradas por el juristaAlfredo Rocco.
La ley del 26 de noviembre de 1925 (n. 2029) estipula que los cuerpos colectivos que actúan en Italia (asociaciones, institutos, entes)
están obligados, tras requerimiento de la autoridad de seguridad pública, a declarar sus estatutos, sus actos constitutivos, sus
reglamentos internos y, sobre todo, las listas de socios y dirigentes, bajo pena —en caso de omitir la declaración o hacerla de manera
dolosa— de la disolución del cuerpo mismo, encarcelamientos a determinar y sanciones económicas por un mínimo de 2000 y un
máximo de 30.000 liras. De esa manera el gobierno se hizo con un mapa claro del tipo y número de las asociaciones no
gubernamentales presentes en el país así como de sus integrantes, lo cual facilitó el control estatal sobre sus actividades, además de
desalentar la formación de organizaciones encubiertas de opositores al régimen.

La ley del 24 de diciembre de 1925 (n. 2300), establece que todos los funcionarios públicos que rechacen jurar fidelidad al Estado
italiano deben ser destituidos. Ese mismo día se aprueba el decreto 2263 que prevé que el título de «presidente del Consejo» cambie a
«jefe de gobierno, primer ministro y secretario de Estado»; el «jefe de gobierno» es nombrado o revocado sólo por el rey y es
responsable solo ante él. Los ministros son responsables sea ante el rey sea ante Mussolini. La ley de prensa del 31 de diciembre de
ese mismo año declara ilegales todos los periódicos que no tengan un responsable legal reconocido por el prefecto local. La ley del
31 de enero de 1926 (n. 100) atribuye a Mussolini, en cuanto jefe de gobierno, la facultad de dictar normas jurídicas sin aprobación
parlamentaria previa.

Con la ley del 4 de febrero de 1926 (n. 237) se eliminan del ordenamiento municipal el consejo comunal y el alcalde; este último es
sustituido por la figura del podestà, que ejercita las funciones del alcalde, de la junta y del consejo comunal y es nombrado mediante
decreto real por el poder ejecutivo. El 3 de abril de 1926 es abolido el derecho de huelga y se establece que solo los sindicatos
reconocidos por el Estado pueden firmar contratos colectivos; en tal contexto, el 8 de julio de 1926 queda constituido el Ministerio de
las Corporaciones, cuya dirección queda en manos del mismo Mussolini.

Mientras tanto, Mussolini impone a Albania (gobernada por Ahmet Zogu) una forma no oficial de protectorado. Además, Italia se
adhiere al Pacto de Locarno para garantizar las fronteras y la seguridad general. En abril, con un discurso pronunciado en Tripoli,
Mussolini sugiere la idea de Mare Nostrum (sobre el poder de Italia en el mar Mediterráneo) y contrapone, por primera vez, el
fascismo y la democracia. También revisa las fronteras de Libia controlando efectivamenteFezzan con guarniciones italianas.

El 3 de abril de 1926 se funda la Opera Nazionale Balilla(ONB), con el fin de «reorganizar la juventud desde el punto de vista moral
y físico», así como para la educación espiritual y cultural y la instrucción premilitar, gimnástico-deportiva, profesional y técnica de
los jóvenes italianos entre ocho y dieciocho años de edad. En 1927 todas las demás organizaciones juveniles son disueltas por decreto
ley con excepción de la Juventud Católica Italiana. En 1937 este organismo será absorbido también por el régimen al quedar
sustituido por la Gioventù Italiana del Littorio(GIL).

El 18 de agosto, Mussolini pronunció un discurso en Pésaro donde proclamó que para combatir la desvaloración de la moneda, el
cambio lira italiana-libra esterlina se fijaría en la cuota 90, buscando una paridad: ese objetivo se logró aunque con dificultades para
la economía de Italia.

El 5 de noviembre fueron disueltos todos los partidos fuera del PNF y se estableció que toda la prensa podía estar sujeta a censura. Se
introdujeron leyes de confinamiento policial16 y la pena de muerte17 por atentados perpetrados u organizados para dañar a las
máximas figuras del Estado18 y se instituyó el Tribunal especial para la seguridad del Estado. El 20 de diciembre el fascio littorio
fue declarado símbolo del Estado.

El 15 de enero de 1927, Winston Churchill, entonces ministro de hacienda de Gran Bretaña, fue acogido en Roma por Mussolini.
Mientras tanto, el fascismo lanzó la campaña para sostener el crecimiento demográfico: los varones solteros deben pagar un impuesto
especial, para los matrimonios el Estado regala un premio en dinero y se establecen préstamos, agilización de trámites económicos
(incluso en el campo de la educación de los hijos) y exenciones de impuestos para las familias numerosas (premios de natalidad).

Se instituyen en 1927 los Grupos Universitarios Fascistas (GUF) para la formación de la futura clase dirigente. Ese mismo año se
fundó el Comité Olímpico Nacional Italiano (CONI) con la finalidad de mejorar la competitividad deportiva italiana en el ámbito
internacional pues la gestión de las actividades deportivas antes había quedado en manos privadas. El 21 de abril el Gran Consejo
aprobó la Carta del Lavoro para reformar la economía italiana en dirección alcorporativismo.
El 5 de junio, al hablar al Senado, Mussolini afirmó la línea del revisionismo en política externa, declarando que los tratados
estipulados después de laPrimera Guerra Mundialeran válidos pero no se podían considerar «eternos e inmutables». Con la ley del 9
de diciembre de 1928, n. 2693, se instituye el Gran Consejo del Fascismo, máximo órgano del PNF (que era presidido por Mussolini
mismo) y que queda reconocido como órgano constitucional supremo del Estado, por encima del parlamento.

El 14 de marzo de 1928, Mussolini presentó a la Cámara una propuesta de ley de reforma (que luego fue aprobada) con la que
propone la reducción a 400 del número de los diputados, que serían elegidos en un único colegio nacional; la confederación nacional
de los sindicatos fascistas y las asociaciones culturales habilitadas por el régimen se ocuparían de presentar las candidaturas,
poniendo fin a toda competencia política fuera del PNF. El 11 de febrero de 1929 Mussolini pone fin a la Cuestión Romana firmando
ante el cardenal Pietro Gasparri los llamados Pactos Lateranenses, que fueron ratificados en la Cámara durante el mes de mayo.

Las elecciones políticas del 24 de marzo de 1929 para renovar la Cámara de diputados se plantean como un plebiscito: se vota «sí» o
«no» para aprobar un «listón» de diputados decidido y propuesto por el Gran Consejo del Fascismo. La votación se desarrolló en un
ambiente intimidatorio: la ficha con el «sí» es tricolor y en cambio la del «no» es blanca lo cual hace evidente el voto de cada
individuo al momento de depositar su ficha en la caja electoral. La participación fue del 90 % de los italianos que podían votar y el
«sí» obtuvo el 98,4% de los votos.

A fines de 1929 Mussolini traslada la sede del gobierno desde el Palacio Chigi al Palacio Venecia. En junio de 1930 publica para la
Enciclopedia Treccani junto con Giovanni Gentile la voz «fascismo».

Por iniciativa de Mussolini el 7 de junio de 1933 se firma en Roma el «Pacto de los Cuatro» entre Italia, Francia, Gran Bretaña y
Alemania. Por medio de este tratado los firmantes asumen la responsabilidad de mantener la paz y reorganizar Europa respetando los
principios y procedimientos previstos en el estatuto de la Sociedad de las Naciones.

Las elecciones del 25 de marzo de 1934 para la renovación de la Cámara de diputados se realizaron con el mismo sistema del
«listón» usado en la votación anterior de 1929 y como plebiscito. Aumentó el número de participantes, se mantuvo la diferenciación
de colores en las fichas electorales y los votos contrarios al régimen fueron del 0,15%.

La ley del 22 de marzo de 1934 (n. 654) para la tutela de la maternidad de las trabajadoras y la ley del 26 de abril (n. 653) para la
tutela del trabajo de la mujer y de los niños establecen el derecho a la conservación del puesto de trabajo para las embarazadas, un
período de licencia antes y después del parto y permisos obligatorios para el período de lactancia (las empresas con más de 50
trabajadoras estaban obligadas a instalar un recinto para ello).

La ley del 24 de diciembre de 1934 (n. 2316) establece la creación de la ONMI, Opera Nazionale per la Protezione della Maternità e
dell'Infanzia ('Obra Nacional para la Protección de la Maternidad y de la Infancia'). La institución podía financiar a otras que
colaborasen en campos semejantes. En el año 1935 se instituyó el sábado fascista, como jornada de trabajo presuntamente voluntario
por parte de los trabajadores.

El 14 y 15 de junio de 1935 Mussolini y Hitler se encontraron en Stra y en Venecia. Las conversaciones fueron sobre la cuestión
austriaca (pues el canciller alemán buscaba la anexión de ese país). Sin embargo, las relaciones entre ambos dictadores quedaron
tensas: el 25 de julio hubo un fallido golpe de Estado en Austria con el cual la Alemania nacionalsocialista buscaba proceder a la
anexión del país —y que comportó a muerte del canciller austriaco Dollfuß. Ante ello, Mussolini envía dos divisiones de infantería
italiana a la frontera con Austria para defender su independencia.19 La situación se resolvió después de que Hitler desistió de su
propósito y el 21 de agosto Mussolini se entrevistó conKurt Alois von Schuschnigg, sucesor de Dollfuß, manifestando su oposición a
todo intento del Tercer Reich de unir Austria con Alemania. El 6 de septiembre, enBari, Mussolini se alineó ante la política nazi:

Treinta siglos de historia nos permiten mirar con soberana piedad a algunas doctrinas de más allá de los
Alpes.

La guerra de Etiopía y el acercamiento a la Alemania nazi


¡Italia tiene finalmente su imperio!

De la constitución de la colonia delÁfrica Oriental Italiana

El 5 de diciembre de 1934 hubo un incidente en Ual Ual, localidad


entre Somalia (italiana) y Etiopía: 1500 soldados etíopes atacaron un
puesto militar italiano en la frontera. El contingente italiano era de
200 militares.

Mussolini exigió excusas oficiales y el pago de una indemnización


por parte del gobierno etíope, tal como estaba establecido en un
tratado firmado entre Italia y Etiopía en el año 1928. El Negus Haile
Selassie acudió el 2 de enero de 1935 a la Sociedad de las Naciones.
Este organismo intentó un arbitraje pero las relaciones ítalo-etíopes
estaban ya comprometidas. Mussolini apeló al episodio para declarar
Discurso político de Mussolini en la tribuna de la la guerra. El problema se debía al deseo italiano de unir
plaza de Milán en mayo de 1930. territorialmente Somalia y Eritrea mientras que los etíopes querían
una salida al mar.

Entre el 4 y el 7 de enero de 1935 Mussolini negoció en Roma con el ministro de Relaciones Exteriores francés Pierre Laval: los dos
firmaron acuerdos por los que Francia cedía a Italia parte de la Somalia francesa y reconocía la minoría italiana de Túnez (que había
sido objeto de reivindicaciones por parte italiana) y aceptaba apoyar diplomáticamente a Italia en caso de una guerra con Etiopía.20
Laval pensaba que así podría estrechar los lazos con el régimen de Mussolini de manera que Francia e Italia pudieran firmar una
alianza antialemana.

El 16 de enero Mussolini asumió la dirección del Ministerio de las Colonias. El 19 de enero la Sociedad de la Naciones reconoció la
buena fe de Italia y Etiopía en el incidente de Ual Ual y decidió que el caso debía ser tratado entre las partes interesadas; sin embar
go,
el 17 de marzo los abisinios presentan otro recurso, apelándose al artículo XV de la ganización.
or

En la conferencia de Stresa desarrollada entre el 11 y el 14 de abril, Italia, Gran Bretaña y Francia condenaron conjuntamente las
violaciones del Tratado de Versalles cometidas por Alemania.

El 8 de junio en Cagliari, ante la hostilidad mostrada por Gran Bretaña, Mussolini reivindica el derecho de Italia a efectuar una
política colonial propia. El 18 de septiembre, en un artículo publicado en The Morning Post garantizó que no perjudicaría los
intereses franceses ni ingleses en África oriental.

El 2 de octubre declaró la guerra a Etiopía violando así el artículo XVI de la


Sociedad de las Naciones:

Si un miembro de la liga recurre a la guerra, en contra de lo estipulado en los artículos XII, XIII y XV, será
juzgado ipso facto como si hubiese cometido un acto de guerra contra todos los miembros de la sociedad,
que aquí se comprometen a someterlo a una ruptura inmediata de todas las relaciones comerciales y
financieras, a las prohibiciones de relaciones entre los ciudadanos propios y los de la nación que ha
infringido el pacto, y a la abstención de cualquier relación financiera, comercial o personal entre los
ciudadanos de la nación que ha violado el pacto y los ciudadanos de cualquier otro país, sea o no miembro
de la Sociedad.

Mientras tanto, Mussolini inauguró en elAgro Pontino las nuevas ciudades deGuidonia y Pontinia.

El 18 de noviembre Italia es castigada con sanciones económicas impuestas por la Sociedad de Naciones, sanciones aprobadas por 52
estados con los votos contrarios de Austria, Hungría y Albania. El gobierno responde con la promoción de programas económicos
autárquicos. Las sanciones resultan ineficaces, ya que numerosos países, aunque las votaron oficialmente, mantienen sus buenas
relaciones con Italia y le siguen ofreciendo materias primas. La Alemania nazi es uno de ellos y la guerra de Etiopía representa el
inicio del acercamiento entre Mussolini y Hitler
.

En 1935, los catedráticos de la facultad de Derechos de laUniversidad de Giessen21 y Gilbert Gidel, catedrático de la Universidad de
París,22 proponen a Mussolini como candidato al Premio Nobel de la Paz. Ambas candidaturas son rechazadas por el comité
correspondiente de la Fundación Nobel.23

Desarrollo del conflicto y crímenes de guerra


Con el recuerdo de la terrible derrota sufrida en Adua por las tropas
italianas y consciente de la fuerza y de los armamentos con que
contaban los abisinios, Mussolini siguió personalmente la preparación y
el desarrollo de las operaciones militares, que en solo siete meses
conducirán a la aniquilación de las fuerzas armadas del último Estado
independiente de África.24

Para asegurarse una victoria rápida, Mussolini, tras examinar las


solicitudes de los jefes militares, llegó a triplicar tanto el número de
soldados como el armamento: en mayo de 1936 se encuentran en el
teatro de operaciones casi medio millón de soldados, 492 tanques,
18932 tanquetas y 350 aviones. El arsenal disponible incluye muchas
armas químicas y bacteriológicas, prohibidas por la Convención de
Ginebra y desembarcadas en secreto enMassaua.25

Desde el inicio de los combates, el 3 de octubre, Mussolini tomó la Mapa del imperio colonial italiano
dirección de las operaciones y envió casi cotidianamente órdenes
telegráficas a sus generales (Rodolfo Graziani en el frente Sur, Emilio
De Bono y luego Pietro Badoglio en el Norte), dictándoles lineamientos y órdenes operativas, incluyendo las de uso de armas
26 27
químicas. Mussolini se reservó toda determinación en relación con la utilización de tales armas.

La primera orden que contempla el uso de armas químicas llega de Mussolini a Graziani el 27 de octubre de 1935, para preparar el
asalto de Gorrahei. Sin embargo, bastaron seis toneladas de granadas convencionales para acabar con la resistencia de los defensores
dos días después. Graziani solicitó después el uso de tales armas para operaciones defensivas (destinadas a detener los asaltos de los
etíopes en Dolo, a fines de diciembre de 1935) y obtuvo el permiso inmediatamente.

En el mismo período, Badoglio recibió la orden de emplear bombarderos en el frente norte contra los abisinios, que habían pasado a
la ofensiva en Sciré. La orden, ya en curso de ejecución, fue suspendida por motivos políticos en vista de una reunión de la Sociedad
de las Naciones prevista en Ginebra para el 5 de enero. Sin embargo, Badoglio ignora la orden de suspensión y prosigue con los
bombardeos químicos hasta el 7 y luego nuevamente el 12 y el 18 de enero.

El 19 de enero, Mussolini vuelve a autorizar la guerra total con estas palabras:

Autorizo a vuestra excelencia a emplear todos los medios de guerra, digo todos, tanto aéreos como
terrestres. Máxima decisión.

Telegrama secreto de Mussolini a Badoglio28

Los bombardeos químicos de artillería y aéreos prosiguen en el frente norte (hasta el 29 de marzo de 1936) como también en el sur
(hasta el 27 de abril), llegando a emplear un total de 350 toneladas de armas químicas. En este contexto, a fines de enero, cuando no
obstante el uso de tales medios el ejército italiano se encuentra en dificultades en el frente norte, Mussolini no duda en ordenar al
general Badoglio que emplee armas bacteriológicas. Este expresa su contrariedad, recordando al Duce las reacciones internacionales
que tal decisión podría provocar y el propio temor a las consecuencias incontrolables del uso de un arma jamás experimentada con
anterioridad.

Este uso de armas químicas fue escondido a la opinión pública italiana y Mussolini ordenó que se desmintieran como animadas de
sentimientos anti-italianos las pocas denuncias sobre su empleo que aparecieron en la prensa internacional. El crimen será negado
durante mucho tiempo incluso después del final del régimen y por testigos de la talla de Indro Montanelli, que queda así al margen
del resto de la historiografía sobre el gobierno de Mussolini. Hay que esperar al 7 de febrero de 1996 para que sea reconocido
oficialmente, cuando el entonces ministro de defensa, el general Domenico Corcione, admitió ante el Parlamento el uso de armas
29
químicas por parte del Ejército italiano durante la guerra de Etiopía.

La conducción de una política de exterminio para con los etíopes no se limitó al empleo de armas químicas, sino que se desarrolló
con otros instrumentos, como la orden de no respetar las señales de la Cruz Roja, lo cual llevó a la destrucción de al menos diecisiete
hospitales de campo (entre ellos uno sueco), lo que causó el disgusto del Duce por los problemas políticos que podía causar) e
instalaciones médicas abisinias, o el uso de tropas musulmanas contra las poblaciones cristiano-coptas de Etiopía que causaron
diversas masacres.

Los crímenes prosiguieron incluso tras el final de la guerra y hasta 1940 en relación con los rebeldes, contra la población y los
monjes abisinios en los santuarios cristiano-coptos, que fueron asesinados a centenares en
Debrà Libanòs y en otros lugares.

La victoria en Etiopía, el apogeo de Mussolini y del fascismo


El 7 de mayo de 1936, Mussolini recibe de Víctor Manuel III la Gran Cruz de la Orden Militar de Saboya. El soberano, al entregarle
la máxima condecoración militar del reino, reconoce el rol directo desarrollado por Mussolini:

Ministros de las fuerzas armadas, preparó, condujo y venció la más grande guerra colonial que la historia
recuerde.

El 9 de mayo, desde el balcón del Palacio Venecia, anuncia el final de la guerra de Etiopía y proclama el renacimiento del imperio (el
rey de Italia asume el título de emperador de Etiopía).

La campaña abisinia representa el momento de máximo consenso del pueblo italiano hacia el fascismo. Mussolini establece que, al
indicar la fecha en los documentos oficiales y en los periódicos, se deba escribir el año a partir del 28 de octubre de 1922 unido al de
la fundación del imperio (por ejemplo, 1936 se indicaba como año
« 1936, XIV de la era fascista, I del imperio»).

El 4 de julio la Sociedad de las Naciones decreta terminada la aplicación del artículo XVI y las sanciones caducan el 15 del mismo
mes (el único Estado que se opuso fue Sudáfrica); Mussolini obtuvo, por la guerra victoriosa, el título de mariscal de Italia (30 de
marzo de 1938).

El 9 de junio confió a su yerno,Galeazzo Ciano, el Ministerio del Exterior.

El 24 de julio firma un acuerdo con Hitler para enviar contingentes militares a España con el fin de sostener al general Francisco
Franco durante la Guerra civil española.

El 1 de noviembre anuncia, por medio de un discurso, la creación del Eje Roma-Berlín (no se trata todavía de una alianza militar,
pues ésta se estipulará con elPacto de Acero).

El 2 de enero de 1937 se firma un gentlemen's agreement entre Italia y Gran Bretaña, con el cual se definen los derechos de entrada,
salida y tránsito en el Mediterráneo y se establece que se evitará la modificación del «statu quo relacionado con la soberanía nacional
de los territorios del Bajo Mediterráneo», España incluida. aTl acuerdo fue confirmado por elPacto de Pascua el 16 de abril de 1938.
El 20 de marzo, en el oasis de Bugara cerca de Trípoli, Mussolini recibe de manos del jefe bereber Iusuf Kerbisc, la «espada del
islam», una espada dorada, símbolo de la aprobación de una parte de la sociedad libia hacia el régimen fascista.

El 6 de noviembre Italia se unió al Pacto Antikomintern, que había sido firmado antes entre Alemania y Japón con fines
antisoviéticos.

El 11 de diciembre Mussolini anuncia la salida de Italia de la Sociedad de las Naciones. Con la mediación del Duce, ante la
eventualidad de una posible guerra entre Gran Bretaña y Francia contra Alemania, se realiza la Conferencia de Múnich que legitima
la política expansionista nazi enChecoslovaquia.

El 19 de enero de 1939 la cámara de diputados es suprimida y sustituida por la


Camera dei Fasci e delle Corporazioni.

En abril, Mussolini ordenó la ocupación y anexión deAlbania; Italia ya gozaba de una forma no oficial de protectorado.

Las leyes raciales


A partir de 1938 el régimen fascista promulgó una serie de decretos conocida como leyes raciales, que introducían medidas
discriminatorias y persecutorias en relación con losjudíos italianos.

Entre los diversos documentos y medidas legales que constituyen el corpus de tales leyes figura el Manifiesto de la raza, o más
exactamente el Manifiesto de los científicos racistas, publicado por primera vez en forma anónima en el Giornale d'Italia el 15 de
julio de 1938 con el título Il Fascismo e i problemi della razza (El fascismo y los problemas de la raza), y vuelto a publicar en el
primer ejemplar de La difesa della razza (La defensa de la raza) el 5 de agosto de ese mismo año.

Al real decreto ley del 5 de septiembre de 1938 —que fijaba «Medidas para la defensa de la raza en la escuela fascista»— y el del 7
de septiembre —que fijaba «Medidas en relación con los hebreos extranjeros»— siguió una declaración sobre la raza emitida por el
Gran Consejo del Fascismo; tal declaración fue adoptada luego por el Estado siempre con un real decreto ley del 17 de noviembre. La
población judía en Italia era muy reducida en comparación con la existente en Alemania, Francia, o Europa Oriental, pero ello no
impidió las teorizaciones racistas imitando el estilo nazi, llegando la prensa fascista al extremo de sostener la existencia de una «raza
italiana»; pese a la discriminación oficial unos pocos judíos lograron «arianizarse» ante las autoridades fascistas, pues mediante
vacíos legales pudieron evadir la discriminación algunos judíos veteranos de la Primera Guerra Mundial, veteranos de Etiopía, los
que fueron antiguos fascistas, etc.

Entre 1943 y 1945, el gobierno de la República Social Italiana se hizo cómplice en la deportación a los campos de concentración
nazis de numerosos judíos que aún vivían en la Italia ocupada por los alemanes. En territorio italiano, en la Risiera di San Sabba,
cerca de Trieste, surgió un campo de recolección para el transporte de los judíos italianos a los campos de concentración alemanes.
n1
En aquel campo se asesinó también a algunas personas y se instaló un horno crematorio.

Papel en la Segunda Guerra Mundial

De la «no beligerancia» a la «guerra paralela»


El 22 de mayo de 1939 Galeazzo Ciano, ministro del Exterior italiano, firma el Pacto de Acero con Alemania, que muestra
oficialmente el nacimiento de una alianza vinculante ítalo-alemana.

Cuando la Segunda Guerra Mundial se acercaba, Mussolini anunció su intención de anexionar Malta, Córcega y Túnez. Habló de la
creación de un «Nuevo Imperio Romano», que se extendiera desde el este de Palestina hasta el sur a través de Libia y Egipto y hasta
Kenia.

El 30 de mayo, Mussolini encargó al general Ugo Cavallero que enviase a Hitler un escrito, en el que afirmaba que la guerra era
inevitable, pero que Italia no estaría lista para afrontarla antes de tres años.30 Los italianos no entendían la gravedad de la situación
hasta que, en la Conferencia de Salzburgo de agosto de 1939, los alemanes afirmaron su decisión de resolver sus diferencias con

31
Polonia mediante las armas.31 Los alemanes afirmaban que sería un conflicto
limitado, mientras que los italianos estaban convencidos de que
desencadenaría una guerra mundial.32 Propusieron resolver la discordia en
una conferencia internacional similar a la de Múnich del año anterior, a lo que
los alemanes se negaron.32 Durante el resto de agosto, Mussolini reiteró la
imposibilidad de que su país entrara en guerra y su deseo de permanecer
neutral en caso de que estallase.30

No obstante los mensajes tranquilizadores del alto mando alemán, el Ejército


alemán invadió Polonia el 1 de septiembre, determinando así el inicio del
conflicto. Mussolini ordenó una movilización parcial que resultó un caos
porque las fuerzas armadas carecían de las instalaciones y equipamientos
necesarios para acoger a los reservistas. Mussolini despidió a raíz de ello a
parte del alto mando del Ejército y optó por declararse «no beligerante»,33
evitando entrar en guerra al lado de Alemania.34

Los objetivos políticos de Mussolini (la desaparición de la flota británica del


Mediterráneo, la extensión de la influencia italiana en los Balcanes, la
recuperación de Niza y Córcega de Francia y la adquisición de Túnez y la
Somalia francesa) no requerían de la guerra para su consecución y se podían Benito Mussolini estrechando lazos de
lograr más sencillamente mediante un acuerdo internacional parecido a la amistad con Adolf Hitler al formar una
Conferencia de Stresa de 1935.35 Su objetivo era un equilibrio político en alianza para el conflicto.
Europa en el que Italia desempeñase el papel central.36 Una guerra total no
favorecía estos objetivos y el país no estaba preparado ni militar ni
económicamente para ella.36 Cualquier resultado era, además, perjudicial para el régimen italiano: una victoria alemana lo
convertiría en un Estado títere de Hitler, mientras que la aliada acabaría con el sistema fascista.37 El mismo estallido de la guerra
había perjudicado ya la situación italiana: el abastecimiento crucial de carbón alemán, que se realizaba fundamentalmente por barco
desde el puerto neerlandés deRóterdam, se resentía por el bloqueo británico.38

Durante los nueves meses siguientes al estallido de la guerra entre Alemania y los aliados, Italia no realizó ni los preparativos bélicos
más básicos. El alto mando italiano no elaboró planes estratégicos, Mussolini rechazó el apoyo militar alemán y dejó pasar
oportunidades como la toma de la por entonces desguarnecida isla deMalta.34

El 10 de marzo de 1940, Mussolini acogió en Roma al ministro de Asuntos Exteriores alemán, Joachim von Ribbentrop, y siete días
después a Hitler en el Brennero; recibió de ambos fuertes presiones para entrar en guerra al lado de Alemania. El 16, 22, 24 y 26 de
abril recibió otros mensajes de Churchill, Paul Reynaud, Pío XII y Roosevelt, en los que se le solicitaba que se mantuviese neutral.
Mussolini dudaba entre ambos bandos, esperando ver hacia dónde se inclinaba la suerte de la guerra.

Ante los extraordinarios e inesperados éxitos de los alemanes entre abril y mayo de 1940, Mussolini consideró que la guerra estaba ya
decidida a favor de la Alemania nazi y el 10 de junio declaró la guerra a Francia e Reino Unido.39 Sus objetivos seguían inmutables,
pero creía llegado el momento de cambiar de táctica: pensaba que la intervención italiana debilitaría definitivamente a los británicos
en el Mediterráneo, obligándolos a solicitar la paz y, a la vez, su beligerancia atemperaría las exigencias alemanas, logrando así el
ansiado equilibrio.40 Su decisión fue personal y no contó con la aprobación de los círculos de poder en Italia, que la consideraban
equivocada.41

En el frente con Francia, las tropas italianas tomaron inicialmente una actitud defensiva, ya fuera por falta de una artillería adecuada o
por renuencia a atacar a sus vecinos.

Por ello, los primeros en tomar la iniciativa fueron los aliados: aviones británicos que partían de aeropuertos franceses bombardearon
Turín la noche del 11 al 12 de junio. A esta agresión, los italianos responden bombardeando las bases militares de Hyères y Tolón. El
14, la zona industrial deGénova fue bombardeada. El ejército italiano recibió orden de pasar a la ofensiva, programada para el 18 del
mismo mes. En esta breve campaña, el ejército italiano tuvo 1247 bajas (muertos o desaparecidos), mientras que el Ejército francés
apenas tuvo algo más de 200 víctimas mortales.42

El 22 de junio Francia firmó el armisticio con Alemania. El 18, Mussolini participó en una reunión en Múnich, Baviera, con Hitler
para discutir la inesperada rendición: las condiciones de paz solicitadas por el Ducen 2 fueron atendidas solo parcialmente, ya que
Hitler temía debilitar al nuevo Gobierno del mariscal Pétain.40 La esperanza de que el Reino Unido solicitase la paz tampoco se
cumplió.40

El 24 de junio, Francia firmó el armisticio con Italia, en el que aceptó, además de la ocupación de algunas zonas, la cesión de una
parte de territorio francés limítrofe y la desmilitarización de una franja de cincuenta millas a lo largo del confín ítalo-galo y libio-
tunecino.

Ante la noticia de un inminente desembarco en el Reino Unido de los alemanes, Italo Balbo, gobernador de Libia, recibió orden de
avanzar a Egipto, en ese tiempo protectorado británico. Pero el 28, mientras sobrevolaba Tobruk que era bombardeada por los
británicos, el avión en que iba fue abatido por las baterías antiaéreas italianas.

El 3 de agosto de 1940, Mussolini ordenó a sus fuerzas destacadas en el este de África que atacaran al Ejército británico en el Sudán,
Kenia, y la Somalilandia británica. Después de algunos éxitos iniciales, que permitieron a los italianos hacerse con la Somalilandia
británica y avanzar un poco en el Sudán y Kenia, detuvieron la marcha y comenzaron a fortificar sus posiciones. El 13 de septiembre
de 1940, las fuerzas italianas en Libia atacaron a las británicas en Egipto. Tras los tres primeros días de éxito, los italianos tuvieron
que detener su avance en Egipto a la espera de suministros. Esto permitió que sus adversarios se recuperasen.

Las iniciales victorias parciales resultaron efímeras, ya que la guerra se prolongaba más allá de lo previsto, revelando así la falta de
preparación, la desorganización y las deficiencias del ejército italiano. En África, desde diciembre de 1940 los ingleses comenzaron
una vigorosa contraofensiva que les llevará a conquistar toda el África Oriental italiana para junio de 1941. Las últimas tropas
italianas se rendirán en Gondar el 21 de noviembre. La superioridad numérica y tecnológica de los británicos n 3 y la progresiva
pérdida de la iniciativa de la Marina italianan 4 condujeron a la derrota italiana.

Tras ellos, los encuentros entre las dos marinas enemigas se limitaron, por
parte italiana, a la guerra submarina, a la protección de las rutas de
aprovisionamiento entre Sicilia y Libia, a esporádicos intentos de interceptar
algún convoy británico entre Gibraltar y Alejandría y a operaciones temerarias
realizadas por comandos. El control del Mediterráneo permaneció en manos
británicas.43

El 27 de septiembre de 1940, Italia, Alemania y Japón se unen en el Pacto


Tripartito, al que se adherirán –durante la guerra– Hungría, Rumania,
Eslovaquia, Bulgaria y Yugoslavia.

El 19 de octubre Mussolini envía una carta a Hitler en la que le comunica su


intención de atacar Grecia. La respuesta no se hace esperar, buscando disuadir
al Duce, pero este responde diciendo que ya habían iniciado los ataques.

El 25 de octubre de 1940, Mussolini envió un contingente expedicionario de la


Regia Aeronautica a Bélgica, con el fin de tomar parte en la batalla de
Inglaterra. La flota mixta italiana de cazas y bombarderos tuvo un éxito
44
limitado, por lo cual fue retirada a principios de 1941. Mussolini con el dictador alemán Adolf
Hitler, reuniendo sus tropas enYugoslavia
La invasión de Grecia terminó en desastre: el invierno y el territorio durante la Segunda Guerra Mundial.
montañoso obstaculizaron cualquier intento de avance, ya que el equipo militar
italiano era completamente inadecuado. El ejército griego –reforzado por más
de 70 000 militares británicos– se mostró más aguerrido y organizado de lo previsto, siendo determinante el apoyo aéreo y marítimo
británico. Así, el Ejército italiano tuvo que replegarse a territorio albanés y desde ahí detener la contraofensiva griega. La previsión
italiana era la de una campaña corta y una rápida capitulación griega, pues el Ejército no estaba preparado para una guerra larga.45
La inesperada resistencia griega estuvo a punto de hacerle perder el control de Albania y supuso la humillación de Mussolini ante
45
Hitler, al que llegó a solicitar ayuda para estabilizar el frente.

En enero de 1941 Hitler prometió a Mussolini el envío de tropas alemanas, tanto en apoyo de la guerra contra Grecia como también
en África del Norte. Este hecho marca el fin de la guerra paralela y la progresiva dependencia de Alemania por parte del Ejército
italiano.

Tras sofocar un golpe de Estado organizado por los británicos en Yugoslavia, el Ejército italiano reinició la campaña de Grecia. El 21
de abril, Grecia se rinde ante Alemania. Tras la protesta de Mussolini, Hitler mandó repetir el acto de rendición y la firma del
armisticio ante autoridades italianas (el 23 del mismo mes).

El 12 de diciembre, Italia declara la guerra a losEstados Unidos.

La inversión de tendencia en la guerra


A partir del 15 de febrero de 1942 numerosos refuerzos italianos llegan a la
Unión Soviética para apoyar el avance alemán. Participan activamente en la
campaña de Stalingrado pero dejando ver los problemas de equipo que sufren
durante toda la guerra.

Durante el año se produce el desastre en África del Norte, a pesar de las


victorias acumuladas anteriormente porRommel.

En noviembre y diciembre de 1942 Mussolini, abatido y deprimido, se deja


sustituir por Galeazzo Ciano en dos coloquios con Hitler. El 2 de diciembre,
tras 18 meses de silencio y consciente de los problemas, habla nuevamente al
pueblo italiano desde elPalazzo Venezia.

El 7 de abril de 1943, se encuentra con Hitler en Klessheim y propone un


armisticio con los soviéticos para poder concentrar todas sus fuerzas en otros
frentes. El líder alemán rechaza la propuesta.

El 9 de julio los anglo-americanos desembarcan en Sicilia y conquistan toda la


isla el 17 de agosto.

El 16 de julio, un grupo de jerarcas guiado por Dino Grandi solicita la reunión


del Gran Consejo del Fascismo, que no había sido convocado desde 1939. Mussolini es rescatado por comandos de
paracaidistas por órdenes de Hitler.

El arresto
El 19 de julio el Duce mantiene una última conversación con Hitler en Feltre. Durante el encuentro, Roma fue bombardeada por los
aliados.

El 24 de julio se reúne el Gran Consejo Fascista. Se solicita la destitución de Mussolini de todos sus cargos de gobierno. La votación,
aunque significativa, no teníade iure ningún valor, ya que por ley el primer ministro era responsable de sus actos solo ante el rey, que
era el único que podía destituirlo.

Mussolini, tras pasar a su oficina en el Palazzo Venezia como hacía normalmente, solicitó al rey anticipar su conversación semanal
prevista para el día siguiente. Víctor Manuel III lo recibe a las 5 de la tarde y le comunica su sustitución por Pietro Badoglio y le
garantiza su inmunidad. Sin embargo, el Duce no sabía de las intenciones del monarca, que le había puesto escolta y había hecho
rodear el edificio de gobierno por 200carabineros.
Los carabineros condujeron a Mussolini en un coche ambulancia de la Cruz Roja, sin especificarle el destino y asegurándole que lo
hacían por su propia seguridad. En realidad, Víctor Manuel III había mandado arrestar a Mussolini con el fin de salvar su propia
dinastía, que peligraba al estar demasiado comprometida con el fascismo.

El anuncio de un armisticio con los aliados, firmado el 8 de septiembre, sumerge al país en una guerra civil. El rey y su familia,
Badoglio y sus principales colaboradores huyen a Apulia poniéndose bajo la protección de los aliados. Forman gobierno y declara la
guerra a Alemania el 13 de octubre. Mientras tanto las fuerzas de la Wehrmacht entran masivamente en Italia y contactan con las
divisiones alemanas ya estacionadas allí. Juntas toman el control de las principales ciudades en pocos días y desarman a las tropas
italianas, hallando poca resistencia.

Mussolini fue trasladado a la isla La Maddalena frente al litoral toscano y luego al Hotel Campo Imperatore en los
Apeninos del Gran
Sasso. El 12 de septiembre es liberado por un comando alemán de paracaidistas al mando del oficial de las SS Otto Skorzeny y
trasladado a Alemania, donde se encontraba Hitler. Este lo invita a formar una república fascista en las zonas de Italia aún ocupadas
por los alemanes y con el apoyo militar de la Wehrmacht. El 18 de septiembre, Mussolini anuncia por radio la reconstitución del
partido fascista, con la nueva denominación dePartido Fascista Republicano.

Todo fue vertiginoso. Entre la llegada del primer planeador y la entrada en la habitación, no habrían pasado
ni cuatro minutos.

Mussolini, sobre su liberación porSkorzeny en 1943.

Vuelve a Italia el 23 de septiembre y constituye un nuevo gobierno, cuyos integrantes ya habían sido designados por los alemanes, y
que recién se reúne por primera vez el 27 de septiembre enRocca delle Carminate.

La República Social Italiana


En realidad la nueva «república» era un gobierno títere del Tercer Reich, ya
que el poder real de Mussolini era muy escaso frente a las autoridades militares
alemanas. Inicialmente Mussolini pretende volver a dirigir el Gobierno desde
Roma, pero los alemanes lo impiden y el 27 de septiembre el Gobierno se
instala en la localidad alpina de Saló, sobre el lago de Garda; de ahí su nombre
de «República de Salò».

El 14 de noviembre se celebró en Verona la primera asamblea nacional del


Partido Fascista Republicano. Se redactó el Manifiesto de Verona, con el
programa de gobierno que pretendía la socialización fascista y una serie de
medidas socialistas de imposible aplicación real. Mussolini anuncia que al Cruz que marca el lugar donde Mussolini
final de la guerra se convocaría una asamblea constituyente para la redacción fue fusilado.
de una Constitución de la República.

Entre el 8 y el 10 de enero de 1944 se llevó a cabo el llamado Proceso de Verona, en el cual fueron juzgados por traición los jerarcas
que se habían opuesto a Mussolini. Entre estos fue condenado a muerte el yerno del Duce,
Galeazzo Ciano.

El 21 de abril, el Duce se encuentra con Hitler en Klessheim y el 15 de julio se traslada a Alemania para pasar revista a las cuatro
divisiones italianas que los oficiales de la Wehrmacht han estado entrenando. El 20 de julio se encuentra con Hitler por última vez,
pocas horas después delatentado del 20 de julio de 1944.

Mussolini se trasladó nuevamente a Saló, donde vivía protegido permanentemente por guardias de la SS y con poco contacto con
otros jerarcas. No obstante, logró acudir a Milán, donde el 16 de diciembre de 1944, en un acto celebrado en el Teatro Lírico,
46
pronunció su último discurso público, a veces mencionado como «discurso de la rebelión».
La muerte de Mussolini
Al hacerse evidente la derrota alemana en la primavera de 1945, Mussolini no
tenía claro qué camino debía seguir y dudaba entre retirase a una última
defensa desesperada en Trieste o en la Valtelina, o buscar refugio en Suiza;
pero realmente no había planes concretos para ninguna de esas posibilidades.
Finalmente, el 18 de abril se trasladó a Milán, donde se concertó una reunión
con la resistencia que se debía celebrar a las tres de la tarde del 25 de abril en
el palacio arzobispal, con la mediación del cardenal y arzobispo de Milán
Ildefonso Schuster. Apenas hubo negociaciones porque pronto llegó la noticia
de que el general de la Waffen-SS Karl Wolff había fijado el cese de la lucha
para las cinco de la tarde. Aunque Mussolini afirmó que continuaría con las De izq., a der., los cuerpos de Bombacci,
conversaciones, inmediatamente marchó hacia Como, donde la República de Mussolini, Clara Petacci, Pavolini y
Saló se desmoronaba. Finalmente decidió huir, hacia el norte y sin destino Starace exhibidos en la Plaza de Loreto,
1945
concreto, disfrazado de soldado en un convoy alemán al mando del teniente
Schallmayer de la Luftwaffe. En Como se quedaron su esposa Rachele y sus
hijos pequeños, aunque sí se llevó consigo a Clara Petacci y a su hermano
Marcello, que pretendían hacerse pasar por el cónsul español y esposa.
También formaban parte de la columna otros líderes fascistas, como
Alessandro Pavolini y Nicola Bombacci.47

El convoy fue detectado cerca de la localidad deDongo a las seis y media de la


mañana del 27 de abril por un grupo de partisanos comunistas de la Brigada
Garibaldi dirigidos por Urbano Lazzaro. Después de un primer intercambio de
disparos, y ante la llegada de refuerzos guerrilleros, Schallmayer accedió a
negociar. Los partisanos, que ya habían identificado al funcionario de la RSI
Francesco Barracu, permitieron la retirada de los alemanes a cambio de la
entrega de todos los italianos. Cerca de las siete de la tarde, cuando los
partisanos revisaban la documentación de los miembros de la columna, uno de
48
ellos, Giussepe Negri, reconoció a Mussolini y se lo comunicó a Lazzaro.

La misma noche del 27 al 28 de abril la noticia de la detención de Mussolini


llegó a Milán y la hizo pública por radio Sandro Pertini, futuro presidente de la
Los cuerpos de Mussolini yClara Petacci
República y entonces dirigente del Comité de Liberación Nacional (CLN), a la
en la morgue de Milán.
vez que anunciaba la decisión del Comité de que Mussolini debía ser fusilado
«como un perro rabioso».49

La mañana del día 28 se reunió a Mussolini y a Clara Petacci en una casa campesina de Dongo y hasta allí llegó desde Milán un
grupo de partisanos comunistas dirigidos por Walter Audisio, con orden de ejecutarlos. Aunque Mussolini creyó en un primer
momento que Audisio venía a liberarlos, este los llevó en un Fiat 1100 hasta la aldea de Giulino di Mezzegra donde, junto a la vía
XXIV Maggio, y ante las puertas de Villa Belmonte fueron fusilados a las 16:10.50

Los cadáveres fueron trasladados en la tarde del mismo 28 de abril en un camión a Milán. En el trayecto no se permitió que nadie se
acercara a los cuerpos, hasta que llegaron el día 29 a la Plaza Loreto de esa ciudad. Allí fueron sometidos a toda clase de ultrajes por
la muchedumbre; el servicio de policía, compuesto por partisanos y bomberos, colgó luego los cadáveres cabeza abajo en una
gasolinera de la plaza, algo que algunos autores consideran como simbólico por la forma en que los fascistas trataban a sus
enemigos.51 n 5 Esto se hizo para confirmar públicamente su muerte, y como gesto de humillación y venganza partisana, ya que en
ese mismo lugar se habían colgado meses atrás los cadáveres de quince partisanos antifascistas. El cadáver de Mussolini fue
desfigurado a golpes a tal extremo que su rostro resultó casi irreconocible; algo menos ocurrió con Petacci. Aun muertos fueron
objeto de burlas e incluso fueron colocados uno al lado del otro para ser fotografiados en la morgue. Horas más tarde los líderes
locales del CLN decidieron cesar la exhibición y retirar los cuerpos, que fueron colocados en cajones de madera con paja en su
interior y retirados para sepultarse en tumbas anónimas.

Poco después del final de la guerra, el 22 de abril de 1946, los restos de Mussolini fueron robados del cementerio de Musocco por
obra de un grupo de neofascistas autodenominados «SAM-Squadre d'Azione Mussolini» y capitaneados por Domenico Leccisi.52 El
cuerpo de Mussolini estuvo desaparecido varios meses. Después de la restitución a la familia, su cadáver fue trasladado en 1957 a la
capilla de Predappio.

El 29 de abril de 1945 se informó a Adolf Hitler de la muerte de Mussolini, aunque no está claro si se le transmitieron los detalles de
lo sucedido con su cadáver y el de Clara Petacci. En cualquier caso ya había tomado la decisión de que los soviéticos no iban a
capturarlo y tampoco iban a hacerse con su cadáver, por lo que ordenó que el suyo y el de Eva Braun fuesen quemados después de su
suicidio.53 Diversas fuentes han alentado la leyenda de que la suerte de Mussolini influyó en Hitler; por ejemplo se atribuyó a
Göring una conversación durante los Juicios de Núremberg en la que afirmaba que él y Hitler habían visto las fotografías de
Mussolini colgado boca abajo, cuando Göring había estado por última vez con Hitler ocho días después del cumpleaños de este, el
día que sucedió la muerte de Mussolini.54

Mussolini en la cultura popular


La película de Charlie Chaplin de 1940 El gran dictador satiriza a
Mussolini como "Benzino Napaloni".
En el corto cinematográfico de Los Tres Chiflados I'll Never Heil Again,
Cy Schindell representa a "Chizzolini".
Los últimos días de la vida de Mussolini fueron retratados en la película
Mussolini: Ultimo atto, dirigida por Carlo Lizzani, con protagónico de
Rod Steiger (1974).
Claudio Spardo lo representa en la películaTé con Mussolini (1999).
George C. Scott en la miniserie de televisión de 1985 Mussolini: The
Untold Story .
Otra película de 1985 fue Mussolini y yo , en la cual Bob Hoskins
interpreta al dictador (con Susan Sarandon como su hija Edda y
Anthony Hopkins como el conde Ciano).
El actor Antonio Banderas también le interpretó e el papel principal en
Benito en 1993, que cubrió su vida desde sus días de maestro de
escuela hasta el comienzo de la Primera Guerra Mundial, antes de su
subida como dictador.
Una miniserie de televisión canadiense llamada "Il Duce Canadese,
emitida en CBC Television en 2004.
Una tira cómica se publicó en el comic británico The Beano titulado Publicidad de bonos de guerra
Musso el Wop. Esta tira, que se publicó desde 1940 hasta 1943,
estadounidenses donde se muestra
presentaba a Mussolini como un bufón arrogante.55
a Mussolini, Hitler e Hirohito
Mussolini también se representa en las películas Tea with Mussolini,
vencidos por superhéroes.
Lion of the Desert (interpretado por Rod Steiger) y Vincere.
El centurión Langelus, que aparece en el cómic de Astérix "El combate
de los jefes", es una parodia de Mussolini.

Véase también
Cronología de la Segunda Guerra Mundial
Alessandra Mussolini
Bruno Mussolini
Clara Petacci
Ida Dalser
Margherita Sarfatti
Socialización de la economía
Notas
1. En Trieste operaban algunos de los principales responsables de la así llamada Aktion Reinhardt, la operación que
llevó al exterminio de millones de hebreos deportados en los campos de Polonia oriental. El comandante de las SS y
de la SD en el sector adriático (y, por tanto, encargado de la cacería a los judíos del Norte de Italia) era el general de
las SS Odilo Globocnik, ex comandante del sector de Lublín y responsable de los campos de Belzec, Majdanek,
Sobibor y Treblinka); en Trieste operaban con él Franz Stangl, ex comandante en Treblinka y Christian Wirth, uno de
los ideadores de las cámaras de gas, que fue luego asesinado por partisanos.
2. Ocupación y administración de Córcega, Túnez, la Somalia francesa y el territorio francés hasta el Ródano,
concesión de bases militares en Orán, Algeria y Casablanca, entrega de la flota y de la aviación y fin de la alianza
con Reino Unido.
3. De las colonias británicas, y en particular desde India, llegan miles de soldados, que no había sido posible movilizar
antes.
4. Ya en la batalla de Cabo Spada fue hundido un crucero italiano, el Pola, el 19 de julio y el 11 de noviembre otros
buques italianos fueron hundidos por bombarderos en el puerto de Taranto. La última batalla relevante fue la de
batalla de cabo Matapán, el 28 de marzo de 1941: una de las más grave derrotas en la historia de la Marina italiana.
5. Entre los testigos se encontraba el periodistaIndro Montanelli.

Referencias
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1. Bosworth, 2003, p. 183. g/nomination/archive/show.php?id=7399) Sitio web del
2. Así comentan historiadores como Renzo De Felice en Premio Nobel. Consultado el 18 de diciembre de 2016.
varias obras y Denis Mack Smith en su libro Mussolini. 22. Nomination Database: 22-2. (http://www.nobelprize.or
3. Living History 2; Chapter 2: Italy under Fascism. ISBN g/nomination/archive/show.php?id=7423) Sitio web del
1-84536-028-1 Premio Nobel. Consultado el 18 de diciembre de 2016.
4. Con el riesgo de ser también arrestado al entrar a Italia 23. «Cuando Mussolini fue candidato al Premio Nobel de
por huir del servicio militar obligatorio. la Paz.» (http://www.abc.es/archivo/20140729/abci-mu
5. De Giorgi, Valentina (2004). Alpha Test, ed. Mussolini. ssolini-premio-nobel-201407281944.html) ABC.
Glorie e disonori del primo Novecento italiano (http://bo Consultado el 18 de diciembre de 2016.
oks.google.com/books?id=91C2MzaGCykC) (en 24. Cf. Angelo Del Boca, Italiani, brava gente? Un mito
italiano). duro a morire, Neri Pozza Editore, Vicenza, 2005,
6. Bosworth, 2003, pp. 60, 84-85. ISBN 88-545-0013-5, p. 192.
7. El periódico se llamaba L'idea socialista, pero fue 25. Ministerio para la Guerra, Relazione dell'attività svolta
rebautizado por el mismo Mussolini. per l'esigenza A.O., Instituto Poligráfico del Estado,
Roma, 1936, anexo n. 76.
8. Biografías y Vidas. «Benito Mussolini» (http://www.biog
rafiasyvidas.com/biografia/m/mussolini.htm). 26. Angelo Del Boca, cit., pág. 193.
Consultado el 26 de junio de 2004. 27. Para un cuadro completo sobre el uso de armas
9. Bosworth, 2003, pp. 125-126. químicas durante el período 1935–1940 en la guerra
con Etiopía véase Angelo Del Boca, I gas id Mussolini,
10. Bosworth, 2003, pp. 127.
Il fascismo e la guerra d'Etiopia, Editori Riuniti, Roma,
11. Bosworth, 2003, pp. 135, 483 n.87. 1996.
12. «Benito Mussolini fue un espía británico que cobraba 28. Angelo Del Boca, op. cit., Neri Pozza Editore, Vicenza,
6.500 euros a la semana - 20minutos.es»(http://www.2 2005, ISBN 88-545-0013-5, p. 196.
0minutos.es/noticia/541381/0/benito/mussolini/espia/2
29. Angelo Del Boca, obra citada, pp. 197-198.
0minutos.es).
30. Cliadakis, 1974, p. 172.
13. Porch, Douglas (2004). The Path to Victory. Farrar,
Straus and Giroux. ISBN 0-374-20518-3., p. 33. 31. Cliadakis, 1974, p. 171.
14. En aquella fecha se firmó un tratado de comercio y 32. Cliadakis, 1974, pp. 171-172.
navegación, además de una convención de aduanera. 33. Cliadakis, 1974, p. 173.
15. Así llamada en relación con la secesión de la plebe en 34. Porch, pp.39-40
tiempos de la república romana. 35. Cliadakis, 1974, pp. 174-175.
16. Real decreto del 6 de noviembre de 1926, n. 1848 36. Cliadakis, 1974, p. 175.
17. Ley del 25 de noviembre de 1926, n. 2008. 37. Cliadakis, 1974, p. 177.
18. V.gr. el rey, el regente, el príncipe heredero y el primer 38. Cliadakis, 1974, pp. 178-179.
ministro.
39. Cliadakis, 1974, p. 180.
19. En el momento del asesinato de Dollfuß, la mujer y los
hijos de éste eran huéspedes de Mussolini en su 40. Cliadakis, 1974, p. 182.
residencia veraniega. 41. Cliadakis, 1974, pp. 181-182.
20. William Langer, An Encyclopaedia of World History, 42. The Armed Forces of World War II, Andrew Mollo, p.
Houghton Mifflin Company, Boston, 1948, p. 990. 82, ISBN 0-517-54478-4
43. Cliadakis, 1974, pp. 182-183.
Bosworth, 2003, pp. 48-49.
44. The Armed Forces of World War II, Andrew Mollo, p. 49. Bosworth, 2003, pp. 49-50.
91, ISBN 0-517-54478-4. 50. Bosworth, 2003, p. 50.
45. Cliadakis, 1974, p. 189. 51. Lovejoy, 2013, pp. 137-138.
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48. Bosworth, 2003, pp. 48-49.

Bibliografía
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Un'analisi metastorica del film di Marco Bellocchio V incere!, 2013. ISBN 978-1-4927-3723-0

Enlaces externos

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Testamento político de Mussolini, dictado el 2 de abril de 1945 (en italiano)
Predecesor: Sucesor:
Luigi Facta Presidente del Consejo de Ministros del Pietro Badoglio
Reino de Italia
1922 - 1943
Duce de la República Social Italiana
Predecesor: Sucesor:
Cargo creado Cargo abolido
1943 - 1945
Primer mariscal del Imperio
Predecesor: Sucesor:
Cargo creado Cargo abolido
1938 - 1943
Líder del Partido Nacional Fascista
Predecesor: Sucesor:
Cargo creado Cargo abolido
1921 - 1943
Líder del Partido Fascista Republicano
Predecesor: Sucesor:
Cargo creado Cargo abolido
1943 - 1945

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