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Torres empacadas [editar]

Las torres empacadas,.utilizadas para el contacto continuo del líquido y del


gas tanto en el flujo a contracorriente como a corriente paralela, son
columnas verticales que se han llenado con empaque o con dispositivos de
superficie grande. El líquido se distribuye sobre éstos y escurre hacia abajo,
a través del lecho empacado, de tal forma que expone una gran superficie al
contacto con el gas.
Empaque [editar]
El empaque de la torre debe ofrecer las siguientes características:
1. Proporcionar una superficie interfacial grande entre el líquido y el gas. La
superficie del empaque por unidad de volumen de espacio empacado am
debe ser grande, pero no en el sentido microscópico.
2. Poseer las características deseables del flujo de fluidos. Esto
generalmente significa que el volumen fraccionario vacio, o fracción de
espacio vacio, en el lecho empacado debe ser grande. El empaque debe
permitir el paso de grandes volúmenes de fluido a través de pequeñas
secciones transversales de la torre, sin recargo o inundación; debe ser baja
la caída de presión del gas.
3. Ser químicamente inerte con respecto a los fluidos que se están
procesando.
4. Ser estructuralmente fuerte para permitir el fácil manejo y la instalación.
5. Tener bajo precio.
Los empaques son principalmente de dos tipos, aleatorios y regulares.
Empaques al azar [editar]
Los empaques al azar son aquellos que simplemente se arrojan en la torre
durante la instalación y que se dejan caer en forma aleatoria. En el pasado
se utilizaron materiales fácilmente obtenibles; por ejemplo, piedras rotas,
grava o pedazos de coque; empero, aunque estos materiales resultan
baratos, no son adecuados debido a la pequeña superficie y malas
características con respecto al flujo de fluidos.
Los anillos de Rasching son cilindros huecos, cuyo diámetro va de 6 a 100
mm o más. Pueden fabricarse de porcelana industrial, que es útil para poner
en contacto a la mayoría de los líquidos, con excepción de álcalis y ácido
fluorhídrico; de carbón que es útil, excepto en atmósferas altamente
oxidantes; de metales o de plásticos. Los plásticos deben escogerse con
especial cuidado, puesto que se pueden deteriorar, rápidamente y con
temperaturas apenas elevadas, con ciertos solventes orgánicos y con gases
que contienen oxígeno. Los empaques de hojas delgadas de metal y de
plástico ofrecen la ventaja de ser ligeros, pero al fijar los límites de carga se
debe prever que la torre puede llenarse inadvertidamente con líquido. Los
anillos de Lessing y otros con particiones internas se utilizan con menos
frecuencia. Los empaques con forma de silla de montar, los de Berl e Intalox
y sus variaciones se pueden conseguir en tamaños de 6 a 75 mm; se
fabrican de porcelanas químicas o plásticos. Los anillos de Pall, también
conocidos como Flexirings, anillos de cascada y, como una variación, los
Hy-Pak, se pueden obtener de metal y de plástico. Generalmente, los
tamaños más pequeños de empaques al azar ofrecen superficies
específicas mayores (y mayores caídas de presión), pero los tamaños
mayores cuestan menos por unidad de volumen. A manera de orientación
general: los tamaños de empaque de 25 mm o mayores se utilizan
generalmente para un flujo de gas de 0.25 m3/s, 50 mm o mayores para un
flujo del gas de 1 m3/s. Durante la instalación, los empaques se vierten en
la torre, de forma que caigan aleatoriamente; con el fin de prevenir la
ruptura de empaques de cerámica o carbón, la torre puede llenarse
inicialmente con agua para reducir la velocidad de caída.
Empaques regulares [editar]
Los empaques regulares ofrecen las ventajas de una menor caída de
presión para el gas y un flujo mayor, generalmente a expensas de una
instalación más costosa que la necesaria para los empaques aleatorios. Los
anillos hacinados de Raschig son económicos solo en tamaños muy
grandes. Hay varias modificaciones de los empaques metálicos expandidos.
Las rejillas o “vallas” de madera no son caras y se utilizan con frecuencia
cuando se requieren volúmenes vacíos grandes; como en los gases que
llevan consigo el alquitrán de los hornos de coque, o los líquidos que tienen
partículas sólidas en suspensión. La malla de lana de alambre tejida o de
otro tipo, enrollada en un cilindro como sí fuese tela (Neo-Kloss), u otros
arreglos de gasa metálica (Koch-Sulzer, Hyperfil y Goodloe) proporcionan
una superficie interfacial grande de líquido y gas en contacto y una caída de
presión muy pequeña; son especialmente útiles en la destilación al vacío.
Soportes de empaque [editar]
Es necesario un espacio abierto en el fondo de la torre, para asegurar la
buena distribución del gas en el empaque. En consecuencia, el empaque
debe quedar soportado sobre el espacio abierto. Por supuesto, el soporte
debe ser lo suficientemente fuerte para sostener el peso de una altura
razonable de empaque; debe tener un área libre suficientemente amplia
para permitir el flujo del líquido y del gas con un mínimo de restricción. Se
prefieren los soportes especialmente diseñados que proporcionan paso
separado para el gas y el líquido. En la figura se muestra una variación de
estos soportes; su área libre para el flujo es del orden del 85%; puede
fabricarse en diferentes modificaciones y diferentes materiales, inclusive en
metales, metales expandidos, cerámica y plásticos.
Cuerpo de la torre [editar]
Esta puede ser de madera, metal, porcelana química, ladrillo a prueba de
ácidos, vidrio, plástico, metal cubierto de plástico o vidrio, u otro material,
según las condiciones de corrosión. Para facilitar su construcción y
aumentar su resistencia, generalmente son circulares en la sección
transversal.

TORRES EMPACADAS

Son torres llenas de empaque, que permiten el contacto líquido gas, en corriente
continua, paralela o a contracorriente.

EMPAQUES

Los empaques deben cumplir con las siguientes características:

 Proporcionar un área de transferencia de masa grande en relación


a su volumen.
 Tener un espacio vacío grande (Para evitar las caídas de presión
muy altas)
 Ser inerte químicamente a las corrientes de operación.
 Ser mecánicamente resistente.
 Tener bajo precio.

Los arreglos de empaques, hay de dos tipos, principalmente:

EMPAQUES AL AZAR:

Consiste en empaques, que no se disponen bajo ningún orden, sino simplemente se


arrojan dentro de la torre. Antes se utilizaban piedras, grava y materiales similares, pero
estos no tienen áreas grandes ni espacios vacíos, así que ahora se utilizan empaques
fabricados, como anillos Rasching, sillas Berl, sillas Intalox, anillos de Lessing, anillos
Pall (Flexirings), Hy-pal, Telleretes, entre otros. Todos estos tipos de empaques tienen
sus propiedades determinadas y los materiales que manejen los fabricantes.

EMPAQUES REGULARES

Los platos a contracorriente, son un ejemplo de estos empaques. Generalmente, su


instalación es más costosa, pero ofrecen la ventaja de una caída de presión mucho
menor.

Tipos de Empaques.

Se han diseñado numerosos tipos de relleno, y bastantes de ellos son de uso frecuente. Algunos rellenos se distribuyen
al azar dentro de la torre, mientras que otros se colocan ordenadamente.

Pueden ser de tres tipos:

Trozos de sólidos

Con forma definida

Rejillas

Los empaques deben tener un tamaño uniforme, para producir una cama de características uniformes y con la
porosidad deseada.

El empaque debe permitir el paso de grandes volúmenes de fluido a través de pequeñas secciones transversales de la
torre, sin recargo o inundación (se explica a continuación); debe ser baja la caída de presión del gas.

Los empaques mas usados son los de forma definida: Anillos Raschig, Anillos Pall, Monturas de Berl. Obteniendo entre
0,45 a 0,90 de porosidad.

Los anillos Raschig son ampliamente utilizados en ambientes corrosivos que necesitan anillos de pared gruesa, también
como soporte para catálisis y para reemplazo de empaques de alta capacidad donde las cargas han sido reducidas.

Los materiales de empaque proporcionan una superficie h?meda grande


para la corriente de

gas, maximizando el ·rea disponible para la transferencia de masa. Los


materiales de empaque se

encuentran disponibles en una variedad de formas, cada una teniendo


caracterÌsticas especÌficas con

respecto al ·rea de superficie, caÌda de presiÛn, peso, resistencia a la


corrosiÛn y costo. La vida

del empaque varÌa dependiendo de la aplicaciÛn. En circunstancias ideales,


el empaque durar· tanto

como la torre misma. En ambientes adversos, la vida del empaque puede


ser tan corta como de 1
a 5 aÒos debido a la corrosiÛn, el ensuciamiento y al rompimiento.[11]

Los materiales de empaque se categorizan como al azar o estructurados.


Usualmente, los

empaques al azar son descargados dentro de la columna de absorciÛn y se


dejan asentar. Los presentan ejemplos de diferentes empaques al azar.
Los primeros empaques al azar diseÒados

especÌficamente para torres de absorciÛn fueron hechos de cer·mica. El


uso de cer·mica ha

disminuido debido a su fragilidad y los mercados actuales son dominados


por metal o pl·stico. Los

empaques de metal no pueden utilizarse para contaminantes altamente


corrosivos, tales como gas

·cido, los empaques de pl·stico no son adecuados para aplicaciones a alta


temperatura. Ambos

empaques, de metal y de pl·stico, est·n limitados generalmente a una


profundidad no soportada de

20 a 25 pies. A mayores profundidades, el peso puede deformar al


empaque.[10]

Los empaques estructurados pueden ser empaques al azar conectados en


un arreglo

ordenado, cuadrÌculas interconectadas o mallas de alambre tejido o


entrelazado en forma de

cilindros en arreglos tipo gasa. Usualmente tienen caÌdas de presiÛn


menores y son capaces de

manejar mayores razones de flujo de solvente que los empaques al azar.[4]


Sin embargo, los

empaques estructurados son m·s caros de instalar y pueden no ser pr·cticos


para columnas m·s

chicas. La mayorÌa de los empaques est·n hechos de metal o pl·stico.


Tamaño recomendado de empaque
Diámetro de la columna Tamaño
< 0,3 m < 25 mm
0,3 - 0,9 m 25 - 39 mm
> 0,9 m 50 - 75 mm

Características de los rellenos de columnas de absorción:


1. Químicamente inerte frente a los fluidos de la torre.
2. Resistente mecánicamente sin tener un peso excesivo.
3. Tener pasos adecuados para ambas corrientes sin excesiva retención de líquido o
caída de presión.
4. Proporcionar un buen contacto entre el líquido y el gas.
5. Coste razonable

Características de distintos tipos de empaque:

Tipo de Tamaño Peso aprox. Area Espacio Factor de


empaque nominal por m3, superficial vacío empaque:
mm pulg kg(densidad) aprox. m2/m3 (%)
Fp, m-1
Monturas 6 0,25 900 900 60 900
Berl , 13 0,50 865 465 62 240
cerámica 25 1,0 720 250 68 110
38 1,5 640 150 71 65
51 2,0 625 105 72 45

Monturas 6 0,25 865 625 75 725


Intalox, 13 0,50 737 480 78 200
cerámica 25 1,0 673 255 77 92
38 1,5 625 195 80 52
51 2,0 609 118 79 40
76 3,0 577 92 80 22

Monturas (No. 97 41
Intalox, metal 25)
(No. 97 25
40)
(No. 98 15
50)
(No. 98 13
70)

Monturas 25 1,0 76 206 91 32


intalox, 51 2,0 64 108 93 21
plástico 76 3,0 60 88 94 15
(polipropileno)

Anillos Pall, 16 0,625 341 92 70


metal 25 1,0 480 210 94 48
38 1,5 415 130 95 28
51 2,0 385 105 96 20
89 3,5 270 66 97 16

Anillos Pall, 16 116 340 87 97


plástico 0,625
(polipropileno) 25 1,0 88 205 90 52
38 1,5 76 130 91 40
51 2,0 72 100 92 25
89 3,5 68 85 92 16

Anillos 6 0,25 960 710 62 1680


Rasching, 13 0,50 880 370 64 640
cerámica 16 0,625800 240 72 270
25 1,0 670 190 74 160
38 1,5 740 120 68 95
51 2,0 660 92 74 65
76 3,0 590 62 75 36
89 3,5 580 46 80 25

Anillos 13 0,5 1 500 417 80 222


Rasching, 25 1,0 1 140 207 86 137
acero 38 1,5 785 130 90 82
51 2,0 590 102 92 57
76 3,0 400 72 95 32

Hy-pac (acero) (No. 1) 300 117 96 43


(No.2) 225 95 97 18