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ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

CAPÍTULO I. ROCAS g) ¿Cómo puede explicarse la


GENERADORAS complejidad química del petróleo?

Introducción 1.1 Teorías sobre el origen del


petróleo.
Las numerosas teorías consideran al
origen del petróleo como orgánico Las teorías que han tratado de explicar
(biológico) o como inorgánico mineral este problema se han dividido, de acuerdo
(cósmico o magmático). En éstas se a los materiales y procesos involucrados
busca explicar tanto el origen como la en dos grandes grupos:
manera en que se encuentra el petróleo
en los yacimientos. Las teorías más 1. Teorías inorgánicas (minerales,
antiguas se inclinaban por las fuentes cósmicas o magmáticas).
inorgánicas, mientras que las modernas, 2. Teoría orgánica.
con pocas excepciones, aceptan que la
materia prima originaria fue orgánica y Las teorías inorgánicas fueron
esta se transformo y generó el aceite esencialmente las hipótesis de fines de
crudo y el gas natural. siglo XVIII, durante el siglo XIX y a
principios del siglo XX, elaboradas
principalmente por químicos. Postulan
Aunque hay acuerdo casi unánime
que el petróleo y gas asociado se forman
acerca del origen orgánico del petróleo,
mediante procesos inorgánicos
hay también muchas diferencias de
reproducibles en el laboratorio.
opinión acerca de los detalles de los
procesos por los cuales se formó y acerca
Teoría del Origen Inorgánico
de la importancia relativa de las diferentes
materias primas, es por ello que para
El principal interés que presentan las
tratar de señalar la historia de los
teorías inorgánicas sobre el origen del
hidrocarburos, es necesario plantearse y
petróleo es histórico, ya que la mayor
resolver las siguientes interrogantes:
parte de ellas han sido descartadas hace
ya bastante tiempo, aunque en la mayoría
a) ¿Cuál es la procedencia de los
de los casos se tiene fundamento
elementos Hidrógeno y Carbono?
científico. Sin embargo, es natural que
éstas teorías hayan sido desarrolladas
b) ¿Cómo se mezclan y acumulan estos
dado lo poco que se conocía del universo
elementos en la naturaleza?
y de los elementos en el siglo XVIII. El
principal sustento para las teorías del
c) ¿Cómo se da la transformación de la
origen inorgánico radica en el hecho de
materia prima a hidrocarburos?
que en el laboratorio los hidrocarburos
metano, etano, acetileno y benceno se
d) ¿Cómo se sepultan estos materiales
han logrado producir repetidamente a
que forman los yacimientos petroleros?
partir de fuentes inorgánicas.
Sin embargo, las teorías inorgánicas no
e) ¿Cómo ocurre la transformación de la
han tenido ninguna evidencia en el campo
materia prima a hidrocarburos sólidos,
de la investigación que lleve a sostener
líquidos o gaseosos?
que estos procesos hayan dado lugar a
los hidrocarburos que se encuentran en la
f) ¿Cuál fue el ambiente geológico que
naturaleza, mientras que hay una
favoreció este cambio?
creciente cantidad de evidencias que
apuntan a que sea origen orgánico.

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ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

Teoría del Origen Orgánico. Las más importantes son, las que a
continuación se describen brevemente:
Dentro de este concepto se dan distintas
teorías que están sustentadas para a) Teoría De Los Metales Alcalinos O
determinar el origen del petróleo, las De Berthelot
cuales corresponden a la última parte del
siglo XIX y el siglo XX. En las últimas En 1886, Berthelot interpreta que en el
cinco décadas, el avance sobre la génesis interior de la Tierra existen metales
de los hidrocarburos, por medio de la alcalinos en estado libre y que el Bióxido
información geoquímica, geológica y de Carbono podría reaccionar con ellos,
bacteriológica, ha permitido cancelar formando carburos y éstos al reaccionar
muchas teorías y acabar con el misterio con el agua, podrían generar acetileno;
de dicho origen, e inclinarse por la teoría demostró que si el acetileno se calienta a
orgánica. Es por ello que una gran una temperatura de 900 °C,
cantidad de materia orgánica y de aproximadamente, se polimeriza en
hidrocarburos que se encuentra hoy en benceno (C6H6) y si el benceno se
los sedimentos de la Tierra, como son: el calienta en condiciones apropiadas
carbono y el hidrógeno predominan en los pierde hidrógeno y los residuos se
restos de materia orgánica, tanto de combinan para formar diplenil (C12H10) o
origen vegetal como animal. Además sea:
cantidades menores pero aun importantes
de carbono e hidrógeno y de
hidrocarburos son continuamente 2 C6 H6 - 2H = C12 H10 - H2
producidas por los procesos vitales de
plantas y animales.
De acuerdo a esta teoría, los
ORIGEN INORGÁNICO hidrocarburos ligeros pueden ser
generados del acetileno por reacciones
La base principal que sustenta estas químicas a altas temperaturas. Todas las
teorías es que algunos hidrocarburos reacciones descritas en esta teoría
(metano, etano, acetileno y benceno) pueden verificarse en el laboratorio, solo
pueden producirse bajo condiciones que la debilidad de la teoría de Berthelot,
experimentales en el laboratorio de estriba en suponer que en la tierra existen
química. Algunas teorías sugieren un metales alcalinos en estado libre, lo cual
origen cósmico, ya que se sabe que no ocurre.
algunos planetas contienen metano en su
atmósfera. b) Teoría De Los Metales Alcalinos
Modificada Por Byasson
Se tiene conforme pasa el tiempo un
número de objeciones creciente a las En 1891, Byasson desarrolló una teoría
teorías del origen inorgánico, pero, como fundamentada en la propuesta por
éstas objeciones no han eliminado Berthelot, pero él además postula que los
completamente la posibilidad de que Sulfuros de Hierro son sustituidos por
sustancias inorgánicas, y especialmente metales alcalinos. Los Sulfuros de Hierro
el hidrógeno, desempeñan algún papel en se encuentran en muchas secuencias
el origen del petróleo, las teorías del ígneas y sedimentarias, sin embargo no
origen inorgánico aún encuentran se ha encontrado una relación directa con
ocasionales adeptos. los yacimientos petroleros.

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c) Teoría De Los Carburos Metálicos O f) Teoría Postulada Por Sabatier Y


Teoria De Mendeleiv Senders

En 1877 y 1902, Mendeleiv presentó esta En 1902, Sabatier y Senders, produjeron


teoría basada en la presunción de que en una mezcla de hidrocarburos líquidos, con
el Manto Terrestre existen Carbonatos de la intercalación de Acetileno e Hidrógeno
Hierro en estado nativo y que las aguas con la presencia de una reducida catálisis
de infiltración, al reaccionar con estos, de níquel y de esta manera argumentaron
podrían formar hidrocarburos como el que se podría haber generado petróleo. El
metano. Se supone que esta teoría fue problema de esta teoría está en que no
inspirada en los experimentos de Hahn explican la procedencia del acetileno, el
Cloez y Williams, quienes demostraron cual corresponde a un hidrocarburo.
que los hidrocarburos podrían producirse
tratando el hierro fundido y el g) Teoría del origen cósmico
ferromanganeso con ácidos y agua.
Es prácticamente imposible que el agua Es una de las teorías más antiguas que
necesaria para verificación de estas resurge en el siglo XIX, se fundamenta en
reacciones pueda infiltrarse lo suficiente la hipótesis de que el petróleo y el gas
para reaccionar con los carburos de hierro forman parte constitutiva de la materia
del manto, ya que hay razones científicas nebulosa original o de las capas que
para creer que la porosidad y las fracturas envolvieron a la materia original, de donde
de las rocas tienden a desaparecer con la se formó la Tierra.
profundidad, y que el agua no se
encuentre a profundidades mayores a 8 La hipótesis postula que conforme se
Km. enfriaba el globo, el petróleo se
precipitaba de la atmósfera y penetró en
d) Teoría De Las Emanaciones los poros de las rocas para llegar a
Volcánicas constituir con el tiempo los yacimientos
actuales. De acuerdo a esta teoría se
Teoría que apoya un origen magmático tendrían yacimientos petroleros en
para explicar el origen de los cualquier tipo de roca y de cualquier edad,
hidrocarburos, y se basa en el hecho de sin embargo esto no sucede. Algunos
que algunos gases que se producen autores (Link, 1957; Zahnle & Grinspoon,
durantede las emanaciones volcánicas 1990) afirman que los hidrocarburos
contienen pequeñas cantidades de cósmicos sugieren la existencia de vida
hidrocarburos. Por lo que se supuso que extraterrestre. Una de los principales
dichos gases son originados a grandes objeciones a este tipo de teorías es el
profundidades y por consiguiente son hecho de que el petróleo estaría
indicativos de la composición química de distribuido uniformemente en la Tierra, en
los elementos que constituyen el interior cualquier periodo de tiempo, sin embargo
de la Tierra y de sus reacciones. También no se tienen yacimientos petroleros en
se cree que estos hidrocarburos gaseosos rocas del Precámbrico.
se condensan al aproximarse a la
superficie y al decrecer la presión y Por otro lado, se sabe que en las
temperatura, forman los hidrocarburos condritas carbonatadas existen restos de
líquidos que originan los yacimientos hidrocarburos, aminoácidos e
actuales. La debilidad de esta teoría esta isoprenoides, los cuales indican la
en que en la mayoría de las secuencias composición original de los materiales que
volcánicas de México y del mundo no hay formaron a la Tierra.
yacimientos de hidrocarburos.

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h) Teoría por Procesos Subterráneos contienen todos los elementos necesarios


De Emanación O Destilación para la formación de hidrocarburos.
(Gaedicke: Teoría Semi-Orgánica) Posiblemente bajo condiciones favorables
de presión y temperatura, el petróleo se
Existe una teoría intermedia entre la pueda formar de esta manera, pero las
teoría abiogénica del manto y la teoría reacciones químicas en las que se apoya
inorgánica, conocida como la síntesis esta teoría no han sido explicadas
Fischer-Tropsch. Esta sugiere que el agua satisfactoriamente.
puede descomponerse en sus gases
constituyentes, debido a la acción de ORIGEN ORGÁNICO
rayos gamma, emanados por minerales
radiactivos y el hidrógeno libre puede Esta teoría es la que se explica de
unirse con carbón mineral para dar origen manera satisfactoria como se formaron
a hidrocarburos. los hidrocarburos de los yacimientos
petroleros, estipula que organismos de
(n + 1) H2O 2(n + 1) H + (n + 1) O vida marina y continental fueron
sepultados en un medio ambiente
anaeróbico (reductor) y por cambios en la
n C + 2(n + 1) H Cn H2 n + 2 temperatura y presión (50° a 250 °C y 300
a 1500 bars), estos organismos que
El fundamento teórico esta sustentado en contienen Carbono e Hidrógeno en sus
experimentos de laboratorio, sin embargo, moléculas orgánicas, fueron convertidos
es difícil que este proceso ocurra en la en hidrocarburos en un lapso
naturaleza. En esta reacción se producen relativamente grande. Las principales
hidrocarburos sintéticos, a partir de hacer evidencias son las siguientes:
pasar por un catalizador de hematita y
magnetita una mezcla de dióxido de 1.- El alto contenido de materia orgánica
carbono y oxígeno. que tienen los sedimentos recientes de
grano fino y la gran cantidad de materia
Robinson sugirió en 1963, que este orgánica y de hidrocarburos que se
proceso producía metano y petróleo encuentran hoy en los sedimentos de la
líquido en la Naturaleza. Unas décadas Corteza Terrestre.
después, Szatmari (1986, 1989)
argumentaba que este fenómeno ocurría 2.- En los restos orgánicos (animales y
en los límites de placas convergentes, en plantas) predominan el Hidrógeno y el
donde el dióxido de carbono se produce Carbono, que son los componentes
por el metamorfismo de carbonatos, básicos de los hidrocarburos; el carbono y
mientras que el hidrógeno y los óxidos de el hidrógeno predominan en los restos de
hierro se originarían por serpentinización materia orgánica, tanto de origen vegetal
de ofiolitas. como animal. Además, cantidades
menores pero aun importantes de
i) Teoría de la Caliza, el Yeso Y el Agua carbono e hidrógeno y de hidrocarburos
son continuamente producidas por los
Fue postulada en 1904, y supone que los procesos vitales de plantas y animales; en
carbonatos y sulfatos de calcio al estar consecuencia, una fuente abundante y
bajo la acción de agua caliente forman ampliamente distribuida de los dos
hidrocarburos como los que constituyen el elementos esenciales del petróleo
petróleo. carbono e hidrógeno, es provista por
Las calizas, el yeso y el agua, existen en materia la orgánica.
abundancia y están íntimamente
asociados en la naturaleza, por otra parte,

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3.- La presencia de nitrógeno y de hidrocarburos. Estos fósiles geoquímicos


porfirina en el pigmento del petróleo, es comprenden con los lípidos (grasas
una evidencia del origen orgánico de los animales y vegetales).
hidrocarburos, ya que el nitrógeno es un
componente esencial en los aminoácidos 6.- En forma experimental se pueden
y estos componen las proteínas, generar hidrocarburos a partir de materia
relacionándose las porfirinas con la orgánica mediante rompimiento termal. En
clorofila. un sistema confinado y con incremento
constante de temperatura parte de la
La circunstancia de que se haya materia orgánica se transforma en metano
encontrado que muchos aceites restos de al romperse las moléculas. Cuando la
pigmentos de porfirina, y el hecho de que materia orgánica es rica en lípidos
casi todos los aceites contienen nitrógeno, también se pueden generar pequeñas
son indicios más o menos directos del fracciones de aceite.
origen animal o vegetal, o de ambos, del
petróleo; puesto que toda materia 7.- En las cuencas sedimentarias se
orgánica contiene tanto porfirinas como tienen la mayoría de los yacimientos
nitrógeno. Las porfirinas aparecen en los petroleros del mundo; casi todo el aceite y
asfaltenos y en las fracciones de gas se encuentran en rocas sedimentarias
medianas a pesadas antes de ser o en sedimentos. Estos sedimentos son
filtradas, cuando aún conservan principalmente de origen marino y, en
componentes asfálticos. Las cantidades consecuencia la mayor parte el petróleo
de porfirina varían, pero en la mitad de las tiene que ver con ambientes marinos o
muestras, provenientes de todas partes relacionados con condiciones marinas.
del mundo, el contenido de porfirina osila
entre 0.004 y 0.02 mg por cada 100g. También se encuentran cantidades
menores de petróleo en sedimentos de
4.- La actividad óptica que presenta el origen continental acumulado en
petróleo es una propiedad típica de las condiciones anóxicas; en consecuencia
sustancias orgánicas. La actividad óptica, podría aceptarse que este petróleo se
el poder de rotar el plano de polarización originó dentro de las formaciones
de la luz, es una propiedad que presentan continentales.
la mayor parte de los hidrocarburos y no
se conoce que se dé en los aceites de 8.- El hecho de que a partir de estudios
origen inorgánico o en otros compuestos realizados en el laboratorio de geoquímica
con la excepción del cinabrio (HgS) y del en rocas potencialmente generadoras de
cuarzo (SiO2). El poder de rotación óptica hidrocarburos asociados a campos
no es uniforme a lo largo de toda la escala productores, donde se han encontrado
de destilación (productos de la refinación), sustancias orgánicas se ha determinado
pero es usualmente máximo en las que de estas rocas proceden el aceite y
fracciones que tienen puntos de ebullición gas de los yacimientos.
intermedios. ( de 250 a 300ºC). Se cree
que la actividad óptica de la mayor parte En conclusión, por todas las evidencias
de los petróleos se debe a la presencia de señaladas se puede decir que los
colesterol (C26H45OH), que se encuentra hidrocarburos de los yacimientos
tanto en la materia vegetal como en la petroleros tienen origen orgánico.
animal.

5.- La presencia de fósiles geoquímicos


que corresponden con moléculas
orgánicas e incorporadas en los

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ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

FORMACIÓN DEL “PETRÓLEO” Tanto los hidrocarburos como el Carbón


mineral son el producto de la
Introducción transformación de la materia orgánica, la
cual por efecto de la temperatura, la
El petróleo se origina de una pequeña profundidad y el tiempo, se transforman
fracción de la materia orgánica depositada en aceite y gas. Dependiendo del tipo de
en las cuencas sedimentarias en materia orgánica, tendremos el producto
ambientes sedimentarios Mixtos y oleoso o carbonoso; así cuando se trata
Marinos principalmente. La mayor parte de material vegetal superior, el producto
de esta materia orgánica proviene de los final es el carbón y gas, y cuando la
restos de plantas y animales que vivieron materia orgánica procede de restos de
en el mar y la menor parte procede de la microorganismos ricos en lípidos y
materia orgánica terrestre transportada a proteínas, el resultado será la producción
la cuenca por corrientes fluviales y en de aceite y/o gas.
menor proporción por el viento.
1.2 El ciclo del carbono.
Los hidrocarburos que constituyen los
crudos o gas, provienen básicamente de La producción acumulación y
dos caminos diferentes: preservación de materia orgánica no
degradada son prerrequisito para la
1) Del 10 al 15 % son hidrocarburos existencia de las rocas generadoras de
formados directamente por los petróleo. Primeramente, la materia
organismos, preservados y que solo orgánica tiene que ser sintetizada por
sufren pequeños cambios químicos. Este medio de organismos vivientes, y,
hidrocarburo difícilmente se conserva, y posteriormente, depositarse y preservarse
generalmente es metano. en sedimentos. Dependiendo de eventos
geológicos posteriores, parte de la
2) Del 85 al 90 % de los hidrocarburos materia orgánica sedimentada se puede
que constituyen el aceite y gas natural se transformar en compuestos del tipo del
forman a través de una serie de procesos petróleo. Es importante comprender que a
químicos y bacterianos a los que es lo largo de la historia de la tierra las
sometida la materia orgánica original, es condiciones para la síntesis, depositación
decir, estos hidrocarburos se forman a y preservación de la materia orgánica han
partir de un proceso diagenético de cambiado notablemente.
transformación, donde la temperatura y la
profundidad son los principales factores El carbono
que influyen para la generación de los
mismos. El carbono es la base de la Química
Orgánica, elemento fundamental que
En términos generales, el petróleo está sustenta la vida en nuestro planeta. No
constituido por dos elementos mayores, el sólo está presente en todos los
Carbono y el Hidrógeno, y en cantidades organismos vivos, sino que también forma
menores Azufre, Nitrógeno, Oxigeno y parte de gran cantidad de rocas
algunos metales en proporciones muy sedimentarias que se elevan en las
bajas (Vanadio, Níquel, Cromo y Cobre montañas o que se encuentran en el
principalmente). Analizando la subsuelo. Sin embargo, en la atmósfera
composición por fracciones químicas del se encuentra en proporciones mínimas,
petróleo, vemos que esta constituido por esta pequeña cantidad no es nada
tres grandes grupos de compuestos: despreciable y sus variaciones influyen
hidrocarburos saturados, hidrocarburos directamente sobre el clima. Últimamente
aromáticos y productos pesados. se habla mucho de la influencia

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ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

atmosférica del CO2 por su relación con orgánico, representado por la materia
el cambio climático. El ciclo del carbono orgánica y mineral fija en las rocas, en los
se puede dividir en por dos partes: sedimentos, en los fósiles, así como en el
primaria y secundaria. Parte primaria: En carbón y kerógeno; Esta parte del ciclo es
esta parte, se presenta una masa de circulación lenta, que va de decenas
circulante de aproximadamente 3.0 x 1012 de años a millones de años. El carbono
toneladas de carbono; esta parte del ciclo orgánico sé recircula principalmente en la
es el de gran circulación, la vida media del parte primaria.
mismo va desde días hasta decenas de
años e involucra a todos los organismos. El cruce de la parte primaria a la parte
Parte Secundaria: secundaria corresponde a una pequeña
fuga que equivale tan solo a 0.1% de la
En esta parte se tiene un gran volumen productividad orgánica primaria( Figura
de carbono constituido aproximadamente 1.2.1).
por 6.4 x 1015 toneladas de carbono

Fig. 1.2.1 Ciclo del carbono

Para poder determinar con exactitud la procedente de los “carbonatos” y otras


masa total de carbono orgánico necesario rocas y minerales. El bióxido de carbono
para efectuar el fenómeno de la procedente de la hidrósfera, precipita y
fotosíntesis durante la historia del planeta, produce el material necesario para que
es indispensable considerar el carbono los organismos generen sus conchas,
total, que se depositó en los sedimentos esqueletos y dientes. Estos organismos,
en las aguas oceánicas y lacustres al morir, van a constituir los sedimentos
(menor proporción) en las rocas, en la carbonatados, los cuales desprenden de
biosfera en la atmósfera y en la las partículas blandas CO2 , que formará
hidrósfera. En la práctica se presenta la parte de la hidrósfera.
dificultad para separar lo “orgánico” de lo
“inorgánico”, ya que podemos observar En el año de 1970, Welte (Alemania),
que existe una relación estrecha entre el hace el cálculo de la cantidad total de
carbono “orgánico” (carbohidratos, carbono orgánico y de grafito acumulado
proteínas, lípidos y lignina), y el carbono en el planeta, el cual según esta persona

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ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

equivale a 6.4 x 1015 toneladas; cantidad Es importante considerar la escasa


extraordinariamente grande. Se ha visto distribución del carbono en la atmósfera
que la mayor parte del carbono se terrestre donde el Nitrógeno ocupa un
encuentra en las rocas sedimentarias de porcentaje mayor con 78%, seguido por el
la corteza terrestre, este carbono se Oxígeno con 20.6%, y el restante por
puede presentar en dos formas diferentes, otros elementos que representan el 1.4%,
de un 18 a 20 % se encuentra en forma que están constituidos con un porcentaje
reducida en compuestos orgánicos, y del mayor de Argón, vapor de agua y un
80 a 82 % en forma oxidada, como porcentaje menor de N2O y Ozono
carbonatos (calizas, dolomias, calizas (Gráfica 1.2.1).
arcillosa etc.), formando parte de las
conchas y esqueletos de los organismos.

Gráfica 1.2.1 Composición de la atmósfera.

1.3 Origen, acumulación y partículas “orgánicas” derivadas directa o


preservación de la materia orgánica. indirectamente, de la parte “blanda” de los
animales o vegetales (concepto aplicado
Orgánico - inorgánico por Tissot). Los primeros pasos para el
estudio de la formación de la materia
Efectuar una separación entre los orgánica, son las referentes a:
términos orgánico e inorgánico no es fácil,
así vemos por ejemplo, que las conchas 1) Aparición de los primeros seres
de los animales, están constituidas por vivos en la Tierra.
carbonatos, producto considerado como 2) El fenómeno de la fotosíntesis y su
“inorgánico”, pero aparte presentan el relación con el aumento progresivo
cuerpo o masa propiamente dicha, del oxígeno atmosférico.
constituida básicamente por productos
“orgánicos” (carbohidratos, proteínas, La materia orgánica está compuesta por
lípidos y lignina). En nuestro caso, al moléculas orgánicas (carbón, hidrógeno,
referirnos a la materia orgánica oxigeno, nitrógeno) en forma monomérica
aplicaremos el término a moléculas o o polimérica, derivadas directa e

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ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

indirectamente de la parte blanda de los el estiércol contiene gran cantidad de


organismos, las partes esqueléticas, tales proteínas. La composición de los
como conchas, huesos y dientes no se organismos vivos comprenden
incluyen. Una vez que la materia orgánica principalmente carbohidratos, proteínas,
se incorpora a un sedimento, su destino a lípidos y ligninas; todos ellos contienen
largo plazo es determinado por principlamenete carbono (C), hidrógeno
fenómenos tectónicos. La productividad (H), oxígeno (O) y nitrógeno (N).
de la materia orgánica es de gran De estos compuestos se genera el
importancia en la formación de rocas kerógeno que después se transforma en
generadoras potenciales, la materia aceite y gas de los yacimientos.
orgánica solamente se conserva y fosiliza
en sedimentos subacuáticos, de grano En la composición de la Materia Orgánica
fino en ambientes reductores. o Biomasa se debe de considerar que los
Para la formación de rocas generadoras sedimentos no contienen una veradera
de hidrocarburos son necesarias la imagen de las poblaciones originales de
producción, acumulación y preservación organismos que viven en la columna de
de materia orgánica no degradada. agua, ya que la composición química de
Dependiendo del tipo de materia orgánica los organismos cambia con su
y de los procesos de sepultamiento el incorporación a los sedimentos. En lo que
producto puede ser oleoso o carbonoso. se refiere a sus partes blandas,
Si se trata de materia proveniente de básicamente todos los organismos están
plantas superiores, el producto será formados por los mismos grupos de los
carbón y/o gas; si por el contrario, siguientes constituyentes químicos; es
procede de restos de microorganismos decir, proteínas, lípidos, carbohidratos y
ricos en lípidos y proteínas, el resultado ligninas en plantas superiores. Toda la
final será aceite. Para el estudio de la materia orgánica es el resultado de la
formación de la materia orgánica es fotosíntesis, mediante la cual se genera
necesario establecer cuando fue la materia orgánica, la cual es la base para
primera aparición de los organismos en la la formación de rocas generadoras
Tierra, al igual que la aparición de la potenciales. La fotosíntesis y la
fotosíntesis y su relación con el aumento producción de materia orgánica está
progresivo del oxígeno atmosférico. controlada por varios factores, como son:
luz, temperatura, composición química del
La materia orgánica ó biomasa está agua del mar, nutrientes (principalmente
compuesta principalmente de materias fosfatos y nitratos), mezclas del agua, etc.
sacaroides como jugos de frutas y El fitoplancton es responsable del 50 al
melazas; materiales que contienen 60% de la producción mundial de Materia
almidón, como los granos de maíz, trigo Orgánica. A continuación se muestran
etc, raíces y tallos como papa, boniato, imágenes de ejemplos del fitoplancton
etc.; que por su alto valor alimenticio e (Fig. 1.3.1):
industrial caen dentro de la clasificación
de biomasa primaria. El análisis químico
de algunos productos considerados como
biomasa primaria, como la madera y la
mayor parte de la biomasa secundaria y
terciaria, revela que están compuestos
principalmente por materiales
lignocelulósicos.

Ciertas formas de biomasas contienen Fig. 1.3.1 Imágenes representativas del fitoplancton
otros compuestos aromáticos, por ejemplo

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ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

Fotosíntesis glucosa, los organismos pueden sintetizar


polizacáridos como la celulosa y el
La fotosíntesis implica la transformación almidón.
de energía luminosa en energía química,
en la figura 1.3.2 se puede ilustrar de La fotosíntesis implica una trasferencia
mejor forma lo antes mencionado. El del hidrógeno del agua al bióxido de
oxígeno se libera en la molécula de agua carbono para producir materia orgánica
y no del bióxido de carbono. A partir de la en forma de glucosa y oxígeno.

Fig. 1.3.2 Esquema que ilustra el proceso de la fotosíntesis.

La fotosíntesis surgió en el Precámbrico El surgimiento de la fotosíntesis como un


(3500 - 2800 millones de años). De donde fenómeno mundial constituye un evento
se estableció la pirámide alimenticia y la histórico notable con respecto a la
evolución de formas superiores de vida. formación de rocas generadoras
Ocurrió como consecuencia en potenciales, y esta íntimamente
enriquecimiento de oxígeno en la relacionada con el ciclo del carbono (Fig.
atmósfera, por lo que la producción de 1.3.3 y 1.3.4)
materia orgánica se incrementó
significativamente.

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ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

Fig. 1.3.3 Diagrama simplificado de los principales procesos y trayectorias que involucran al elemento carbono en la corteza
terrestre.

Fig. 1.3.4 Esquema a en el que se puede observar que solamente una porción casi despreciable del carbono orgánico se
encuentra en los organismos vivientes y en un estado disuelto. La mayor parte del carbono orgánico se encuentra fijo en
sedimentos y rocas.

En la naturaleza existen elementos vivos agua y todas las condiciones relacionadas


y no vivos que conforman a la materia con el clima y con la luz. Ambos
orgánica; los elementos vivos se componentes son interdependientes y por
denominan factores bióticos y lo tanto ningún ser vivo puede
corresponden a todos los seres vivos: desarrollarse en forma aislada, porque se
animales, vegetales, bacterias y hongos. debe relacionar con otros seres vivos y
con el ambiente; esta relación permite que
Los elementos no vivos se llaman factores la materia (sustancias nutritivas) y la
abióticos y corresponden al aire, suelo, energía fluyendo a los seres vivos sea
responsable de la vida en la Tierra.

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ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

De todos los seres vivos, los 3000 millones de años, probablemente


fundamentales y que representan la utilizaron las moléculas orgánicas
fuente de materia y energía, son los producidas biológicamente como fuente
vegetales clorofilados (tienen clorofila), ya de energía para el mantenimiento de su
que ellos son los únicos capaces de metabolismo, en consecuencia se supone
fabricar su propio alimento, lo hacen a que los primeros organismos fueron
través del proceso llamado fotosíntesis. heterotróficos. Sin embargo, la población
creciente de heterótrofos probablemente
EVOLUCIÓN DE LA MATERIA no habría resistido para siempre de este
ORGÁNICA modo, se ha argumentado que, cuando
estos organismos casi agotaron la
Las formas de vida más antiguas provisión de materia orgánica producida
registradas tienen una edad aproximada abióticamente, se desarrolló la
de 3,300 millones de años y son bacterias fotosíntesis como una segunda fuente de
y cuerpos del tipo del alga del Grupo energía, la cual creció de manera
Swaziland que se encontraron en África significativa con el paso del tiempo.
del Sur. Sin embargo, es posible que la De esta manera, los organismos
vida en la tierra tenga una edad próxima heterotróficos que fueron capaces de
al de las rocas más antiguas conocidas, utilizar la luz solar como una fuente
es decir, de 3600 millones de años. Se adicional de energía pudieron volverse
supone que hace aproximadamente 2000 independientes y con una evolución
millones de años la producción posterior pudieron escapar a la escasez
fotosintética de materia orgánica ya de alimento; ciertas bacterias de
estaba bastante bien establecida en el coloración púrpura que viven en la
ámbito mundial y esta época sirve como actualidad muestran estas propiedades,
punto cero de referencia, por la existencia Pueden actuar como heterótrofos y utilizar
de vida abundante. los compuestos orgánicos, también
contienen el pigmento verde clorofila para
Antes de que se alcanzara esto, realizar la fotosíntesis.
posiblemente se requirieron otros 1000
millones de años para que las apariciones La forma más antigua de fotosíntesis, tal
aisladas de los organismos primitivos se como se efectúa por parte de las
extendieran lo suficiente y que el bacterias, no producía oxígeno, en lugar
fenómeno de la fotosíntesis se extendiera de hacer uso del H2O, como donante del
en todo el planeta y consecuentemente, la hidrógeno, pueden utilizar el H2S y
producción en masa de materia orgánica, excretar azufre en lugar de oxígeno.
prevaleciera universalmente. Sin agua no
existe la vida, por lo tanto, una vida Las algas verdiazules que se
abundante, a un nivel más primitivo, no es desarrollaron de bacterias fotosintéticas
posible en la tierra antes de posiblemente fueron los primeros
aproximadamente 4000 millones de años, organismos productores de oxígeno. Aún
que fue cuando el agua se transformó en cuando existen diversos pigmentos
una sustancia común en la superficie de fotosintéticos, ninguno puede sustituir
la tierra. Durante este tiempo primordial, completamente a la clorofila en los
la atmósfera era reductora, es decir, organismos fotosintéticos; las moléculas
prácticamente no había oxígeno libre; en de la clorofila absorben energía luminosa,
la atmósfera primitiva de la tierra estaba la cual lleva a los electrones a un nivel
exenta de oxígeno libre ya que contenía superior de energía. Esta ganancia de
principalmente H2, CH4, NH3, N2 y H2O. energía se transfiere a otras moléculas;
Cuando los organismos primitivos aunque se considera que en un inicio el
aparecieron inicialmente hace cerca de oxígeno era tóxico para los organismos,

40
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

sin embargo, el medio ambiente reductor muy restringido; junto con la fotosíntesis
aseguró la abundancia de hierro bivalente se estableció la base para la pirámide
en soluciones acuosas; este hierro pudo alimentaria para la evolución de las
actuar como receptor del oxígeno diferentes formas superiores de vida. Se
producido como subproducto de la argumenta que después de este evento,
fotosíntesis. de forma lenta la atmósfera de la Tierra se
volvió oxidante, el oxígeno molecular libre
Los organismos fotosintéticos autotróficos quedó disponible, en grandes cantidades
fueron superiores a los heterótrofos y en en le planeta. En la tabla 1.3.1 se
consecuencia rápidamente, dominaron el presenta un resumen de los sucesos
reino biológico. Se interpreta que hace geológicos que se consideran de
aproximadamente 2000 millones de años importancia en el Ciclo del Carbono
se originó la fotosíntesis como fenómeno orgánico y para la producción en masa de
mundial, el cual antes era un fenómeno la materia orgánica en la Tierra.

Reciente 50,000 años Desarrollo del hombre moderno.


Cuaternario 1,000,000
Pleistoceno Glaciación. Aparición del hombre primitivo.
años
12,000,000
Plioceno Desarrollo de las plantas modernas y animales.
años
Cenozóico Paleógeno y 30,000,000 Óptimo desarrollo de los mamíferos gigantes.
Mioceno
años Formación de montañas (Alpes, Andes, etc.)
Neógeno 40,000,000
Oligoceno Desarrollo de los mamíferos superiores.
años
Eoceno y 60,000,000 Predominio de los mamíferos. Aparición del
Paleoceno años caballo ancestral y de los simios.
120,000,000 Extinción de los dinosaurios. Desarrollo de los mamíferos
Cretácico
años primarios y las plantas florales.
Aparición de reptiles voladores y pájaros. Predominio de los
Mesozóico 155,000,000
Jurásico dinosaurios. Aparición de los mamíferos. Abundancia de
años
plantas coníferas.
190,000,000 Aparición de los dinosaurios. Predominio de los reptiles.
Triásico
años Aparición de las palmeras.
215,000,000
Pérmico Desarrollo de los reptiles.
años
Formación de estratos de carbón. Aparición de helechos,
300,000,000
Carbonífero coníferas y reptiles. Desarrollo de los anfibios. Abundancia de
años
insectos
350,000,000
Devoniano Abundancia de peces. Aparición de los anfibios primitivos.
Paleozóico años
390,000,000 Aparición de los escorpiones y los primeros animales que
Silúrico
años viven en tierra firme. Desarrollo de extensos arrecifes.
480,000,000 Transgresiones y regresiones de mares poco profundos.
Ordovícico
años Abundancia de vida marina invertebrada.
550,000,000 Mares de poca profundidad en toda la Tierra. Formación de
Cámbrico
años rocas sedimentarias. Desarrollo de la vida invertebrada.
Formación de montañas y depósitos de mineral de hierro.
1,200,000,000
Proterozóico Abundancia de algas que excretan carbonatos. Aparición de
años
Precámbrico las esponjas.
2,000,000,000 Gran actividad volcánica. Formación de rocas ígneas.
Arqueozóico
años Aparición de algas microscópicas.
Tabla 1.3.1 Sucesos de importancia para la evolución de la vida durante la historia de la Tierra.

APARICIÓN DE LA VIDA PRIMITVA como aparece y evolucionan las


diferentes formas de vida en le planeta.
Para entender de donde proviene la Es importante señalar que para la
materia orgánica es necesario conocer existencia de la vida se necesita agua y

41
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

ésta aparece abundantemente hace 4,000 bastante complejas que lo transforman en


Millones de años (Ma); aunque se Kerógeno y al sedimento en roca
considera que la edad de la Tierra es de sedimentaria. Uno de los principales
4,700 (4500?) M. a. En un principio, la agentes de la transformación durante la
superficie del planeta estaba formada por diagénesis temprana es la actividad
un 90 % de fierro; y predominaba un microbiana, ya que los microorganismos
ambiente reductor. La primera forma de aeróbicos que viven en la capa superior
vida aparece según los reportes de los sedimentos consumen el oxígeno
paleontológicos en Sudáfrica, libre mientras que los anaeróbicos
encontrandose en rocas con edades entre reducen los sulfatos para obtener el
3,100 a 3,300 M. a. Son organismos oxígeno requerido. La energía se
heterotróficos (bacterias y algas suministra a través de la descomposición
estructuralmente similares a las algas azul de la materia orgánica, la cual, durante el
verdes, modernas). Los primeros proceso, se convierte en dióxido de
organismos reciben el nombre de carbono, amoniaco y agua; normalmente,
procariotes, los cuales se caracterizan la conversión se efectúa completamente
por tener el material genético disperso en en las arenas y parcialmente en los lodos
la célula, son asexuales y unicelulares, donde si se preserva la materia orgánica.
posteriormente, como un producto de la El mismo proceso que produce el metano
evolución, los organismos fotosintéticos en los pantanos, basureros, las
autótrofos superan a los organismos plantaciones de arbustos, y los tractos
heterótrofos, originandose la fotosíntesis digestivos de mamíferos ocurre
como un fenómeno mundial, continuamente dentro de los sedimentos
produciendose como efecto de esta enterrados someramente en los
evolución la aparición de formas ambientes geológicos alrededor del globo.
superiores de vida. Los procesos biogenéticos son capaces
de producir inmensas cantidades de
La fotosíntesis corresponde con un evento metano, y se considera que son la fuente
muy importante debido a que es la primaria del metano entrampada en las
reacción a partir de la cual se ha capas de siliciclastos dentro de las
generado la materia orgánica necesaria secuencias del subsuelo oceánico poco
para poder pensar en los grandes profundo formando hidratos de metano. El
volúmenes de petróleo, gas y carbón, hidrocarburo generado durante esta etapa
formados a través de la historia de la es el metano; asimismo, se produce
Tierra. también una serie de compuestos como el
CO2 y H2O principalmente, y algunos
GENERACIÓN DE compuestos heteroatómicos.
HIDROCARBUROS
El metano generado en esta fase recibe el
Para entender como ocurre la nombre de biogénico o biológico,
transformación de la materia orgánica, es corresponde con gas seco y es producido
necesario estudiar este proceso tres por el proceso de descomposición de la
etapas que a continuación se mencionan: materia orgánica.

a) Diagénesis.- Es el proceso de En la figura 1.3.5, se muestra el esquema


alteración biológica, física y química de en el que se puede observar el proceso
los fragmentos orgánicos que se de la Diagénesis, en el cual se da
encuentran en secuencias de grano fino generalmente la consolidación del
debido al sepultamiento que sufren. La sedimento, es decir, las fracciones sueltas
materia orgánica incluida en las arcillas se se convierten en rocas sedimentarias y la
compacta y experimenta reacciones mayor parte de la materia orgánica que se

42
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

conserva se transforma en kerógeno, que proporción se forma betumen que


es la fracción insoluble y en menor corresponde a la parte soluble.

Fig. 1.3.5 Esquema en el que se puede observar el destino de material orgánico durante la sedimentación y diagénesis
dando como resultado dos fracciones orgánicas principales, kerógeno y fósiles geoquímicos (Tomado de “El petróleo su
formación y localización, 1982).

1.4 El Kerógeno. Los carbones húmicos usualmente


contienen más del 70% de vitrinita. Las
El Kerógeno es la fracción de la materia fuentes de los macerales están definidos
orgánica que se encuentra en las rocas por sus nombres, esto es alga, esporas,
sedimentarias que es insoluble en ácidos, cutículas y resinas; que forman cuatro de
bases y en solventes orgánicos, ya que los macerales. La liptodetrinita representa
está compuesto básicamente de grasas y la degradación de los otros macerales
ceras. El kerógeno está formado por primarios enlistados, amorfo no es un
macromoléculas de núcleos cíclicos maceral, pero describe toda la materia
condensados y encadenados por enlaces orgánica sin estructura y que puede ser
heteroatómicos o cadenas alifáticas, por sapropélica y húmica.
lo que es resistente a la descomposición.
Se compone de fragmentos orgánicos La cera es llamada cerinita es de origen
diseminados, que pueden agruparse en terrestre, esta tiene el porcentaje más alto
unidades llamadas macérales. Los tres de H/C y a todos los constituyentes del
mayores grupos macerales en el carbón carbón. En el grupo de las vitrinitas, la
son: telinita es el material celular de las
plantas, y la colinita es la sustancia no
Liptinita. (También llamada exinita). estructural que llena las cavidades de la
Vitrinita célula, de todas las intertinitas; la fisinita
Inertinita. tiene el porcentaje de H/C más bajo. La
esclerotinita proviene de remanentes de

43
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

hongos, y la macrinita es una masa encuentra bien definido en las rocas. El


amorfa sin estructura. problema es que la degradación inicial de
las bacterias sobre el kerógeno, además
La inertoditrinita está compuesta por los de su disolución y dispersión durante la
restos de las otras inertinitas, aunque los sedimentación destruye la mayoría de las
macerales del carbón (tabla 1.4.1) son estructuras originales de la materia
usualmente identificados en rocas orgánica.
sedimentarias con kerógeno amorfo no se

Tabla 1.4.1 Clasificación de la materia orgánica en carbón vegetal y rocas sedimentarias.

Es posible realizar alguna clasificación de indicando un gran potencial para generar


los kerógenos amorfos revisando una aceite.
muestra en el microscopio, usando las
condiciones de iluminación mas Ahora bien, se conoce como kerógeno, a
conveniente, luz por transgresión, luz la materia orgánica que es insoluble en
reflejada y luz ultravioleta. Esto permite solventes acuosos y orgánicos,
reconocer cuatro tipos de kerógeno químicamente, se compone de carbono,
amorfo a y d basados en su producción hidrógeno y oxígeno, con cantidades
aceite y los tipos b y c basados su menores de nitrógeno y azufre. La
producción en gas. El término amorfo importancia de reconocer de que tipo es
alguna vez fue erróneamente limitado a el kerógeno en algún sedimento,
las liptinitas sapropélicas del kerógeno, repercute en el potencial que tiene para
las cuales son consideradas las mayores generar hidrocarburos y formar
generadores de aceite. Pero ahora son yacimientos que al explotarlos tengan
reconocidas a lo largo de todos los buenos rendimientos económicos. En
kerógenos sapropélicos y húmicos. El algunas rocas como lutitas o calizas de
kerógeno amorfo es potencialmente grano fino, el kerógeno representa del 80
generador de aceite, florece debajo de la al 95% de la materia orgánica, para
luz ultravioleta; el kerógeno amorfo no separar el kerógeno del material
florecente no tiene potencial para generar inorgánico puede someterse a técnicas en
aceite. Los kerógenos que contienen el las que se utilizan alternadamente
mayor material florecente amorfo también distintos ácidos.
tienen el porcentaje más alto de H/C,

44
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

Existen otros métodos físicos para (generalmente menor de 0.1); se


separar a la materia orgánica de la compone de gran cantidad de material
fracción mineral, como el de diferencia de lípido, particularmente cadenas alifáticas;
peso específico. Al observarse al el contenido de los núcleos poliaromáticos
microscopio, se ha encontrado que la y enlaces heteroatómicos es bajo
mayor parte del material orgánico amorfo comparado con otros tipos de materia
es fluorescente cuando ha experimentado orgánica. Cuando se somete en
poco sepultamiento. Las observaciones laboratorio a pirolisis (550-600° C),
reflejadas con luz reflejada permiten produce un alto rendimiento de
clasificar a la materia orgánica como: compuestos volátiles, mucho mayor que
liptinita, vitrinita e inertinita, la liptinita se cualquier otro tipo de kerógeno (hasta
deriva de algas o esporas, mientras que la 80% en peso para las muestras
vitrinita e inertinita se deriva de plantas inmaduras de poca profundidad), y de
superiores. manera similar, un más alto rendimiento
de aceites saturados. Es un kerógeno
La clasificación de los kerógenos puede poco común y probablemente es derivado
realizarse basándose en diferentes tipos de productos algáceos, de una biomasa
de estudios como son los palinológicos, de lípidos retransformados y de otros
petrográficos y los geoquímicos. Los lípidos microbiales. Deriva de materia
términos para clasificar los carbones orgánica que se acumuló en medios
(sapropélico y húmico) también pueden marinos, con excelente calidad de materia
ser empleados en los kerógenos. El orgánica y gran potencial generador de
término sapropélico se refiere al producto hidrocarburos líquidos. Se trata de un
obtenido de la descomposición y la kerógeno difícil de encontrar.
polimerización de la materia algácea y
herbácea principalmente, depositada en KERÓGENO TIPO II
condiciones acuáticas con bajo contenido
de oxígeno atmosférico. Por otro lado, la Se encuentra relacionado con los
palabra húmico se aplica al producto sedimentos marinos en donde se
obtenido de la descomposición de plantas deposita la materia orgánica autóctona y
terrestres superiores, depositadas en la transportada, derivada de una mezcla
medios terrígenos con abundante oxígeno de fitoplancton, zooplancton,
atmosférico. Los kerógenos sapropélicos microorganismos (bacterias), plantas y
producen aceite mediante calor, mientras animales superiores que se acumularon
que los húmicos producen principalmente en un medio ambiente reductor. Presenta
gas. menor rendimiento en la pirolisis que el de
tipo I, aunque es más frecuente en
El análisis del tipo de kerógeno sirve para muchas rocas generadoras y en lutitas
determinar la calidad y el tipo de aceitíferas; tiene relaciones H/C
hidrocarburo que puede generar, en relativamente altas y O/C bajas. Los
función de establecer las relaciones núcleos poliaromáticos y los grupos
atómicas H/C y O/C. En función de estas heteroatómicos (cetona y carboxílico), son
relaciones, de su origen y composición se más importantes en comparación con el
puede dividir al Kerógeno en cuatro tipos: tipo I, pero menos que en el tipo III. En la
tipo I, tipo II, tipo III y tipo IV. Catagénesis este tipo de kerógeno
produce aceite y gas; el azufre se
KERÓGENO TIPO I encuentra presente en cantidades
notables. Corresponde a medios marinos,
Es el kerógeno que tiene una alta relación pero con una menor cantidad de materia
atómica H/C inicial (cerca de 1.5 o más), orgánica o bien representativa de una
con una baja relación O/C inicial mezcla de material continental, marino y

45
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

lacustre. El potencial generador es inferior


al de las muestras de kerógeno tipo I, sin KERÓGENO TIPO IV
embargo es el más común y es el
responsable de la generación de la mayor Se refiere a materia orgánica rica en
parte de los aceites producidos que se inertinita, por lo que no produce aceite o
encuentran los yacimientos de gas. Este tipo de kerógeno no es
hidrocarburos del mundo. El kerógeno tipo importante en la generación de
II es el que da como resultado hidrocarburos.
hidrocarburos líquidos ricos en
aromáticos, naftenos y n-alcanos. En la figura 1.4.1 se representan los
KERÓGENO TIPO III diferentes tipos de kerógeno, su
porcentaje en cuanto a H/C y O/H, así
Se refiere al kerógeno con relación H/C como sus enlaces y generación de
inicial relativamente baja (normalmente hidrocarburos con respecto al tipo de
menos de 1.0) y una relación atómica O/C materia orgánica. Se observa que para el
inicial alta (0.2 o 0.3), está compuesto por Kerógeno tipo I tiene gran cantidad de
una proporción importante de núcleos materia orgánica de tipo algal con
poliaromáticos y grupos heteroatómicos cantidades de H/C de 1.65 y O/C de 0.06
(cetona y ácido carboxílico), además por y es productor aceite. Para el
algunas cadenas largas que se han hidrocarburo tipo II se observa que tiene
originado en las ceras de plantas valores de H/C de 1.28, para O/C de 0.10,
superiores, por lo que es rico en vitrinita. productor de aceite y gas y para el
Son característicos de material de tipo kerógeno tipo III valores de H/C 0.84, para
eminentemente continental, o bien O/C 0.13, siendo productos de gas.
marinos o lacustres, pero sometidos a una
fuerte oxidación.

Figura 1.4.1 Diferentes tipos de Kerógeno. (Tomada de Tisott 1978).

46
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

b) Catagénesis. La segunda etapa de Con relación al gradiente geotérmico, se


transformación de la materia orgánica, es produce gas y aceite en los siguientes
la catagénesis, la cual ocurre una vez que intervalos:
se tienen los sedimentos consolidados,
que se sepultaron por una gruesa capa de Gas: de ± 50 a ± 225 °C
cubierta se entierran profundamente
(profundidades mayores a 1, 000 m
normalmente) debido al depósito de Aceite: de ± 60 a ± 175 °C
nuevos sedimentos. En estas condiciones
aumenta la temperatura y la presión, lo Los sedimentos con materia orgánica se
que genera nuevos cambios en la materia sepultan rápida o lentamente en función
orgánica por lo que el kerógeno se de las características propias de la
transforma en aceite y/o gas. cuenca sedimentaria, de la tasa de
sedimentación y de su entorno. Cuando la
El kerógeno sufre transformación térmica roca generadora alcanza profundidades
y genera el petróleo (geomonómero), gas mayores a 1.0 km inicia la catagénesis, es
húmedo y condensado. Posteriormente, y decir, inicia la ventana de generación. A
debido a condiciones más drásticas de los 2.6 Km. se alcanza el máximo pico de
temperatura y profundidad, se produce la generación de hidrocarburos líquidos.
generación de gas seco o metano Entre los 3.0 y 3.5 km se pasa a la
catagénico. Dentro del proceso de la catagénesis tardía, produciéndose menos
catagénesis, la temperatura juega un aceite y más gas; por lo tanto es la
papel muy importante, por lo que se principal zona de formación de gas (seco
pueden también realizar divisiones que y húmedo), originándose en este caso
nos indican los cambios que experimenta pequeñas fracciones de hidrocarburos
la materia orgánica por el incremento del condensados (Fig. 1.4.3).
gradiente geotermico (figura 1.4.2).Las
temperaturas que se alcanzan en esta
etapa son del orden de 50° y hasta 225
°C aproximadamente, y la presión varía
de 300 a 1500 bares.

Fig. 1.4.3 Gráfica en la que se ilustra la escala de


intensidad de generación de la catagénesis.

El tiempo y la temperatura se compensan


de tal modo que una cuenca joven
Fig. 1.4.2 Esquema en el que se puede observar el caliente y una cuenca vieja fría pueden
proceso de la Catagénesis, generar hidrocarburos, aunque la

47
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

segunda tardará mucho más tiempo que c) Metagénesis.- La tercera etapa


la primera. Durante la exploración dentro del proceso de transformación de
petrolera, un parámetro importante a la materia orgánica, corresponde a la
considerar es la reflectancia de la vitrinita, metagénesis, que se realiza generalmente
la cual en la catagénesis tiene valores de a grandes profundidades y altas
Ro entre 0.5 y 2.0. Si al hacer el análisis temperaturas; en esta etapa la materia
en una muestra de materia orgánica se orgánica residual se transforma en
obtienen valores dentro de este intervalo, metano y el carbón en antracita. La
se puede concluir que la roca entró en la metagénesis está considerada también
ventana de generación y se produjeron como el inicio del metamorfismo. Ésta se
hidrocarburos. desarrolla a temperaturas mayores a los
225 °C, y es la última etapa dentro de la
A los 60° C empieza la generación transformación de la materia orgánica,
principal de hidrocarburos líquidos, los considerada importante para la
cuales son pesados y ricos en nitrógeno, generación de gas seco. La generación
azufre y oxígeno. Con el incremento de de metano acaba a los 315 °C, con
temperatura los aceites se van haciendo profundidades cercanas a los 8 Km, es
sucesivamente más ligeros: a los 100 °C decir, presiones litostáticas mayores a
se produce la máxima generación. Por 1500 bares. La porosidad de las rocas en
encima de los 100°, la generación estas condiciones disminuye
disminuye y se forman hidrocarburos notablemente, por lo que es difícil que se
condensados y gases. La ventana de formen a estas profundidades yacimientos
generación de hidrocarburos líquidos se de hidrocarburos que tengan rendimiento
cierra a los 175 °C. Es importante señalar económico.
que la generación directa desde el
kerógeno termina en los 225°C (Fig. 1.4.4) Algunos autores utilizan el término
kerógeno para la materia orgánica total de
las rocas sedimentarias, pero en este
caso, se entiende que la fracción extraíble
con solventes orgánicos se denomina
betumen, y que el término kerógeno no
incluye el betumen soluble (Fig. 1.4.5). Tal
como ya se dijo, la forma primaria
(precursora) del kerógeno en sedimentos
jóvenes es el material insoluble que
también se denomina “humina” por parte
de los científicos de suelos, aun cuando
su descomposición es distinta de los
compuestos presentes en suelos
continentales. La principal diferencia entre
la humina de sedimentos jóvenes y el
kerógeno de sedimentos antiguos es la
existencia de una fracción hidrolizable
Fig. 1.4.4 Gráfica en la que se ilustra la escala de importante en la humina; esta fracción
intensidad de generación de la catagénesis. desaparece progresivamente con la
profundidad.

48
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

Fig. 1.4.5 Composición de la materia orgánica diseminada en rocas sedimentarias antiguas.

El kerógeno es la forma más importante generadora, formada por calizas arcillosas


del carbono orgánico en la tierra. Es 1000 y lutitas.
veces más abundante que el carbón más
el petróleo en yacimientos, y 50 veces
más abundante que el betumen, y otros
petróleos dispersos en las rocas que no
forman yacimientos, por ejemplo lutitas o
calizas de grano fino, el kerógeno
representa, normalmente, del 80 al 90%
de materia orgánica, estando el resto
formado por betumen.

1.5 Características físicas, químicas y


biológicas de las rocas generadoras.

La roca generadora, es aquella secuencia Fig. 1.5.1 Roca generadora, formada por calizas
arcillosas
sedimentaria que ha generado o es y lutitas de la formación proveniente en la sierra Norte de
potencialmente generadora de petróleo Puebla.
y/o gas; La distribución de este tipo de
roca en una cuenca sedimentaria Todas las rocas generadoras son
depende de las condiciones del relieve y sedimentarias sin llegar al metamorfismo
del clima reinante durante la época del y la mayor parte de ellas son las lutitas,
depósito (Paleogeografía). En general las calizas arcillosas, las lutitas calcáreas
cualquier roca que contenga más del 1% y las margas. Esta roca puede estar
de carbono orgánico total (COT) y limitada fuera del área del yacimiento de
grandes volúmenes puede ser petróleo, puede extenderse, con
considerada como una roca generadora. características litológicas y físicas
A continuación en la figura 2.5.1 se uniformes a gran distancia del yacimiento.
muestra el ejemplo de una roca Las localizaciones donde se genera el

49
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

petróleo son aquellas donde se tiene una de secuencias sedimentarias,


abundante masa de agua y abundantes principalmente conformados por: lutitas,
aportes orgánicos a un ambiente reductor. calizas arcillosas, margas, areniscas, y
limonitas; también es importante la
Estas zonas pueden ser: historia Geológica de la cuenca de
depósito que debe ser favorable para que
Lagos: Normalmente en un contexto exista gran cantidad y variedad de
tectónico activo y en zonas organismos y que estos al morir se
ecuatoriales donde la estratificación sepultan rápidamente. Se considera que
de las aguas (por salinidad o los siguientes factores son los más
densidad) impide la mezcla de las importantes para la formación de rocas
aguas superficiales y profundas. generadoras:
Deltas: La roca generadora de este
ambiente, son las lutitas del prodelta, Clima. El clima controla la producción
con materia orgánica procedente de de materia orgánica, que es el
vegetales transportados por los ríos y constituyente esencial de donde
materia orgánica de fito y zooplancton. provienen los hidrocarburos; por lo
Lagunas costeras las cuales que las zonas aptas para el desarrollo
corresponden a zonas semicerradas de abundante materia orgánica
con un balance positivo (mayor (vegetal y animal) son las áreas
entrada de agua dulce que de agua climáticas tropicales o subtropicales,
salada) y con un modelo de en donde generalmente habrá
circulación restringida. También los mayores posibilidades de formación
estratos tienen gran abundancia de de rocas potencialmente generadoras.
materia orgánica. Ambiente tectono-sedimentario, que
Cuencas marinas abiertas, en zonas controla la subsidencia, los aportes de
de superficie formando depresiones sedimentos y la velocidad de
donde se tiene una zona de mínimo enterramiento en la cuanca
oxígeno (anóxica). sedimentaria; los siguientes aspectos
En plataformas siliciclásticas en son relevantes:
períodos de máxima transgresión o
regresión. a) Subsidencia. Para que se puedan
acumular los sedimentos que
El estudio de mapas de ubicación de las generan hidrocarburos, se
manifestaciones de petróleo en el mundo, requiere un equilibrio entre la
ya se trate de indicios superficiales o de producción de materia orgánica y
yacimientos de petróleo y gas explotados la subsidencia, puesto que si ésta
comercialmente, si se sobrepone a un es muy grande, se diluirá la
mapa geológico, se observa que los materia orgánica, mientras que si
hidrocarburos se encuentran en es escasa o nula la subsidencia, la
condiciones geológicas muy variadas, materia orgánica estará expuesta
tanto en lo que concierne a la edad y durante mayor tiempo a las
naturaleza de los terrenos, como a su inclemencias bioclimáticas, y
posición en el marco tectónico regional. sobre todo en contacto con el
oxígeno.
Factores que influyen en la b) Aporte de detritos. Si ocurre un
formación de la roca generadora. gran aporte de materiales
detríticos, nos encontramos que
Existen factores importantes que influyen puede ocurrir una importante
en la formación de la roca generadora, dilución de la materia orgánica y
estos factores se asocian con el depósito

50
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

además, generará hidrocarburos Golfo de México, Venezuela, Cáucaso y


de mala calidad. Rumanía.
c) Velocidad de enterramiento. Un
sepultamiento rápido minimizará 2) Las series carbonatadas,
los efectos de la degradación corresponden a procesos de precipitación
biológica y favorecerá por tanto la química y bioquímica. Las rocas de
preservación de la materia textura gruesas son raras en estas series,
orgánica. mientras que por el contrario, las calizas
de textura fina y las calizas arcillosas
El ambiente físico-químico es el que juegan un papel muy importante en la
controla acidez y el potencial de generación de hidrocarburos. A este tipo
oxido-reducción. pertenecen las series Cámbrico-
Ordovícicas de Texas y Oklahoma,
a) Acidez.- La acidez controla la Devónicas de Canadá, Carboníferas
actividad bateriana, la Pérmicas de Texas y los Urales, Jurásicas
disponibilidad de nutrientes y la y Cretácicas de Arabia Saudita, México, y
descomposición química. Cenozoicas de Aquitania, Libia e Irán.
b) Potencial de oxido-reducción. Bajo
condiciones oxidantes tenemos Estos dos grandes tipos de series,
una fuerte degradación de la corresponden a medios de sedimentación
materia orgánica, en cambio en y a posiciones geográficas y tectónicas en
condiciones reductoras se las cuencas sedimentarias, muy
conserva esa materia orgánica. diferentes entre sí. Estas condiciones han
sido estudiadas muy detalladamente, y se
Clasificación de las rocas ha demostrado que puede haber
generadoras. coexistencia de los dos medios de
sedimentación, en la misma cuenca y
El análisis de grandes regiones época. Se conocen casos en que la
petroleras, muestra que varios tipos de intercalación de los dos tipos de serie
asociación de facies sedimentarias, (detrítica y carbonatada) ocupa una
resultantes de medios de sedimentación superficie suficientemente importante
muy diferentes; pueden reunir las como para que se haya llegado a
condiciones necesarias para que ocurra la distinguir un tercer tipo de serie, llamada
génesis de los yacimientos de petróleo. serie mixta. Teóricamente la aparición de
Aunque estas asociaciones pueden una formación carbonatada en la cima de
parecer muy variadas en detalle, se un conjunto detrítico, es normal en el caso
pueden agrupar en dos categorías de una transgresión. La inversa es decir,
principales, a menudo relacionadas entre las series detríticas sobre las calizas,
sí: aparece en el caso de una regresión.

1) Las series arcillosas y limosas Aunque la gran mayoría de los autores


correspondesn al tipo sedimentación admiten actualmente que la presencia de
detrítica, se forman por aportes una facies-generadora de hidrocarburos
terrígenos, en general abundantes. Las es indispensable para la formación de
calizas pueden estar ausentes o muy yacimientos en una cuenca sedimentaria,
poco desarrolladas. A este tipo, se debe señalar que el hecho de que a
corresponden principalmente las series veces es difícil precisar cuál ha sido la
Silúrico-Devónicas del Sahara, roca madre de un yacimiento. El simple
Carboníferas del borde de los Apalaches, hecho de que haya discusiones sobre la
Cretácicas y Cenozoicas de California, existencia de roca generadora próximas al
yacimiento, es bastante significativo de

51
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

las dificultades encontradas para precisas de batimetría y salinidad. Esto


determinar cuales fueron las rocas significa que todas las rocas que
generadoras con certidumbre, al menos contengan una porción importante de
en algunas cuencas ricas en yacimientos materia orgánica, juegan necesariamente
de petróleo y gas. Los hidrocarburos un papel de roca generadora. En algunos
pueden desplazarse a lo largo de casos la roca potencialmente generadora
distancias importantes, como no produjo jamás una gota de petróleo; ya
consecuencia, las rocas generadoras sea porque la materia orgánica no se
pueden estar relativamente muy alejadas transformó en hidrocarburos libres, como
del yacimiento. sería el caso de las lutitas bituminosas
ricas en “keró-bitúmen”, o bien porque la
Los análisis geoquímicos efectuados por evolución del sedimento no permitió a los
numerosos autores, indican que la hidrocarburos desplazarse hacia
materia orgánica es un constituyente horizontes almacén. El estudio geológico
normal de las rocas sedimentarias. Sólo es el que determinará en función de la
un número muy pequeño de rocas, tal historia de la cuenca sedimentaria, si las
como ciertas arcillas rojas, areniscas y rocas potencialmente generadoras desde
rocas metamórficas o volcánicas, se han el punto de vista geoquímico, se han
encontrado completamente desprovistas encontrado en condiciones favorables
de materia orgánica. Es sin embargo para ceder sus fluidos a las formaciones
importante que sólo los sedimentos muy almacén. En la práctica, el estudio
ricos en materia orgánica, hayan sido geoquímico proporciona información
capaces de convertirse en roca madre. suficiente para evaluar la calidad y
Estos sedimentos cuyo origen cantidad de materia orgánica contenida
corresponden con secuencias en una secuencia sedimentaria. Se
depositadas en medios donde no considera como roca madre probable toda
solamente existía una vida abundante, secuencia, que tiene las siguientes
sino donde la mayor parte de la materia características:
orgánica sedimentaria quedó protegida de
las acciones oxidantes y transformada en • Rocas de textura fina que
hidrocarburos, se clasifican en: favoreció en el momento de la
sedimentación, el enterramiento y la
Sedimentos marinos francos, ricos en protección de las materia orgánica.
plancton. • Rocas cuyo sedimentos se
depositaron en medio reductor. Este
Sedimentos deltáicos, ricos en medio está atestiguado por la presencia
plancton y restos vegetales. frecuente de minerales sulforosos (pirita),
la ausencia o rareza de fósiles que no
Sedimentos continentales ricos en sean pelágicos (Foraminíferos y algas
lignito. planctónicos, dientes de peces, etc.), y en
particular la ausencia de trazas de
Sedimentos lacustres ricos en materia animales excavadores bentónicos.
orgánica vegetal y animal. • Son secuencias sedimentarias de
color oscuro, gris o marrón oscuro a
El estudio de estas condiciones, negro, debido a la presencia de una
necesarias para la formación de una roca proporción todavía importante de materia
generadora, corresponde a la geoquímica, orgánica residual, que se presenta muy a
la que establece que las rocas menudo bajo la forma de kero-bitumen
generadoras corresponden con insoluble, pero que puede incluir trazas
secuencias de textura fina, acumulados más o menos importantes de betún libre,
en medio reductor, en condiciones muy soluble en los disolventes orgánicos; en

52
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

general, son productos pesados del tipo 4.- Carbonoso.- Cuando contiene carbón
asfáltico. o algo parecido al carbón.

La predominancia de la materia orgánica


Características Biológicas de la de los tipos algáceos y/o herbáceos,
roca generadora. permite considerar que la roca
generadora produciría hidrocarburos
La determinación de una roca generadora líquidos; así mismo los tipos leñosos y
está basada en su contenido y tipo de carbonosos dan lugar a hidrocarburos
materia orgánica. Varios autores se gaseosos. Si contiene materia mixta
apoyan en el hecho de que es difícil podemos considerar a la roca como
precisar cuál ha sido la roca generadora generadora de petróleo y gas. Bitterli
de un yacimiento, suponen que el petróleo (1963) establece que la riqueza de
o gas han podido formarse abajo o arriba materia orgánica no es inherente a
de las rocas porosas donde se encuentra ninguna litología en particular, pero
actualmente. Las rocas generadoras tiende a estar mas asociada con los
pueden estar relativamente muy alejadas sedimentos de grano fino.
del yacimiento, donde el petróleo y el gas
se han acumulado. El análisis óptico en el Este hecho ha sido enfatizado por Hunt
laboratorio de petrografía orgánica (1963), quien demostró que las partículas
permite definir cualitativa y más pequeñas, aparentemente debido a
cuantitativamente cuatro tipos de materia su capacidad de absorción están
orgánica, los cuales se dfinen a asociadas con mayor cantidad de materia
continuación: orgánica. Como se observa en la tabla
1.5.1, la arcilla muestra mayor promedio
1.- Algáceo.- Que tiene la misma en peso de materia orgánica en
naturaleza de una alga. comparación del aluvión y arenas que
2.- Herbáceo.- Que tiene la misma cuentan con mayor porosidad y menor
naturaleza de la hierba. porcentaje de materia orgánica.
3.- Leñoso.- De leña, de consistencia
como la madera.

Tabla 1.5.1 Relación del tamaño de las partículas en sedimentos y el promedio en porcentaje en peso de materia orgánica.

53
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

1.6 Generación de hidrocarburos las condiciones de presión y temperatura


líquidos y gaseosos del yacimiento, con una viscosidad menor
o igual a 10,000 centipoises. Esta
Los hidrocarburos generados aparecen en viscosidad es medida a la temperatura
la naturaleza en tres formas principales: original del yacimiento y a la presión
atmosférica, como un líquido estabilizado
a) Como petróleo crudo. libre de gas. Asimismo, es práctica
b) Como gas natural. común hablar de clases de aceite crudo
c) Como arenas asfálticas y lutitas de acuerdo a su peso específico, y
bituminosas. expresado en una escala normalizada por
el Instituto Estadounidense del Petróleo
En términos generales, el petróleo (American Petroleum Institute). Esta
consiste mayormente de carbono e escala es llamada densidad API, o
hidrógeno, con restos de azufre, vanadio, comúnmente conocida como grados API.
níquel y otros elementos, que son
considerados como impurezas. La producción de los diversos yacimientos
productores está asociada a un solo tipo
Hidrocarburo líquido (Aceite crudo). de aceite crudo. En la tabla 2.6.1 se
muestran las densidades de los aceites
Los yacimientos de aceite crudo están crudos.
constituidos por hidrocarburos líquidos, a

Tabla 1.6.1 Clasificación del aceite de acuerdo a su densidad.

La clasificación que propone Tissot (et. Clase parafínica. Constituida dentro


al. 1978), tabla 1.6.2, se basa en los de los crudos ligeros, siendo algunos
diversos tipos estructurales de fluidos y otros con un alto contenido de
hidrocarburos: alcanos, cicloalcanos, cera o alto punto de escurrimiento. El
naftenos y aromáticos más compuestos peso especifico es en general menor a
N,S,O (resinas y asfaltenos). Las 0.85, la cantidad de resinas más
condiciones físicas a las que se clasifico asfaltenos es menor al 10%. La
el petróleo fueron: crudos con puntos de viscosidad es generalmente baja, excepto
ebullición superior a los 210ºC y presión cuando los alcanos normales de peso
atmosférica.Las clases que obtuvo son los molecular alto son abundantes, el
siguientes:

54
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

contenido de aromáticos es subordinado y pesados; las resinas y asfaltenos


el de azufre muy bajo. equivalen entre el 10 y el 30%, siendo
Clase parafínica-nafténica. Contienen algunas veces mayor. El contenido de
un proporción moderada de resinas azufre es mayor al 1%. Los aromáticos
(normalmente del 5 al 15%) y un bajo constituyen del 40 al 70% de los
contenido de azufre (0 -1%). Los hidrocarburos comúnmente de los
aromáticos equivalen del 25 al 40% del yacimientos, su peso específico es alto
total de hidrocarburos. La densidad y la (mayor a 0.85).
viscosidad son ligeramente mayores a los Clases aromáticos nafténicos y
parafínicos. aromáticos asfálticos. Están
Clase nafténicos. Son poco representados principalmente por los
abundantes; incluyen principalmente los aceites crudos alterados parafínicos,
aceites degradados que generalmente parafínicos-nafténicos e intermedios
contienen menos del 20% de alcanos aromáticos. Son pesados y viscosos. El
normales e hizo. Se originan de la contenido de residuos más asfaltenos
alteración bioquímica de los aceites normalmente es superior al 25% y puede
parafínicos y parafínicos-nafténicos, alcanzar hasta el 60%. El contenido
tienen un bajo contenido de azufre. relativo puede variar así como la cantidad
Clase intermedia aromática. Consiste de azufre de acuerdo con el crudo
de aceites crudos que a menudo son original.

Tabla 1.6.2 Clasificación en un diagrama ternario de los tipos de crudos (Tissot, 1978).

Para propósitos comerciales y asegurar un mejor valor económico de los hidrocarburos


mexicanos, los aceites crudos vendidos nacional e internacionalmente son, en general,
mezclas de aceites de diferentes densidades (Tabla 1.6.3).

México cuenta con varios centros de refinación instalados a lo largo de la costa del Golfo
de México, donde se localizan los yacimientos, así como en zonas de importancia
industrial, actualmente están en operación siete refinerías localizadas en las siguientes
localidades; Reynosa y Cd. Madero, Tamps.; Poza Rica y Minatitlán, Ver.; Salamanca,
Gto.; Tula, Hgo.; Cadereyta, N.L. y en Salina Cruz, Oax.

55
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

Tabla 1.6.3 Clasificación de los tipos de aceite crudo Mexicano.

Hidrocarburos Gaseosos combustible no corrosivo, este gas es


denominado gas natural dulce.
Los principales componentes del gas
natural son los hidrocarburos de las series Gas Seco.- Es el gas natural constituido
parafínicas. El metano es el gas más básicamente por metano, exento de
abundante; conocido como gas marsh. Es condensados del tipo de la gasolina. El
inflamable, incoloro; se produce por gas seco contiene menos de 0.1 galones
destilación destructiva del carbón. de vapores líquidos en 1000 pies cúbicos
de gas.
Gas Natural
Gas Húmedo.- Es un gas natural que
Es la fracción del crudo constituido por contiene metano e hidrocarburos
cantidades variables de hidrocarburos gaseosos más pesados. Presenta
gaseosos, tales como el metano, etano, aproximadamente de 0.3 a más galones
propano, butano e iso-butano y de líquido por cada 1000 pies cúbicos del
ocasionalmente pequeñas proporciones gas.
de hidrocarburos líquidos (pentano y
hexano preferentemente), y gases tales Gas Dulce.- Gas natural que contiene
como el dióxido de carbono, ácido cantidades muy pequeñas de ácido
sulfúrico, nitrógeno y helio.Es la porción sulfhídrico y bióxido de carbono. El gas
de hidrocarburos que existe en los dulce reduce las emisiones de bióxido de
yacimientos cuya fase es gaseosa o que azufre a la atmósfera.
se encuentra como solución en el aceite,
permaneciendo como gas a condiciones Gas Amargo.- Gas natural que contiene
del nivel del mar. De la misma manera cantidades significativas de ácido
que el aceite crudo, el gas también puede sulfhídrico, este gas se trata usualmente
incluir impurezas tales como ácido con trietanolamina para remover los
sulfhídrico, nitrógeno, dióxido de carbono, elementos indeseables.
entre otros. Asimismo, cuando las
impurezas alcanzan valores por encima
de cierta norma, este gas es tratado a fin A continuación en la tabla 1.6.4, se
de eliminar estas concentraciones de representa el porcentaje de hidrocarburos
impurezas. Cuando esto sucede, el gas que contienen el gas natural y gas
es denominado gas natural amargo. Por húmedo.
el contrario, cuando la cantidad de
impurezas no impide su uso como

56
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

Tabla 1.6.4 Hidrocarburos como gases típicos “húmedos ” y “secos”.

1.7 Factores geológicos que influyen en la generación de hidrocarburos.

La historia de la formación del petróleo se resume como función del sepultamiento


creciente de la roca generadora, en la figura 1.7.1, la cual representa la abundancia y
composición de los hidrocarburos generados, y en la figura 1.7.2, la cual muestra la
evolución correlativa de los kerógenos.

Fig. 1.7.1 Esquema general de la formación de hidrocarburos como función del sepultamiento de la roca generadora.

57
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

La escala de profundidad representada en la figura 1.7.1, se basa en los ejemplos de las


rocas generadoras del Mesozoico y Palezoico. Tan solo es aproximada y puede variar, de
acuerdo con la naturaleza de la materia orgánica, su historia de sepultamiento y el
gradiente geotérmico.

Fig. 1.7.2 Esquema general de la evolución del kerógeno (Tomado de Tissot, 1982).

Con base en el conocimiento fundamental La cantidad y composición de los


presentado en los puntos anteriores, el hidrocarburos presentes en las rocas
esquema general de la formación de generadoras cambian progresivamente en
aceite y gas se puede resumir como función de la evolución creciente.
sigue:
1.8 Los Aceites Crudos, el Gas
Durante el sepultamiento de los Natural y los Hidratos de Metano.
sedimentos, el aumento de la temperatura
origina un rearreglo progresivo del La excepcional importancia de la química
kerógeno. orgánica en diversos aspectos de la vida
1.- Durante la última parte de la moderna, queda demostrada
diagénesis, en términos de exploración considerando algunos de los tipos de
del petróleo, las rocas generadoras se compuestos orgánicos que se conocen y
consideran inmaduras en ésta etapa. que son de gran utilidad en la sociedad. El
2.- Durante la catagénesis, primero se petróleo y/o gas natural son una mezcla
forman, principalmente, los crudos y complicada de compuestos de carbono e
luego el gas sucesivamente. Esta etapa hidrogeno, que adquiere diferentes
corresponde a la etapa principal de la arreglos y tamaños de las moléculas que
formación de caeite, y también es la etapa lo constituyen. Hace algunas décadas, del
principal de la formación de gas húmedo. aceite crudo sacado de los pozos
3.- Durante la metagénesis, se presenta la petroleros, se separó por destilación una
generación de gas seco. fracción suficiente volátil para ser
empleada como combustible en los

58
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

motores de explosión interna (gasolinas), plásticos, insecticidas (DDT), sulfamidas y


y una fracción de más alto punto de otras drogas.
ebullición, se utilizó en lámparas de
petróleo, y de otra fracción más pesada La clasificación de hidrocarburos que
se obtuvo el aceite lubricante. Pero la utilizan los geólogos y geoquímicos, está
investigación química llegó a descubrir definida y caracterizada por la relación
métodos para transformar los que guardan con la roca generadora y el
hidrocarburos originales en otros de grado de evolución; por lo tanto se basan
propiedades muy superiores, de modo en información química y estructural de
que se obtiene hoy del petróleo gasolina los constituyentes de los crudos. Para
de alto rendimiento y de mejor calidad, lograr una mejor comprensión, es
requerida por los motores actuales de necesario recordar los siguientes
automóviles y para la aviación. Por conceptos de química orgánica
procesos de transformación y de síntesis, (conceptos clave):
se obtienen combustibles adecuados a las
necesidades de los motores Diesel y de • Acetileno: primer homólogo de la
reacción. La tecnología del petróleo ha serie de los alquinos, (C2H2) su
proporcionado, además, compuestos nombre es etileno.
químicos que sirven como intermedios • Aditivo: hidrocarburo saturado de
para la obtención de productos de gran cadena abierta de fórmula general
interés, tales como cauchos sintéticos, CnH2n+2.
plásticos y detergentes. • Areno: derivado del benceno en el
cual un grupo alquilo substituye al
Los hidrocarburos contenidos en los hidrógeno; por ejemplo el
yacimientos corresponden a una serie de alquilbenceno.
productos cuyo primer compuesto es el • Aromaticidad: tipo especial de
metano, de fórmula empírica CH4, el cual instauración que poseen los
es el principal componente del gas compuestos aromáticos.
natural. Un amplio grupo de compuestos • Craqueo: proceso que se emplea
orgánicos, se puede relacionar con en la refinación del petróleo, en el
hidrocarburos de la familia del metano. cual los alcanos de cadena larga
Otro extenso grupo incluye compuestos se fragmentan en alcanos y
derivados del benceno de fórmula C6H6. alquenos de cadena más corta.
El benceno y los hidrocarburos que con él
• Cicloalcano: hidrocarburo saturado
tienen relación, resultan como
formado por una cadena cerrada o
subproductos junto con la hulla y el
anillo de átomos de carbono, su
coque.
fórmula general es CnH2n.
• Compuesto aromático:
Si se calienta la hulla a elevada
hidrocarburo cíclico insaturado en
temperatura, da un residuo de coque, gas
el cual el anillo en esencia es
que se usa para alumbrado (gas de hulla)
plano, con una fuerte
y una fracción que se destila y después
superposición pi en torno al anillo
condensa, da lugar al alquitrán (alquitrán
y con los orbitales p en fase;
de hulla). La redestilación del alquitrán
contiene 4n + 2 electrones pi.
suministra una serie de hidrocarburos
• Compuesto heterocíclico:
aromáticos, como benceno (C6H6) y el
compuesto cíclico que contiene
naftaleno (C10H8); algunos de estos
uno o más átomos de elementos
compuestos tienen olor agradable. Estos
diferentes al del carbono en el
hidrocarburos son el punto de partida para
anillo.
la obtención de colorantes sintéticos,

59
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

• Destilación fraccionada: electrónicas) en el espacio, así


procedimiento de destilación en como la geometría de la molécula.
que se obtienen fracciones con • Modelo de barras y esferas:
niveles diferentes de punto de modelo en que se emplean
ebullición. Se emplea en la esferas para los átomos y barras
refinación del petróleo. para los enlaces que mantienen
• Deslocalización de la carga: unidos a los átomos en una
desplazamiento de la densidad de molécula. Las longitudes de
la nube electrónica de modo que la enlace no se representan a escala
carga quede dispersa en un área y los ángulos de enlace son
grande; incrementa estabilidad de aproximadamente correctos. Este
las especies. modelo muestra que los átomos se
• Energía de resonancia: cantidad hallan unidos.
con la que se reduce la energía • Modelos moleculares
potencial de un compuesto debido estructurales: modelos que
a la deslocalización de sus representan a los enlaces, a los
electrones pi mediante la ángulos de enlace y las longitudes
hibridación de dos o más formas de enlace aproximadas en las
electrónicas posibles del moléculas; no describen el espacio
compuesto. que ocupan los orbitales.
• Enlace: fuerza atractiva que • Octanaje: evaluación del
existe entre distintos átomos, rendimiento de una gasolina en
suficientemente intensa motores de combustión interna de
para permitir que el agrega alta compresión.
funcione como una unidad. Todos • Oxidación: reacción en la cual un
los enlaces se originan por las reactivo experimenta un
cargas electrostáticas de los incremento en su estado de
electrones y los núcleos atómicos. oxidación por pérdida parcial o
• Enlace sencillo: es la forma más completa de electrones; ocurre la
simple de unión que puede tener pérdida de hidrógeno, corresponde
lugar entre dos átomos con la pérdida de electrones
monovalentes. El enlace está (oxidación) en química orgánica;
formado por la unión de dos se añade oxígeno a la molécula.
electrones, uno de cada átomo. • Parafinas: nombre que
• Gasolina: mezcla de hidrocarburos inicialmente se dio a los alcanos;
saturados, con 5 a 12 átomos de significa “poca afinidad”.
carbono en la molécula; hierve • Pirólisis: método de
entre los 25 y 200º C. descomposición en el cual las
• Gasolina con plomo: gasolina a la fracciones del petróleo se
cual se ha añadido tetraetilo o calientan cerca de los 600º C.
tetrametilo de plomo para • Polímero: molécula muy grande
incrementar su octanaje y mejorar formada por unidades repetitivas.
su rendimiento. • Radical libre primario: radical libre
• Halogenación: substitución de uno en el cual el electrón desapareado
o más átomos de halógeno por se encuentra en un átomo de
uno o más átomos de hidrogeno carbono enlazado a otro átomo de
de un alcano. carbono enlazado a otro átomo de
• Modelo compacto: modelo que carbono. Es menos estable que un
representa la superposición de radical libre secundario o terciario,
orbitales moleculares (nubes

60
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

pero más estable que un radical Económica Exclusiva, en aguas con


libre metilo. diferente batimetría se han reconocido
• Radical libre secundario: radical sitios con gran potencial de reservas
libre en el cual el electrón minerales e hidrocarburos. En el Golfo de
desapareado se encuentra en un México, se encuentran importantes
átomo de carbono unido a otros volúmenes de sedimentos del Paleógeno
dos átomos de carbono. Es menos y Neógeno que tienen potencial
estable que un radical libre generador y almacenador de
terciario, pero más estable que hidrocarburos por lo que se considera que
uno primario. existen volúmenes considerables
• Radical libre terciario: radical libre (reservas posibles) de gas y/o aceite.
en el que el electrón desapareado Adicionalmente se considera la existencia
|se halla en un átomo de carbono de gran cantidad de hidratos de metano
unido a otros tres átomos de (hielos de metano), cuya explotación
carbono. Es más estable que un actual aún no es posible, pero con el
radical libre secundario o uno desarrollo de nuevas tecnologías que
primario. permitieran su extracción y distribución se
tendría cubierta a corto y a largo plazo la
mayor parte de la demanda futura de
Hidratos de metano. combustible.
La superficie de la Tierra se forma por
continentes, mares y océanos, siendo los Los hidratos de metano son moléculas de
últimos los que cubren mayor área, ya metano en estructuras de moléculas de
que representan más de 71% de la agua que bajo las condiciones de presión
superficie del globo terrestre. En los y temperatura que existen en el talud
mares y océanos se tienen numerosos y continental y en las regiones polares
cuantiosos recursos naturales útiles a la (permafrost) se convierten en sustancias
sociedad, los cuales en algunos casos, sólidas cristalinas (hielos de metano) (Fig.
son susceptibles de explotarse con 1.8.1).
rendimiento económico, con su respectivo
impacto al medio ambiente. Con la
investigación de las últimas décadas se
ha demostrado que el piso marino tiene
una variada topografía con accidentes,
como fosas oceánicas, dorsales, mesetas,
colinas y llanuras, donde han ocurrido
distintos procesos geológicos por lo que
se tiene gran variedad de sedimentos,
rocas y minerales. En estos materiales se
han reconocido importantes yacimientos
minerales metálicos y no metálicos.
También se han identificado zonas
potenciales de acumulación de gas, aceite
e hidratos de metano.
Fig. 1.8.1 Estructura del hidrato de metano mostrando
el metano en el centro dentro de un enjaulado de hielo
Tanto en aguas someras como profundas (agua).
en distintas latitudes se encuentran
numerosos recursos naturales que
podrían ser de gran utilidad para la En estas condiciones, el agua y gas
sociedad. México, tiene grandes áreas por metano reaccionan y se convierten en
explorar y explotar dentro de su Zona estado sólido cementando los granos de

61
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

sedimentos presentes en estos se muestra la Estructura I, está


ambientes. Estas formas cristalinas son compuesta por 46 moléculas de agua por
estables a temperaturas cercanas a los 8 moléculas de gas; B con la estructura I,
0oC, a presión moderada (por ejemplo, a con gas de metano en su interior; C.
profundidades de agua mayor a 300 Corresponde con la Estructura II,
metros); el gas metano se aloja en el compuesta por 136 moléculas de agua y
interior de los cristales. En la figura 1.8.2, por 24 moléculas de gas, y D. Estructura
se observan las formas cristalinas de los H, compuesta por 34 moléculas de agua y
hidratos de metano; en donde la figura A por 6 moléculas de gas.

Fig. 1.8.2 Representación esquemática de los hidratos de metano.

Los hidratos de metano se encuentran atmósfera; se considera también que se


principalmente asociados a zonas donde modificarían las condiciones de
ocurrió gran actividad microbiana en estabilidad del talud y borde de
sedimentos de grano fino, ricos en plataforma, por lo que los fondos marinos
materia orgánica o donde hubo migración también tendrían cambios. En la Zona
de gas, desde la roca generadora Exclusiva de México se tienen sitios de
sepultada. El potencial de reservas de gas interés por evaluar este recurso tanto en
que representan los hielos de metano, la parte norte del Golfo de México (frente
son tan grandes (10,000 Gigatoneladas) al estado de Tamaulipas), como en el
que cubrirían las demandas futuras de Océano Pacífico (frente a los estados de
combustible de las siguientes cinco Oaxaca, Guerrero y Chiapas) y en el
décadas sin ningún problema. Golfo de California.

El inconveniente que en este momento se Estudiando los hidratos, se tiene que


tiene para explotarlos, es que no hay estos son muy importantes por una
tecnología adecuada para extraerlos con variedad de razones:
rendimiento económico y se desconoce el Tienen potencial como un recurso de
impacto ambiental que tendría la energía en el futuro.
liberación de este gas invernadero a la

62
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

Son una fuente de metano a la también pueden originar hidratos en el


atmósfera lo que permite entender mejor permafrost, que actúa como una cubierta
los cambios de clima. para prevenir migración ascendente de
Afectan a los sedimentos en los que gas más allá en la atmósfera.
se encuentran.
Las áreas con hidratos parecen ser Los Científicos creen que la mayor parte
menos estables que otras áreas del mar. de los hidratos de gas natural se forman
Por consiguiente, la falta de estabilidad del metano biogenético (producido por
también podría ser un factor en cambio bacterias), y que por consiguiente se
del clima. concentra:
Los Hidratos actualmente bloquean
las tuberías de los pozos de gas 1) Donde hay una acumulación rápida
naturales. Este problema tiene un impacto de material orgánico muerto (de que
negativo producción y transportar gas las bacterias generan metano).
natural. 2) Donde hay una acumulación rápida
Causan problemas en áreas de de sedimentos que protegen el
almacenamiento de gas, sobre todo en material de la oxidación.
tiempo de frío. La investigación científica
futura no sólo podría ayudar a resolver
estos problemas, puede también revelar Los Hidratos producidos por procesos
maneras en las que podrían usarse orgánicos generalmente son muy puros;
hidratos; otro aspecto relevante es que ellos tienden a contener sólo agua y
puedan aumentar los volúmenes de gas metano; los Hidratos formados por
en almacenamiento y/o reducir los costos. escapes de gas tienen muchos gases
mezclados además del metano. Los
hidratos de metano se encuentran en los
Formación de los hidratos. espacios del poro de los sedimentos y
puede formar cementos, nodos o capas, a
Hay dos procesos por los que se forman esta porción de hidrato de metano se le
hidratos, proceso orgánico y escapes de denomina Vetillas (Fig. 1.8.3).
gas, los cuales a continuación se
describen:

· Orgánico - El hidrato de gas se puede


formar del metano biogenético, excretado
por bacterias que se alimentan de materia
orgánica o que murió en el océano. Este
tipo de hidrato se concentra donde hay
una acumulación rápida de partículas
sedimentarias de grano fino y donde
ocurre acumulación rápida de sedimentos
(qué protege de la oxidación).

· Escapes de gas - los Hidratos también Fig. 1.8.3 Imagen de hidratos de metano en forma de
se forman cuando las fallas o Vetillas.

discontinuidades permiten al gas natural


(o otros gases) emigrar de más profundo
dentro de la corteza de la Tierra a la Si se incrementa la temperatura, el hielo
superficie del lecho marino a los lugares de los hidratos cambia y se libera una
con temperatura apropiada y adecuados cantidad considerablemente de gas;
niveles de presión. Estos procesos teóricamente un centímetro cúbico de

63
ROCAS GENERADORAS CAPITULO I

puro hidrato del metano debe rendir México tiene muchos litorales, áreas
aproximadamente 164 centímetros marinas someras y profundas dentro de
cúbicos de metano y 0.84 cubicentímetros su Zona Económica Exclusiva, que se
de agua. Debido a la naturaleza del deben conocer y evaluar por
almacenamiento de metano en hidratos, profesionales especialistas en distintas
este recurso ofrece un potencial inmenso áreas, para disponer la información
de gas natural. Los hidratos son una suficientes y de calidad sobre los
fuente energética alternativa muy ecosistemas, las reservas de minerales y
importante, ya que duplican las reservas de hidrocarburos que puedan ser
actuales de hidrocarburos (gas y aceite). explotados en el futuro. A continuación en
la figura 1.8.4 se muestra la ubicación en
Actualmente las reservas de Gas Natural una imagen digital de sitios potenciales
en el mundo están principalmente con hidratos de metano en la República
localizados en Rusia y Medio Oriente, por Mexicana.
su parte EU destinó invertir 50 M Dlls en
el 2003, en su programa de hidratos de
metano. Según la Japan Nacional Oil
Corpoation (JNOC), México tiene un área
potencial de hidratos de metano en el
Pacífico y en el Golfo de México de
19,000km2. En el sur de México frente a
las costas de Guerrero y Michoacán, se
obtuvieron en un trabajo de investigación
muestras de núcleos con 99% de
impregnación de metano.

Fig. 1.8.4 Ubicación de zonas potencialmente explotables


de hidratos de metano en la República Mexicana.

64