Anda di halaman 1dari 20

Failure of Government Buildings at Early age 

By Sri P.Suresh Babu.B.Tech., 

In  the  past  few  years,  it  is  observed  that  ​


Majority  of  the  Government 
Buildings  like School  Buildings, Hostel Buildings, Residential Quarters and 
other  Major  structures  constructed  by  various  Engineering  Departments 
which were constructed  under  the supervision of Qualified civil Engineers 
and well experienced Civil Engineers are showing signs of failure at a very 
early age of 15 years. 

In  this  case  I  Prefer  to  inform  ​


signs  of  failure  means  like  exposure  of 
Steel  Reinforcement  in  Roof  slab,  Roof  Beams,  Columns  of  Building, 
cracks  in  load  ​ bearing walls/ non  load bearing walls etc​ .  It  does not mean 
that  the  structure  is  totally  unfit  and  has  to  be  dismantled.  Even  though  these 
structures  are  not  totally  collapsed,  but  the  inmates  and  General  Public   fear  about 
the  structure  collapse,  ​ as  it  failed  to  satisfy  the  serviceability  criterion  as  
stipulated in IS CODE456­2000. 

In  such  a situation many Engineers prefer to dismantle the total structure and 


reconstruct  the  structure. But it is high  time to analyse and  think why the structures 
are  showing  signs  of  failure  at  such  an  early  age  of  15  years  against  the  minimum 
stipulated  life  of  50  Years.  With  my  experience  as  a  Civil  Engineer  in  Roads  and 
Buildings  Department  since  1986,  the  following  are   the  general  omissions 
responsible for early signs of failure. 

“SMALL   THINGS  IF  TAKEN  CARE  WILL  LEAD  TO  PERFECTION.  


BUT PERFECTION IS NOT A SMALL THING.” 

The  above  proverb  needs  to  be  kept  in  mind  by  all  Civil  Engineers  while 
constructing  structures  like  Buildings  and Bridges. It is  my personal opinion that the 
premature  signs  of  failure  in  Government  Buildings  ​is  not  due  to less usage of 
cement  in  construction,  but  due  to  inadequate  care  and  supervision  of 
Department  ​ Engineers​ . At the same time the structures  constructed by  individual 
house  owners  adjoining  our  Government  Buildings,  which  were  constructed  under  
the  supervision  of  un  qualified  masons  are  doing  well  compared  to  Government 
Buildings.  This  point  is to be examined very carefully by us and we have to be more 
careful  and  meticulous  to  avoid  public  criticism.  The  following  are  the  few 
observations  during  my  field  inspection  of  recently  constructed  Government 
Buildings of 15 years age. 

(1)  Exposure  of  Steel  Reinforcement  in  Roof  Slab  and  Roof  Beam 
totally or partially. 
(2) Cracks in walls and settlement of Flooring 

 (3) Damp patches in walls and peeling of Plastering. 

(4) Leakages in Roof slab and plumbing joints 

Due  to  the  above  mentioned  defects,  everyone  feels  that  the  structure  is 
likely to collapse in short time which is not true in many cases​ . Even then is 
it  not  our  responsibility  to  avoid  such  complications,  to  build  confidence  of 
occupants  when  an  unqualified  mason’s  Building  is  well  and  looking  good.  If  the  
same  situation  continues  no   person  prefer  to  approach  Government  Department 
Engineers.  Even  some  of  the  Buildings  are  being  entrusted  to  consultants  who  are 
less  qualified  ie  Diploma  holders  or  others.  Many  of  us  say  that  it  is  all  due  to 
corrosion  of  steel.  My  question  is  that  when   the  same  steel  is  used  by  private 
owners why the steel is not getting corroded. 

CONDITION  OF  GOVERNMENT  QUARTERS  CONSTRUCTED  IN 


1988  (26  YEARS  OLD)  IN  NELLORE  CITY  WHICH  BECAME 
UNSERVICEBLE IN 26 YEARS AGE 
 

CONDITION  OF  GOVERNMENT  QUARTERS  CONSTRUCTED  IN 


1988  (26  YEARS  OLD)  IN  NELLORE  CITY.  PLANTS  HAVE 
BECOME  TREES  IN  WALLS  DUE  TO  NEGLEGENCE  BY  USER 
DEPARTMENT 
 
 

CONDITION  OF  GOVERNMENT  QUARTERS  CONSTRUCTED  IN 


1988  (26  YEARS  OLD)  IN  NELLORE  CITY.  A  TESTIMONY  OF 
VERY  POOR  QUALITY  CONSTRUCTION  AND  POOR 
MAINTENANCE 

 
 

VERY  POOR  QUALITY  OF  BRICK  MASONRY  CONSTRUCTION 


WITHOUT PROPER CURING. 
The  above  Quarters  are  now  proposed for Dismantling the total structure and 
reconstruct the same with huge Public Exchequer. 

The  following  are  some  of  the   reasons  which  are  responsible,  for  poor 
condition of Government Buildings. 

1) Inadequate cover or no cover to Reinforcement. 
IS  456­2000  has  given  very ​ high importance to  cover of  Reinforcement​ . 
But  many  of  us  do not understand the seriousness of it. The cover to reinforcement 
is  a  dominant  factor  to  be attended  very  carefully during  construction of 
Buildings​ .  We  must  cast  cover  blocks  of  size  50x50x40  mm  with  Cement  mortar 
(1:2)  with  a  small  binding  wire  piece  placed  in  each  block,  not  less than 15 days in 
advance to casting of concrete. That means cover blocks must be available at site in 
advance  and   should  be  cured  for  minimum  15  days,  before  they  are  placed  under 
reinforcement,  for  casting  of  concrete.  The  provision  of  adequate  cover  as 
stipulated  in  IS  CODE  prevents  ingress  of  moisture  in  to  concrete  and  avoid 
corrosion  of steel. Because we do not plan cover blocks in advance which looks very 
simple  and  easy,  we  place  some  stones  under  reinforcement  while  starting  of 
concrete  and   they  get  displaced  due  to  movement  of  concrete  workers,  finally  the 
reinforcement  touches  the  centering  sheets  without  any  cover.  We  cast  concrete 
without  noticing  this  lapse  and  it  creates  the  biggest  problem.  After  21  days  we 
remove  the  centering  shutters  and  then  only  we  notice  that  there  is  no 
cover to reinforcement and steel is exposed partially which is supposed to  
be  inside  of  ​
concrete.  As  a  solution  we  plaster  this  surface  with cement 
mortar  and  forget  the  matter.  But  nature  will  not  allow  us  to  forget  the matter. It 
discharges  its  job  of  sending  moisture  in  to  concrete   which  can  not   be 
prevented  by  ​ plastering  and  finally   leads  to  corrosion  of  steel.  It  is  an 
astonishing  fact  that  the  Buildings  far  away  from  sea   coast  like  Udayagiri  etc  are 
also showing corrosion in reinforcement of Roof slab because of this lapse. 
From  this  we  can  conclude  that  a  small  negligence  is  making  all  the difference and 
bringing  very  bad  name  to  Government  Department  Engineers.  So we must adhere 
to this procedure of providing cured cover blocks under reinforcement. 

PHOTO  SHOWING  NO  CONCRETE  COVER  TO  REINFORCEMENT  AND  ONLY 


PLASTERING IS AVAILABLE WHICH CAN NEVER RESIST CORROSION. 

(2)  Usage  of  Poor  Quality  of  Water in mixing of concrete 


and Curing of concrete 
IS  456­2000  clearly  specified  that  ​ water  used  for  mixing  of  concrete  and 
Curing  of   concrete  ​
shall have a PH Value more than 6​ , which means that water 
should  not  be  hard  and  acidic.  Generally  Potable  Water  (drinking  water)  is  suitable 
for  mixing  and  curing  of  concrete.  But  in  many  villages  good  quality  water  will  not 
be  readily  available  and  at  times  scarcity  of  drinking  water  may be there or may be 
available  far  away  from  site.  In  such  a  situation  the  contractors for  the work  prefer 
to  use  the  water  available  nearer  to  site,  without  verifying  the  suitability  for 
concrete. Naturally the Ground  water either from bore or well is hard and  have a PH 
of  less  than  6  and  not  suitable  for  concrete.  We  too  do  not  bother  to  test  and  use 
the  water.  This  gives  rise  to  poor  strength  of  concrete  and more corrosion of steel. 
In  such  situations  when the Buildings are located near sea coast, or in places where 
good  quality  of  water  is  not  available,  ​
the contractor  may  be paid extra water 
lead  and  insisted  to  bring  good  quality  of  water  in  the  interest  of  life of 
structure.  Many  ​ Engineers  do  not  prefer  to allow  this extra  payment  and 
asks the contractor to  meet in  the overhead charges provided in the data 
which  is  ​ never  considered  by   the  contractor   and  finally  for  the  sake  of  this 
small  amount  in  thousands  we  are  sacrificing  the  life  of  structure  and  in  turn 
wasting the public money and getting bad reputation. 

In  some  cases  many  Engineers  feel  that  good  quality  water  is  required  for 
mixing  only  and  water  used  for  curing  need  not  be  that  much  good  which  is  a 
wrong notion and responsible for early damage of Buildings. 

INADEQUATE  CURING  SHOWS  WHITE  COLOUR  OF  CONCRETE  INSTEAD  OF  GREY 
COLOUR 

(3)  Improper  compaction  of  concrete  and  excess  water 


cement Ratio 
Every  one  should  keep  in  mind  that  minimum  water  shall  be  used  for  mixing 
of  concrete  ​
with water cement ratio  ranging  between 0.35 to 045​ . However 
in  practice  many   field  officers  prefer  to  use  more  water  for  easy  workability  and 
easy  finishing.  Because  of  this  it  is  easy  for  masons  for  finishing,  but  it  is 
detrimental  to  concrete.  As  per  code  the  ​ presence  of  5%  voids  in  concrete 
reduce  ​
the compressive  strength of concrete by 30%. The presence of voids 
may be due to more water­ cement Ratio or due to inadequate compaction.  

In  remote  locations  the  contractors  do  not  have  vibrators  for 
compaction  of  concrete  and  prefer  to  use  more  water in mixing so that it flows and 
finishing  can   be  done  with  a  hand  trowel  by   mason.  All  of  us  should  keep  in  mind 
that  compaction  of  concrete  by  vibrators  is  compulsory  and  concrete  shall  be 
compacted with minimum water­ cement Ratio to achieve maximum density without 
any  voids.  This  high  water­  cement  Ratio  is  responsible  for  leakages   due  to 
presence  of  more  voids  in  concrete  and  less  compressive  strength  and  also 
responsible for corrosion of steel. 

(4)  Delayed  Curing  of  concrete  and  curing  for  short 


period of less than 28 days 
Every  one  of  us  know that concrete shall be cured for a ​ minimum period of 
28  ​days  to  achieve  required  compressive  strength​ .  Concrete  requires  more 
water  in  the  first  48  hours  after  casting,  as  ​ it  achieves  41%  of  desired 
compressive  ​ strength​ .   But  in  practice  curing  with  water  shall  be  started  on  the 
3​  day  nearly  after  36  hours  of  casting  concrete,  due  to  various  reasons.  Because 
rd

of  this  delayed  curing  the  concrete  shall  not  achieve  its designed strength and is of 
poor  quality.  Even  this  ​curing  commenced  very  late  shall  be  done  for  one 
week and  ​ further  curing shall be  stopped by the contractor​ . As per IS Code 
the  concrete  attains  74.25%  of  its  desired  compressive  strength  in  7  days  if curing 
is  commenced  immediately  after  12  hours  of  casting  of  concrete.  Generally  we 
commence  curing  late  and  stop  curing  early,  finally   giving  a  concrete  of  less 
strength.  Hence   all  of us should ​
closely monitor the commencement of curing 
and  the  curing  shall  be  continued   for  28   days  irrespective  of  Grade  of  cement with 
potable  water.  Unless  we  insist  for  this,  it  is  not  possible  to  achieve  required 
strength and dense concrete. 

(5)  Damp  patches in walls due  to leakages  at roof level or due 


to  leakages  in  joints  of  Plumbing/  due  to  not  providing  drip 
band all round roof slab/continuous lintel.  
In  many  Buildings  ​we  observe  damp  patches  in  walls  due  to  ingress  of 
moisture  in  to  the  walls  either  from  roof  or  due  to  improper  jointing  of  plumbing 
pipes.  Because  of  this  damp  patches  plastering  is   peeled  off  and  wetness  in  walls. 
This  problem  of   ​leakages  can  be  arrested  by  conducting  smoke  test  in 
plumbing  ​ pipes  before  they  are  concealed  in  walls  and  none  of  us  conduct 
this  test  which  causes   dampness  in  walls  and  peeling  of  plastering.(PHOTO  OF 
TOILET WALL OUTSIDE OF 4 YEARS AGE) 

 
 

In  some  cases  the  field  Engineers   forget  to  provide  drip  band  all  round  the 
roof  slab/lintel  and  water  droplets  comes  up  to  the  Brick   Masonry  wall  during rainy 
season  and  causes  dampness  in  walls.  It  is  ​ my  personal  opinion  that  It  is 
preferable  to  ​
provide  projection  in   Roof  slab  to  a  width  of  0.90m​ ,   to  avoid 
rain  showers  up  to   the  wall  even   it  costs  a  little  bit  in  thousands  but  it  helps  to 
prevent the damage to the structure in a big way. 

So  far  we  discussed  about  the  mistakes/omissions  generally  committed by us 


in  construction  of  Buildings  and  I  feel  it  is  our   Social  responsibility  to  repair/ 
Rehabilitate  such  Buildings  which  have  shown  signs  of  failure  at  early  age  for  the 
mistakes   committed  by  us.  The  Repair/  Rehabilitation  of  such  structures  are  costly 
and requires specialised materials and technical expertise to improve the life of such 
structures  instead of totally dismantling the structure and reconstruct the same with 
huge public exchequer. 

This  does  not  mean  that  the structures constructed by  Government 


Departments only are showing signs  of  failure  at  an  early age  of  10 to 15 
years. 

Some  of  the  Major  structures constructed by  renowned consultants 


are  also  showing  a  little  bit  more  or  less  performance  in  the  same 
manner.  

In  one  case,  a   ​


folded plate type Roof  slab  for  a Government spinning 
mill  under  construction  located  nearer  to  sea  coast  ​ designed  by  a  well 
established  ​ consultant, failed on removal of centering itself which remain 
un  noticed by  Public  or  Bureaucrats  and  the total  Roof slab was repaired 
with huge Public exchequer.  

If  the  same  failure  takes  place  in  any  Public  works  Department,  it 
would  have  become   a  big  issue  and  everybody  should  have  pointed  out 
and  made  a  big  issue  by  media.  Finally  the  Bureaucrats  would  have 
suspended  some  field  engineers,  for  conducting  enquiry  who  are  in  no 
way  connected  to   the  mistake  in  Design.  It  may  take  years  and  lot  of 
mental  agony  until the  enquiry  is  completed.  Sometimes it  may  spoil our 
financial stability. 

But  as  we  are  readily  available  to  Bureaucrats  and  General  Public,  the 
criticism  is  more  and  have  to  face  the  wrath  and  bend  our  heads  before  some non  
technical  persons  as  the  end  product  is  not  to  the  requirement  of  Public.  Yes,  we 
must  accept  their  criticism  as  we  are  paid  with  Public  money  and  there  is  some 
lapse/lethargy on our side. 

No  Problem,  we  are  the  ​only Engineers encountered with the  unknown 


nature  and  unknown  properties  of  natural  foundation  soils  which  varies 
alarmingly  from one site to other site and in some cases from one point to 
other  point  in  the  same  ​ site  of  large  project​ .  In  case  of  other  Engineering 
branches  like   Mechanical  Engineering,  Electrical  Engineering,  Electronics  and  
communication  Engineering  where  we  have  definite,  precise  and  perfect  properties 
of  Materials  and  unless  the  input  materials  are  to   the  required  specification,  those 
Engineers  will  not  make  a   single  move  and  finally  the  end  product  is  to 
requirement,  with  very  little  failures.  But  we  the ​
CIVIL Engineers have to adopt 
locally  available  natural  materials  and  finally  all  our  structures  should 
rest  on  natural  soil  whose  properties  can  not  be  assessed  precisely  to 
100%  perfection  and  we  must  make  some  assumptions  in  CIVIL 
ENGINEERING  and  must proceed to construct structures for all the above 
Engineers  of  other  branches  ​ to  give  shelter  and  to  perform  their  job​ .  In 
that  way  we  must  be  proud  we  are  the  Engineers  ​ who  are  giving  shelter and 
working  ​ Environment  for  other  Branch  Engineers,  the  so  called 
perfectionists​ .  Even  if  we  are  given  Perfect  products  unconnected to Nature and 
with  definite  and  precise  properties  for  materials  we  can  also  give  100%  perfect 
products. 

Now  let  us  discuss  how the life of Building structures are improved when they 


have shown some premature signs of damage at very early age. 

(1)  ​
REPAIRS  TO  EXPOSED  REINFORCEMENT  IN  ROOF 
SLAB, ROOF BEAMS, COLUMNS 
It  is  a   general  problem  of  Exposure  of  Reinforcement  in  Roof  slab,  Roof  
Beams  in  almost  all  Government  Building  structures  located  near  Sea  Coast  and 
within  25  KM  Distance  from  sea.  The corrosion of Reinforcement is due to presence 
of  Marine  atmosphere  and  corrosion  takes  place   very  easily  in  such  atmosphere. 
This  problem  ​ can  be  prevented  by providing Fusion bonded  Epoxy coating 
to  Reinforcement  before  casting  concrete  of   Roof  slab  and  Roof   Beams,  even 
though  it  is  a  bit  costlier.  This  extra  cost  is  very  nominal  when  compared  to failure 
of  structure  at  early  age. The Building SSR specifies a rate of RS  /MT. This 
comes  as  preventive  measure  as  we  all  know  that  Prevention  is  always  better than 
cure. 

It  is  very  interesting  to  observe  that  the  ​


Railway  authorities  while 
constructing  Road  Over  Bridges  near  Sea  coast  adopt this method along 
with concrete surfaces  ​ coated with Epoxy Resins​ , but we don’t even attempt 
to  copy  their  procedure  when  our  counterpart  Engineering  wing  is  adopting  it.  We 
must  note  this  while  we  construct  structures  in  Marine  Atmosphere.  We  wake  up 
after  the  structure  has  shown  signs  of  damage  after  few  years.  Even  at  this  stage 
we  do  not  take  it  seriously  and  simply   plaster  it  with  Cement  Mortar  if 
noticed or left  unattended for some more years as problem is increased to 
alarming  condition  ​ of  exposing  all  the  Reinforcement  and  by  that  time  we 
do  not  have  adequate  funds,  as  Repairs  are  costly.  Here  also  we  forget  the  basic 
principle  that  ​
a stitch in time saves nine. I am also not an exception to that. 
As  I  also  committed  the  same  mistakes  and  faced  the  mental  agony  in  repair  of 
Concrete,  ​ I  am  giving  this  repair  method  to  prevent  restlessness,  and 
nightmarish  experience  to  my  colleagues  and  I  am  not  a  perfect  CIVIL  
ENGINEER, to teach others. 

To repair such damaged structures, we must adopt the following procedure 

(1)  First  ​
remove  all  the  loose   concrete  either spalled or cracked  with 
Hammer as much as possible. 

(2)  Remove  the  ​


scale  formed over  Reinforcement totally  and  clean  the 
Reinforcement with hard metal wire brushes. 

(3)  Remove  or  ​ blow  away  the  dust  formed  during  the  above 
procedure  and  keep  it  dry.  In  remote  villages  the  ​Power  Sprayers  generally 
available  with  farmers  (as  they  use  the  power  sprayers  for  spraying  Pesticides  to 
crop protection) 

(4)  Now  we  have  to  start  our  repair/  Rehabilitation  process  with  Epoxy 
compounds.  ​
Epoxy  is  a  construction  chemical  which  can  be  used  for 
coating  of  Reinforcement,  bonding  old  concrete  to  new 
concrete/plastering. 

(5)  The  Epoxy  comes  in  two  components  (viz) ​


Resin and Hardener​ . One of 
the  Epoxy  Resins  known  to  me  are  ​ LAPOX  BRAND  EPOXY  Manufactured  by 
CEIBA­GEIGY  Company  and  the  performance  of  this  product  is  up  to  the  mark as I 
have  personally  used   this  product  and  some  other  brands  used  did  not  perform 
well.  ​
This does  not mean I  am projecting this  product as a  sales manager 
with  ​vested interest.  ​ I  can honestly  say  that I  used  this product only and 
my  knowledge  is  very  limited  in  construction  chemicals  and  I  am  not 
exposed  to  other  ​ type  of  products.  Any  one  can  adopt  other  known  products 
also  and  use  them  and  check  their  performance  and  recommend  it  to  our  fellow 
Engineers. 

(6)  First  take  ​


2  parts  of  Epoxy  and  1  part  of Hardener by  weight  and 
mix  it  thoroughly  for  few  minutes  around  ten  minutes.  If  we  continue  mixing  for 
some  more  time,  ​ it  becomes  hard  like  a  stone  once  if  the  Reaction  is 
started.  This  is  one   important  point  to  be  kept  in  mind.  In  general  ​
when  the 
colour  of  mixture  turns to Yellow it can be construed that it is the time to 
apply it without further delay. 

(7)  After  ​
mixing  is  completed  the  Epoxy  product  is  to  be  applied 
immediately   ​as  the pot  life of combined mixture is less than half an hour. 
Hence  we  have  to  take  little  quantities  like  200gms  of  Epoxy  and  100  gms  of 
Hardener  each  time  and   perform   our  job  instead  of  mixing  large  quantities  and 
waste it. 

(8)  ​
The combined product is  applied with Paint Brush on the surface 
of cleaned Reinforcement and adjoining concrete. This completes the first 
step. 

(9)  Now  ​
mix second  batch  of  Epoxy compound in the above manner. 
Before  we  prepare  this  second  batch,  keep  ready  rich  Cement  Mortar 
(1:2) Mix for applying the same. 

(10)  Now  ​apply  the  second  coat  over  the  already  Epoxy  treated 
surface  and  leave  it  for  5  minutes  and  ​
apply cement slurry​ .  Immediately  after 
the  Cement  Slurry is painted start doing Plastering to the Roof slab and Roof Beams 
as  usual  and  leave  it.  Please  note  that  the  combined  Product  of  Epoxy  and 
Hardener  is  soluble  in Water until it is hardened and once it is hardened on reaction 
it  is  stronger  than  M40  Concrete and can not  be broken. As such ​the brushes and 
other  items  used  in  mixing  are to  be cleaned frequently  with  water kept 
in  a  bucket  nearby  and  made  dry  with  cloth  etc  otherwise  they  become 
very hard and not useful for second coat application. 

This  completes  the  process  and  this  ​


costs approximately  Rs 1000/ SQM, 
Which  is  undoubtedly  very  costly  and  we  are  left  with  no  other  alternative  and  we 
must pay for our earlier mentioned omissions/ Mistakes. 

(2) ​
REPAIR TO LEAKY ROOF SLAB 
It  is  common  practice  to  lay  ​
Impervious Coat over  the Roof slab 20mm 
thick  ​
with  cement  Mortar  (1:2)  to  Drain  off  water  easily  and  to  avoid 
leakages  with  adequate  slope  leading  the  water to Rain water pipes placed. But in 
practice it is a common mistake that we ignore the fact ​ slope should be provided 
in  ​
Centering  itself  before  placing  Reinforcement​ .   Generally  it  is  left  to  the 
centering  labour  and  we  visit  the  site  after  the steel is wrought and  kept in position 
and  check  their  spacing  and  other  aspects  as  per  the  approved  designs.  At  this 
stage  even  if  we  notice  that  the  slope  is  not  adequate,  it  is  difficult  to  rectify  the 
centering  and  the  contractor  convince  us  that  he  will  obtain  required  slope  in 
Impervious coat even though it is loss to him.  

In  order  to  achieve  the  progress  of  work,  we  too  accept  the 
contractor  request  and  accord permission to  lay the  concrete.​ After  casting 
the concrete the contractor commences Impervious coat on the next day and at this 
stage  the  ​mason  lays  cement  mortar  level  blocks  with  some  slope  and 
notices  that  the  20mm thickness  in  Impervious  coat is not adequate and 
extra  thickness is required to have adequate slope to drain off ​ water. As a 
common  practice  the  contractor  works  out  the  Requirement  of  Cement 
for  Impervious  coat  with  cement  mortar  (1:2)  for  20mm  thickness  only 
and  try  to  increase  the  sand  content  thereby  reducing  the  proportion  of  Cement 
mortar  to  ​(1:4)  or  even  lean  which  can  not  prevent  leakages  and  at  times 
this  absorbs  water  due  to  lean  cement  mortar  mix  as  it  is  more  pervious  to  Rain 
water and ​ water is trapped between this Impervious coat and Roof slab. 

In  one  ​
Major  Building  NEARER  TO  SEA  COAST  it  is  noticed  during  the 
Q.C  inspection  along  with  Superintending  Engineer  (R&B)  Q.C,  that  ​ the thickness 
of  ​
Impervious coat  is 75 mm which means that the centering sheets were 
not  placed  to  required  slope  and  the  contractor  preferred  to  bring  the 
required  slope  in  ​ Impervious  coat  only​ ,  but  without  increasing  the  Cement 
content,  thus  making  very  lean  Impervious  coat.  This   Impervious  coat  as  it  is  lean 
was  coming  out  with  a   screw  driver   and  we  can  say  this  type  of  Impervious  coat 
does  ​more  harm  instead  of  PREVENTING   percolation  of  rain  water  in  to 
roof slab ​ and it increases dead load of slab, absorbs and retain water in it. 
Because  of  this  entrapped water, water droplets continue for some more 
days  even  ​ after  rain  is  stopped  as  the  entrapped  water  has  no  way  to 
come  out  ​ except  through  the  voids  in  Roof slab.  This  increases  corrosion  in 
Reinforcement  and  increases  the  volume  of  Reinforcement  and  pushes  down  the 
ceiling plastering and thin cracks may develop in Roof slab. 

From  the  above  we  can  understand  how  ​ a small mistake  of not verifying 


the  ​ slope  of  centering  sheets,  before  Reinforcement  is  kept  in  position​ , 
creates  deadly  problem  of  corrosion  and  Exposure  of  Reinforcement.  This  could 
have  been  ​ checked  with  a  simple  twine  and  levels  given  properly  which 
takes  2  to  3   ​
hours for us​ .  Even  though  it  seems  simple  it  is  one  of  the  reasons 
for  leakages  in  Roof  slabs  and show signs of failure at early age which is not due to  
less use of cement in Roof slab but due to Poor Workmanship. 

In  such  case  when  there  is  leakage  in  Roof   slab,  ​
INSPECT  thoroughly the 
top  ​
of  Impervious  coat and if it  is  leaner than (1:2)  proportion and large 
number  of  ​ hair  line  cracks  are  observed,  remove  the  entire  Impervious 
coat  and  clean  the  surface  thoroughly  that  there  is  no  dust.  Again  ​
inspect  the 
roof  slab  meticulously  whether  there  is  any  defined  crack  at   the  top  of 
roof slab. If there is a visual crack continuously we  have to arrest leakage 
from this crack. For this we can adopt same Epoxy compound explained in 
the  above point.  As this  type of cracks  are  very thin the Epoxy compound 
does not flow into crack unless it is widened. 

In order to allow the Epoxy compound  in to the crack, ​
a chisel may be used 
to slightly  widen  the crack to  3mm width at  top and remove all  the dust, 
dry the surface. 

(1)  ​
Remove all  dust  with  Pressure  pump/Power  sprayer  and  keep  the 
surface dry. 

(2)  Now  ​
take  200  gms  of  Epoxy  Resin and 100  gms of Hardener  and 
mix it thoroughly in the same way as explained earlier. 

(3)  Now  ​ pour  the  Epoxy  mixture   with  a  funnel  in  to  the  crack  ​ and 
allow  it  to  flow  deep  in  to  the  crack  until  the  crack  is  filled  totally  with  Epoxy  mix. 
When  the  crack  is  totally  filled  it  starts  coming  to sides of crack and  we 
can stop the process. 

(4)  Leave  it  for  one  day  and  verify  the  next  day   ​
whether  the  crack  is 
totally filled and there are no visible gaps. 

(5)  Apply  ​
cement  slurry  over  the  roof  slab  to  the  extent   that  the 
Impervious coat can be laid in 30 minutes. 

(5)  ​
Now  start  laying  Impervious coat with Cement  mortar (1:2)  and 
complete in one single operation 

(6)  ​
Curing  shall  be  started  within  6  to  8  hours  after  laying 
impervious  coat  and  continue  it  for  not  less  than 28 days irrespective  of 
grade of cement used by ponding. 

(7)  It  is  also  to  be  kept  in  mind  by  ​
the  user  departments to inspect the 
roof  slab  before  onset  of  monsoon  and  remove  all the debris,  dry  leaves 
fallen  over  the  roof  as  these  debris  will  block  the  rain  water  pipes  and 
cause  stagnation of water over  ​ roof​.  In  some  cases  the  dikes  (cement  mortar 
bunds)  laid  for  curing  were  not  removed  and  water  was  stagnated  over  the  roof 
even  after 1  year and the ​ User Department should also take care to maintain 
the structure by doing proper maintenance. 

(8)  ​
Provide  ​
one  IRON  LADDER  to  inspect  the  roof  by  the  user 
Department   as  and  when  leakages  are  observed  or  for  any  periodical 
inspection  by  the  maintenance  department,  and  they  must  be  taught  of 
this  problem  and  not  to  blame  the  construction  Department  without 
maintaining  the structure and attend repairs immediately to avoid further 
damage. 

This completes the repair to leaky roof. 

(3) MINOR CRACKS IN LOAD BEARING/PARTITION WALLS  

Generally  in  many  Building  structures  it  is  a  common  phenomenon that some 


minor  hair  line  cracks  are  noticed  starting  from  Lintel  level  
downwards/upwards  .  It  is  not  clearly  established  as  to  why  these  cracks 
appear.   Some  design  Engineers  opine  that  these  are  due  to   slight  deflection   of 
beams  on  loading.  It  is  advised that the partition walls in case of Framed structures 
may  be  constructed  after  a  month  after  removal  of centering for Roof Beams/ Roof 
Slab  so  that  the  Beams  take  little deflection. These ​ small hair line cracks do not 
have  any  impact  on  soundness  of  ​ structure​ ,  but  a  small  discontent  in  the 
Owners  of  the  structure  that  their  own  house  is  showing   cracks  within  a  short 
period.  This  problem  is  seen  both  in  Government  Buildings   and  Private  Buildings 
and  need  not  be  considered  as  a  sign  of  damage.  In  case  of  Private  owners,  they 
try  to  hide  these cracks with frequent painting. But in case of Government Buildings 
as nobody bothers about them, they are left open and offer criticism by everyone. 

It  is  my  personal  opinion  that  these  small  cracks  need  not  be  bothered. 
However if anyone wants a solution for this, it is advisable to use ​WALL PUTTY for 
sealing  of  these  cracks  and  then  apply paint  as usual.  It may recur after  
few years. 

(4) Settlement of Flooring  
This  problem  is   generally  observed  in  Building  structures  constructed   in 
Expansive  soils  like  Black  Cotton  soils  where pile foundation is generally 
adopted​ .  As  per  IS  code  ​
air gap shall be provided between the Plinth Beam 
and  ​ Natural Ground to allow for expansion of clayey soils. This small air gap 
generally  of  75mm  has  to  be  protected  with  a  small   projection  under  the  beam 
outer  side.  This  is  not  generally  adhered  by  the  field  engineers  during  construction 
and  allows  filling  material  to  be  eroded  due  to  seasonal  variation  in  Black  cotton 
soils.  In  order   to  avoid  this  ​
plinth  Protection  all  round  the  Building  in  the 
form  of  small  wall  at  a  ​ distance  of  0.60m  from  the  main  wall​ .  The 
foundation  of  this  small  wall  shall  be  taken  below  the  the  Ground  level  by  0.30m 
and  raised  up  to plinth level so  that there will not be any loss of material and all the 
filling  material  shall  be  in  tact.   The  space  between  the  main  wall  and   protective 
shall  be  filled  preferably  with  non  cohesive  soils  like  sand/  Gravel  and  at  top 
cuddapah  slab  flooring  laid  with  slight  slope  outwards,  so  that  the  rain  water   drain 
off easily 
In  some  cases  some  Contractors  use  the  excavated  expansive  soil  as  fill 
material  under  flooring  to  some  height and then use Sand for filling. Because of the 
Expansive  nature  of  Black Cotton soils, the flooring will be  settled during dry season 
and  heave  up  in  rainy  season  due  to  ingress  of  moisture.  Hence  avoid  filling under 
flooring  with  expansive  soils.  This  problem  recurs  if  proper  care  is  not  taken  while 
doing  filling.  ​
In  case  of  colleges/schools  which  are  located  in  a  far  away 
isolated  low   lying  sites  from  village,  there  is  every   possibility  of 
Inundation of site all round  the building and it  is very  easy for ingress of 
Moisture  in  low  lying  sites.  It  is  always  desirable  to  provide  plinth 
protection  to  prevent  ingress  of  moisture  and  this  ingress  ​ of  moisture 
from  ground level may cause dampness in walls due to capillary action of 
expansive  clays.  This is also another  problem which gives very shabby appearance 
due to peeling of Painting and Plastering. 

In  some  cases when the sand is of poor quality with salts also may create  this 


problem.   It  is  desirable  river  sand  /sand  obtained  away  from  sea  shall  be  used  in 
Plastering  work.  It  does  not  mean  that  the  sand  nearer  to  Sea  can  be  used  for 
other  items  of  work.  ​ Please  remember  that  the  Sand  used  either  for 
concrete/ plastering/ Masonry shall be free from any type of salts. 

In  some  cases  the  ​ user department shall not take up any maintenance 


as  they  feel  that  it  is  botheration  of  Engineering  wing  and  ​
small plants likely  to 
grow  ​ in  the  tiny   gaps  of  joints  and  the  user  Department  shall  take  no 
responsibility  to  remove  them  in  the  beginning  stage  itself,  until they become trees 
with  their  roots  gone  deep  in  to  the  walls.  We  are  also  not  exception  to  it,  as  we 
also  allow  plantation  to  grow  at  the  Expansion  joints  of   Bridge  structures.  We  see 
and  ​leave  it  as  a  Roof  garden  over  pier  caps  .  Please  excuse  me  if  my 
words  are  harsh​ .  I  think  it  is  high  time  to  analyse  ourselves  to  learn  from  
mistakes   instead  of  blaming  one  another  that  it is the responsibility of the Assistant 
Executive  Engineer  and  they  are  not  discharging  their  duty  properly.  We  have  to 
question  ourselves  that  ​
how  much  amount  is  separately  kept  for  Repairs. 

Even  the  Bridges  which  are  vital  in  transporting  men  and  material  during 
disasters  are  not  looked  in  to  and  their  maintenance  is  left  to  air  until  they  are 
collapsed.  We don’t have money even to paint them frequently  until a Chief Minister 
comes.  It  is  my  personal  opinion  that  ​
many  Bridges  nearer  to  sea  coast  are 
damaged badly due to  no  maintenance  exposing all the Reinforcement at 
BOttom  due  ​ to  inadequate  cover  ​ and  marine  atmosphere​ ,  and  left 
unattended  for  decades.  In  case  of  one  bridge  the  total  steel  is  separated  from 
concrete  due  to  corrosion and the plain concrete is only taking heavy Granite blocks 
weighing more than 50 M.T. and nobody knows when it collapses. 

Finally  we  can  say  that  the  above  simple  omissions  are  responsible  for  early 
failure  of  Government  Buildings  ​ which  involves  no  extra  financial 
commitment  and  if  they  are  taken  care  during  construction,  many  problems  in 
Building  structures  can  be  eliminated.  If  regular   maintenance  of  Buildings  is 
attended  by  user  Departments  ie  removal  of  debris  in  rain  water  pipes  before 
monsoon,  attending  minor   repairs   immediately,  as  it  is  a  well  known  fact  that  a 
stitch  in  time  saves  nine,  the  structures  constructed  by  Department  Engineers  last 
long and we can raise our head with pride. 

WISHING YOU ALL THE BEST. 

      THANKING YOU RESPECTED ENGINEERS. 

 
 

DETAILS OF AUTHOR 

NAME :PAMARTHI SURESH BABU 

 QUALIFICATION   :B.Tech (CIVIL)FROM NAGRJUNA UNIVERSITY 

DESIGNATION  :DEPUTY EXECUTIVE ENGINEER 

  (GOVERNMENT OF ANDHRA PRADESH) 

  ROADS AND BUILDINGS DEPARTMENT 

  UDAYGIRI, NELLORE DISTRICT 

 EXPERIENCE                   : WORKING IN THE DEPARTMENT SINCE   1986. 

                                          CONSTRUCTED MAJOR BRIDGES 

PURPOSE                        : TO IMPROVE THE PERFORMANCE IN  

                                         CONSTRUCTION OF GOVERNMENT BUILDINGS 

ADDRESS                         : FLAT NO.204, SKY LINE TOWERS, 4​  LINE, 
TH​

                                           HARANADHPURAM, NELLORE­524003 

                                           ANDHRA PRADESH STATE 
                                           CELL :9440818349  RES (0861)2318349 

E­MAIL                              :sbpamarthi@gmail.com 

                                           :deerbudayagiri@gmail.com