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7/8/2018 Herramientas de Carl Sagan para reconocer falacias

Siempre que hablo de Carl Sagan lo hago no sin emoción. Es como si se tratara de alguien cercano.
Con una familiaridad (sí, ingenua familiaridad) que le profeso porque crecí viendo sus documentales,
porque lamenté su partida y porque cada libro, cada entrevista, no ha hecho en mí más que inspirar un
gran amor por el Universo, sus fenómenos, por la humanidad (con todo lo que esto implica) y por
el conocimiento.

Estas herramientas sirven para reconocer las falacias


más comunes y peligrosas de la lógica y la retórica

El día de hoy, luego que me obsequiaran una revista, porque a ti te gusta Sagan ¿verdad?, me dijeron,
recordé un capítulo de su libro de 1995, 'El Mundo y sus Demonios', titulado 'El Sutil Arte de
Detectar Camelos'. En él explica los peligros de mal versar las explicaciones racionales, así como
herramientas útiles para desarrollar el pensamiento escéptico. Además de la conveniencia de usar el
escepticismo en todo lo que nos rodea. Recordé con precisión sobre las herramientas para reconocer
falacias "las más comunes y peligrosas de la lógica y la retórica".

Sus explicaciones sencillas y poderosas por ciertas son un gran placer leer y recordar. Por eso no
me es exagerado, de ninguna forma, decir que siento cercano a Carl Sagan, como una especie de
mentor desde que era pequeña. Supongo que no soy la única y eso es lo mejor del caso. Así que,
repasemos una vez más las herramientas que Sagan propone para distinguir camelos. Nada que no
veamos constantemente en el área de la política y la religión, Carl Sagan asegura que se debe a que "a
menudo se ven obligados a justificar dos posiciones contradictorias".

ad hominem del latín, 'contra el hombre', atacar al que discute


y no a su argumentación.

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Argumento de autoridad. Es decir, usar la posición jerárquica


de quien habla.

Argumento de consecuencias adversas. (p. ej.: Debe de existir


un Dios que de castigo y recompensa porque, si no, la sociedad
sería mucho más ilegal y peligrosa, quizás incluso ingobernable).

Llamada a la ignorancia. La declaración de que todo lo que


no ha sido demostrado debe ser cierto, y viceversa. (p.
ej.: Puede haber setenta mil millones de otros mundos pero,
como no se conoce ninguno que tenga el avance moral de la
Tierra, seguimos siendo centrales en el universo.) Esta
impaciencia con la ambigüedad pude criticarse con la frase: la
ausencia de prueba no es prueba de ausencia.

Argumento especial, a menudo para salvar una proposición


en un problema retórico profundo. (p. ej.: ¿Cómo puede un Dios
compasivo condenar las generaciones futuras al tormento
porque, violando las normas, una mujer indujo a un hombre a
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comer una manzana? alegato especial: no entiendes la sutil


Doctrina del Libre Albedrío.)

Estadísticas de números pequeños. (p. ej.: He sacado tres


sietes seguidos. Esta noche no puedo perder).

non sequitur, "no sigue", en latín. (p. ej.:Nuestra nación


prevalecerá porque Dios es grande). A menudo, los que caen en
la falacia non squitur es simplemente que no han reconocido
posibilidades alternativas.

post hoc, ergo propter hoc, en latín, "después de esto, luego a


consecuencia de esto". (p. ej.: Cuando las mujeres no votaban,
no había armas nucleares).

Pregunta sin sentido. (p. ej.: ¿Qué ocurre cuando una fuerza


irresistible choca con un objeto inamovible? Pero si existe algo
así como una fuerza irresistible no puede haber objetos
inamovibles, y viceversa).

Exclusión del medio o falsa dicotomía: considerar sólo los


dos extremos en un continuo de posibilidades intermedias (p.
ej,: Sí, claro, ponte de su parte; mi marido es perfecto; yo siempre
me equivoco).

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Hombre paja: caricaturizar una postura para facilitar el ataque


(p. ej.: Los científicos suponen que los seres vivos se formaron
juntos por casualidad, una formulación que ignora
deliberadamente la principal idea darwiniana: que la naturaleza
avanza conservando lo que funciona y descartando lo que no.

Prueba suprimida, o media verdad (p. ej.: Estos abusos del


gobierno exigen una revolución, aunque sea imposible hacer
una tortilla sin romper antes los huevos. Sí, pero ¿en esta
revolución morirá más gente que con el régimen anterior?
¿Qué sugiere la experiencia de otras revoluciones contra
regímenes opresivos?

Así pues, en el capítulo que menciono nos explica otros trucos argumentativos que podemos distinguir
si agudizamos la atención al escuchar a nuestros interlocutores o personajes de cualquier área de
conocimiento. Otra parte también de sumo interés es sobre lo que Sagan llama las herramientas para
el pensamiento escéptico, del cual explica que éste no es otra cosa que "simplemente el medio de
construir, y comprender, un argumento razonado y -especialmente importante- reconocer un
argumento falaz o fraudulento".

No cabe duda de que estas herramientas ponen a prueba los razonamientos que podemos tener
incrustados como verdad, así como que nos da bases para reconocer en los discursos (propios y
ajenos) las grietas retóricas que esconden mucho más que el mensaje obvio y que, distinguir esto, nos
proporciona un sentido crítico (y auto crítico) de lo que se nos presenta como verdades.

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