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DERECHO COMERCIAL

CONTRATOS MERCANTILES, REGLAS GENERALES,


COMPRAVENTA, TRANSPORTE, SEGURO Y OPERACIONES
BANCARIAS

TOMO III, VOLUMEN 1


MANUALES JURIDICOS Nº 85-1
Ninguna parte de esta publicación, incluido el diseño de la cubierta, puede ser reproducida, almacenada
o transmitida en manera alguna ni por ningún medio, ya sea eléctrico, químico, mecánico, óptico, de
grabación o de fotocopia, sin permiso previo del editor.

Primera edición, 1983


Segunda edición, 1986
Tercera edición, 1990
Cuarta edición, 1994
Reimpresión cuarta edición, 1999
Quinta edición, 2001

© RICARDO SANDOVAL LOPEZ

© EDITORIAL JURIDICA DE CHILE


Av. Ricardo Lyon 946, Santiago
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www.editorialjuridica.cl

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Inscripción Nº 119.971, año 2001
Santiago – Chile

Se terminó de imprimir esta quinta edición de 1.000 ejemplares en el mes de junio de 2001

IMPRESORES: Productora Gráfica Andros Ltda.

IMPRESO EN CHILE/PRINTED IN CHILE


ISBN 956-10-1350-9
RICARDO SANDOVAL LOPEZ
Doctor en Derecho Privado, Universidad de Grenoble, Francia, 1974
Doctor de Estado en Derecho Privado, República de Francia, 1979
Profesor de Derecho Comercial, Facultad de Ciencias Jurídicas y Sociales, Universidad de Concepción
Profesor de Derecho Comercial, Escuela de Derecho, Universidad Diego Portales, Santiago
Profesor Catedrático Visitante, Universidad Carlos III, Madrid, España
Miembro de “International Academy of Commercial and Consumer Law” (USA)

DERECHO COMERCIAL
CONTRATOS MERCANTILES, REGLAS GENERALES,
COMPRAVENTA, TRANSPORTE, SEGURO Y OPERACIONES
BANCARIAS

TOMO III, Volumen 1


5a edición actualizada
Capítulo I
REGLAS GENERALES DE LOS CONTRATOS
MERCANTILES
1. Plan.
Nuestro propósito es el de analizar en primer término las reglas generales
de los contratos mercantiles, contenidas en el Título I del Libro II del Código
de Comercio, para ocuparnos en segundo lugar del estudio de las principales
convenciones comerciales que se emplean en la actividad económica para la
circulación de los bienes, valores y servicios, destacando sus particularismos
frente al derecho común.

Sección I
EL PERFECCIONAMIENTO DE LOS CONTRATOS MERCANTILES
2. La formación del consentimiento.
En el derecho civil los contratos se clasifican en reales, solemnes y
consensuales, atendiendo a la forma como se celebran o perfeccionan (art.
1443 del Código Civil). Los contratos reales fueron los primeros en aparecer
en el tiempo, para dar paso luego a los solemnes y, por último, a los
consensuales.
El tráfico mercantil, caracterizado por la rapidez con que circulan los
bienes, valores y servicios y por la cantidad de bienes en circulación, privilegia
el empleo de los contratos consensuales, sin desconocer que asistimos a la
imposición de cierto formalismo que se traduce en el carácter solemne de
ciertas convenciones mercantiles, la sociedad, el seguro, etc.
La formación del consentimiento no fue tratada en el Título Preliminar del
Código Civil, donde debieron quedar establecidas las reglas sobre la materia.
Fue el Código de Comercio en el Título I del Libro II, relativo a los contratos y
obligaciones mercantiles en general, el que consagró las normas que regulan
la formación del consentimiento. Por lo señalado, se estima en la doctrina
nacional, mayoritariamente, que las normas de los artículos 96 a 107 del
Código de Comercio no sólo se aplican a los contratos comerciales, sino que
tienen vigencia para todo el derecho privado en general. No obstante, la
jurisprudencia de nuestros tribunales no se ha uniformado en esta materia.-
El consentimiento nace por la concurrencia de dos actos jurídicos
unilaterales, sucesivos y copulativos, que son la oferta y la aceptación. Estas
etapas de la formación del consentimiento suelen pasar inadvertidas para las

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partes contratantes. Es preciso distinguir los contratos entre presentes de
aquellos que se celebran sin contar con la presencia de los contratantes.
En los contratos entre presentes, la oferta es conocida por la persona a
quien va dirigida en el momento mismo en que ella se formula. No transcurre
ningún instante entre la oferta y la aceptación, porque esta última se da tan
pronto se conoce la primera: el contrato se perfecciona de inmediato o
simplemente no llega a celebrarse porque el aceptante rechaza la proposición
en presencia del oferente.
Tratándose de contratos entre ausentes, media un lapso entre la oferta y la
aceptación, esta última no puede darse inmediatamente por la persona a quien
va dirigida la oferta porque no se encuentra presente. En el tiempo que
transcurre entre la proposición y la aceptación puede ocurrir que el
proponente se retracte o que alguna de las partes deje de existir, le
sobrevenga alguna incapacidad o sea declarada en quiebra. Todos estos
hechos originan consecuencias jurídicas en la formación del consentimiento,
que conviene analizar por separado.
La aceptación debe darse en forma oportuna y sin modalidades, para que en
definitiva surja el consentimiento que facilite el nacimiento del contrato.
Trataremos por separado de la oferta y de la aceptación.

Párrafo I
LA OFERTA, PROPOSICIÓN O POLICITACIÓN
3. Concepto de oferta.
Es el acto jurídico unilateral por el cual una persona propone la celebración
de un negocio a otra.
Para la validez de la proposición se requiere la concurrencia de los
siguientes presupuestos:
– Que verse sobre un contrato determinado; por ejemplo, compraventa,
arrendamiento, mandato, mutuo, etcétera.
– Que se indiquen todos los requisitos esenciales del contrato que se
propone, y
– Que se haga a persona determinada.
Los dos primeros requisitos que debe reunir la oferta no requieren de mayor
explicación para comprender su sentido y alcance. Sin embargo, la tercera
exigencia, esto es, que la proposición se haga a persona determinada, resulta
un tanto compleja, de donde surge la necesidad de un análisis más detallado.
En conformidad con lo previsto en el artículo 105 del Código de Comercio, las
ofertas indeterminadas contenidas en circulares, catálogos, notas de precios
corrientes, prospectos o, en general, en cualquier otra especie de anuncios
impresos, en principio no son obligatorias para quien las formula. No obstante
cuando los anuncios se dirigen a personas determinadas, la oferta es válida,
pero queda sujeta a la condición implícita de que al tiempo de la demanda no
hayan sido enajenados los efectos ofrecidos, de que no hayan sufrido
alteración en su precio y de que existan en el dominio del oferente.

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La proposición de celebrar un contrato puede tener su origen en cualquiera


de las partes; así, en la compraventa, tanto el comprador como el vendedor
están facultados para hacerla.
4. Requisitos de la oferta.
Para que la oferta conduzca a la formación del consentimiento, requisito de
existencia de todo contrato, es preciso que se encuentre vigente al tiempo que
se da la aceptación. En otros términos, se requiere que la policitación esté
“viva”, “con toda su energía”, para que “al entrar en contacto” con la
aceptación “salte la chispa” que encienda “la llama del contrato”.
Dos circunstancias privan de vigencia a la oferta antes que se dé la
aceptación:
– La revocación o retractación, y
– La caducidad.
5. Revocación de la oferta.
La retractación es el acto por el cual el proponente revoca la oferta antes
que haya sido aceptada por la persona a quien va dirigida. El retiro de la
proposición debe ser tempestivo, mientras no intervenga la aceptación. Así, en
el evento de que el oferente se hubiese comprometido a esperar contestación o
a no disponer del objeto del contrato sino después de desechada la
proposición, o de trascurrido un determinado plazo, no puede retractarse en
tanto no se cumplan esas condiciones, y si lo hace antes que ello ocurra, la
revocación tiene el carácter de intempestiva.
En cualquier caso, la retractación de la oferta, al igual que la formulación de
la misma, debe hacerse en términos formales y explícitos. El arrepentimiento
no se presume (art. 99 inc. final del Código de Comercio).
La consecuencia fundamental que origina la revocación oportuna de la
oferta es quitarle su vigencia, lo cual obsta para que el consentimiento se
forme y para que el contrato surja, por ende, a la vida jurídica. Por el
contrario, el arrepentimiento inoportuno del proponente no impide la
formación del consentimiento, porque el contrato se ha perfeccionado entre
las partes y tiene para ellas el carácter de ley (art. 1545 del Código Civil).
A pesar de que la retractación expresada en tiempo y forma produce como
efecto que el contrato no surja con todos los derechos y obligaciones que le
son propios, el proponente resulta, de todas maneras, responsable de
indemnizar los gastos que la persona a quien fue encaminada la propuesta
hubiese hecho y los daños y perjuicios que hubiera sufrido (art. 100 del Código
de Comercio). Es curiosa la obligación que la norma citada impone al oferente,
toda vez que, por no haberse generado el contrato, en principio, no debería
quedar afecto a ninguna responsabilidad. El fundamento del deber de
indemnizar se encontraría en este caso en que si bien es cierto todavía no
existe contrato porque no hay consentimiento, no es menos cierto que habría
una especie de negociación en estado de gestación, etapa de pour parler, como
se denomina en el derecho francés. En la doctrina nacional se ha entendido
que en este caso no existe responsabilidad contractual ni extracontractual,

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RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

sino una variante particularísima que podría denominarse “responsabilidad


precontractual”.
La responsabilidad del policitante que se retracta tempestivamente, se hace
efectiva según las reglas de la responsabilidad extracontractual en juicio de
lato conocimiento.
Por último, el artículo 100 inciso final del Código de Comercio contempla la
posibilidad para el oferente de exonerarse de la obligación de indemnizar,
cumpliendo el contrato propuesto.
6. Caducidad de la oferta.
Es otro motivo que determina la pérdida de su vigencia. Ella se produce, a
su turno, por muerte del proponente, incapacidad sobreviniente del mismo,
quiebra y expiración del plazo legal o convencional.
Analizaremos separadamente cada una de estas situaciones:
– Muerte del proponente. Puede suceder que el oferente fallezca antes que
se acepte su proposición en orden a celebrar un determinado contrato. En este
caso desaparece conjuntamente con él su voluntad, por lo que el
consentimiento, que es esencialmente un acuerdo de voluntades, no llega a
formarse. Cuando el policitante se ha obligado a esperar respuesta dentro de
un determinado plazo y pendiente este último fallece antes que se haya dado
la aceptación, se discute si esa obligación se transmite a los herederos y un
sector de la doctrina se orienta por una respuesta positiva.
– Incapacidad sobreviniente del oferente. Si en el tiempo que media entre la
formulación de la oferta y la aceptación de la misma, el proponente sufre una
incapacidad que le prive de la libre administración de sus bienes (por ejemplo,
declaración de interdicción), la proposición de contrato caduca. Sabemos que
los requisitos de validez deben concurrir al tiempo de formarse el
consentimiento, y si así no sucede, éste no surge para dar vida al contrato.
– Quiebra del policitante. En el evento de que el oferente sea declarado en
quiebra antes que se haya aceptado su oferta de celebrar un determinado
contrato, caduca asimismo la proposición y el consentimiento no llega a
formarse. La quiebra produce como efecto inmediato, desde que se pronuncia,
el desasimiento del deudor fallido, que queda inhibido de la administración de
los bienes comprendidos en el concurso, por lo que no puede celebrar actos
jurídicos válidos. El contrato que no alcanzó a perfeccionarse no puede
celebrarlo el quebrado después de su declaratoria en falencia, a menos que se
trate de algún bien no comprendido en el desasimiento. No puede perderse de
vista que la naturaleza jurídica del desasimiento es la de una simple inhibición
temporal de administrar los bienes de la quiebra, establecida en favor de los
acreedores, y no una incapacidad.
– Expiración del plazo legal o convencional. Si la proposición se sujeta a un
término legal o convencional, la expiración del mismo sin que la aceptación se
haya dado, origina la caducidad de la oferta. La aceptación dada una vez
transcurrido el plazo carece de efectos jurídicos; el consentimiento no logra
formarse, porque la proposición ya había caducado.
El término al que la policitación puede quedar supeditada es, generalmente,
de naturaleza convencional, acordado entre el proponente y la persona a quien

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va dirigida su oferta. El oferente debe respetar el plazo convenido y no puede


retractarse válidamente antes de su vencimiento. La ley contempla, no
obstante, una hipótesis de plazo legal, respecto de la propuesta hecha por
escrito, que deberá ser aceptada o desechada dentro de veinticuatro horas, si
la persona a quien se ha dirigido residiere en el mismo lugar que el
proponente, o a vuelta de correo, si estuviere en otro diverso. Vencidos los
plazos indicados, la propuesta se tendrá por no hecha, aun cuando hubiera
sido aceptada (art. 98 incs. 1º y 2º del Código de Comercio). La determinación
de la época en que es dada la aceptación, en estos casos, es una cuestión de
hecho que debe quedar entregada a la apreciación de los tribunales.

Párrafo II
LA ACEPTACIÓN
7. Concepto.
Es el acto jurídico por el cual la parte a la cual se ha dirigido una
proposición, la admite consintiendo en la celebración del negocio jurídico
propuesto.
Para que la aceptación tenga la virtud de originar consecuencias jurídicas
en la formación del consentimiento, es preciso que cumpla con determinados
presupuestos.
8. Requisitos de la aceptación.
Son, a saber, los siguientes:
– Que sea oportuna;
– Que sea pura y simple, y
– Que se exteriorice.
– Oportuna. Vimos al tratar de la oferta que hay una serie de circunstancias
que restan eficacia antes que se dé la aceptación. En términos generales, la
aceptación debe darse en tanto la propuesta se mantenga vigente,
produciéndose así la formación del consentimiento, requisito de existencia del
acto o contrato (art. 101 del Código de Comercio).
La aceptación que se otorga una vez caducada la oferta, carece de
relevancia para el proceso formativo del consentimiento. Sin embargo, el
inciso final del artículo 98 del Código de Comercio dispone que en caso de
aceptación extemporánea, el proponente será obligado, bajo responsabilidad
de daños y perjuicios, a dar pronto aviso de su retractación.
– Aceptación pura y simple. La aceptación debe darse lisa y llanamente, sin
modificar ningún aspecto de la propuesta. Para que se forme el consentimiento
es menester que la voluntad del aceptante coincida en la oferta formulada en
todo su contenido. En el evento de que se altere o modifique por el aceptante
cualquier aspecto de la policitación, la aceptación deviene condicional, no
origina la formación del consentimiento, sino que se le considera como una
oferta (art. 102 del Código de Comercio).
– Exteriorizada. Como en todo acto jurídico, la voluntad del aceptante tiene
que exteriorizarse.

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RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

La aceptación puede ser expresa o tácita. Es expresa cuando se manifiesta


en términos formales y explícitos. Tácita es la aceptación cuando el
asentimiento de la persona a quien va dirigida la propuesta, resulta de la
verificación de ciertos actos que involucran inequívocamente su propósito de
admitirla, como sucede cuando da comienzo a la ejecución del contrato
propuesto.
La aceptación tácita produce los mismos efectos y está sujeta a las mismas
normas que la expresa (art. 103 del Código de Comercio). En caso de
controversia, corresponde al juez determinar, en el caso concreto sometido a
su decisión, si ha intervenido o no aceptación tácita. Se trata de una cuestión
de hecho que debe ser acreditada en la causa por quien la invoque y decidida
por los jueces del fondo.

Párrafo III
MOMENTO EN QUE SE PERFECCIONA EL CONTRATO
9. Distinción.
Como hemos tenido ocasión de indicarlo, una distinción fundamental se
impone para determinar en qué instante se entiende perfeccionado el
contrato: “entre presentes” y “entre ausentes”.
Tratándose de un contrato “entre presentes”, la aceptación deberá, desde
luego, darse de inmediato y, en ese instante, el consentimiento queda formado.
Conviene precisar, sin embargo, qué se entiende por contrato “entre
presentes”. Para algunos autores son tales los que se verifican estando ambas
partes, proponente y aceptante, en el mismo lugar y al mismo tiempo; en otros
términos, “de cuerpo presente”. En una noción menos estricta y más acorde
con las facilidades de comunicación de nuestros días, se consideran contratos
“entre presentes” aquellos en que, no obstante que las partes no se
encuentran físicamente en el mismo lugar, pueden comunicarse sus decisiones
de inmediato. Así, un contrato acordado mediante una comunicación telefónica
o de otra forma semejante, es un contrato “entre presentes”.
En consecuencia, en los negocios “entre presentes” basta que la emisión de
la oferta pueda ser seguida de inmediato por la aceptación, aun cuando medie
distancia física entre las partes.
Cuando el contrato es “entre ausentes”, o existe acuerdo para que la
persona a quien se dirigió la oferta tome un cierto tiempo de reflexión,
comunicando después su decisión al policitante, se origina la dificultad de
determinar en qué momento se forma el consentimiento. La precisión de ese
instante puede ser fundamental para apreciar la concurrencia de los requisitos
del contrato, toda vez que ellos deben existir al tiempo de formarse el negocio
y, por tanto, de perfeccionarse el acuerdo de voluntades. En los contratos
consensuales, el tiempo de la celebración será el de la formación del acuerdo
de voluntades. En ellos la determinación del momento de perfeccionamiento es
aun más relevante, porque al no exigirse formalidades en las que conste la
declaración de voluntad, la prueba de la celebración del contrato dependerá
de la existencia de la oferta y de la aceptación en términos legales.

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DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

10. Solución de la legislación nacional.


En nuestro ordenamiento jurídico, el criterio seguido para determinar la
formación del consentimiento es el instante de la aceptación. Tal solución se
desprende del artículo 99 del Código de Comercio, al permitir la retractación
hasta el instante de la aceptación. Se reafirma este criterio en la disposición
del artículo 101 del mismo cuerpo legal, cuando señala: “Dada la
contestación…, el contrato queda en el acto perfeccionado”. Sin embargo,
tratándose de las donaciones entre vivos, en conformidad con el artículo 1412
del Código Civil, se admite la doctrina del conocimiento o información, porque
requiere que la aceptación haya sido notificada al donante.
Aparte de la teoría de la emisión que adopta nuestro Código de Comercio,
existe, en el derecho comparado, el sistema de la información o del
conocimiento. Según esta última doctrina, para que exista el consentimiento se
exige que el oferente sepa que su propuesta ha sido aceptada. La formación
del acuerdo de voluntades queda aplazada hasta el instante en que la
aceptación llega a conocimiento del oferente.
Los dos sistemas tienen variantes, porque en algunas legislaciones se
adopta la doctrina de la emisión, con la modalidad que el consentimiento se
forma en el momento de la expedición de la respuesta, con lo cual se facilita la
prueba que haya de producir cualquiera de las partes en caso de controversia.
La teoría de la información se complementa por algunos autores admitiendo
que el consentimiento se forma en el instante en que el proponente ha hecho
recepción de la aceptación, aunque tome conocimiento de ella más tarde.

Párrafo IV
LUGAR DE LA FORMACIÓN DEL CONSENTIMIENTO
11. Importancia.
Como vimos, no sólo es importante establecer el momento en que se forma
el acuerdo de voluntades, sino también el lugar en que éste se produce, por
cuanto origina asimismo consecuencias en derecho.
En primer término, el lugar donde se entiende perfeccionado el contrato
determina la competencia relativa de los tribunales que deban conocer de los
litigios que se susciten entre las partes.
En segundo lugar, tiene relevancia desde el punto de vista del derecho
internacional privado, donde impera el principio lex locus regis actum, para
determinar la legislación aplicable a la forma que debe asumir el acto o
contrato. La ley del lugar rige la forma de los actos y contratos (art. 17 del
Código Civil), de donde resulta imperativo saber en qué lugar se perfeccionó el
contrato, por la frecuencia cada vez mayor de negocios de un país a otro. Sin
embargo, no hay que exagerar la importancia del lugar en que se produce el
acuerdo de voluntades, porque se deja a la voluntad de las partes convenir un
domicilio para los efectos del contrato que celebran (art. 69 del Código Civil) y,
al ser de este modo, queda determinada la competencia de los tribunales para
conocer de los litigios.

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RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Finalmente, el lugar en que el consentimiento se forma es importante para


precisar los usos y costumbres que pueden aplicarse en el cumplimiento e
interpretación del contrato. No puede perderse de vista que en derecho
comercial, la costumbre es fuente formal del derecho, porque suple el silencio
de la ley (art. 4º del Código de Comercio). Las costumbres según la ley (art. 2º
del Código Civil) e interpretativa (art. 6º del Código de Comercio), también
juegan un rol significativo.
12. Solución de la legislación nacional.
En Chile, en conformidad a la norma del artículo 104 del Código de
Comercio, en el caso de los contratos “entre ausentes” el consentimiento se
forma en el lugar donde tenga su residencia el aceptante. Resulta más
apropiado señalar que el acuerdo de voluntades que perfecciona el contrato se
forma en el lugar en que se dio la aceptación.
En el derecho comparado se admiten, además de la solución que adopta la
legislación chilena, otros criterios, estimándose en algunos ordenamientos
jurídicos extranjeros que el consentimiento se forma en el lugar donde se
recibe la aceptación.

Sección II
LA EJECUCIÓN DE LOS CONTRATOS MERCANTILES
13. Cuestión previa.
En virtud de lo previsto por el artículo 96 del Código de Comercio, las
normas del Código Civil relativas a las obligaciones y contratos en general son
aplicables a los negocios mercantiles, salvas las modificaciones que establece
la codificación comercial.
De conformidad a la regla citada, la ejecución de las obligaciones y
contratos comerciales queda reglamentada por el Código Civil, de suerte que
no es necesario incluir en este texto todo lo concerniente a los efectos de las
obligaciones y contratos, ejecución forzada, excepción del contrato no
cumplido, derechos auxiliares, etc. Nuestros desarrollos estarán, en esta
parte, orientados fundamentalmente a aquellas reglas especiales de la
legislación mercantil que modifican las normas del derecho común.
Trataremos separadamente de la dación de arras, de los plazos mercantiles,
de los pagos en materia comercial y de algunos modos de extinguir
obligaciones, como la novación y la compensación.

Párrafo I
LA DACIÓN DE ARRAS
14. Concepto de arras.
Se entienden por arras aquellas cosas que las partes dan en prenda de la
celebración o ejecución de un contrato.
Según el artículo 1803 del Código Civil, si las partes dan arras, se entiende
que cada uno de los contratantes podrá retractarse; el que ha dado las arras,

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DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

perdiéndolas, y el que las ha recibido, restituyéndolas dobladas. La norma


indicada constituye una notable excepción al principio de derecho común en
virtud del cual todo contrato legalmente celebrado es una ley para los
contratantes y no puede ser invalidado sino por su consentimiento mutuo o por
causas legales (art. 1445 del Código Civil).
Cuando se dan las arras las partes conservan la facultad de arrepentirse del
contrato que ya está perfeccionado. Este derecho de retractarse debe hacerse
efectivo dentro del plazo convenido en el contrato, y si éste no contiene
estipulación al respecto, en el término de dos meses siguientes a su
celebración. Una vez transcurridos los términos o después de otorgada la
escritura de venta o de principiada la entrega de la cosa, ya no existe la
posibilidad de arrepentirse (art. 1804 del Código Civil).
Ahora bien, si se pacta expresamente y por escrito que las arras se dan
como parte del precio o como señal de quedar convenidos los contratantes, la
venta se perfecciona. Pero si nada se estipuló en este sentido, se presume de
derecho que los contratantes se reservan la facultad de retractarse.
En el Código de Comercio, la reglamentación de las arras es diametralmente
opuesta a la contenida en el Código Civil, que acabamos de analizar. En efecto,
de acuerdo con la regla contenida en el artículo 107 del Código de Comercio,
el contrato se perfecciona en el instante de su celebración y por el hecho de la
dación de arras no se entiende reservado el derecho de arrepentirse del
contrato celebrado, a menos que se hubiere estipulado expresamente lo
contrario.
Por otra parte, el artículo 108 de nuestra codificación comercial dispone que
la oferta de abandonar las arras o de devolverlas dobladas no exonera a los
contratantes de la obligación de cumplir el contrato perfecto o de pagar los
daños y perjuicios. Cumplido el contrato o pagada una indemnización, las
arras deben devolverse, sea cual fuere la parte que hubiere rehusado el
cumplimiento del contrato.
En las relaciones económico-mercantiles tipificadas en la actualidad por su
carácter masivo y por la celeridad en la circulación de los bienes, valores y
servicios, la dación de arras deviene cada vez menos frecuente. Ahora bien,
cuando las partes de un negocio mercantil convienen en dar arras, para que se
produzca el efecto de facultarlas a retractarse es preciso pactarlo
expresamente. Este derecho de arrepentirse del contrato celebrado no se
entiende incorporado por ley como elemento de la naturaleza de la
convención, como ocurre en el derecho común. Por lo mismo, la propuesta de
abandonar las arras o de restituirlas dobladas no releva a los contratantes de
la obligación de cumplir el contrato perfecto o de pagar la indemnización de
los daños y perjuicios. Concordante con lo anterior, cuando se cumple el
contrato o se paga la indemnización, las arras deben ser devueltas.

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RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Párrafo II
LOS PLAZOS MERCANTILES
15. Definición.
El plazo es la época que se fija para el cumplimiento de una obligación.
En el derecho civil, por regla general, los plazos están establecidos en favor
del deudor. De ahí que el acreedor no está facultado para hacer efectivo su
crédito antes que expire el término convenido (art. 1496 del Código Civil). De
suerte que, por estar estipulado el plazo en beneficio del deudor, sólo éste
puede renunciar a él y pagar anticipadamente la deuda. Por excepción, de
conformidad con lo previsto en el artículo 2204 del Código Civil, tratándose
del contrato de mutuo, en el cual se han pactado intereses, el mutuario no
puede renunciar al plazo y pagar antes de la época convenida. En la situación
excepcional que comentamos, el plazo está convenido en favor de ambos
contratantes; en beneficio del deudor, porque no puede exigírsele que
solucione la deuda antes del tiempo fijado, y en favor del acreedor, porque del
transcurso del plazo depende que el capital prestado devengue intereses.
En materia comercial, el plazo está establecido en beneficio de ambos
contratantes y ninguno de ellos puede, unilateralmente, renunciar a él. La
modificación que esto implica respecto de las normas del derecho común, se
justifica si se tiene en consideración que los contratos comerciales constituyen
el mecanismo de circulación de los bienes, que se celebran, generalmente,
entre comerciantes que actúan motivados por el propósito lucrativo. Siendo
así, las partes no pueden modificar los plazos unilateralmente, sin que ello
implique causar un perjuicio al otro contratante. El criterio que venimos
señalando está consagrado expresamente en el artículo 117 del Código de
Comercio, que dispone que el acreedor no está obligado a aceptar el pago
antes del vencimiento de la obligación. Concuerda lo anterior con el principio
que la gratuidad no se presume en las operaciones mercantiles (art. 798 del
Código de Comercio y art. 12 de la Ley Nº 18.010).
En materia de operaciones de crédito de dinero, regida por la Ley Nº
18.010, el deudor puede anticipar su pago, aun contra la voluntad del
acreedor, siempre que: a) tratándose de operaciones no reajustables, pague el
capital y los intereses estipulados que correrían hasta la fecha del vencimiento
pactado; b) tratándose de operaciones reajustables, pague el capital
reajustado hasta el día del pago efectivo y los intereses estipulados, calculados
sobre dicho capital, por todo el plazo pactado para la obligación (art. 10 de la
Ley Nº 18.010). El derecho de pagar anticipadamente, en esta clase de
operaciones, es irrenunciable.
En lo que concierne a letras de cambio y pagarés, la ley sobre la materia, Nº
18.092, establece que el pago de estos títulos de crédito antes de su
vencimiento se rige por las normas sobre operaciones de crédito de dinero
vigentes a la época de la emisión de la letra o suscripción del pagaré (art. 55
de la Ley Nº 18.092).

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DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

16. Formas de computar los plazos.


La disposición del artículo 110 del Código de Comercio determina que en la
computación de los plazos de días, meses y años, deben observarse las reglas
de los artículos 48 y 49 del Código Civil, salvo que la ley o la convención
dispongan otra cosa. De manera que, mientras no se convenga por las partes
en el contrato o no se establezca por norma legal expresa, los términos en las
obligaciones y contratos comerciales se cuentan de la misma forma que en el
derecho común.
Una excepción expresa se consagra en el artículo 111 del Código de
Comercio, al prescribir que la obligación que vence en día domingo o en otro
festivo, es pagadera al día siguiente. Igual norma se aplica a las obligaciones
que venzan los días sábados de cada semana y el 31 de diciembre de cada año.
Las reglas excepcionales sobre vencimiento de obligaciones fueron
introducidas en el Código de Comercio por la Ley Nº 7.538, de 22 de
septiembre de 1943; por la Ley Nº 16.324, de 28 de septiembre de 1965, sobre
horario de trabajo en instituciones bancarias, y complementadas por los
artículos 32 y 33 de la Ley General de Bancos.
Por su parte, tratándose del vencimiento de letras de cambio y pagarés, la
Ley Nº 18.092, de 14 de enero de 1982, sobre la materia, dispone que si éste
cae en día feriado, en un día sábado o el 31 de diciembre, se entiende
prorrogado para el primer día hábil siguiente. El día sábado no es un día hábil
para los efectos de practicar las diligencias propias del protesto de letras de
cambio y pagarés (arts. 61, 64 y 69 de la Ley Nº 18.092).
La Ley Nº 18.010, sobre operaciones de crédito de dinero, establece una
regla excepcional para los efectos de computar los plazos de meses y años. En
efecto, según el artículo 11 de la ley citada, los plazos de meses se entienden
de 30 días, y los de años, de 360 días.
17. Los plazos de gracia o uso.
En nuestra legislación comercial, a diferencia de lo que sucede en otros
países, no se reconocen términos de gracia o uso que difieren el cumplimiento
de las obligaciones más allá del plazo que señale la convención o la ley (art.
112 del Código de Comercio).

Párrafo III
LOS PAGOS MERCANTILES
18. Pagos en relación a la moneda.
Particular importancia revisten algunas normas concernientes a la moneda
en que debe hacerse el pago.
Tratándose de contratos celebrados en el extranjero y cumplideros en Chile,
cuando se estipule que el pago debe hacerse en la moneda del lugar en que
fueron celebrados, ésta debe ser reducida por convenio de las partes, o a juicio
de peritos, a la moneda legal de Chile al tiempo del cumplimiento. Esta
antigua regla del artículo 114 del Código de Comercio se mantiene todavía en
vigencia, no obstante haberse promulgado numerosas leyes especiales sobre la

17
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

materia, que por no constituir el objeto de este trabajo, no trataremos de ellas


en particular.
En los países subdesarrollados, como el nuestro, con un proceso de inflación
endémica y secular, se plantea el problema para los contratantes de ponerse a
cubierto de las fluctuaciones que experimenta la moneda y su influencia en el
pago de las obligaciones. Al tratar de las operaciones de crédito de dinero
como recursos financieros de la empresa, tendremos ocasión de referirnos a
los principios nominalista y valorista. Las operaciones de crédito de dinero,
reglamentadas por la Ley Nº 18.010, de 27 de junio de 1981, en las cuales
puede pactarse reajustabilidad, acogen el sistema valorista. Aparte de esas
operaciones, la ley citada autoriza expresamente convenir reajustabilidad
respecto de otras obligaciones, como sucede con los saldos de precios de
compraventa de muebles o inmuebles.
Una expresión clara de la tendencia legislativa que venimos enunciando
destinada a reconocer los efectos jurídicos de la inflación, se evidencia
también en la emisión de letras de cambio y pagarés, en los cuales el objeto es
una suma determinada o determinable de dinero, por cuanto mediante
cláusulas accesorias pueden pactarse reajustabilidad e intereses (art. 1º Nº 3 y
art. 13 Nos 2 y 3 de la Ley Nº 18.092).
19. Presunción sobre pago de cuentas mercantiles.
Según la regla contenida en el artículo 120 del Código de Comercio, el
finiquito de una cuenta hace presumir el de las anteriores cuando el
comerciante que lo ha dado arregla sus cuentas en períodos fijos. La norma
citada confirma el principio contenido en el artículo 1570 del Código Civil, a
propósito del pago como modo de extinguir obligaciones.
Similar criterio aplica el legislador en materia de operaciones de crédito de
dinero (art. 18 de la Ley Nº 18.010).
20. Rectificación de errores en cuentas.
En relación con los pagos en obligaciones comerciales, tiene importancia la
norma contemplada en el artículo 122 del Código de Comercio, que permite, al
comerciante que al recibir una cuenta paga o da finiquito, conservar el
derecho de solicitar la rectificación de los errores, omisiones, partidas
duplicadas u otros vicios que aquella contenga.
La fórmula que se acostumbra en el comercio se expresa con las letras “S.E.
u O.”, que constituyen las iniciales de las palabras que componen la frase
“salvo error u omisión”. De esta manera se deja a salvo el derecho a pedir
rectificación contenido en el precepto legal antes citado.
21. Imputación del pago.
Sabemos que esta operación consiste en determinar a cuál de varias
obligaciones pendientes, entre unos mismos acreedor y deudor, se va a abonar
lo pagado, cuando no se alcanzó a solucionarlas todas ellas.
El Código Civil, en los artículos 1595 a 1597, reglamenta la imputación del
pago, estableciendo, en primer término, que corresponde hacerla al deudor,
quien goza de una libertad relativa para ello. En efecto, puede realizar la

18
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

imputación sin el consentimiento del acreedor, sujeto a las siguientes


limitaciones:
– No puede preferir la deuda no devengada a la que lo está;
– Si se deben capital e intereses, se imputará el pago primeramente a los
intereses.
En segundo lugar, a falta de la imputación hecha por el deudor, ésta
corresponde al acreedor, quien tiene que efectuarla en el recibo o carta de
pago. Ahora bien, en el evento de que el acreedor tampoco haga la imputación,
la ley determina que se preferirá la deuda que al tiempo del pago estaba
devengada a la que no lo estaba; y si no hay diferencia a este respecto, lo
pagado se imputa a la deuda que elija el deudor (art. 1597 del Código Civil).
Tratándose de obligaciones mercantiles, el Código de la materia mantiene el
principio que el deudor es quien debe hacer, en primer lugar, la imputación del
pago cuando tiene varias deudas con un mismo acreedor. La imputación
deberá efectuarla el deudor al tiempo de realizar el pago. En el caso de que el
deudor no realice la imputación al tiempo de efectuar el pago, la ley mercantil
faculta al acreedor para llevarla a cabo, sin ninguna limitación (art. 1212 del
Código de Comercio).
El deudor de obligaciones mercantiles que no imputa lo que paga, no puede
oponerse a la imputación que realice el acreedor, cualquiera que sea la forma
en que este último la efectúe. Esta es la diferencia más apreciable con el
sistema de imputación al pago que contempla el derecho común.
22. Prueba de pago.
En virtud del artículo 119 del Código de Comercio, el deudor que paga tiene
derecho a exigir un recibo y no está obligado a conformarse con la devolución
o entrega del título de la deuda. El recibo acredita la liberación de la deuda.
La disposición citada otorga facultad al deudor de procurarse un medio de
prueba preconstituido emanado del acreedor: el recibo o carta de pago. Si bien
es cierto que el legislador dispone que el deudor no tiene por qué contentarse
con la simple devolución o entrega del título de la deuda, no es menos cierto
que, tratándose de obligaciones conectadas indisolublemente a un documento,
como ocurre en el caso de los títulos de crédito, la entrega del instrumento
tiene gran significado jurídico, porque sin él no pueden ejercerse los derechos
emergentes (la posesión del título es título de posesión).
A falta de entrega del título de la deuda o de recibo de pago, la obligación
del deudor puede acreditarse por otros medios de prueba, incluso por testigos.
En la práctica, los comerciantes acostumbran pagar mediante cheques girados
nominativamente al acreedor, lo que facilita acreditar la liberación de las
obligaciones mercantiles solucionadas de esta manera.
El librado que paga una letra de cambio puede exigir que ésta se le
entregue con la constancia del pago (art. 54 inc. 1º de la Ley Nº 18.092). Otro
tanto sucede con el suscriptor de un pagaré (art. 107 de la Ley Nº 18.092). Es
importante la constancia de pago en la letra de cambio o en el pagaré mismo,
por aplicación del principio de literalidad que impera en este campo; la
extinción y las modalidades del derecho incorporado al título quedan
determinadas, exclusivamente, por su tenor literal.

19
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Párrafo IV
LA NOVACIÓN Y OTROS MODOS DE EXTINGUIR OBLIGACIONES
MERCANTILES
23. Concepto de novación.
La novación es un modo de extinguir obligaciones que consiste en la
sustitución de una nueva obligación a otra anterior, la cual por tanto queda
extinguida (art. 1628 del Código Civil).
La novación puede producirse por:
– Cambio de objeto;
– Cambio de acreedor;
– Cambio de deudor;
– Cambio de causa.
Cualquiera de estas variantes que concurra entre la obligación antigua que
se trata de extinguir y la nueva que se crea con ese propósito, da origen a la
novación.
Es requisito esencial de la convención novatoria el animus novandi, esto es,
la intención de las partes de dar por extinguida la obligación anterior. A falta
de este presupuesto, las dos obligaciones se mirarán como coexistentes y
valdrá la obligación primitiva en todo aquello que no se oponga a la posterior,
subsistiendo en esta parte los privilegios y garantías de la primera (art. 1634
del Código Civil).
Verificada la novación, se extinguen los intereses, privilegios y garantías
reales o personales de la primitiva obligación. El acreedor no tendrá otras
acciones y seguridades que las que emanen de la nueva obligación (arts. 1640,
1641, 1642 y 1645 del Código Civil).
Tratándose de la novación de obligaciones mercantiles, el Código de
Comercio no contiene reglas especiales, por lo que tienen plena aplicación las
reglas del derecho común a que hemos venido haciendo referencia.
Sin embargo, cuando se realizan pagos mediante el empleo de efectos de
comercio, conviene precisar el alcance que ello tiene respecto del modo de
extinguir obligaciones que estamos tratando. La Ley Nº 18.092, sobre Letra de
Cambio y Pagaré, deroga los artículos 123 y 124 del Código de Comercio, que
se referían a esta materia y que por su redacción poco feliz habían sido objeto
de crítica por la doctrina nacional. La norma del artículo 12 de la Ley Nº
18.092 establece ahora un principio general claro y preciso. Dispone el
precepto citado que el giro, aceptación o transferencia de una letra de cambio
no extinguen, salvo pacto expreso, las relaciones jurídicas que les dieron
origen, ni producen novación. De esta suerte, cada vez que se emite una letra
de cambio o se suscribe un pagaré, por este solo hecho no se extingue la
relación jurídica fundamental que dio origen al libramiento del respectivo
título de crédito, ni se causa novación. Subsisten en concurrencia las
obligaciones emanadas del contrato o relación subyacente y las que provienen
del efecto de comercio empleado para facilitar su pago, a menos que
expresamente se convenga su extinción. Asimismo, no se produce novación
sino cuando expresamente se acuerda que las obligaciones que tienen como

20
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

fuente la relación fundamental quedarán sustituidas y, en consecuencia,


extinguidas por las obligaciones emergentes del título de crédito.
La regla que comentamos se aplica a la letra de cambio y al pagaré en
virtud del artículo 107 de la Ley Nº 18.092.
El principio en materia de cheques es el mismo, sólo que la norma expresa
que lo contiene, artículo 37 de la ley del ramo, es ambigua. En efecto, dispone
este precepto que el cheque girado en pago de obligaciones no produce la
novación de éstas cuando no es pagado, lo que puede interpretarse que
cuando el documento se paga se producirá la novación. Sabemos que esto
ocurre porque si el cheque es pagado la obligación se extingue hasta la
concurrencia de lo pagado; la liberación del deudor se produce por haber
solucionado total o parcialmente la obligación, pero no se genera una nueva
obligación por la circunstancia de que el cheque haya sido efectivamente
pagado. El verdadero sentido del artículo 37 de la Ley de Cuentas Corrientes
Bancarias y Cheques puede establecerse con el artículo 12 de la Ley Nº
18.092, sobre Letra de Cambio y Pagaré, en virtud de la norma de
hermenéutica que permite ilustrar los pasajes oscuros o contradictorios de una
ley con otra, particularmente si versa sobre el mismo asunto (art. 22 inc. 2º del
Código Civil).
Ahora bien, en el Código de Comercio mantiene plena vigencia la norma del
artículo 125, según la cual si se dieren en pago documentos al portador, se
causará novación si el acreedor al recibirlos no hubiere hecho formal reserva
de sus derechos para el caso de no ser pagados. Este es el único caso en que la
ley supone que se origina la novación a menos que el acreedor al recibir
efectos de comercio emitidos al portador en pago de obligaciones mercantiles,
haga formal reserva de las acciones provenientes de la relación fundamental,
para el caso de no ser pagados esos documentos.
Por último, señalemos que el artículo 76 Nº 2 de la Ley Nº 18.175, sobre
quiebras – el cual reglamenta las acciones de inoponibilidad concursal del
deudor que ejerce actividad comercial, industrial, agrícola o minera– , permite
dejar sin efecto, en relación a la masa, todo pago de deuda vencida que no sea
ejecutado en la forma estipulada en la convención, y agrega que la dación en
pago de efectos de comercio equivale a pago en dinero. De esta suerte, cuando
el fallido había pagado, respetando las estipulaciones de la convención, en
títulos de crédito representativos de dinero, dicho acto no puede declararse
inoponible a la masa porque no constituye dación en pago, sino que equivale a
pago en dinero. Luego, la obligación se extingue por el pago, no por dación en
pago, y no se produce novación. Este pago sólo puede anularse cuando queda
comprendido en el artículo 76 Nº 1 de la Ley de Quiebras, esto es, como pago
anticipado.
24. La compensación.
Recordemos que se trata de un modo de extinguir obligaciones que tiene
lugar cuando dos personas son deudoras una de otra de obligaciones de dinero
o de cosas fungibles o indeterminadas y actualmente exigibles. Ambas deudas
se extinguen recíprocamente hasta la concurrencia de sus valores (arts. 1655
y 1656 del Código Civil).

21
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Se trata de una forma de extinguir obligaciones que opera por el solo


ministerio de la ley y aun sin conocimiento de los deudores, que no tiene
reglas especiales en el caso de las obligaciones y contratos mercantiles.
Sin embargo, cuando un deudor es declarado en quiebra, la normativa
concursal contempla algunas reglas particulares inspiradas en el principio de
la igualdad de los acreedores (par conditio creditorum), que se trata de
preservar en estos casos. En efecto, es preciso distinguir las siguientes
situaciones:
– Compensación que opera antes de la declaración en quiebra de uno de los
deudores recíprocos;
– Compensación que se produce después de la declaratoria de quiebra.
En principio, la compensación que tiene lugar antes que se declare la
falencia de uno de los deudores es plenamente válida porque, como dijimos,
ella opera por el solo ministerio de la ley y aun sin el conocimiento de los
deudores. No tiene nada de voluntario, sino que el legislador reconoce eficacia
a este modo extintivo para evitar el pago doble y los gastos que ella implica.
Con todo, las compensaciones que hubieren operado desde la fecha de la
cesación de pago hasta el día de la declaración de quiebra, pueden ser
anuladas cuando se hubieren efectuado con créditos adquiridos contra el
fallido por cesión o endoso, con tal que el cesionario haya tenido conocimiento
de la cesación de pagos al tiempo de la cesión o endoso. La ley concede una
acción de inoponibilidad para dejar sin efecto esta compensación que tiene
lugar antes de la declaratoria de quiebra, porque la conducta del cesionario o
endosatario es reprochable toda vez que adquiera créditos contra el deudor
con conocimiento del estado de cesación de pagos, a muy bajo precio, para
compensar con las deudas que debería pagarle.
Después de declarada la quiebra no puede operar la compensación, porque
significaría dejar al acreedor que puede compensar su crédito con el fallido en
una situación de privilegio respecto de otros acreedores. La declaratoria de
quiebra impide toda compensación que no hubiera operado antes por el
ministerio de la ley, entre las obligaciones recíprocas del fallido y acreedores
(art. 69 de la Ley de Quiebras). Sin embargo, la ley admite una excepción
tratándose de obligaciones conexas derivadas de un mismo contrato o de una
misma negociación y aunque sean exigibles en plazos diferentes. Así ocurre,
por ejemplo, con la obligación de indemnizar un siniestro que puede
compensarse con la parte insoluta de la prima en un contrato de seguro, no
obstante que el asegurado o beneficiario del seguro esté declarado en quiebra.
Otro tanto sucede en el caso de la operación boleta bancaria de garantía, en la
que puede compensarse la obligación del banco de devolver el depósito al
tomador, con la obligación que éste tiene de pagarle el mutuo que la
institución de crédito le hizo para tomar la boleta. Se trata en esta última
hipótesis de obligaciones derivadas de una misma negociación.
Por último, el acreedor que reúne, en virtud de la exigibilidad anticipada de
las deudas que la quiebra genera, los requisitos para compensar su crédito con
el fallido, no puede hacerlo porque dicha exigibilidad sólo se produce para los
efectos que todos los acreedores queden en iguales condiciones y puedan
verificar su crédito sin necesidad de esperar el vencimiento. Los presupuestos

22
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

de la compensación, en este caso, no concurren antes de la declaratoria, sino


como consecuencia de ella.

Sección III
PRUEBA DE LOS CONTRATOS Y OBLIGACIONES MERCANTILES
25. Escrituras privadas.
Hemos tenido oportunidad de señalar que en materia de valor probatorio de
los instrumentos privados, el Código de Comercio consagra una notable
excepción al derecho común, cuando permite que los libros de comercio, que
tienen dicho carácter, puedan hacer prueba en favor de los comerciantes en
las causas mercantiles que agiten entre sí (art. 35).
Ahora bien, en virtud de la regla contenida en el artículo 127 de nuestra
codificación comercial, las escrituras privadas que guarden uniformidad con
los libros de los comerciantes hacen fe de su fecha respecto de terceros, aun
fuera de los casos que enumera el artículo 1703 del Código Civil. Como el
Código de Comercio, según lo expresa el Mensaje con que se acompañó el
Proyecto al Congreso Nacional, considera la contabilidad como el espejo en
que se refleja vivamente la conducta del comerciante, el alma del comercio de
buena fe, resulta consecuente que confiera a las escrituras privadas que
guarden uniformidad con los libros del comerciante, fecha cierta respecto de
terceros, fuera de los casos indicados en el derecho común. Tales libros deben
llevarse con la regularidad formal que emana del artículo 31 del Código de
Comercio; de ahí que no haya inconveniente en admitir que las escrituras
privadas que guarden uniformidad con ellos puedan dar fe de su fecha
respecto de terceros, aun fuera de los casos contemplados en el artículo 1703
del Código Civil, complementado por el artículo 419 del Código Orgánico de
Tribunales.
26. Prueba testimonial.
La prueba de testigos tiene importantes limitaciones en el derecho común,
según lo previsto en los artículos 1708, 1709 y 1710 del Código Civil, que no
son del caso analizar en detalle en el contexto de este trabajo. En términos
generales, las limitaciones conciernen a las obligaciones que hayan debido
consignarse por escrito, en virtud de la ley o atendido el valor de la cosa que
ha de entregarse o que se promete en el acto o contrato.
Tratándose de acreditar los derechos y obligaciones provenientes de un acto
o contrato mercantil, la prueba de testigos es admisible cualquiera sea la
cantidad que importe la obligación que se trate de probar, salvo los casos en
que la ley exige escritura pública (art. 128 del Código de Comercio). La
admisibilidad de la prueba de testigos sin limitación al importe de la
obligación que se trata de acreditar, se justifica en los negocios mercantiles,
porque en la gran mayoría de ellos no se requieren formalidades para
celebrarlos, perfeccionándose por el solo consentimiento de los contratantes;
al ser así, la prueba testimonial es un medio del cual no puede privarse a las
partes para justificar la existencia, el cumplimiento, el incumplimiento o la
extinción de los derechos y obligaciones que nacen de los actos de comercio.
23
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Sección IV
CONTRATOS SUJETOS A CONDICIONES GENERALES Y CLÁUSULAS
ABUSIVAS
27. Nociones preliminares.
Es preciso ahondar en torno a la noción de contrato y al rol que juega este
instrumento jurídico en la actividad económica mercantil moderna, para
evaluar la existencia de condiciones generales y de cláusulas abusivas que
suelen formar parte de su contenido.
Los contratos con cláusulas predispuestas por los empresarios o sujetos a
condiciones generales, surgieron de las necesidades propias de la actividad
económica, caracterizada por el volumen de las transacciones y la velocidad de
circulación de los bienes y servicios durante la era industrial y sobre todo en la
posindustrial. Con ello aparece el problema de dar una explicación acerca de
esta nueva clase de contratación, en la que una de las partes propone o más
bien impone ciertas condiciones generales que forman el contenido
predispuesto del contrato, a las cuales la otra parte se limita simplemente a
adherir. A esta figura, considerada como instrumento adecuado para la
economía de masas, se la denomina contrato de adhesión o contrato celebrado
por adhesión a condiciones generales. En la doctrina se han elaborado varias
concepciones sobre esta forma de contratación, pero nos limitaremos a
exponer lo esencial.
Si se les quiere dar a las condiciones generales el carácter de contenido
contractual, es preciso sustituir la noción de la voluntad contractual como
elemento químicamente puro, por la idea de que el contrato es un instrumento
de autorregulación de intereses, que nace de la iniciativa privada (libre
iniciativa privada) en la realización de las actividades económicas y que exige,
también, una gran dosis de justicia de la regulación que de él resulte. Al
respecto se requiere distinguir entre contratos en los que impera una voluntad
contractual plena y contratos que se celebran mediante negociación. En los
primeros no existen las condiciones generales porque todo su contenido se
estipula entre las partes, que discuten una a una sus cláusulas, expresando su
voluntad respecto de ellas; en los segundos, sí existen dichas condiciones
porque se cierran por negociación y generalmente en forma masiva, por lo que
una parte adhiere a las condiciones que fija la otra. Aunque el adherente no
manifiesta una voluntad plena sobre el contenido de las cláusulas
contractuales, porque está enfrentado al dilema de aceptar todo el contrato o
rechazarlo, renunciando al bien o al servicio que pretendía obtener, de todas
maneras existe voluntad contractual, por lo que hay que reconocer que
estamos en presencia de un contrato de adhesión, sometido a condiciones
generales, lo que permite resolver en mejor forma los problemas que se
pueden plantear.
Basados en esta concepción, los ordenamientos legales más recientes
admiten las condiciones generales, pero las someten a controles especiales,
como ocurre con la Ley alemana de 1976 y con la Ley General de
Consumidores y Usuarios, de España, de 1984. En el mismo sentido se elaboró

24
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

la Directiva 13/93, de 5 de abril de 1993, de la Comunidad Económica


Europea.
En la doctrina contemporánea predomina la idea de que el contrato es un
instrumento de libre iniciativa privada y de autorregulación de intereses,
poniendo en crisis el dogma de la plenitud de la voluntad y, sobre todo, la idea
de que es necesaria una concurrencia perfecta de voluntades.
Las nuevas tendencias legislativas y doctrinarias acerca del carácter
contractual de las condiciones generales encuentran su origen en las reglas
sobre formación del contrato contenidas en la Convención de las Naciones
Unidas sobre Compraventa Internacional de Mercaderías, adoptada en Viena
en 1990 y elaborada en el seno de la Comisión de las Naciones Unidas para el
Derecho Mercantil Internacional, suscrita en esa oportunidad por Chile y más
tarde ratificada, por lo que constituye derecho interno aplicable en la materia.
Estas normas a su vez son herederas de las que contenía la Ley Uniforme
sobre Formación del Contrato de Venta Internacional de Mercaderías,
aprobada por un Convenio celebrado en La Haya en el año 1964.
Es precisamente en los contratos de adhesión sujetos a condiciones
generales donde se incluyen las cláusulas abusivas que perjudican al
consumidor y que las legislaciones modernas de protección del consumidor se
proponen dejar sin efecto, como veremos más adelante.
28. Noción de cláusula abusiva.
Resulta particularmente complejo dar una definición de cláusula abusiva,
porque si se emplea una noción abstracta se suscitan problemas para su
concreción posterior que pueden llevar a soluciones diversas, con lo cual se
favorece la inseguridad jurídica. Por otra parte, el utilizar el criterio de una
enumeración casuística de las cláusulas abusivas conduce al problema de
determinar si dicha enumeración tiene o no un carácter taxativo y las
posibilidades de aplicación de la analogía.
En los textos legales promulgados recientemente se ha tratado de encontrar
un equilibrio entre la abstracción y la enumeración casuística, conjugando una
definición abstracta de las cláusulas abusivas con una enumeración
denominada generalmente lista negra, de situaciones casuísticas que sin
embargo no tienen un carácter taxativo y admiten otras concreciones, pero a
partir de la fórmula abstracta. La legislación española se limita a exigir buena
fe y justo equilibrio en las prestaciones, sin dar una definición de cláusula
abusiva. El artículo 3º de la Directiva europea Nº 13/93, de 5 de abril de 1993,
sobre la materia, considera abusivas las cláusulas contractuales que no se
hayan negociado individualmente si, pese a las exigencias de la buena fe,
causan un detrimento del consumidor, un desequilibrio importante entre los
derechos y obligaciones que se deriven del contrato.
Las cláusulas abusivas tienen como rasgos definitorios el de ser contrarias a
la buena fe, entendida en este caso como fuente de integración del contenido
del contrato, de los derechos, obligaciones y cargas de las partes y el hecho de
originar un desequilibrio en detrimento del adherente y a favor del
predisponente.

25
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

En la práctica, analizando los derechos y facultades de una parte y las


obligaciones y cargas de la otra, es posible descubrir el carácter abusivo de las
cláusulas contractuales. Las cláusulas serán abusivas en la medida que
confieren derechos y facultades exorbitantes a favor del proponente, o si
contienen limitaciones o restricciones injustificadas respecto de los derechos y
facultades del adherente. Asimismo, tendrán carácter de abusivas las cláusulas
que supriman o reduzcan las obligaciones o responsabilidades del
predisponente y cuando incrementen las obligaciones y cargas del adherente.
Dentro de aquellas cláusulas abusivas que confieren derechos exorbitantes a
favor del proponente, se encuentran las que le atribuyen la facultad de fijar o
modificar los elementos del contrato, su régimen jurídico, como por ejemplo
cambiar el tipo de producto o servicio, modificar los precios, ceder el contrato
sin el consentimiento del adherente, la atribución de la facultad exclusiva de
interpretación del contenido contractual, la sumisión de la ejecución de las
prestaciones a condiciones de carácter potestativo cuya realización dependa
únicamente de la voluntad del proponente, la atribución del derecho de libre
rescisión del contrato al predisponente y, en general, cualquiera variación
unilateral del contenido del contrato.
Tratándose de cláusulas abusivas por contener la exclusión o limitación
inadecuada de los derechos de los consumidores, pueden citarse aquellas que
consisten en prohibir o limitar el ejercicio de acciones por parte del adherente
en los casos de incumplimiento total o parcial o de cumplimiento defectuoso de
las obligaciones del proponente. En este mismo orden de ideas son abusivas
aquellas cláusulas que imponen renunciar al ejercicio de acciones judiciales y,
en particular, establecen cláusulas de arbitraje; las que limitan indebidamente
los medios de prueba o los pactos que modifican la carga de la prueba
conforme al derecho aplicable.
En cuanto a las cláusulas abusivas de limitación de las obligaciones del
predisponente, el caso típico está constituido por la exoneración de su
responsabilidad por incumplimiento o por cumplimiento defectuoso de sus
obligaciones. Ellas contienen también la exclusión de los daños producidos por
el incumplimiento o el cumplimiento tardío o incompleto de las obligaciones
del proponente, por casos fortuitos originados por circunstancias que no
merecen esa calificación.
Por último, las cláusulas abusivas cuyo contenido es la imposición al
adherente de obligaciones o cargas que resultan exorbitantes como, por
ejemplo, obligarlo al pago de una indemnización desproporcionadamente alta
por incumplimiento o establecer cargas para el ejercicio de sus derechos
carentes de función real y con la finalidad de obstaculizar la reclamación de
ellos o, finalmente, imponer plazos brevísimos para el ejercicio de los
reclamos.
29. Sanción de las cláusulas abusivas.
Por lo general, la sanción que se impone a las cláusulas abusivas es la
nulidad parcial, dejando eficaz el resto del contrato.
Sin embargo, tanto la Ley española de Consumidores y Usuarios como la
Directiva europea Nº 13/93, de 5 de abril de 1993, sobre la materia,

26
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

excepcionalmente admiten la nulidad total del contrato en aquellos casos en


los cuales lo que resta no pueda subsistir sin las cláusulas abusivas, o en
aquellos casos en que la nulidad conduzca a una inversión de la situación y
haga inicua o gravemente onerosa la posición contractual del proponente.
30. Contrato de adhesión.
En los contratos de adhesión es donde se insertan con frecuencia las
cláusulas abusivas de que hemos tratado precedentemente.
En nuestra Ley de Protección de los Derechos de los Consumidores (en
adelante LPC), se define el contrato de adhesión como “aquel cuyas cláusulas
han sido propuestas unilateralmente por el proveedor sin que el consumidor,
para celebrarlo, pueda alterar su contenido”.
Lo característico del contrato de adhesión es que su contenido está formado
por condiciones generales que ya han sido redactadas y escrituradas por el
predisponente y a las cuales simplemente adhiere la otra parte, sin que tenga
derecho a elaborarlas, negociarlas, estipularlas ni alterarlas, por lo que se le
denomina adherente. En el hecho, en un contrato de adhesión no existe la
etapa de discusión o negociación previa, sino se expresa la voluntad para
convenirlo o no, pero no en relación con el contenido de sus estipulaciones. Así
ocurre en los siguientes contratos que constituyen casos típicos de esta clase
de contratos: transporte terrestre, marítimo y aéreo, contratos de pasaje,
contratos de cuentas corrientes bancarias, contratos de apertura de crédito
simple y para uso de tarjetas de crédito.
Sin duda que las partes de un contrato de adhesión no tienen el mismo
poder económico frente a la celebración del contrato. Aquella parte que es la
dueña de los bienes o que cuenta con los medios para prestar un cierto
servicio, llamada predisponente, proponente o estipulante, es la que elabora,
redacta y escritura las reglas del contenido del contrato y las condiciones
generales, que luego se imponen a la otra parte, que es la que carece de los
bienes y quiere adquirirlos o requiere del servicio de que se trata, llamada
adherente porque queda sustraída de toda negociación y se limita tan solo a
adherir o no.
Por ser esta la realidad, la normativa nacional que nos ocupa, junto con
formular la definición de esta clase de contratos en el artículo 1º Nº 6, que
hemos transcrito, enumera y sanciona las cláusulas abusivas en el Título IV,
bajo el epígrafe Normas de equidad en las estipulaciones y en el cumplimiento
de los contratos de adhesión.
El legislador nacional no ha hecho otra cosa que seguir la tendencia
imperante en la materia, que se encuentra recogida en la mayor parte de las
legislaciones sobre protección del consumidor, como veremos más adelante. Al
mismo tiempo vino a llenar un vacío existente en nuestro ordenamiento
jurídico, en el cual no existían ni una definición de contrato de adhesión ni un
tratamiento a cláusulas abusivas. Con todo, la solución no es completa si se
considera que las normas de equidad en las estipulaciones y en el
cumplimiento de los contratos de adhesión sólo se aplican en el dominio de la
LPC, cuando el contrato se ha celebrado entre un predisponente que es
jurídicamente un proveedor y un adherente que tenga la calidad legal de

27
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

consumidor, conforme con el artículo 2º del aludido texto. De esta suerte, si la


parte adherente en el contrato no es un consumidor, sino otro proveedor,
empresario o comerciante, no podría invocar la normativa de protección de
que estamos tratando.
31. Requisitos de los contratos de adhesión.
Al igual que en toda clase de contratos, es posible distinguir en los contratos
de adhesión condiciones formales y de fondo.
Los requisitos de forma consisten en que el contrato, por lo general, es
escrito, en el documento que lo contiene figuran condiciones generales o una
referencia expresa a otro documento donde ellas están establecidas y las
condiciones generales están redactadas en el idioma del país de que se trata,
en forma legible y comprensible.
La LPC chilena recoge los requisitos de forma de los contratos de adhesión
que quedan sometidos a ella y particularmente las exigencias de legibilidad,
de idioma y de firma. En efecto, el artículo 17 dispone que “Los contratos de
adhesión relativos a las actividades regidas por la presente ley deberán estar
escritos de modo legible y en idioma castellano, salvo aquellas palabras de
otro idioma que el uso haya incorporado al léxico. Las cláusulas que no
cumplan con dichos requisitos no producirán efecto alguno respecto del
consumidor”.
Con todo, el requisito del idioma puede ser renunciado por el consumidor al
tenor del inciso 3º del artículo 17 de la LPC, que dispone: “No obstante lo
previsto en el inciso primero, tendrán validez los contratos redactados en
idioma distinto del castellano cuando el consumidor lo acepte expresamente,
mediante su firma en un documento escrito en idioma castellano anexo al
contrato, y quede en su poder un ejemplar del contrato en castellano, al que se
estará, en caso de dudas, para todos los efectos legales”.
La exigencia de la firma fluye del inciso final del artículo 17 de la LPC,
cuando señala que “Tan pronto el consumidor firme el contrato, el proveedor
deberá entregarle un ejemplar íntegro suscrito por todas las partes. Si no
fuese posible hacerlo en el acto por carecer de alguna firma, entregará de
inmediato una copia al consumidor con la constancia de ser fiel al original
suscrito por éste. La copia así entregada se tendrá por texto fidedigno de lo
pactado, para todos los efectos legales”. En la práctica no es frecuente que el
predisponente tenga a su disposición al representante legal de la empresa que
debe firmar el contrato, por lo que parece adecuada la solución contenida en
la norma recién transcrita, de entregar una copia fidedigna que aunque no
está firmada por dicha parte se la tiene por fiel y produce efectos para todos
los fines legales pertinentes. La citada regla no deja de ser excepcional en
cuanto a que en los actos celebrados por escrito, la firma de todas las partes
es la expresión de la voluntad contractual necesaria para obligarse.
Tratándose de los requisitos de fondo del contrato de adhesión, ellos
conciernen al contenido de las estipulaciones de las condiciones generales y es
allí donde aparecen las cláusulas abusivas que el legislador sanciona
generalmente con nulidad parcial a total. Veremos a continuación las cláusulas

28
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

abusivas en los contratos de adhesión, en el contexto del derecho chileno y


comparado.
32. Las cláusulas abusivas en la legislación nacional.
Antes de la promulgación de la Ley Nº 19.496, de 7 de marzo de 1997, que
establece normas sobre la protección de los derechos de los consumidores en
Chile, el problema de la contratación bajo condiciones generales y cláusulas
abusivas quedaba entregado a las normas contenidas en el Código de
Comercio de 1865 y en el Código Civil de 1856, que no contemplaban reglas
especiales de protección para los consumidores.
Como señala Jorge López “es evidente que instituciones tradicionales y
consolidadas, como la formación del consentimiento (arts. 97 y ss. del C.
Com.), los vicios de la voluntad (arts. 1451 y ss. del CC), la ejecución de los
contratos de buena fe y la interpretación de los mismos en contra del redactor
(arts. 1546 y 1566 del CC) proporcionan un marco legal valioso que habría
podido impedir que los productores de bienes y de servicios impusieran las
cláusulas que ellos han redactado de antemano, en resguardo de sus intereses
unilaterales. Sin embargo, los tribunales de justicia chilenos han aplicado
exclusivamente en casos aislados las normas pertinentes, y sin considerar para
nada la realidad de la contratación masiva, es decir, el fenómeno jurídico de la
predisposición de las condiciones generales”.
De manera que la normativa de protección del consumidor vino a llenar una
sentida necesidad de protección y aunque no tiene general aplicación, al
menos dentro del dominio de las relaciones entre proveedores y consumidores
representa un gran adelanto.
El hecho que el legislador chileno haya preferido una ley especial para
regular las cláusulas abusivas en los contratos de adhesión, sin modificar en
esta materia al Código Civil, no impide que los tribunales se inspiren en ella
para dirimir problemas en principio regidos por el derecho común. “El impacto
de la ley especial puede desbordar los contratos celebrados masivamente con
los consumidores y manifestarse en los contratos individuales. Lo que sería
muy saludable, desde luego, respecto a los contratos de adhesión no
celebrados en serie.”
La actual LPC declara en el artículo 16 que no tienen efecto alguno las
cláusulas abusivas contenidas en los contratos de adhesión. Esta formulación
representa una defensa efectiva del consumidor, cuando constituye la parte
adherente que ha celebrado un contrato de esta naturaleza con un
predisponente, que tenga la calidad jurídica de proveedor.
El derecho chileno establece una nómina cerrada de cláusulas abusivas, a
diferencia de lo que ocurre en otras legislaciones en las que se describe una
situación abusiva en términos abstractos o se combina una definición general
con situaciones casuísticas.
33. Análisis de las cláusulas abusivas.
Según el artículo 16 de la LPC, las cláusulas abusivas son las siguientes:
a) Las que confieran a una de las partes el derecho de dejar sin efecto o
modificar a su solo arbitrio el contrato o de suspender unilateralmente su

29
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

ejecución, salvo que esta misma facultad se conceda al comprador en las


modalidades de venta por correo, a domicilio, por muestrario, usando medios
audiovisuales, u otras análogas, y sin perjuicio de las excepciones que las leyes
contemplen.
La cláusula alude a dos situaciones muy claras, una relativa a la posibilidad
para el predisponente de dejar sin efecto o modificar por sí solo el contrato y
la otra concerniente a la alternativa de suspender unilateralmente su
ejecución. Sea que contemple una u otra situación es una cláusula abusiva
porque, en el primer caso, atenta contra la regla del derecho común contenida
en el artículo 1545 del Código Civil, según la cual el contrato es una ley para
ambos contratantes por lo que no puede modificarse o dejarse sin efecto sino
por consentimiento mutuo o por causas legales.
En el segundo caso, no parece justo dejar a una parte la facultad de
suspender la ejecución del contrato, aunque existen algunas situaciones de
excepción propias del contrato de compraventa, como cuando la venta se
efectúa por correo, a domicilio, por mostrario, usando medios audiovisuales u
otros análogos.
Constituyen ejemplos de las cláusulas abusivas que analizamos los contratos
de adhesión de suministro de telefonía móvil o celular, en los que se suele
estipular que el proveedor podrá poner término al contrato mediante aviso
dado con 30 días de anticipación. Sin embargo, el usuario no podrá poner
término al contrato antes de dos años contados desde su celebración, a menos
que pague una cuota de liberación de elevado monto. Otro ejemplo es el caso
de los contratos de servicios turísticos, en los cuales la agencia de turismo
queda autorizada para cancelar el viaje sin expresión de causa, lo que no
puede hacer el cliente, so pena de perder lo que haya pagado por el viaje o por
hacer la reserva;
b) Las que establezcan incrementos de precio por servicios, accesorios,
financiamiento o recargos, salvo que dichos incrementos correspondan a
prestaciones adicionales que sean susceptibles de ser aceptadas o rechazadas
en casa caso y estén consignadas por separado en forma específica.
Se trata de una norma mediante la cual se resta eficacia a una estipulación
que pretende dejar en la voluntad del predisponente la facultad de modificar el
precio del bien o del servicio objeto del contrato, porque a su fijación
convienen ambas partes y no puede ser alterado por una sola de ellas.
La regla legal alude a variaciones destinadas a incrementar el precio por
servicios, accesorios, financiamiento o recargos, que no tienen por fundamento
prestaciones accesorias o complementarias susceptibles de ser aceptadas o
rechazadas en cada caso por el adherente y que estén consignadas por
separado en forma específica en el contrato. Si el incremento de precio
obedece a prestaciones accesorias aceptadas por el adherente, que están
estipuladas en forma específica y separadamente del precio del bien o servicio
objeto del contrato, la cláusula tiene plena eficacia. Un ejemplo de esta
cláusula abusiva se presenta cuando el proveedor, actuando como
predisponente, impone al consumidor adherente que el precio de la venta sea
pagadero a plazo, por el recargo de los intereses del crédito;

30
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

c) Las que pongan de cargo del consumidor los efectos de deficiencias,


omisiones o errores administrativos, cuando ellos no les sean imputables.
Un ejemplo de esta cláusula abusiva se presenta en el contrato de adhesión
que impone multas o suspensión de suministro al adherente por el atraso en
los pagos, aun cuando la responsabilidad por el retardo no provenga de dicha
parte, sino del banco en el que ella efectuó el pago, institución que demoró la
transferencia de fondos a la empresa que cobra el bien o servicio;
d) Las que obligan al consumidor a probar un hecho cuando no le
corresponde a él acreditarlo.
La cláusula abusiva viola en este caso la regla del artículo 1698 del Código
sobre el onus probandi, que hay que entender constituye una norma de orden
público, en cuanto a que logra establecer el equilibrio entre las partes ante la
prueba de la existencia de las obligaciones o la extinción de ellas. Por ejemplo,
estamos frente a esta situación cuando el contrato obliga al consumidor
adherente al suministro telefónico, a probar que él no ha hecho las llamadas
de larga distancia que la compañía predisponente le cobra, lo que lo deja en
notable desventaja. Según la disposición legal citada, incumbe a la empresa
telefónica acreditar que se hizo la llamada, porque ella alega la existencia de
la obligación al pago;
e) Las que contengan limitaciones absolutas de responsabilidad frente al
consumidor, que puedan privar a éste de su derecho a resarcimiento frente a
deficiencias que afectan la utilidad o finalidad esencial del producto o servicio.
Un ejemplo de este tipo de cláusula es la que imponen las lavanderías o
tintorerías, cuando advierten que no responderán por los deterioros que
sufran las prendas durante el lavado o el teñido. Otro tanto ocurre con las
empresas de TV-cable cuando imponen al consumidor la renuncia de acciones
por cualquier daño que sufra el inmueble por la instalación del servicio.
Las limitaciones absolutas de responsabilidad conducen a la falta de
aplicación del régimen de responsabilidad y sólo tienen cabida cuando la ley,
excepcionalmente, las admite. Pues bien, en este caso tales limitaciones
carecen de todo valor porque dejan al consumidor sin derecho a indemnización
por defectos que afectan la utilidad de un bien o la finalidad de un servicio, y
f) Las que consistan en dejar espacios en blanco, que no hayan sido llenados
o inutilizados antes de la firma del contrato.
En verdad, más que una cláusula abusiva en este caso se trata de un
requisito de forma, que debió sumarse a los de escrituración, idioma y firma, a
que alude el artículo 17 de la LPC.
Asimismo, de conformidad con lo previsto en el inciso final del artículo 16 de
la LPC, el nombramiento de un árbitro en un contrato de adhesión constituye
cláusula abusiva, por lo que el consumidor adherente puede recusarlo sin
expresión de causa. En el caso en que se haya nombrado a más de un árbitro
para que uno actúe en subsidio de otro, el adherente puede recusarlos a todos
o a alguno de ellos, según las normas establecidas en el Código Orgánico de
Tribunales.
La enumeración de cláusulas abusivas debió haberse acompañado de una
noción abstracta o fórmula general, que permitiera al juez declarar abusivas y,
por ende, ineficaces, las cláusulas que no hayan sido individualmente

31
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

negociadas por las partes, si producen en contra del consumidor un grave


desequilibrio entre los derechos y obligaciones emanados del acto o contrato,
al punto que este último pase a ser injusto. La circunstancia de que algunas
cláusulas hayan sido negociadas individualmente por los contratantes, no
obsta para que otras que forman parte del mismo contrato puedan ser
declaradas abusivas, si cumplen con los rasgos definitorios señalados
precedentemente.
Por último, pudo haberse señalado expresamente que cuando una o más
estipulaciones del contrato se declaren nulas por su carácter abusivo, el resto
del contrato producirá plenos efectos, debiendo el juez de oficio integrar los
vacíos que pudieren originarse. En todo caso, del enunciado del artículo 16 de
la LPC, se colige que la falta de eficacia afecta tan sólo a las cláusulas o
estipulaciones que, de acuerdo con dicho precepto, tengan el carácter de
abusivas: “No producirán efecto alguno en los contratos de adhesión las
cláusulas o estipulaciones que…”.

32
Capítulo II
LA COMPRAVENTA MERCANTIL
Sección I
ASPECTOS GENERALES
34. Definición legal.
El Código Civil define en el artículo 1793 la compraventa en los siguientes
términos: “La compraventa es un contrato en que una de las partes se obliga a
dar una cosa y la otra a pagarla en dinero. Aquélla se dice vender y ésta
comprar. El dinero que el comprador da por la cosa vendida, se llama precio”.
Este contrato cumple una función económica fundamental porque facilita la
circulación de los bienes, toda vez que sirve de instrumento para efectuar un
acto de cambio de cosas por dinero y aparece precisamente cuando se
empieza a utilizar una medida común de valores que es la moneda, puesto que
antes se realizaban actos de trueque o cambio de bienes por otros bienes.
La compraventa mercantil se encuentra regulada por el Código de Comercio
y por el Código Civil, en cuanto a que en lo que no está previsto en el primer
cuerpo legal citado, debe aplicarse lo establecido en el segundo mencionado
(art. 2º C. de C.) y porque, como ya indicamos, las normas del Código Civil
relativas a las obligaciones y contratos en general se aplican a los negocios
comerciales. Esta doble reglamentación es un factor que complica y a veces
hace litigiosa la compraventa comercial. Como si esto fuera poco, tratándose
de compraventas internacionales se aplica la Convención de Viena de 1980,
sobre la materia, que fue suscrita y ratificada por Chile, como así también por
numerosos otros países. Atendida la circunstancia que la economía chilena se
basa fundamentalmente en la exportación, para lo cual nuestras empresas han
realizado un proceso de internacionalización y de multinacionalización, es muy
frecuente que una compraventa adquiera el carácter de internacional, caso en
el cual ha de aplicarse el estatuto previsto en la Convención de Viena de 1980,
cuyo análisis hacemos más adelante.
35. Mercantilidad de la compraventa.
A propósito de los actos de comercio señalamos que nuestra legislación
distingue entre la compra y la venta para determinar su comerciabilidad.
Tratándose de la compra, el carácter comercial se determina con la
concurrencia de tres requisitos copulativos:
– Que verse sobre cosa mueble;

33
– Que sea hecha con el ánimo de venderla, permutarla o arrendarla en la
misma forma o en otra distinta, y
– Que exista un propósito lucrativo.
En el caso de la venta, ella adquiere el carácter comercial cuando está
precedida de una compra de esta naturaleza. Debe tenerse en cuenta que la
compraventa puede convertirse en comercial por aplicación del principio de lo
accesorio en su efecto expansivo o que puede perder dicha tipificación cuando
accede, complementa o auxilia operaciones principales de una industria no
comercial. Asimismo conviene recordar que el carácter mercantil de la
compraventa puede determinarse respecto de ambos contratantes o sólo en
relación con uno de ellos.
36. Diferencias entre la compraventa civil y comercial.
Existen numerosas diferencias entre ambos tipos de compraventa; sin
embargo, nos referiremos a las más esenciales, esto es, las relativas al precio,
a los riesgos de la cosa vendida, a las formas de tradición, a la resolución del
contrato y a la obligación de extender factura.
37. Respecto del precio.
El precio es un elemento esencial en la compraventa tanto civil como
comercial. En efecto, según el artículo 1808 del Código Civil, el precio de la
compraventa debe ser determinado por los contratantes. Puede asimismo
dejarse el precio al arbitrio de un tercero, y si el tercero no lo determina,
puede hacerlo por él cualquiera otra persona en que se convengan los
contratantes; en caso de no convenirse las partes, no hay venta. El precio no
puede dejarse al arbitrio de uno de los contratantes (art. 1809 del Código
Civil).
El Código de Comercio reitera en su artículo 139 el principio de que no hay
compraventa si los contratantes no convienen en el precio o en la manera de
determinarlo. Sin embargo, establece un matiz que hace la diferencia entre la
compraventa comercial y la de naturaleza civil. Según la codificación
mercantil, si la cosa vendida fuere entregada, se presumirá que las partes han
aceptado el precio corriente que tenga en el día y lugar en que se hubiere
celebrado el contrato. Agrega que en el caso de haber diversidad de precios en
el mismo día y lugar, el comprador pagará el precio medio. Esta misma regla
se aplica en el evento de que los contratantes se refieran al precio que tenga
la cosa en un tiempo y lugar diversos del tiempo y lugar del contrato.
Asimismo, en la situación en la que las partes han confiado el señalamiento
del precio a un tercero y éste no lo determina por cualquier motivo y el objeto
vendido ha sido entregado, el contrato de compraventa se lleva a cabo por el
precio que la cosa tuviere el día de su celebración, y en caso de variación de
precio, por el precio medio. Esto sólo tiene lugar tratándose de la compraventa
comercial, porque en la de carácter civil, como ya señalamos, puede dejarse la
fijación del precio al arbitrio de un tercero, pero si éste no lo determina puede
hacerlo otra persona en la que convienen los contratantes y en caso de no
convenirse, no habrá compraventa.

34
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

Por último, el Código de Comercio contempla el caso de compra de


mercaderías por el precio que otro ofrezca. En esa situación el comprador, en
el acto de ser requerido por el vendedor, puede llevarla a efecto o desistir de
ella. Pasados tres días sin que el vendedor requiera al comprador, el contrato
queda sin efecto. Sin embargo, cuando el vendedor hubiere entregado las
mercaderías, el comprador deberá pagar el precio que aquellas tuvieren el día
de la entrega (art. 141 del Código de Comercio).
38. En cuanto a los efectos.
Tratándose de los riesgos de la cosa vendida en la compraventa comercial,
están reglamentados detalladamente en el Párrafo 3 del Título II del Libro II
del Código de Comercio. En cambio, en la compraventa civil el riesgo de la
cosa vendida sólo está reglamentado en el artículo 1820 del Código Civil, que
mantiene el principio enunciado en el artículo 1550 del mismo cuerpo legal.
No obstante que en cuanto a los riesgos de la cosa vendida las reglas de la
venta civil y comercial son esencialmente las mismas, existe una diferencia
tratándose de obligaciones alternativas. Aunque la pérdida o deterioro
sobrevinientes a la perfección del contrato provengan de caso fortuito, serán
de cargo del vendedor si en las obligaciones alternativas pereciere
fortuitamente una de las cosas vendidas. Pereciendo las dos y una de ellas por
hecho del vendedor, éste deberá el precio corriente de la última que pereció,
siempre que le corresponda la elección (art. 143 Nº 6º del Código de
Comercio).
En lo concerniente a las formas de tradición. Del contrato de compraventa
nace la obligación de hacer la tradición de la cosa vendida.
En el derecho común, el Código Civil establece que la tradición de la cosa
vendida se sujeta a las reglas dadas en el Título VI del Libro II. Es decir, que la
tradición se hace mediante la entrega real de la cosa o en forma simbólica por
alguno de los medios indicados en el artículo 684 del Código Civil.
En la compraventa mercantil, el Código de Comercio ha establecido otras
formas simbólicas de realizar la entrega de la cosa vendida: transmisión del
conocimiento, de la carta de porte o la factura, tratándose de las mercaderías
que vienen en tránsito por mar o por tierra; el hecho de fijar su marca el
comprador, con consentimiento del vendedor, y cualquier otro medio
autorizado por la costumbre (art. 149 del Código de Comercio).
También el envío de las mercaderías hecho por el vendedor al domicilio del
comprador o a cualquier otro lugar convenido, importa la tradición efectiva de
ellas (art. 148 del Código de Comercio).
39. En lo relativo a la resolución del contrato.
Al igual que en la compraventa civil, tratándose de la compraventa
comercial el vendedor está obligado al saneamiento de la evicción y de los
vicios redhibitorios.
Sin embargo, la diferencia radica en el plazo de prescripción de las
acciones, pues en el uso de la compraventa mercantil, éste es sólo de seis
meses contados desde el día de la entrega real de la cosa (art. 154 inc. 2º del
Código de Comercio). La acción de saneamiento de la evicción en la

35
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

compraventa civil prescribe en el plazo de cuatro años y, en lo tocante a la sola


restitución del precio, prescribe según las reglas generales. El tiempo se
cuenta desde la fecha de la sentencia de evicción, o si ésta no hubiere llegado
a pronunciarse, desde la restitución de la cosa (art. 1856 del Código Civil). La
acción redhibitoria, en la compraventa civil, se extingue en el plazo de seis
meses respecto de las cosas muebles y de un año respecto de los bienes raíces,
en todos los casos en que leyes especiales o la estipulaciones de los
contratantes no hubieren ampliado o restringido este plazo. El tiempo se
cuenta desde la entrega real de la cosa vendida (art. 1866 del Código Civil).
Además, habiendo prescrito la acción redhibitoria, el comprador en la
compraventa civil tiene derecho a pedir la rebaja del precio y la indemnización
de perjuicios según las normas contempladas en el Párrafo 8 del Título XXIII
del Libro IV del Código Civil.
40. En cuanto a la obligación de extender factura.
En la compraventa comercial, el comprador tiene derecho a exigir que el
vendedor forme y le entregue una factura de las mercaderías vendidas y que
ponga al pie de ella el recibo del precio total o de la parte que le hubiere
entregado. Si el comprador no reclama contra el contenido de la factura
dentro de los ocho días siguientes a la entrega de ella, se tiene este documento
por irrevocablemente aceptado.
Tal exigencia no pesa respecto del vendedor en la compraventa civil.
El artículo 88 del Código Tributario y la Ley sobre Impuesto al Valor
Agregado, Decreto Ley Nº 825, reglamentan, desde el punto de vista
tributario, la obligación de extender factura. Por último, la Ley Nº 18.528, de
fecha 23 de julio de 1986, establece que la factura tiene carácter de título
ejecutivo.
41. Diferentes tipos de compraventa mercantil.
El Código de Comercio, en el Párrafo 1 del Título II de Libro II, “De la
compraventa”, a propósito de la cosa vendida, reglamenta diversas clases de
compraventa comercial, que trataremos a continuación.
42. Compraventa de cosas que están a la vista.
Tiene lugar este tipo de compraventa cuando las partes están viendo la cosa
objeto del contrato al momento de celebrarlo y ella es designada sólo por su
especie. Cumplidos estos presupuestos de la compraventa de cosas que están
a la vista, el contrato es puro y simple, perfeccionándose por el solo
consentimiento de las partes, como es la regla general en materia de
compraventa. Por el hecho de que las partes estén viendo la cosa objeto del
contrato es que no se entiende que el comprador se reserve la facultad de
probarla (art. 130 del Código de Comercio), a menos que expresamente haga
reserva de tal prerrogativa, en cuyo caso, si no se ha establecido plazo para la
prueba, la compra se presenta verificada bajo la condición suspensiva
potestativa de que le agrade la prueba, debiendo manifestarlo así dentro de
tres días contados desde el requerimiento que para ello se le haga al

36
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

comprador. Pasado este término se le tendrá por desistido del contrato (art.
131 del Código de Comercio).
Cuando en el contrato se determinan simultáneamente la especie y la
calidad de la cosa que se vende a la vista, se entiende que la compra se hace
bajo la condición suspensiva casual de que la cosa sea de la especie y calidad
convenidas. Si al momento de la entrega de la cosa el comprador pretende que
su especie y calidad no son conformes con la especie y calidad convenidas, la
cosa objeto del contrato debe ser reconocida por peritos (art. 133 inc. 2º del
Código de Comercio).
43. Compraventa de cosas al gusto.
Se celebran probando la cosa materia del contrato para que el comprador
pueda percatarse del gusto que ella tiene. Es necesario estipularlo
expresamente para que la compraventa se entienda celebrada bajo esta
modalidad. No obstante, se entiende estipulada la reserva de probar la cosa en
aquellos casos en que se acostumbra comprar al gusto (art. 132 del Código de
Comercio). La jurisprudencia de nuestros tribunales ha señalado al respecto:
“La venta de vino se reputa celebrada a prueba por tratarse de una cosa que
es costumbre vender al gusto”. En el Código Civil, según lo previsto en el
artículo 1823, la reserva es si la cosa agrada o no al comprador, en tanto que
en el Código de Comercio, en conformidad a lo previsto en el artículo 132, la
condición suspensiva casual consiste en que la cosa sea sana y de regular
calidad. El fundamento de esta diferencia entre la compraventa civil y la
comercial radica en que en esta última la cosa se compra para venderla
posteriormente al público, por lo que se presume que el gusto medio del
consumidor coincide con una cosa sana y de regular calidad.
El reconocimiento de la cosa vendida debe hacerse por el comprador al
tiempo de la entrega, a requerimiento del vendedor; si no lo hace, se entiende
que renuncia a todo reclamo posterior sobre la calidad de la cosa comprada
(art. 146 inc. 2º del Código de Comercio). Acerca de la oportunidad en que
debe formular el reclamo, nuestra jurisprudencia ha señalado: “Del contexto
del artículo 146 se derivan situaciones diferentes, que pueden enunciarse así:
Si el vendedor, en el acto de entregar las mercaderías, exige al comprador
que las reconozca íntegramente con respecto a su calidad y cantidad, debe
éste reclamar del defecto en el momento mismo de practicar el
reconocimiento; y si no lo practica o practicándolo no reclama en el mismo
acto, se entiende renunciado el derecho a reclamar ulteriormente por defectos
de calidad o cantidad; de lo que se sigue que no es necesario que el reclamo se
haga en el acto de la entrega sino que se formule a raíz de practicar el
reconocimiento que exige el vendedor; de suerte que si no lo solicita o el
comprador no lo verifica, conserva éste su derecho, siempre que el reclamo lo
haga al examinar la mercadería o, en otros términos, lo que quiere ese
precepto es que el reclamo sea simultáneo con el reconocimiento” (Corte
Suprema, 14 de octubre de 1940, G. 1940, 2º sem., Nº 23, p. 127; R., t.
XXXVIII, sec. 1ª, p. 356).

37
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

44. Compraventa de cosas por orden.


Tiene lugar esta clase de compraventa cuando la cosa es designada sólo por
su especie y el vendedor la remite al comprador porque ella no se encuentra
en el lugar donde se celebra el contrato. La compraventa es perfecta, pero el
comprador tiene la facultad de resolverla si la cosa no fuere sana y de regular
calidad.
Cuando la cosa que se compra por orden es designada a la vez por su
especie y calidad, el comprador tiene también la facultad de resolver la
compraventa si la cosa no fuere de la calidad estipulada (art. 134 del Código
de Comercio).
Por último, cuando la cosa comprada por orden se celebra bajo la condición
de entregarla en un lugar determinado, se entiende convenido el contrato bajo
la condición suspensiva casual de que la cosa llegue a su destino (art. 137 del
Código de Comercio).
45. Compraventa por orden y según muestras.
En este caso existe la condición resolutoria de que las cosas no sean iguales
o conformes al muestrario. Puede asimismo resolverse el contrato de
compraventa de cosas por orden que han sido expedidas de un lugar a otro
cuando las cosas no fueren de recibo de la especie y calidad convenidas. Se
entiende por cosas de recibo aquellas que son sanas y de regular calidad, para
que sean admitidas por el público al cual serán posteriormente vendidas.
Si no hay acuerdo entre las partes sobre la calidad de la cosa, ella debe ser
reconocida por peritos, para que informen al tribunal.
46. Compraventa de cosas que no existen.
Por regla general, la compraventa de cosas que no existen carece de valor
por falta de objeto. Sin embargo, es preciso distinguir tres situaciones.
– Si las partes creen que la cosa existe y celebran el contrato en
circunstancias que ello no es efectivo, de conformidad con lo previsto en el
artículo 1814 del Código Civil esta venta no produce efecto alguno. Reafirma
esta misma solución el artículo 138 inciso 1º del Código de Comercio, cuando
expresa: “La compra de un buque o de cualquier otro objeto que no existe y se
supone existente, no vale”. Tal es la regla general en esta materia.
– Si la cosa no existe, pero se espera que exista, estamos en presencia de
compraventa de cosa futura, que es válida pero se entiende hecha bajo la
condición de existir.
– Si la compra se hace tomando en cuenta los riesgos que corre el objeto
vendido, el contrato se reputa puro y simple si al celebrarlo ignoraba el
vendedor la pérdida de la cosa. Es evidente que en este caso el vendedor debe
estar de buena fe, pues de lo contrario consumaría un fraude y estaría
obligado a resarcir los perjuicios, conforme al artículo 1814 del Código Civil,
que dispone en su inciso final: “El que vendió a sabiendas lo que en el todo o
en una parte considerable no existía, resarcirá los perjuicios al comprador de
buena fe”. Además, el vendedor será castigado con las penas asignadas en el
artículo 470 Nº 6º del Código Penal, que sanciona “a los que con datos falsos u

38
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

ocultando antecedentes que les son conocidos, celebraren dolosamente


contratos aleatorios basados en dichos datos o antecedentes”.
47. Normas especiales sobre el precio.
El legislador mercantil toma en cuenta la rapidez de las transacciones
comerciales, sobre todo en el caso de la compraventa, estableciendo reglas
que faciliten su perfeccionamiento, y contribuyendo a eliminar discusiones y
reclamos sobre algunos aspectos que pudieran haber sido omitidos al
momento de celebrar el contrato.
Tal ocurre precisamente con la fijación del precio, que es, como sabemos, un
elemento esencial de la compraventa, “si los contratantes no convienen en el
precio o en la manera de determinarlo…” (art. 139 del Código de Comercio).
Sin embargo, la rigidez de este principio ha debido ser atenuada por el
legislador comercial, en mérito del propósito antedicho y siempre que la cosa
vendida haya sido entregada al comprador. En esa situación, como de
ordinario el contrato se celebra entre comerciantes que conocen las
condiciones generales del mercado y lo concluyen con el propósito de
revender las cosas compradas, la disposición citada agrega: “…se presumirá
que las partes han aceptado el precio corriente que tenga (la cosa) en el día y
lugar en que se hubiere celebrado el contrato.
Habiendo diversidad de precios en el mismo día y lugar, el comprador
deberá pagar el precio medio.
Esta regla es también aplicable al caso en que las partes se refieran al
precio que tenga la cosa en un tiempo y lugar diversos del tiempo y lugar del
contrato”.
Se trata de una presunción simplemente legal que admite prueba en
contrario y el precio corriente a que ella se refiere no es el del día y lugar de la
entrega de la cosa, sino el de la celebración del contrato.
Puede también convenirse, de acuerdo con las normas generales, que el
precio sea fijado por un tercero. Según la legislación civil, si el tercero no lo
señalare no hay contrato (art. 1809 del Código Civil). Sin embargo, la
legislación mercantil establece que en tal caso si el objeto vendido hubiere
sido entregado, el contrato se llevará a efecto por el precio que tuviere la cosa
el día de su celebración, y en caso de variedad de precio, por el precio medio
(art. 140 del Código de Comercio).

Sección II
LOS EFECTOS DEL CONTRATO DE COMPRAVENTA
48. Riesgos de la cosa.
El legislador comercial dedica un párrafo especial para los riesgos de la
cosa vendida, desde el momento en que se celebra el contrato hasta que se
completa la tradición de ella. El principio es que en estos casos el comprador
soporta el riesgo (según las normas de los artículos 1820 del Código Civil y
142 del Código de Comercio), porque el riesgo del cuerpo cierto cuya entrega
se deba, es siempre a cargo del acreedor (art. 1550 del Código Civil).

39
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

El vendedor civil como deudor tiene la obligación de custodiar la cosa y en


conformidad al artículo 1547 del Código Civil responde de pérdidas o
deterioros si se debieron a su culpa o a un caso fortuito ocurrido cuando se
hallaba en mora de entregar la cosa, salvo que este caso fortuito también
hubiere dañado la cosa de haber estado en manos del comprador.
El acreedor, es decir, el comprador, no responde del riesgo si el contrato fue
celebrado bajo condición suspensiva (arts. 1820 del Código Civil y 131 y 132
del Código de Comercio). La regla está en el Código Civil, pero los ejemplos
están citados en el Código de Comercio. El riesgo de la cosa debida a plazo se
asimila al riesgo de la cosa vendida bajo condición suspensiva.
Las reglas del artículo 143 del Código de Comercio determinan los casos de
excepción en que el riesgo es de cargo del vendedor o dueño de la cosa,
aunque la pérdida o deterioro provengan de caso fortuito. Las normas
aludidas, que son prácticamente las mismas que contempla la legislación
común, son diferentes tratándose de obligaciones alternativas, en el caso de
que la elección no pertenezca al vendedor. En principio, si una de las cosas ha
perecido por caso fortuito, el comprador deberá contentarse con la que exista,
pero si hubiere perecido por culpa del vendedor, podrá exigir la entrega de la
existente o el precio de la perdida.
49. Obligaciones del vendedor.
Nos referiremos a las principales obligaciones que el contrato impone al
vendedor, destacando las particularidades que la compraventa mercantil tiene
al respecto.
50. Obligación de entregar la cosa vendida.
Conviene dilucidar qué cosa debe entregar el vendedor para cumplir con
esta obligación. Cuando el contrato concierne a una especie o cuerpo cierto
determinado, deberá entregarse la cosa sobre la cual éste recayó. En cambio,
si la determinación de la cosa es sólo de género, el vendedor satisface su
compromiso entregando una cosa sana y de regular calidad (art. 145 del
Código de Comercio). Para ello el vendedor debe requerir al tiempo de la
entrega del reconocimiento de la calidad de la cosa vendida, y si el comprador
no lo hace, pierde el derecho a reclamo por falta de cantidad o defecto de
calidad (art. 146 inc. 2º del Código de Comercio).
En cuanto a la forma de efectuar la entrega real o simbólica que contempla
el artículo 684 del Código Civil, nuestra codificación mercantil contempla
otras formas de cumplirla simbólicamente, a saber:
– Entrega o transmisión del conocimiento, carta de porte o factura, cuando
se trata de mercaderías transportadas por mar o por tierra;
– Por el hecho de fijar su marca el comprador, con consentimiento del
vendedor, en las mercaderías compradas.
– Por cualquier otro medio autorizado por el uso constante del comercio (art.
149 del Código de Comercio). Constituye forma usual de entregar las
mercaderías, por ejemplo, la transferencia de las pólizas o documentos de
aduana.

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DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

Tratándose del momento y lugar de entrega de la cosa vendida, debe


verificarse en el plazo y lugar convenidos en el contrato (art. 144 inc. 1º del
Código de Comercio). No estando estipulado el plazo, el vendedor debe tener
las mercaderías vendidas a disposición del comprador dentro de las
veinticuatro horas siguientes a la celebración del contrato. Cuando no se ha
señalado el lugar para la entrega, ella tiene que hacerse en el lugar donde
existían las mercaderías al tiempo de perfeccionarse la compraventa (art. 144
inc. final del Código de Comercio).
51. Obligación de sanear la evicción y los vicios redhibitorios.
Al igual que la legislación común, el artículo 154 del Código de Comercio
impone al vendedor la obligación de saneamiento de la evicción y de los vicios
redhibitorios de la cosa vendida. Sin embargo, el plazo de prescripción de las
acciones redhibitorias es de seis meses contados desde el día de la entrega
real de la cosa. Se trata de la acción para reclamar rebaja en el precio, que
según el artículo 1869 del Código Civil prescribe en un año para los bienes
muebles.
52. Obligación de extender factura.
La norma del artículo 160 de nuestra codificación comercial faculta al
comprador para exigir del vendedor que forme y le entregue una factura de las
mercaderías compradas y que ponga al pie de ella el recibo del precio total o
de la parte que se le hubiere entregado. Agrega la disposición citada que no
reclamándose contra el contenido de la factura dentro de los ocho días
siguientes a la entrega de ella, se tiene por irrevocablemente aceptada.
La importancia de la factura radica en que ella sirve para acreditar no sólo
la especie y calidad de las mercaderías vendidas, sino además el recibo del
precio total o parcialmente pagado.-
53. Derechos del vendedor.
En la compraventa mercantil, como en la regulada por el derecho común, la
facultad de exigir el precio de la cosa vendida constituye el principal derecho
que tiene el vendedor.
Además del derecho de exigir el precio de la cosa vendida, la legislación
mercantil concede al vendedor derecho de retención. Aunque el vendedor haya
hecho la tradición simbólica de las mercaderías vendidas, puede retenerlas
para asegurarse el entero pago del precio y de los intereses correspondientes,
siempre que ellas se encuentren realmente en su poder, aunque sea a título de
depósito (art. 151 del Código de Comercio).
Recordemos que para que el derecho legal de retención opere se necesita
que una norma lo consagre y que una resolución judicial lo declare en favor de
la persona que lo reclama.
54. Obligaciones del comprador.
Nos referiremos a las esenciales, esto es, la obligación de pagar el precio de
la cosa y la de recibir la cosa vendida.

41
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

55. Obligación de pagar el precio.


Se trata de la obligación principal que el contrato de compraventa impone al
comprador. Debe cumplirla cuando ha recibido las mercaderías vendidas,
dándose por satisfecho de ellas. La obligación se ejecuta en el lugar y tiempo
estipulados en el contrato. Cuando no hay término ni lugar convenidos, el pago
debe hacerse en el lugar y momento de la entrega y no podrá el comprador
exigir esta última si no ha pagado el precio en ese acto.
La jurisprudencia de nuestros tribunales ha declarado al respecto: “No
habiendo estipulación en contrario, en la compraventa mercantil debe tenerse
como lugar para el pago del precio el de la entrega de la mercadería vendida”.
Tratándose de compraventas mercantiles en las cuales se ha convenido que
la entrega de las mercaderías vendidas debe hacerse en dos partidas en fechas
determinadas, la falta de entrega oportuna de la primera partida da derecho al
comprador para pedir la resolución del contrato con indemnización de
perjuicios.
La regla general es que la compraventa mercantil se celebre con pago del
precio al contado, salvo que se hayan estipulado tiempo y lugar para el pago
del mismo.
Ahora bien, si en el lapso que media entre la fecha del contrato y el
momento de la entrega hubieren decaído las facultades económicas del
comprador, el vendedor no está obligado a entregar la cosa vendida, aun
cuando haya dado plazo para el pago del precio, mientras no se rinda fianza a
su entera satisfacción (art. 147 del Código de Comercio).
56. Obligación de recibir la cosa vendida.
El comprador debe recibir las mercaderías en el lugar y tiempo convenidos.
Si el comprador rehúsa, sin justa causa, la recepción de las mercaderías
compradas, el vendedor puede solicitar la resolución del contrato de
indemnización de perjuicios. Puede asimismo pedir el pago del precio con los
intereses corrientes, poniendo las mercaderías a disposición del tribunal para
que ordene su depósito y venta al martillo por cuenta del comprador.
El vendedor está facultado igualmente para solicitar el depósito siempre que
el comprador retarde la recepción de las mercaderías. En este caso, son de
cargo del comprador los gastos de transporte de las mercaderías al depósito y
los que irrogue su conservación.
A propósito de la actitud del comprador de rehusar la recepción de la cosa
vendida, la jurisprudencia ha declarado que el vendedor no tiene la obligación
de ponerla a disposición del juzgado, sino en el caso en que demande el
cumplimiento del contrato, porque este depósito, que importa una entrega
forzada, no tiene razón de ser cuando se pide la resolución del contrato.
Por último, el comprador no está obligado a recibir por partes la cosa
vendida. Con todo, si se han verificado entregas parciales, la venta se tiene
por consumada en cuanto a las porciones recibidas.

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DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

Sección III
LAS COMPRAVENTAS ESPECIALES
57. Diversas clases de compraventas especiales.
Aparte de las normas que el Código de Comercio establece para
reglamentar la compraventa mercantil en general, la legislación comercial
complementaria contempla reglas reguladoras de diferentes especies de
compraventas especiales. Así ocurre, por ejemplo, con la compraventa de
cosas muebles vendidas a plazo, reglamentada por la Ley Nº 4.702, de 6 de
diciembre de 1929. En otros casos, las compraventas especiales no han sido
objeto de reglamentación en leyes mercantiles especiales y se rigen
fundamentalmente por la costumbre y prácticas comerciales, como sucede con
la compraventa en masa o en block, con la compraventa por consignación o
contrato estimatorio y con las compraventas en bolsas de valores.
Nos referiremos por separado a estas compraventas mercantiles especiales.

Párrafo I
LA COMPRAVENTA EN MASA O EN BLOCK
58. Concepto.
Existe compraventa de mercaderías en masa o en block cuando el precio no
depende de la medida de extensión sino que se refiere a la totalidad de un
conjunto indivisible y ha sido fijado de una manera global.
Se trata de la venta de cierta cantidad de mercaderías designadas de tal
manera que el vendedor y el comprador sepan qué es lo vendido. Estas
mercaderías así determinadas se venden en conjunto por un plazo fijado de
antemano.
59. Características.
Esta compraventa mercantil especial tiene los siguientes rasgos
particulares.
a) La cosa vendida está determinada por las partes refiriéndose ya sea a la
cantidad, lugar de ubicación o cualquier otro detalle que sea imprescindible
para evitar confusión con cosas o mercaderías similares. En la determinación
de la cosa vendida se elimina toda indicación relativa al peso, número o
medida;
b) El precio debe ser fijado en forma global de antemano o, en todo caso,
debe ser determinable en consideración a la cantidad o calidad de las
mercaderías;
c) El vendedor debe entregar la totalidad de los objetos que forman el block
o la masa y el comprador tiene que recibirlos cualquiera sea su cantidad o
calidad.
Ni en nuestro Código de Comercio ni en el Código Civil se establecen reglas
relativas a los componentes de la masa o del block, por lo que en la práctica
esta compraventa especial se confunde con la de cosas que se venden al peso,
cuenta o medida.

43
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

60. Tipos de compraventa en block.


Se pueden señalar los siguientes casos de venta en block:
a) Cuando se vende un conjunto de unidades por un precio alzado;
b) Si se vende un conjunto de cosas por un precio alzado, pero referido a la
cantidad de cosas vendidas;
c) Cuando se vende cierta cantidad de mercaderías cuyo precio se
determina en atención a su peso, cuenta o medida, y
d) En el caso de venta de una cuota o parte alícuota de un conjunto de
cosas.

Párrafo II
LA VENTA EN CONSIGNACIÓN O CONTRATO ESTIMATORIO
61. Concepto.
Es un contrato en virtud del cual una parte remite a la otra mercaderías con
la obligación para ésta de devolverlas si no las vende dentro del plazo
estipulado, pero pudiendo adquirirlas para sí en el precio estimado por el
remitente y retener el sobreprecio que obtenga en caso de venderlas a un
tercero.
Por medio del contrato estimatorio o de venta en consignación, se entrega
una mercadería determinada, avaluada exactamente, para venderla dentro de
un término estipulado, con la obligación de reembolsar al consignante el
precio de la estimación, o bien de restituir dicha mercadería en caso de haber
expirado el plazo convenido sin venderla. Como puede advertirse, se trata de
una figura jurídica en la que el consignatario puede disponer de ciertas
mercaderías para venderlas sin estar obligado a comprarlas previamente, lo
que representa una ventaja para él porque no tiene que desembolsar su
importe como sucede en las compras en firme. Al mismo tiempo, constituye
una ventaja para el consignante o productor de las mercaderías porque logra
una mayor difusión de ellas utilizando la colaboración del consignatario que
está inserto en el mercado, que de otro modo no podría obtenerla.
La venta por consignación se diferencia del depósito porque en este último
contrato no existe la obligación de transferir la cosa. Difiere de la sociedad y
de la asociación o cuentas en participación, en que no se conviene repartir la
utilidad. Particularmente, respecto de la sociedad la diferencia estriba además
en que el consignatario no es un socio que aporte trabajo para cumplir un
objetivo, ni siquiera está obligado a desplegar una actividad para vender las
mercaderías y, en caso de no lograrlo, simplemente debe devolverlas.
También se diferencia el contrato estimatorio de la comisión, en la cual hay
un encargo de ejecutar una o más operaciones mercantiles determinadas por
cuenta del comitente a cambio de una retribución para el comisionista,
llamada asimismo comisión. Por ser así, el comisionista no puede representar
intereses contrapuestos, lo que se traduce en la prohibición expresa de
adquirir para sí la cosa que se le encarga vender. Sabemos que en la venta por
consignación el consignatario queda facultado para adquirir para sí las
mercaderías por el precio estimado. Además, la comisión, como forma especial

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DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

de mandato, es revocable, en tanto que el contrato estimatorio no otorga al


consignante dicha facultad, porque no se aviene con la naturaleza del mismo.
62. Características.
Se trata de una convención que se perfecciona por el solo consentimiento de
las partes. Suele a veces emitirse un documento en el cual constan la cantidad
de mercaderías entregadas, el precio estimado y el plazo para la venta, pero
no constituye formalidad para la celebración del contrato, sino más bien un
elemento de prueba preconstituida de los principales aspectos del mismo.
Es un contrato bilateral y oneroso que recae sobre cosas corporales
muebles, de carácter no fungible. Se entiende que el plazo lo fijan los
contratantes en beneficio de ambos.
Por último, es una convención que no está reglamentada especialmente por
el Código de Comercio ni por la legislación mercantil especial y se rige por las
costumbres y usos comerciales.
63. Efectos del contrato estimatorio.
Las obligaciones gravan recíprocamente a los contratantes.
A) Obligaciones del consignatario. Esencialmente consisten en devolver las
mercaderías o la cosa consignada y en pagar el precio estimado. Se trata de
obligaciones alternativas, de manera que, satisfecha una de ellas, el
consignatario queda libre. La elección corresponde al deudor.
Aparte de esas obligaciones esenciales, el contrato le impone también la de
custodiar la mercadería o cosa consignada, quedando responsable de la culpa
leve.
B) Obligaciones del consignante. Le corresponde fundamentalmente la
obligación de entregar la cosa al momento de la celebración del contrato o en
el término convenido. Se trata de una entrega real, porque es la única que
permite al consignatario disponer de la cosa para venderla a un tercero o para
adquirirla él mismo en el precio estimado.
Concordante con la obligación anterior, el consignatario responde, además,
del saneamiento de la evicción y de los vicios redhibitorios.
En cuanto a los derechos de las partes, son correlativos de las obligaciones
que el contrato les impone.

Párrafo III
COMPRAVENTA DE COSAS MUEBLES A PLAZO
64. Aspectos generales.
En la compraventa, una vez verificada la entrega de la cosa se transfiere el
dominio de ella, aunque no se haya pagado el precio, a menos que el vendedor
se haya reservado el dominio hasta el pago del mismo o hasta el cumplimiento
de una condición.
Para garantizar el vendedor el pago del precio de la cosa, cuando se ha
convenido un plazo para solucionarlo, permitiendo al mismo tiempo al
comprador disponer de la cosa vendida en su poder, se creó una forma

45
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

especial de compraventa, en la cual se constituye una prenda sin


desplazamiento.
El tipo de compraventa favorece tanto el interés del comprador que no
puede adquirir los bienes pagando su precio de contado, como del vendedor,
quien ve garantizado su crédito por la prenda especial, pudiendo perseguir la
cosa de manos de quien la tenga, ceder su crédito prendario e incluso
perseguir la responsabilidad criminal del comprador cuando hubiere
enajenado la especie pignorada sin su consentimiento.
65. Legislación aplicable.
La compraventa especial que nos ocupa está regida por la Ley Nº 4.702, de
6 de diciembre de 1929.
Conforme al artículo 1º de la citada ley, debe tratarse de un contrato de
compraventa de una cosa corporal mueble y no fungible, cuyo precio deba
pagarse en todo o parte a plazo. El pago del precio puede garantizarse con
prenda de la cosa vendida, la que permanece en poder del comprador.
66. Solemnidades del contrato.
A diferencia de la compraventa, que por lo general es consensual, este
contrato especial es de carácter solemne.
Las formalidades constan en que la compraventa y la prenda que la accede
se celebran conjuntamente por escritura pública o por instrumento privado
autorizado por notario o por el oficial del Registro Civil, en las comunas que no
sean asiento de notario.
El derecho real de prenda se adquiere y se conserva por la inscripción del
contrato en el Registro Especial de Prenda, creado por la Ley Nº 4.702, del
departamento en que se celebre.
Las modificaciones que se convengan en la compraventa o en la prenda que
le accede, como asimismo las cancelaciones, quedan sometidas a las mismas
formalidades y además deben anotarse al margen de la respectiva inscripción.
En el contrato es preciso dejar constancia de que se ha entregado la cosa
vendida al comprador. Asimismo, debe señalarse el lugar donde
ordinariamente el comprador mantendrá la cosa, salvo acuerdo en contratio de
las partes. Determinado por las partes el lugar donde el comprador debe
mantener la cosa vendida, no puede variarse sino mediante convenio expreso
de los contratantes, sometido a las formalidades ya indicadas.
67. Efectos del contrato.
Trataremos sucintamente las principales consecuencias jurídicas que el
contrato genera para las partes.
68. Derechos del vendedor o acreedor prendario.
Interesa tratar, aparte de los derechos que toda compraventa otorga al
vendedor, las facultades especiales que la Ley Nº 4.702 establece en su favor,
esto es, el derecho real de prenda y el derecho de transferir el crédito.

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DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

69. El derecho de prenda.


Se adquiere y conserva por la inscripción del contrato de las cosas vendidas
a plazo en el Registro Especial de Prenda del departamento donde se haya
celebrado. La inscripción se practica en virtud de copia autorizada de la
escritura pública o del instrumento privado autorizado que contiene el
contrato.
El derecho de prenda garantiza el pago del precio y confiere al vendedor o
acreedor prendario las siguientes prerrogativas:
– Facultad de privilegio para el pago del crédito;
– Facultad de persecución de la especie constituida en prenda;
– Derecho de inspección de la cosa vendida;
– Derecho para pedir la tenencia de la cosa, la designación de un depositario
o la realización de ella en caso de abandono o enajenación no consentida, y
– Facultad de realizar la prenda para pagarse con su producido, si el
vendedor no paga el crédito.
En virtud del privilegio que corresponde a la segunda categoría a que se
refiere el artículo 2474 del Código Civil, el acreedor se paga preferentemente
con el producto del remate de la cosa vendida.
Gracias al derecho de persecución puede perseguir la especie pignorada
respecto de toda persona a cuyo nombre se encuentre y a cualquier título que
la tenga. Por excepción, este derecho de persecución no opera, según el
artículo 18 de la Ley Nº 4.702, cuando el tercero ha adquirido la cosa en una
fábrica, feria, tienda, almacén u otro establecimiento análogo en que se
vendan cosas muebles de la misma clase. En este caso el actual poseedor no
puede ser desposeído por el acreedor, pero éste conserva dos derechos:
– Hacer efectivo su crédito sobre los demás bienes del deudor ejerciendo la
acción personal emanada del contrato de compraventa, y
– Dirigirse en contra del dueño del establecimiento que vendió la cosa,
ejercitando la facultad que le confiere el artículo 18, parte final, de la Ley Nº
4.702, porque éste queda responsable.
De conformidad con lo previsto en el artículo 13 de la Ley de Compraventa
de Bienes Muebles a Plazo, se le concede al acreedor un derecho para
inspeccionar, por sí o por mandatario, la cosa dada en prenda. Esta
prerrogativa tiene el propósito de que el acreedor pueda verificar en cualquier
momento si la especie pignorada representa un valor suficiente para caucionar
el pago del precio. Si el deudor se opone a la inspección, el vendedor puede
pedir la intervención de la justicia.
Por otra parte, en el evento de que el deudor abandone o enajene
indebidamente la cosa constituida en prenda, el acreedor tiene derecho, según
el artículo 14 de la ley, para pedir al juez que lo autorice para tomar la
tenencia de la prenda. O la designación de un depositario en cuyo poder deba
quedar la cosa, o la inmediata realización de ella, y el pago de todo el precio
insoluto, aun cuando exista plazo pendiente. Mientras esté vigente la prenda
se prohíbe al deudor dar la cosa en prenda, en garantía de otros contratos, y
celebrar cualquiera convención en virtud de la cual el deudor pierda la
tenencia de la cosa, a menos que el acreedor consienta expresamente en ello.
Cuando el deudor viola estas prohibiciones, el acreedor puede hacer efectivos

47
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

los derechos que le confiere el artículo 14 de la Ley Nº 4.702, que ya


indicamos.
Según las reglas generales de la prenda, en caso de no pago de la obligación
principal el acreedor tiene derecho a pedir la realización de la especie
pignorada. La Ley sobre Compraventa de Bienes Muebles a Plazo establece un
procedimiento especial de realización al respecto. Sin entrar en los
pormenores de este procedimiento, podemos señalar que en caso de mora del
deudor el acreedor prendario está facultado para:
– Pedir que la cosa dada en prenda se venda en pública subasta para que
con el producto del remate se pague su crédito, y
– En el caso de que no tenga lugar el remate por falta de postores, puede
pedir que se le adjudique la cosa por los dos tercios de su crédito, o que se
venda en venta privada o en una nueva subasta por un precio no inferior a los
mismos dos tercios.
Finalmente, el derecho de prenda se extingue por la extinción de la
obligación principal que cauciona y en forma independiente del contrato
principal, por todos los modos de extinción de la prenda que contempla el
derecho común.
70. El derecho de transferir el crédito.
En virtud de la norma contenida en el artículo 5º de la Ley Nº 4.702, si el
crédito es a la orden, los derechos del acreedor prendario son transferibles
por endoso escrito a continuación, al margen o al dorso del título inscrito o de
la primera copia, si se trata de escritura pública. Agrega la disposición citada
que el endoso debe contener el nombre, apellido y domicilio del endosatario, la
fecha en que se hace y la firma del endosante. Sin estas menciones el endoso
no surte efecto contra el deudor ni respecto de terceros. El endoso con las
solemnidades prescritas constituye al endosante responsable solidario del
cumplimiento de la obligación personal, salvo estipulación en contrario, que
debe estamparse en el mismo endoso para que produzca efecto respecto de
terceros.
La disposición comentada autoriza la cesión solamente en el caso de que se
trate de créditos a la orden. Tratándose de un crédito nominativo, el acreedor
para cederlo deberá observar las reglas establecidas por el Código Civil para
la cesión de derechos o las del Código de Comercio cuando se trate de créditos
mercantiles.
71. Obligaciones del acreedor o vendedor.
En general se trata de las obligaciones que son correlativas de los derechos
que la ley concede al comprador, a saber:
a) Obligación de entregar la cosa vendida;
b) Obligación de dar su consentimiento al comprador para que éste
entregue la cosa cuando la ha vendido;
c) Obligación de recibir del deudor el pago anticipado del precio o los
abonos extraordinarios que desee hacerle.
Por disposición especial de la ley, debe dejarse constancia expresa en el
contrato de compraventa de la entrega de la cosa, aunque ella no señala

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DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

sanción para el caso en que no se haga. La sanción no podría ser la nulidad del
contrato a falta de texto expreso que la contemple, sino la indemnización de
los perjuicios que irrogue semejante omisión.
72. Derechos del comprador o deudor.
Se trata más bien de simples facultades que la ley concede al comprador o
deudor prendario. Entre ellos pueden enumerarse los siguientes:
– Derecho de vender la cosa;
– Derecho de adoptar las medidas necesarias para su mejor
aprovechamiento y conservación, y
– Derecho a pagar anticipadamente la deuda o hacer los abonos
extraordinarios que desee.
Respecto del primer derecho, el deudor puede vender la cosa sin
consentimiento y aun contra la voluntad del vendedor, estando vigente la
prenda en favor de este último. Con todo, el artículo 11 de la Ley Nº 4.702,
que le concede esta facultad, no autoriza al comprador para entregar la cosa
sin consentimiento del acreedor prendario o sin el previo pago del crédito
garantizado con la prenda. Además, el artículo 33 de la ley que comentamos
establece que se aplican al deudor las penas correspondientes a la estafa
cuando en perjuicio del acreedor infrinja las prohibiciones de los artículos 10 u
11 de la misma.
En el caso de que el acreedor consienta en la entrega de la cosa al nuevo
adquirente, no por ello el comprador queda liberado de sus obligaciones, sino
que, por el contrario, se constituye en codeudor solidario con el nuevo
comprador y subsiste la prenda sobre la cosa vendida. Cuando el acreedor se
niega a consentir la entrega de la cosa, el deudor puede recurrir al juez, quien
está facultado para otorgar lisa y llanamente el consentimiento en
representación del acreedor; exigir caución al deudor, cuyo monto determinará
él mismo, para otorgar ese consentimiento por el acreedor, y mantener la
negativa del acreedor, todo ello en conocimiento de los antecedentes que se le
acompañen o que pueda reunir.
Por último, en virtud de lo previsto en el artículo 15 de la Ley Nº 4.702, el
deudor tiene derecho a pagar anticipadamente el precio de la cosa o hacerle
abonos extraordinarios.

Párrafo IV
LAS COMPRAVENTAS EN BOLSAS
73. Generalidades.
Las bolsas de valores están definidas en el artículo 38 de la Ley Nº 18.045,
Ley de Mercado de Valores, publicada en el Diario Oficial de 22 de octubre de
1981, como “entidades que tienen por objeto proveer a sus miembros la
implementación necesaria para que puedan realizar eficazmente, en el lugar
que les proporcione, las transacciones de valores mediante mecanismos
continuos de subasta pública y para que puedan efectuar las demás
actividades de intermediación de valores que procedan en conformidad a la
ley”.
49
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

En las bolsas de valores se realizan numerosas operaciones de


intermediación de valores, pero nos interesa para el tema que estamos
tratando la compraventa de títulos, sea al contado o a plazo.
Las compraventas de valores a plazo pueden efectuarse bajo las
modalidades de:
– Operaciones a plazo firme;
– Operaciones a prima, y
– Postergaciones.
Las operaciones a plazo firme son aquellas en las que la ejecución de la
operación se difiere a una fecha determinada, de forma que el pago del precio
y la entrega de los títulos deben efectuarse obligatoriamente en el día de
liquidación, llamado en la jerga bursátil “mala”. Tales transacciones tienen un
fin especulativo evidente: el sujeto que compra acciones mantiene la
expectativa que el día de liquidación o “mala” las acciones hayan subido de
precio, para de esta manera venderlas y ganarse la diferencia; como especula
al alza, se le denomina alcista. Otras personas cifran sus esperanzas en la baja
de precio de los títulos, realizando las llamadas “ventas en descubierto”, que
consisten en vender a plazo un determinado número de valores que no se
poseen, en la mira de que el día de la liquidación hayan efectivamente bajado
de valor, para comprarlos de esta suerte y lucrarse con la diferencia; estas
personas que especulan a la baja se llaman bajistas.
Ahora bien, en la fecha de liquidación pueden presentarse dos situaciones
para el sujeto que está especulando con el alza de los títulos:
– Que se cumplan sus expectativas y en consecuencia los valores se cotizan
más alto, y
– Que no se realice su pronóstico y las acciones hayan bajado de valor.
En el primer caso liquidará la operación, logrando el beneficio que
pretendía alcanzar cuando la convino. En la segunda situación, tiene la
siguiente alternativa: liquida su operación, allanándose a la pérdida, o bien
conviene una postergación; mediante esta última se le posibilita cumplir con
su compromiso y al mismo tiempo mantener su calidad de alcista por un nuevo
período bursátil.
La persona que especula a la baja puede asimismo verse enfrentada a dos
situaciones el día de liquidación de su operación:
1. Se verifican sus esperanzas y los títulos han bajado de valor, y
2. Las acciones suben de precio.
Verificada la primera situación, el bajista liquidará con éxito su operación
obteniendo la ganancia esperada. En el segundo caso se le presenta la
alternativa de decidir por una de estas dos cosas: o bien liquida su operación
sufriendo la pérdida o conviene una postergación que le permitirá tanto el
cumplimiento de sus obligaciones cuanto mantener su condición de “bajista”
por otro período de bolsa.
74. La postergación bursátil.
Concepto. La postergación es una especie de operación a plazo, pero difiere
de las otras porque requiere de una operación a plazo anteriormente

50
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

convenida que llega a su vencimiento y respecto de la cual posterga sus


efectos en relación con uno de los contratantes y la liquida respecto del otro.
La doctrina extranjera ha formulado numerosas definiciones de
postergación bursátil; de todas ellas, la que describe en forma más clara la
operación es la de Henri Solus, que transcribiremos con fines didácticos: “es la
operación de bolsa que consiste esencialmente en la combinación de una
compra al contado y de una venta a plazo, celebrada simultáneamente sobre
unos mismos valores y entre unas mismas personas”.
La jurisprudencia de nuestros tribunales ha ensayado asimismo algunos
conceptos o definiciones de esta operación bursátil: “Las postergaciones son
contratos subordinados al principal que consiste en comprar o vender valores
y no es su esencia que consten por escrito, ya que, a mayor abundamiento,
deben considerarse como prosecución de la primitiva orden de compra o
venta”. “La postergación es un contrato sui géneris no reglamentado por
nuestra ley. Consiste en una compra o en una venta al contado y,
respectivamente, una venta o una compra a plazo hechas simultáneamente
entre las mismas partes y sobre unos mismos valores. Esta convención viene a
encuadrar en los contratos innominados y es por su naturaleza más compleja
que dos simples compraventas simultáneas e inversas, ya que en ella estos dos
contratos están íntima y necesariamente ligados entre sí”.

Sección IV
COMPRAVENTA INTERNACIONAL DE MERCANCÍAS
75. Nociones generales.
Sin duda la compraventa de mercaderías ha sido el primer contrato que
adquirió carácter internacional como instrumento jurídico empleado en el
intercambio de bienes entre sujetos situados en Estados diferentes. Atendida
su enorme aplicación en el contexto del comercio internacional y de la
economía de mercado, los juristas se han preocupado de otorgarle un régimen
jurídico privado internacional. Dicho régimen está regulado por la Convención
de las Naciones Unidas sobre Compraventa Internacional de Mercaderías,
celebrada en Viena el 11 de abril de 1980, ratificada por Chile y con vigencia
en nuestro país (en adelante Convención de Viena de 1980).
Desde la entrada en vigencia de esta Convención se ha modificado
substancialmente el régimen jurídico aplicable a las compraventas
internacionales de mercaderías, cuando una de las partes contratantes sea un
empresario que tenga su establecimiento en Chile. En efecto, la Convención de
Viena ha sustituido al Código de Comercio en esta materia, incorporando de
esta manera este texto propio del derecho uniforme del comercio
internacional.
La Convención de Viena de 1980 fue elaborada por la Comisión de las
Naciones Unidas para el Derecho Mercantil Internacional, conocida por las
siglas CNUDMI o UNCITRAL, según su denominación en idioma español o
inglés, respectivamente, y en sus 20 años de existencia ha tenido un éxito
considerable. En efecto, tiene aplicación en países de todos los continentes,

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con economía de mercado o con economía dirigida, en Estados del norte y del
sur, entre los cuales se encuentran los grandes socios comerciales de Chile:
Estados Unidos de Norteamérica y México; Alemania, Francia, Italia, entre los
miembros de la Unión Europea.
Abordaremos este tema, refiriéndonos al ámbito de aplicación de la
Convención de Viena de 1980, al perfeccionamiento del contrato de
compraventa internacional de mercancías, que incluye el proceso negociador;
entrecruzamiento de oferta y aceptación; la forma del contrato y, por último, la
modificación del contrato después de su perfeccionamiento.
76. Ambito de aplicación de la Convención de Viena de 1980.
La misma Convención establece criterios o factores para precisar el campo
de su aplicación, que son de carácter geográfico y jurídico.
El factor geográfico de aplicación se refiere a los territorios estatales en los
cuales tiene vigencia la Convención de Viena de 1980, por sobre el derecho
nacional que resultaba aplicable en virtud de las reglas del conflicto,
establecidas en los ordenamientos locales vigentes hasta el momento en el
territorio en cuestión.
Esto revela que estamos en presencia del Derecho Mercantil Internacional y
no ante el Derecho Internacional Privado relativo al contrato de compraventa.
Desde el punto de vista del campo geográfico de aplicación, la Convención
de Viena de 1980 tiene un solo factor de internacionalidad, consistente en que
las partes del contrato de compraventa tengan sus establecimientos
empresariales en Estados diferentes. Así lo señala el artículo 1º: “la presente
Convención se aplicará a los contratos de compraventa de mercancías entre
partes que tengan sus establecimientos en Estado diferentes”. Desde luego
que siempre que los Estados concernidos sean partes de la Convención, como
agrega el inciso 3º de la misma disposición, que indica: “A los efectos de
determinar la aplicación de la presente Convención no se tendrán en cuenta ni
la nacionalidad de las partes ni el carácter civil o comercial de las partes o del
contrato”.
No interesa, en consecuencia, que la nacionalidad de las partes sea una
misma o sea diferente; tampoco interesa que las mercaderías objeto de la
venta hayan o no de traspasar una frontera. No tiene relevancia el carácter
civil o comercial de las partes que celebran el contrato.
El criterio geográfico de internacionalidad para la aplicación de la
Convención ha sido materia de severas críticas. Con este criterio, la
Convención es aplicable a la compraventa entre dos ciudadanos chilenos, uno
de los cuales tiene un establecimiento empresarial en Chile y el otro con
establecimiento en México, relativa a una cosa que se encuentra en México y
que debe ser entregada al comprador en este país. Resulta evidente que el
factor geográfico determina un campo de aplicación muy amplio para la
Convención de Viena de 1980.
La Convención de las Naciones Unidas sobre Responsabilidad de los
Empresarios de Terminales de Transporte en el Comercio Internacional,
celebrada también en Viena, el 19 de abril de 1991, adopta el mismo criterio
para la determinación del campo de su aplicación que la Convención sobre

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DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

Compraventa Internacional de Mercancías, e incluso es más amplio, al indicar


tres factores de delimitación en vez de uno y todavía todos ellos en forma
alternativa.
En cuanto al factor jurídico de aplicación, la Convención de Viena de 1980,
ella tiene por objeto los contratos de compraventa (internacional) de
mercancías. El objeto jurídico regulado por el derecho uniforme es la
compraventa (internacional) de mercancías, que la aludida Convención se
abstiene de definir. No obstante, el mismo texto internacional, en forma
implícita, contiene elementos para definir la compraventa. Así, el artículo 30,
relativo a las obligaciones de las partes, dice: “El vendedor deberá entregar
las mercancías, transmitir la propiedad y entregar cualesquiera documentos
relacionados con ellas…”. Por su parte el artículo 53, relativo a las
obligaciones del comprador, dice que: “El comprador deberá pagar el precio
de las mercaderías y recibirlas en las condiciones establecidas en el contrato”.
Al juntar estas dos disposiciones de la Convención de Viena de 1980, el
concepto de compraventa aparece configurado de una forma clara y precisa.
Del concepto de compraventa que puede elaborarse a partir de las normas
transcritas, surgen dos grandes novedades para los juristas de tradición
románica. La primera novedad del texto vienés es la obligación del vendedor
de transferir la propiedad de las mercaderías vendidas, y la segunda novedad
está constituida por la obligación, impuesta también al vendedor, de entregar
junto con las mercaderías la documentación relativa a ellas. Estas novedades
alteran la posición tradicional del derecho chileno de exigir la dualidad título y
modo de adquirir, para la traslación de la propiedad o transmisión del dominio.
En virtud de declaraciones expresas que se hacen en este sentido por la
Convención de Viena de 1980, se agregan al concepto de compraventa que
resulta de los artículos 30 y 53 algunas relaciones jurídicas y se excluyen
otras. En primer lugar se incluye el contrato de compraventa de cosa futura,
con suministro accesorio de materiales por parte del comprador, según el
artículo 3.1, que dice, en lo pertinente: “se considerarán compraventas los
contratos de suministros de mercaderías que hayan de ser manufacturadas o
producidas, a menos que la parte que las encargue asuma la obligación de
proporcionar ‘una parte sustancial’ de los materiales necesarios para su
manufactura o producción”.
Según el artículo 3.2 del texto uniforme que comentamos, se excluyen de su
aplicación los arrendamientos de obra y los arrendamientos de servicios,
aunque los términos de la citada disposición no son claros ni precisos. Quedan
excluidas igualmente del campo de aplicación de la Convención de Viena de
1980 las compraventas enumeradas en su artículo 2º, a saber:
– Compraventas efectuadas mediante subastas;
– Compraventas judiciales;
– Compraventas de valores mobiliarios;
– Compraventas de títulos, valores y efectos de comercio;
– Compraventas de dinero;
– Compraventas de buques, embarcaciones, aerodeslizadores y aeronaves, y
– Compraventas de electricidad.

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RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Todas estas exclusiones se deben al triunfo, durante la discusión de la


Convención de Viena de 1980, del derecho internacional privado sobre el
derecho uniforme del comercio internacional, para que sigan siendo regidas
por el ordenamiento que indique en cada caso la norma de conflicto.
Finalmente hay una última exclusión que se debe al carácter mercantil del
derecho uniforme, contenida en el artículo 1.3, en virtud de la cual quedan
fuera del campo de aplicación de la Convención de Viena de 1980 “las
compraventas de mercaderías compradas para uso personal, familiar o
doméstico”.
77. Perfeccionamiento de la compraventa internacional de
mercaderías.
La Convención de Viena de 1980 dedica toda su segunda parte a esta
materia, bajo el epígrafe Formación del contrato, integrada por los arts. 14 al
24.
De conformidad con lo previsto en el artículo 23 del texto jurídico que
analizamos, “el contrato se perfecciona en el momento de surtir efecto la
aceptación de la oferta conforme a lo dispuesto en la presente Convención”.
La concurrencia de la oferta y aceptación es determinante del
perfeccionamiento del contrato y, por ende, la voluntad concordante de las
partes es el factor decisivo para que nazcan las obligaciones. El instrumento
jurídico relativo al derecho uniforme del comercio internacional, no exige
ninguna otra formalidad para la celebración del contrato de que estamos
tratando.
Conviene destacar que la Convención de Viena de 1980 contiene una
minuciosa, precisa y equilibrada regulación de la oferta y de la aceptación del
contrato, aunque ella adopta la hipótesis clásica en la cual éste se tiene por
perfeccionado cuando la oferta se une a la aceptación, formándose el
consentimiento, quedando el texto uniforme ajeno a los elementos complejos
de la formación del contrato propio del comercio internacional
contemporáneo, comisión: los acuerdos marco, las cartas de intención, los
protocolos de entendimiento.
En este mismo orden de ideas, es preciso indicar que la hipótesis del iter
negotialis, prevista en la Convención de Viena de 1980, se refiere al contrato
que se perfecciona directamente entre las partes, sin que intervengan, de
manera alguna, los agentes, los mandatarios o los representantes de dichas
partes. Tampoco se establece en el referido texto uniforme la responsabilidad
precontractual en la que pudieren incurrir las partes durante el proceso de
formación del contrato.
Es importante destacar que esta segunda parte de la Convención de Viena
de 1980 puede excluirse totalmente de aplicación mediante una declaración ad
hoc efectuada por los Estados al momento de hacerse partes de dicha
Convención. El mecanismo de exclusión o reserva se basa en los artículos 12 y
96 del texto uniforme que comentamos y cuando el establecimiento de uno de
los contratantes se encuentre radicado en alguno de los Estados que hayan
realizado la referida declaración, el contrato de compraventa internacional de
mercaderías celebrado estará sometido a la aludida Convención, excepto en lo

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DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

relativo a su perfeccionamiento, materia que será regida por el derecho


nacional que resulte aplicable conforme a las reglas del Derecho Internacional
Privado.
Al 30 de enero de 1991 varios Estados habrían efectuado la declaración de
exclusión de la segunda parte de la Convención de Viena de 1980, entre ellos
Argentina, Chile, Dinamarca, Finlandia, Hungría, Noruega, Bielorrusia,
Ucrania y Suecia.
Respecto de la intervención de agentes y mandatarios no hay que olvidar
que sobre este tema se encuentra pendiente la vigencia de la Convención del
Instituto para la Unificación del Derecho Privado, organismo internacional de
Naciones Unidas con sede en Roma, conocido con la sigla UNIDROIT, sobre
representación en materia de venta internacional de mercaderías, elaborada
en Ginebra el 17 de enero de 1983, que se refiere exclusivamente a las
relaciones del principal con el tercero a través del agente y a las relaciones
entre este último (representante) y el tercero; la Convención de Viena de 1980
no regula las relaciones internas entre el principal y el agente o representante,
que en la actualidad son objeto de un nuevo proyecto de Convención que se
discute en el seno de UNIDROIT.
La responsabilidad precontractual se regula tan solo mediante la
interpretación de los principios generales que emanan de la Convención de
1980 y, en particular, por el principio de la observancia de la buena fe en el
comercio internacional consagrado en el artículo 7.1 del texto uniforme.
78. La oferta de contrato en la Convención de Viena de 1980.
Está regulada en los artículos 14 a 17 del instrumento jurídico que nos
ocupa y se caracteriza por indicar la intención del oferente de quedar obligado
en todos sus términos, en el evento de que se produzca la correspondiente
aceptación. Otro rasgo definitorio de la oferta es que ella ha de dirigirse a
persona o personas determinadas, para que no se trate tan sólo de una
invitación a hacer ofertas y los elementos que la integran son la indicación de
la mercadería ofertada, su cantidad y el precio de la misma. En virtud del
artículo 15 de la Convención de Viena de 1980, se admite que la indicación del
precio no sea expresamente señalada en la oferta, con lo cual la oferta no
pierde su carácter de tal. Esta modalidad de oferta se denomina por
HONNOLD open price sale.
La oferta produce el efecto de obligar al oferente, según los artículos 14 y
23 de la Convención de Viena de 1980, cuando llega a su destinatario y su
rasgo de mayor originalidad de un jurista continental es todo lo referente a su
revocabilidad. En efecto, toda oferta es revocable aun cuando se emita con el
carácter de oferta firme o irrevocable, cuando la revocación se produce antes
de que la oferta haya llegado a su destinatario o simultáneamente con esta
llegada (art. 15.2). Ahora, tratándose de ofertas que no son irrevocables, la
revocación puede tener lugar incluso después de llegar a su destinatario, pero
siempre que éste no haya enviado al oferente su aceptación (art. 16.1).

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RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

79. La aceptación del contrato en la compraventa internacional.


De conformidad con lo previsto en el artículo 18 de la Convención de Viena
de 1980, toda declaración o cualquier otro acto del destinatario, con excepción
del silencio y la inacción, que indiquen asentimiento a una oferta constituye
aceptación.
El efecto jurídico de la aceptación se produce en el momento de su llegada
al oferente y cualquier respuesta que contenga adiciones, limitaciones o
modificaciones, equivale a un rechazo de la oferta primitiva y constituye a su
vez una contraoferta según el artículo 19.1 del texto uniforme que
comentamos.
La aceptación, al igual que la oferta, es libremente revocable según la
tradición del sistema jurídico de Common Law, situación que queda reflejada
en el artículo 22 de la Convención de Viena de 1980, cuando previene que la
aceptación podrá ser retirada si dicho retiro llega al oferente antes que la
aceptación haya producido efecto o en ese momento. Recordemos que la
aceptación produce efecto cuando la indicación de asentimiento, en la que
consiste precisamente dicha aceptación, llega al oferente. Esto constituye una
novedad radical respecto de los artículos 99 y 101 del Código de Comercio
chileno, que se basa en el principio o teoría de la emisión de la voluntad y no
en el principio de la llegada de la misma al destinatario.
80. La prueba y la forma del contrato de compraventa internacional.
Tratándose en primer término de la prueba, según el texto de derecho
uniforme del comercio internacional que estamos analizando, con
independencia del valor de la cosa objeto del contrato, éste puede acreditarse
por cualquier medio probatorio, incluso por testigos. Esto no difiere de lo
establecido en nuestro derecho respecto de la compraventa mercantil y, en
general, en relación con los actos de comercio que pueden probarse por
testigos, cualquiera que sea la cantidad que importe la obligación que se trate
de probar, salvo los casos en que se exige escritura pública, según lo previsto
en el artículo 128 del Código de Comercio chileno. Por el contrario, la
situación prevista en la Convención de Viena de 1980 es diferente a la
establecida en ciertos derechos internos de los países miembros, como ocurre
en el caso de España en que el artículo 51.1 de Código de Comercio exige
prueba por escrito según la cuantía.
En cuanto a la forma del contrato, siguiendo la misma línea de
permisibilidad, la Convención de Viena de 1980 establece que “el contrato de
compraventa no tendrá que celebrarse ni probarse por escrito ni estará sujeto
a ningún otro requisito de forma”. No obstante la admisión del principio que el
contrato de compraventa internacional de mercaderías se perfecciona por el
solo consentimiento de las partes, la Convención de Viena de 1980 dispone
que ciertas declaraciones relativas a la ejecución, novación y extinción del
contrato han de tener forma escrita. Ahora bien, para todas esas declaraciones
y para todos los efectos de la Convención, el artículo 13 dispone que “la
expresión ‘por escrito’ comprende el telegrama y el télex”. De su tenor literal
puede inferirse que, aun cuando el citado texto no los menciona expresamente,
quedan comprendidos también dentro de la forma “por escrito” los otros

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DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

medios electrónicos de comunicación aparecidos después de 1980, que


permiten una recepción o una recuperación escrita del mensaje originalmente
enviado, como el telefacsímil (fax) y el correo electrónico (email o electronic
data interchange).
81. La interpretación del contrato de compraventa internacional.
Está especialmente regulada por el artículo 8 de la Convención de Viena de
1980, que se relaciona con los artículos 7 y 9 del mismo texto uniforme.
De conformidad con el citado precepto, para los efectos de la aludida
Convención “las declaraciones y otros actos de una parte deberán
interpretarse conforme a su intención cuando la otra parte haya conocido o no
haya podido ignorar cuál era esa intención”. Agrega el mismo precepto: “Si el
párrafo precedente no fuere aplicable, las declaraciones y otros actos de una
parte deberán interpretarse conforme al sentido que les habría dado en igual
situación una persona razonable de la misma condición que la otra parte”. Por
último, la norma citada previene que “Para determinar la intención de una
parte o el sentido que habría dado una persona razonable deberán tenerse
debidamente en cuenta todas las circunstancias pertinentes del caso, en
particular las negociaciones, cualesquiera prácticas que las partes hubieren
establecido entre ellas, los usos y el comportamiento ulterior de las partes”.
Atendido el tenor literal de la norma uniforme transcrita, se colige que el
objeto de la interpretación son los actos de las partes contratantes durante el
período en que mantienen relaciones con motivo o como consecuencia del
contrato proyectado o celebrado. En consecuencia, la interpretación
comprende todos los actos referentes a la preparación, celebración o ejecución
del contrato.
La modificación del contrato de compraventa internacional. La posibilidad
de alterar el contrato objeto de su regulación está contemplada en el artículo
29 de la Convención de Viena de 1980. El aludido precepto establece las
siguientes reglas:
En primer término, el contrato podrá modificarse o extinguirse por acuerdo
entre las partes.
En segundo lugar, un contrato por escrito que contenga una estipulación
que exija que toda modificación o extinción por mutuo acuerdo se haga por
escrito, no podrá modificarse ni extinguirse por mutuo acuerdo de las partes.
Por último, cada parte quedará vinculada por sus propios actos y no podrá
alegar esa estipulación en la medida en que la otra parte se haya basado en
tales actos.
He aquí los aspectos que nos propusimos analizar de la Convención de las
Naciones Unidas sobre Compraventa Internacional de Mercaderías, elaborada
en Viena en 1980.

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59
Capítulo III
EL CONTRATO DE TRANSPORTE
Sección I
ASPECTOS GENERALES DEL TRANSPORTE
82. Función económica del transporte.
La actividad del transporte consiste esencialmente en trasladar personas o
mercaderías de un lugar a otro. Como actividad económica, el transporte
adquirió importancia relevante cuando la economía dejó de ser puramente
familiar para convertirse en economía de cambio.
En la actualidad, caracterizado el tráfico mercantil por la enorme suma de
valores que se transfieren y por la rapidez de movimiento de los bienes en
circulación, el transporte está jugando un rol esencial que día a día acrecienta
las cantidades y los volúmenes de personas y de especies transportadas.
Recordemos que el transporte es una actividad de naturaleza civil,
constituye una forma de arrendamiento de servicios, pero adquiere carácter
comercial cuando el porteador está organizado como empresa, esto es, cuando
realiza el transporte con vehículos propios o que estén a su disposición por sus
dependientes asalariados, aunque algunas veces ejecute el transporte por sí
mismo (art. 3º Nº 6º en relación con art. 166 inc. final del Código de
Comercio).
83. Definición legal.
“El transporte es un contrato en virtud del cual uno se obliga por cierto
precio a conducir de un lugar a otro, por tierra, canales, lagos o ríos
navegables, pasajeros o mercaderías ajenas, y a entregar éstas a la persona a
quien vayan dirigidas” (art. 166 inc. 1º del Código de Comercio).
El precio que se paga por el transporte se denomina porte y las partes que
intervienen están definidas por la propia ley. Según el artículo 166 del Código
de Comercio, llámase porteador al que contrae la obligación de conducir;
cuando la conducción se hace por agua toma el nombre de patrón o barquero.
Cargador, remitente o consignante es el que por cuenta propia o ajena encarga
la conducción, y se denomina consignatario la persona a quien se envían las
mercaderías. No hay impedimentos para que una misma persona pueda ser a
la vez cargador y consignatario.
Lo esencial en el transporte es la obligación de hacer que asume el
transportista, consistente en “conducir las personas o mercaderías de un lugar
a otro”. Siendo así, la obligación sería “personalísima”, pero se admite que,

61
bajo su responsabilidad, el porteador pueda encargar la conducción a un
tercero.
La tipificación del contrato de transporte se ha prestado a dudas en cuanto
a diferenciarlo del contrato de trabajo, en algunos casos planteados ante los
tribunales. La Corte Suprema, en sentencia de fecha 17 de mayo de 1972, ha
expresado: “No es contrato de trabajo sino de transporte el que celebra una
empresa con taxistas para que transporten diariamente a las personas que ella
señala, pagándose una tarifa determinada a base de kilometraje recorrido
diariamente, siendo de cargo de esos contratistas de transporte, los taxistas,
los daños y deterioros que sufran los vehículos, como asimismo los gastos que
demande su conservación.
El característico elemento de subordinación de los contratos de trabajo no
existe en la relación jurídica analizada. No puede estimarse como tal el hecho
de que la empresa entregue al contratista formularios de control de transporte
diario que deben ser llenados con el objeto único y preciso de determinar la
tarifa correspondiente. Tampoco implica un vínculo de subordinación la
circunstancia de que la empresa indique a los contratistas los nombres de las
personas que han de ser transportadas y su destino”.
También se ha planteado la misma duda tratándose de los vendedores a
comisión, a quienes se ha pretendido considerar parte del contrato de
transporte como porteadores organizados en empresas. Sin embargo, la
jurisprudencia se inclina por darle a esta situación el carácter de contrato de
trabajo.
84. Características del contrato.
Señalaremos algunos de sus rasgos más relevantes.
El transporte es un contrato bilateral en cuanto a que resultan obligados
ambos contratantes: el porteador a realizar la conducción de personas o
mercaderías, y el cargador, remitente o consignante, a pagar el porte
convenido.
En relación a la forma como se perfecciona el contrato de transporte, es
consensual. La circunstancia que deba otorgarse la carta de porte, documento
que acredita la existencia y condiciones del contrato y la entrega de las
mercaderías al porteador, no importa que el contrato sea solemne. En el caso
de que no se extienda la carta de porte, las circunstancias que ella acredita
deberán probarse de acuerdo con las reglas generales de derecho común.
Aun cuando el artículo 167 del Código de Comercio señala que el transporte
participa a la vez del arrendamiento de servicios y del depósito, se trata de un
contrato sometido a normas propias y tiene características que le tipifican
como sui géneris. Una de sus peculiaridades consiste en la facultad que el
artículo 169 del Código de Comercio otorga al cargador para rescindir el
contrato por su propia voluntad, en cualquier momento, lo que representa una
excepción notable al principio de la fuerza vinculante de las convenciones,
establecido en el artículo 1545 del Código Civil. Si el cargador resuelve el
contrato antes del viaje, deberá pagar la mitad del precio; en el evento de que
lo haga después, tiene que pagar todo el porte. En ambos casos los valores que
paga el cargador se denominan falso flete. Esta prerrogativa excepcional que

62
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

se concede al cargador en el contrato de transporte, evidencia que muchas


veces el transporte es un contrato auxiliar que complementa la ejecución de
otros contratos u operaciones mercantiles.
Es además un contrato oneroso, en cuanto a que se debe pagar un precio
llamado porte, y de tracto sucesivo, porque las obligaciones se cumplen día
por día, en especial la del porteador, de efectuar la conducción.
85. Clasificación del transporte.
Atendiendo a la vía que emplea para la conducción, el transporte se clasifica
en: terrestre, marítimo y aéreo. El transporte terrestre es el que se ejecuta por
tierra, lagos, canales o ríos navegables. Se rige por las normas especiales del
Título V del Libro II del Código de Comercio y por los artículos 2013 y
siguientes del Código Civil.
Respecto al transporte marítimo, la Ley Nº 18.680, que sustituye el Libro III,
“Del comercio marítimo”, del Código de Comercio (publicado en el Diario
Oficial de 11 de enero de 1988, y que entró en vigencia el 12 de julio de 1988),
en el Título V, “De los contratos para la explotación comercial de las naves”, en
el artículo 927 distingue entre el contrato de fletamento y el contrato de
transporte de mercaderías por mar, atendiendo a la naturaleza y extensión de
las obligaciones del fletante o armador. Cuando el dueño o armador pone la
nave a disposición de otro, para que éste la use según su propia conveniencia
dentro de los términos estipulados, el contrato toma el nombre de
“fletamento”. En el caso en el cual el dueño o armador asume la obligación de
embarcar mercaderías de terceros en lugares determinados, conducirlas y
entregarlas en lugares también determinados, el contrato toma el nombre de
“contrato de transporte de mercaderías por mar” o “contrato de transporte
marítimo”. El fletamento es un contrato de libre discusión que tiene por objeto
poner la nave a disposición de quien quiera ocuparla para transportar
mercaderías o personas. Las partes están en iguales condiciones para discutir
las estipulaciones del contrato. En tanto que el contrato de transporte
marítimo, que comporta una obligación de resultado, trasladar las personas o
mercaderías de un lugar a otro, es un contrato dirigido que se reglamenta
rigurosamente para dar protección a la parte que está en desventaja, esto es,
el que encarga la conducción.
El transporte aéreo estaba reglamentado por el D.F.L. Nº 221, sobre
navegación aérea, del año 1931, y por el D.F.L. Nº 241, de 1960, ambos
modificados por el Decreto Ley Nº 2.564, publicado en el Diario Oficial de 22
de junio de 1979. Actualmente está regido por la Ley Nº 18.916, que aprueba
el Código Aeronáutico.
Puede asimismo clasificarse el transporte atendiendo al objeto de la
conducción: en transporte de cosas o mercaderías y transporte de personas o
contrato de pasaje.
Finalmente, es posible agrupar el transporte efectuado por empresarios y el
transporte realizado por individuos que no tienen organización empresarial.
Los empresarios de transportes pueden ser públicos o particulares.

63
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

86. La carta de porte.


Según el artículo 173 del Código de Comercio, es “el documento que las
partes otorgan para acreditar la existencia y condiciones del contrato y la
entrega de las mercaderías al porteador”. Como quedó dicho, la carta de porte
no constituye una solemnidad del contrato de transporte que se perfecciona
por el solo consentimiento de las partes. A falta de carta de porte, la entrega
de carga hecha por el cargador al porteador puede acreditarse por cualquier
medio probatorio. Así lo previene el artículo 179 del Código de Comercio.
Además, el artículo 177 del mismo cuerpo legal dispone que la omisión de
alguna de las enunciaciones de la carta de porte no destruye el mérito
probatorio de ella y las menciones omitidas pueden suplirse por cualquier
especie de prueba legal.
87. Formalidad de la carta de porte.
Se trata de un documento que debe extenderse en a lo menos dos
ejemplares suscritos por los contratantes.
El Código de Comercio reglamenta detalladamente las enunciaciones que
debe contener este documento (art. 175). Ellas son:
1º El nombre, apellido y domicilio del cargador, porteador y consignatario.
Se trata de una enunciación esencial relativa a las partes contratantes e
interesados en el contrato o la carga;
2º La calidad genérica de las mercaderías, su peso y las marcas y número de
bultos que las contengan;
3º El lugar de la entrega;
4º El precio de la conducción;
5º El plazo en que debe hacerse la entrega de la carga;
6º El lugar, día, mes y año del otorgamiento, y
7º Cualesquiera otros pactos o condiciones que acuerden los contratantes.
El documento representativo de las mercaderías transportadas puede
emitirse en forma nominativa, a la orden o al portador. Según la forma de
emisión queda determinada la ley de circulación del documento.
88. Funciones de la carta de porte.
Es un documento que cumple diversos roles jurídicos. Constituye, en primer
término, un medio de prueba para acreditar la existencia y condiciones del
contrato de transporte terrestre, y la entrega de las mercaderías al porteador.
Sin embargo, tal como lo señalamos precedentemente, en defecto de la carta
de porte, la entrega de la carga por el cargador al porteador puede justificarse
por cualquier otro medio de prueba. Por otra parte, la omisión de alguna de las
menciones del contenido no destruye el mérito probatorio de la carta de porte
y las enunciaciones omitidas pueden ser suplidas por cualquier especie de
prueba legal.
En consecuencia podemos afirmar que la carta de porte es un instrumento
que sirve exclusivamente para acreditar las circunstancias de que ella da
cuenta, y reconocida la firma de este documento privado por cualquiera de las
partes, no se admiten contra el tenor de la carta de porte otras excepciones
que las de falsedad, omisión y error involuntario.

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DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

La carta de porte cumple un segundo rol jurídico atendida su naturaleza


jurídica de título de crédito representativo de mercaderías. En efecto, emitida
la carta de porte en forma nominativa, puede transferirse por el mecanismo de
la cesión de crédito; cuando ella contiene la cláusula “a la orden”, circula
mediante endoso, y extendida al portador, se traspasa por la entrega manual
del documento. Ahora bien, cuando el cedente del título es a la vez dueño de
las mercaderías, el traspaso del documento importa la tradición y entrega de
las mercaderías transportadas por tierra, según el artículo 149 Nº 1º del
Código de Comercio.

Sección II
EFECTOS DEL CONTRATO DE TRANSPORTE

Párrafo I
OBLIGACIONES Y DERECHOS DEL CARGADOR
89. Obligación de entregar las mercaderías.
La principal obligación especifica del cargador, esto es, la persona que
encarga la conducción, consiste en entregar las mercaderías al porteador bien
acondicionadas en el tiempo y lugar convenidos.
Cuando no se otorga entre los contratantes la carta de porte o en el caso de
que en ella no se enuncie el estado de las mercaderías, la ley presume que han
sido entregadas al porteador sanas y en buenas condiciones.
El incumplimiento de la obligación del cargador de entregar las mercaderías
en el lugar y tiempo convenidos, da derecho al porteador para pedir la
resolución del contrato y el pago de la mitad del porte estipulado. Con todo, si
el porteador prefiere efectuar la conducción, el cargador deberá pagarle el
aumento de los costos que le ocasione el retardo en la entrega o la entrega en
lugar distinto del acordado. Como podemos apreciar, la ley establece en el
caso de incumplimiento una indemnización de perjuicios que ella misma,
excepcionalmente, regula en la mitad del precio convenido por el transporte.
90. Obligación de suministrar documentos.
Como obligación complementaria de la anterior el cargador debe
proporcionar al porteador los documentos necesarios para el libre tránsito o
pesaje de la carga.
Asimismo el cargador debe entregar al porteador una guía de despacho de
la mercadería, timbrada por la autoridad tributaria. Esta nueva obligación del
cargador en el contrato de transporte terrestre fue impuesta en virtud de la
Ley Nº 18.528, publicada en el Diario Oficial de 23 de julio de 1986, con fines
de control del Impuesto al Valor Agregado.
La guía de despacho de la mercadería debe contener, a lo menos, las
siguientes enunciaciones:
– Fecha de expedición del documento;
– Nombre, apellidos y domicilio del cargador;
– Nombre, apellidos y domicilio del porteador;

65
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

– Nombre, apellidos y domicilio del consignatario;


– El recinto de entrega de la mercadería al consignatario, y
– El precio de la conducción y su modalidad de pago.
Los comisos y daños que sufra el porteador por el incumplimiento de esta
obligación, son de la responsabilidad del cargador.
91. Obligación de pagar el porte convenido.
El cumplimiento de esta obligación corresponde en principio al
consignatario, esto es, la persona a quien se envían las mercaderías (art. 216
Nº 2º del Código de Comercio).
Sin embargo, el cargador deberá pagar el porte estipulado, cuando el
consignatario no quiera recibir las mercaderías por ser insuficiente el valor de
ellas para cubrir el porte y los gastos de conservación (art. 189 del Código de
Comercio).
92. Derecho de dejar sin efecto el contrato.
Se trata de una facultad excepcional que permite al cargador dejar sin
efecto el transporte por su sola voluntad, no obstante el principio de la fuerza
vinculante de las convenciones consagrado en el artículo 1545 del Código
Civil.
La norma del artículo 169 del Código de Comercio que concede esta
prerrogativa especial al cargador, establece que en el caso de que el contrato
se deje sin efecto antes de comenzado el viaje, deberá pagar al porteador la
mitad del porte y en el evento de que lo haga una vez iniciada la conducción,
enterará el total del precio convenido para el transporte.
La ley contempla asimismo el derecho de dejar sin efecto el contrato por
ambas partes basado en la superveniencia de un suceso que impida emprender
el viaje, como la pérdida de la mercadería, la declaración de guerra, la
prohibición de comerciar sobre las especies transportadas y otros
acontecimientos análogos.

Párrafo II
OBLIGACIONES Y DERECHOS DEL PORTEADOR
93. Obligación de recibir la mercadería.
Debe cumplirla recibiendo las especies en el lugar y tiempo estipulados en
el contrato.
Una vez recibidas las mercaderías, queda responsable de ellas y tiene que
cargarlas en forma adecuada, según el uso de personas inteligentes, conforme
lo establece el artículo 191 del Código de Comercio. Esta norma que impone al
porteador el deber de cargar las mercaderías en forma adecuada, según el uso
de personas inteligentes, obliga a recurrir a la costumbre técnica o
interpretativa contemplada en el artículo 6º del Código de Comercio para
determinar el alcance de la convención.
El porteador queda responsable de los daños y perjuicios que origine al
cargador por el incumplimiento de estas obligaciones.

66
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

94. Obligación de emprender el viaje.


El porteador debe conducir la carga en el primer viaje que haga al punto de
destino, en el caso de que la convención no estipule un plazo para emprender
el viaje.
La conducción tiene que efectuarse por la ruta convenida; en el silencio del
contrato a este respecto, el porteador tiene que elegir la ruta que lo lleve por
la vía más directa al destino. El cambio voluntario de ruta deja responsable al
porteador de las pérdidas, faltas o averías, cualesquiera que sean las causas
de que ellas provengan (art. 194 del Código de Comercio).
La variación de ruta puede tener también su origen en un hecho que no
depende de la voluntad del porteador, como fuerza mayor, una vez iniciado el
viaje. En este evento, la ley permite al porteador resolver el contrato
depositando la carga en el lugar más cercano a su destino o continuar el viaje
una vez removido el obstáculo por el mismo camino o por otro. Si la ruta es
más larga y dispendiosa que la convenida, el porteador tiene derecho a un
aumento del porte. En caso de continuar el viaje por el camino estipulado en el
contrato, después de allanado el impedimento, no puede el porteador exigir
indemnización alguna por el retardo (art. 195 del Código de Comercio).
95. Obligación de custodiar la carga.
La ley impone al porteador la obligación de custodiar y conservar las
mercaderías, en carácter de depositario remunerado. Por consiguiente, él
responde de la culpa leve.
96. Obligación de entregar la carga al consignatario en su destino.
Se trata de una obligación esencial del porteador para cumplir la finalidad
perseguida por el cargador en el contrato de transporte. Cuando el porteador
no entrega las mercaderías al consignatario en el lugar de destino convenido,
responde de los perjuicios (art. 201 del Código de Comercio).
La responsabilidad del porteador por los perjuicios que origine el
incumplimiento de su obligación de entregar las mercaderías al consignatario
en el sitio de destino, se explica porque ésta es una obligación de resultado
que pesa sobre él en el contrato de transporte.
Cuando el consignatario se niega a recibir las mercaderías o no está bien
designado en la carta de porte o está ausente, el porteador las depositará en el
lugar que determine el tribunal, previo reconocimiento por uno o tres peritos.
En virtud de la exigencia de extender guía de despacho que la ley impone al
cargador en favor del porteador, donde deben constar el nombre, apellidos y
domicilio del consignatario, se facilita la determinación de este último para el
cumplimiento de la obligación de entregar las mercaderías en el destino
convenido.
En el caso de que la carta de porte hubiera sido cedida o negociada, la
entrega de las mercaderías se hará al cesionario, endosatario o al portador de
este título de crédito (art. 202 del Código de Comercio).
Tratándose de derechos que el contrato de transporte genera para el
porteador, éste tiene, fundamentalmente, la facultad de exigir, después de
veinticuatro horas contadas desde la entrega de las mercaderías, el porte

67
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

convenido y las expensas que hubiere hecho para la conservación de las


mismas.
Si el porteador no obtiene el pago, puede solicitar el depósito y venta en
martillo de las mercaderías que considere suficientes para cubrirse de su
crédito.
El derecho del porteador está amparado por un privilegio especial de
segunda clase sobre los bienes conducidos y faculta al porteador para ser
pagado del porte y gastos que hubiere hecho con preferencia a todos los
demás acreedores que tenga el propietario de ellos. El privilegio del porteador
cesa en estos dos casos:
1º Si las mercaderías pasan a manos de un tercer poseedor por un título
legal, después de transcurridos tres días desde la entrega, y
2º Si dentro de un mes, contado desde la fecha de la entrega, el porteador
no hubiere hecho uso de su derecho.
97. Responsabilidad del porteador.
De conformidad con las normas contenidas en los artículos 1547 del Código
Civil y 207 del Código de Comercio, el porteador responde de la culpa leve,
por tener interés manifiesto en el contrato.
Puede afirmarse que la legislación aplicable consagra un verdadero régimen
de responsabilidad del porteador, toda vez que se establecen las causales para
hacerla efectiva, aquellas que posibilitan eximirse de la misma, la forma de
acreditarla y las sanciones que pesan sobre él cuando ha incurrido en tal
responsabilidad. Las normas que constituyen este régimen de responsabilidad
son en gran medida diferentes de las consagradas en el derecho común,
motivo por el cual el legislador mercantil las ha incluido en el Párrafo 4 del
Título V del Libro II del Código de la materia.
98. Causales de responsabilidad del porteador.
Incurre en responsabilidad el porteador cuando no cumple las obligaciones
propias del contrato de transporte. En consecuencia, responde el porteador de
la culpa leve en los siguientes casos:
1º Si no recibe la carga en la forma que establece el artículo 191 inciso 2º
del Código de Comercio, que le impone la responsabilidad de los daños
causados al cargador.
2º Si se pierde la mercadería, hecho que se presume cuando no la entrega
en el lugar de destino al consignatario. Además, la ley presume que la pérdida
ha ocurrido por culpa del porteador, según la norma del artículo 207 inciso 2º
del Código de Comercio;
3º Si la mercadería sufre averías, que son daños materiales de la misma,
imputables a culpa del porteador, y
4º Cuando hay retardo en la entrega de la mercadería, lo que implica que la
conducción no se hizo en los plazos convenidos, legales o usuales.

68
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

99. Eximentes de responsabilidad del porteador.


No obstante las presunciones que la ley contempla para determinar la
responsabilidad del porteador, existen algunas situaciones que lo eximen de
ella, a saber:
1º Caso fortuito o fuerza mayor. Esta eximente de responsabilidad está
consagrada en el artículo 184 del Código de Comercio, pero el porteador
mantiene su responsabilidad si por un hecho propio o por su culpa ha
contribuido al advenimiento del caso fortuito, o por no limitar o atenuar los
efectos se produce el daño o por no ser diligente en la conducción o
conservación de la carga.
2º Vicio propio. La noción de vicio propio está definida, a propósito del
contrato de seguro, en el artículo 552 del Código de Comercio, en los
siguientes términos: “…el germen de destrucción o deterioro que lleven en sí
las cosas por su propia naturaleza o destino, aunque se las suponga de la más
perfecta calidad en su especie”. Acreditada esta circunstancia, el porteador se
exonera de su responsabilidad.
3º Hecho propio del cargador. Se consideran de esta naturaleza las
declaraciones de la carga hechas en forma incorrecta en la carta de porte: por
ejemplo, atribuirles una calidad genérica distinta de la que realmente tuvieran
las mercaderías (arts. 185 y 186 del Código de Comercio).
100. Forma de acreditar responsabilidad del porteador.
La ley facilita enormemente el problema de comprobar la responsabilidad
del porteador, estableciendo que se presume que la pérdida, avería o retardo
ocurren por culpa del porteador. Se trata, sin embargo, de una presunción
legal.
Corresponde, en consecuencia, al cargador acreditar solamente la causa
jurídica de la responsabilidad, esto es, el contrato de transporte y la entrega
de la carga. En el evento de que el porteador intente eximirse de
responsabilidad acreditando la ocurrencia de caso fortuito, el cargador tendrá
que probar, a su turno, que aquél contribuyó con un hecho o culpa suya al
advenimiento del caso fortuito.
101. Sanciones de la responsabilidad del porteador.
Las mercaderías cuyo transporte encargan los comerciantes están
destinadas a ser vendidas en el punto de su destino. Tomando en cuenta este
supuesto, el legislador mercantil no exige acreditar daño emergente y lucro
cesante por parte del damnificado para recobrar la correspondiente
indemnización de perjuicios.
Las normas de los artículos 209 y siguientes del Código de Comercio, que
contienen las sanciones en contra del porteador, permiten distinguir las
siguientes situaciones:
1º Caso de pérdida. El porteador paga las mercaderías al precio que tengan
en el día y lugar en que debió efectuarse la entrega, estimado por peritos. La
valoración se hace según la carta de porte (art. 209).

69
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

2º Avería total. Ello ocurre cuando la carga queda inútil para su venta y
consumo (art. 210 inc. 1º). En tal caso se abandonan las mercaderías
averiadas en manos del porteador y se le cobra íntegramente su valor.
3º Avería parcial. Es aquella que produce disminución en el valor de las
mercaderías. En este evento se le cobra al porteador el importe del
menoscabo, y si se encuentran piezas ilesas, el cargador o el consignatario
están obligados a recibirlas, a menos que ellas formen parte de un juego (art.
210 incs. 2º y 3º).
4º Retardo. Puede ocurrir que en el contrato se estipule una cláusula penal
en caso de retardo del porteador, la que se puede hacer efectiva por el mero
hecho de la demora y sin necesidad de acreditar perjuicios, deduciendo su
monto del porte convenido (art. 206). Asimismo, puede acreditarse el perjuicio
causado directa e inmediatamente por el retardo, debiendo en este caso el
porteador pagar la cláusula penal y el monto del daño comprobado. Si los
contratantes no han convenido multa por el retardo, es preciso acreditar los
perjuicios en conformidad a las reglas generales.
Las acciones de cobro de indemnización de perjuicios pueden apurarse
tanto por el cargador como por el consignatario.
102. Extinción de la responsabilidad del porteador.
La responsabilidad del porteador no se extiende mucho en el tiempo, ya sea
porque ejecuta el contrato o bien porque se produce la caducidad de las
acciones que pueden ejercerse en su contra. Según lo previsto en el artículo
214 del Código de Comercio, se origina la caducidad de las acciones derivadas
de las pérdidas, desfalcos y averías en las mercaderías transportadas, en los
siguientes casos:
1º Por la recepción de las mercaderías y el pago del porte y gastos, salvo
que cualquiera de estos actos se ejecute bajo la competente reserva de
acciones. El canje original de las cartas de porte prueba la recepción de las
mercaderías y el pago del porte y gastos;
2º Si el consignatario recibiere los bultos que presentan señales exteriores
de faltas o averías y no protestare en el acto usar de su derecho;
3º Si notándose sustracción o daño al tiempo de abrir los bultos, el
consignatario no hiciere reclamación alguna dentro de las veinticuatro horas
siguientes a la recepción;
4º Por la prescripción de seis meses en las expediciones hechas dentro de la
República y de un año en las dirigidas al extranjero.
En caso de pérdida la prescripción empieza a correr desde el día en que
debió ser cumplida la conducción, y en caso de avería, desde la fecha de la
entrega de las mercaderías.
La caducidad y la prescripción como causas de extinción de la
responsabilidad del porteador, no obstan al ejercicio de las acciones derivadas
del retardo, que prescriben en la forma ordinaria, en el plazo de cuatro años,
según la regla del artículo 822 del Código de Comercio.

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DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

103. Obligaciones y derechos del consignatario.


Salvo que el consignatario sea a la vez cargador, es un tercero ajeno al
contrato de transporte, para el cual no nacen derechos ni obligaciones sino en
virtud de su aceptación.
De conformidad con lo prescrito en el artículo 216 del Código de Comercio,
en su texto fijado por la Ley Nº 18.528, publicada en el Diario Oficial de 23 de
julio de 1986, “el consignatario, además de las obligaciones que son
correlativas a los derechos del porteador, tiene las siguientes:
1º La de otorgar al porteador recibo de las mercaderías que éste le
entregare, con indicación del recinto y fecha de la entrega, y del nombre y
apellidos del consignatario o de quien reciba en su nombre, aunque esas
menciones sean distintas a las expresadas en la guía de despacho.
Se presume que representa al consignatario la persona adulta que reciba a
su nombre la mercadería en el recinto indicado para ello en la guía de
despacho.
El recibo de la mercadería, otorgado en la guía de despacho, será
transferible por endoso, constituyéndose el endosatario en codeudor solidario
del pago del valor que se establece en el documento.
2º La de pagar el porte y gastos inmediatamente después de vencido el
término que señala el artículo 211”.
Es de ordinaria ocurrencia que la obligación de pagar el porte y los gastos
no la cumpla en la práctica el consignatario, sino el cargador al expedir las
mercaderías. Con todo, el Código de Comercio, en la norma contenida en el
artículo 211, contempla la regla según la cual el pago es exigible después de
prestado el servicio, pasadas veinticuatro horas desde la entrega de las
mercaderías. Si no obtiene el pago, el porteador puede solicitar el depósito y
venta en martillo de las mercaderías que estime suficientes para cubrirse de
su crédito.
De conformidad con los incisos 3º, 4º y 5º del artículo 211 del Código de
Comercio, agregados por la Ley Nº 18.528, de 1986, las acciones que este
precepto legal confiere al porteador se tramitan de acuerdo con el
procedimiento sumario, sin que proceda la sustitución de procedimiento.
Constituye título ejecutivo contra el consignatario, el recibo de las
mercaderías a que se refiere el Nº 1º del artículo 216, otorgado en la guía de
despacho que debe entregar el cargador al porteador, cuando puesto dicho
recibo en su conocimiento por notificación judicial, no alega en el mismo acto,
ni dentro de tercero día, que el documento ha sido falsificado materialmente, o
cuando se rechaza por resolución judicial la tacha puesta. La impugnación del
recibo se tramita como incidente y en contra de la resolución que la deniega
no procede recurso alguno. Por último, la nueva regla del inciso final del
artículo 211 del Código de Comercio sanciona con presidio menor en su grado
mínimo al que maliciosamente impugna de falso el recibo de las mercaderías y
tal impugnación es rechazada en el incidente respectivo. Estas normas
establecen un nuevo delito tipo para sancionar la acción descrita.

71
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Sección III
EL TRANSPORTE MARÍTIMO
104. Importancia económica del transporte marítimo.
La conducción de personas y de mercaderías por vía marítima es la primera
y la más difundida forma de transporte empleada entre los países. Nuestro
país, situado en el extremo austral del mundo, depende para el desarrollo de
su comercio, en gran medida, del transporte marítimo.
El sostenido crecimiento del comercio exterior de Chile, en los últimos diez
años, ha puesto en evidencia la vinculación existente entre el comercio
internacional y el transporte marítimo, que se revela en el hecho de que el
aumento del comercio exterior favorece el crecimiento del transporte marítimo
y, a su vez, el incremento de la flota mercante origina una baja del valor de los
fletes, lo que sin duda redunda en favor del comercio internacional.
Desde el punto de vista jurídico, el transporte marítimo y el comercio
internacional chilenos están reglamentados por la Ley de Fomento a la Marina
Mercante. Decreto Ley Nº 3.059, publicado en el Diario Oficial de 22 de
diciembre de 1979, modificado por la Ley Nº 18.454, de 1985, que regula los
accesos de las cargas por parte de naves mercantes chilenas y extranjeras,
bajo el principio de la reciprocidad; por la Ley de Navegación, Decreto Ley Nº
2.222, publicado en el Diario Oficial de 31 de mayo de 1978, en lo referente a
la seguridad, y por el Libro III del Código de Comercio. “De la navegación y el
comercio marítimos”, en lo que concierne a las relaciones contractuales que se
generan en el transporte marítimo.
105. Explotación comercial de las naves.
La nave puede ser explotada comercialmente bajo dos formas contractuales
diversas, según la modalidad en que se la vaya a utilizar. Es el elemento que
permite distinguir las dos categorías de contratos; son las obligaciones que
asume el fletante, armador o transportador marítimo.
En la primera categoría de contrato el dueño o armador se compromete a
poner la nave a disposición de otro, para que éste la use según su propia
conveniencia, en los términos estipulados. La convención toma el nombre de
“contrato de fletamento” y el documento por el cual se celebra se denomina
“póliza de fletamento” (charter party).
En la segunda alternativa contractual, el dueño o armador contrae la
obligación de embarcar mercadería de terceros en determinados lugares,
conducirlas y entregarlas en lugares también precisados. Esta forma se
denomina “contrato de transporte marítimo o de transporte de mercaderías
por mar”.
Tratándose del contrato de fletamento, la extensión de las obligaciones del
naviero se circunscribe a proporcionar una nave perfectamente
individualizada al fletador, para que la use según su propia conveniencia, en
los términos pactados. No hay duda que el armador compromete solamente
una obligación de medios frente al fletador.
En cambio, en el contrato de transporte marítimo, al obligarse el dueño o
armador a embarcar mercaderías de terceros en lugares determinados, a
72
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

conducirlas y a entregarlas en lugares también determinados, compromete


una obligación de resultado.
Esta distinción la hace la doctrina francesa en general para los contratos
regulados por el derecho privado. La aplicación de este esquema diferencial
fue propuesta por primera vez en Francia por el profesor René Rodière, al
redactar las reformas al derecho marítimo de este país contenidas en la ley de
18 de junio de 1966, resolviendo el conflicto de técnica jurídica que se había
producido en el derecho marítimo, entre la libertad contractual y el régimen
imperativo impuesto por las Reglas de La Haya de 1921, para los contratos
que comportaran la obligación de recibir, transportar y entregar mercaderías
ajenas mediante un documento llamado “conocimiento de embarque”.
Consecuencia de la distinción fundamental de los contratos de explotación
de las naves es el hecho de que la normativa en actual vigencia crea un
régimen para el fletamento en el cual la ley del contrato tiene primera
importancia. Efectivamente, dispone el artículo 928 del Código de Comercio:
“Las condiciones y efectos del fletamento serán establecidas por las partes en
el contrato respectivo y, en su defecto, se regularán por las normas del párrafo
siguiente”. Ello es así porque se estima que tanto el armador como el fletador
son igualmente poderosos para ajustar, en las mismas condiciones, sus
voluntades en el contrato. El fletamento se celebra en la práctica entre
importantes empresas exportadoras o importadoras, a veces consorcios de
ellas, y una empresa armadora propietaria de varias naves.
En el contrato de transporte marítimo se advierte la tendencia de proteger
al usuario de naves, que encomienda la conducción de cargas singulares,
quien debe someterse a las formas dirigidas por el transportador en
formularios tipos preelaborados. De ahí entonces que las normas legales
consagran un régimen de derecho estricto, dejando escaso margen a la
autonomía de los contratantes.

Párrafo I
EL CONTRATO DE FLETAMENTO
106. Diversos tipos de fletamento.
Atendiendo a las distintas modalidades de utilización de las naves, la nueva
norma legal consagra tres formas jurídicas de fletamentos:
– El fletamento por tiempo;
– El fletamento por viaje, que puede ser total o parcial, y
– El fletamento a casco desnudo.
Sin embargo, en la práctica existen otras formas de fletamentos que derivan
de las anteriormente mencionadas o son combinaciones contractuales de ellas.
Lo que acabamos de señalar justifica la norma del artículo 930 del Código de
Comercio, según la cual “en los demás fletamentos se estará a lo convenido
por las partes y, en su defecto, a las normas de este párrafo”.
107. Fletamento por tiempo.
La definición legal, contenida en el artículo 934 del Código de Comercio,
señala que “es un contrato por el cual el armador o naviero, conservando su
73
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

tenencia, pone la nave armada a disposición de otra persona para realizar la


actividad que ésta disponga, dentro de los términos estipulados, por un tiempo
determinado y mediante el pago de un flete por todo el lapso convenido o
calculado a tanto por día, mes o año”. Este contrato se conoce en la práctica
con la expresión inglesa time charter.
Lo esencial en esta modalidad de fletamento es la circunstancia de que el
naviero conserva la tenencia de la nave y la pone armada a disposición del
porteador, quien sólo adquiere las facultades de su uso comercial, lo que
permite diferenciarlo del fletamento a casco desnudo, en el cual opera el
traspaso de la tenencia, control y explotación de la nave en favor del fletador,
quien asume de esta suerte la calidad de armador y tiene derecho a designar
al capitán y a la tripulación.
Asimismo, el fletamento por tiempo se distingue del fletamento por viaje en
cuanto a que en este último el naviero pone a disposición del fletador la nave,
en forma total o parcial, para un viaje o viajes alternados, y no por un período
de tiempo determinado, en el cual el fletador puede ordenar una serie de
viajes, según las condiciones acordadas en el contrato (time charter).
De lo que hemos señalado y conforme con lo previsto en el artículo 936 del
Código de Comercio, en el fletamento por tiempo el fletador adquiere un
conjunto de prerrogativas que se denominan “gestión comercial” de la nave,
que también tiene en el fletamento por viaje, pero no obtiene la “gestión
náutica”, que se mantiene bajo la responsabilidad del armador, naviero o
fletante. Aquí surge otra diferencia con el fletamento a casco desnudo, en el
cual la gestión náutica se traspasa al fletador.
Generalmente el fletamento por tiempo se celebra por empresas
exportadoras o importadoras que no quieren enfrentar las dificultades propias
de la navegación y en vez de tener naves de su propiedad, pagan flete por
tiempo determinado a las empresas de armadores. Al fletador le interesa
solamente tener la gestión comercial de la nave sin las complejidades de la
gestión náutica. Mediante la gestión comercial de la nave, el fletador puede
dar órdenes al capitán en lo que concierne a dicha gestión. El capitán y la
tripulación dependen solamente del naviero, armador o fletante, al cual están
vinculados por el contrato de embarco, que no sufre modificación alguna por
el hecho de que la gestión comercial sea transferida a un determinado fletador.
108. Nociones de gestión náutica y de gestión comercial.
Es importante precisar las nociones de gestión náutica y de gestión
comercial, toda vez que dan lugar a facultades y responsabilidades diferentes.
La gestión náutica concierne a la conducción y manejo técnico de la nave.
Para ejercerla es indispensable que el fletante conserve la tenencia, debiendo
preocuparse del buen estado del casco, del instrumental náutico, de los
medios de propulsión y, en general, de todo lo referente a la navegabilidad de
la nave.
La gestión comercial es la atinente a la explotación económica de la nave,
que en el fletamento por tiempo queda a cargo del fletador, pudiendo en
consecuencia aprovecharla para sí o celebrar contratos de transporte marítimo
con terceros. En ejercicio de la gestión comercial el fletador puede dar

74
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

órdenes al capitán, quien en alguna medida está subordinado a éste, pero tan
sólo en lo que concierne a los viajes a efectuar, los cargamentos a embarcar,
rutas de viaje, recaladas, puertos de destino, etc.
Esta situación de desdoblamiento de la gestión náutica y de la gestión
comercial va originando, consecuencialmente, una división o distribución en
los gastos y responsabilidades que se generan en la navegación y explotación
comercial o que derivan de ellas, aun cuando existe un elemento de conexión o
de convergencia que es la nave como medio empleado para su ejecución. El
fletante es ajeno a todas las relaciones contractuales que celebra el fletador
para la gestión comercial de la nave, pero debe proporcionarle los medios para
que obtenga sus resultados.
109. Formalidad del fletamento por tiempo.
Al igual que en los otros dos tipos de fletamento, la solemnidad consiste en
la emisión de una póliza de fletamento (charter party) para todos los
fletamentos de naves de más de 50 toneladas de registro bruto.
Las enunciaciones de la póliza de fletamento están señaladas en el artículo
935 del Código de Comercio. La primera mención concierne a la
individualización de las partes: fletante (owner) y fletador (charterer). En
seguida se determina la nave, con sus características y en especial su aptitud,
capacidad de carga y andar; son estos rasgos los que hacen elegir una nave en
vez de otra. Si bien es cierto que la individualización de la nave es un elemento
esencial del contrato, no es menos cierto que la omisión de ella en la póliza no
afecta su validez, al igual que la omisión de cualquiera otra indicación, por
cuanto se rige en las materias omitidas por las reglas del artículo 934 del
Código de Comercio y demás normas que resulten aplicables.
Otra enunciación de la póliza de fletamento es la relativa al flete (hire) y a
sus modalidades de pago; se trata del precio que paga el fletador al fletante
por el uso de la nave, y junto con el pago de los gastos inherentes a la gestión
comercial, constituyen las dos obligaciones básicas que el charterer debe
asumir en el contrato. Son de cargo del fletante los gastos fijos que origina la
nave, tales como remuneraciones de la dotación, mantenimiento, provisiones,
seguros y gastos de inspección. En tanto que corren de cargo del fletador los
gastos de viaje, tales como combustible, tarifas portuarias, gastos de carga y
descarga y madera de estiba para el buen arrimaje de la carga.
La duración del contrato es otra mención de la póliza que en este caso es
característica porque se trata del fletamento por tiempo.
Finalmente, en la póliza se hace referencia a la actividad que el fletador se
propone realizar con la nave. Cuando nada se expresa al respecto, el fletador
está autorizado para emplearla en cualquiera actividad concordante con sus
características técnicas. En la práctica, las pólizas contienen limitaciones al
uso que el fletador puede hacer de la nave (trading limits), relativas a zonas,
mares o países a los cuales ella no puede acceder porque pueden provocarse
boicots por otros Estados. Sin embargo, existe una cierta flexibilidad respecto
de los límites indicados, lo cual provoca una prima extra de seguro,
manteniéndose al mismo tiempo la obligación del fletante de usar puertos y
muelles buenos y seguros.

75
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Como hemos señalado, la omisión en la póliza de una o más de sus


enunciaciones no afecta la validez del contrato, el que se rige en las materias
omitidas por el artículo 934 del Código de Comercio y las demás reglas que
resulten aplicables.
110. Obligaciones de las partes.
Trataremos por separado las que asumen el fletante y el fletador en el
contrato.
111. Obligaciones del fletante.
Están determinadas en el artículo 937 del Código de Comercio y son:
1º Presentar y poner la nave a disposición del fletador en la fecha y lugar
convenidos, en buen estado de navegabilidad, apta para los usos previstos,
armada, equipada y con la documentación pertinente. Debe mantener la nave
en el mismo buen estado de navegabilidad y aptitud durante toda la vigencia
del contrato.
Respecto de esta primera obligación el artículo 941 del Código de Comercio
establece que a falta de estipulación expresa en el contrato, el flete se
devengará desde el día que la nave sea puesta a disposición del fletador, en las
condiciones establecidas en el contrato, y que debe pagarse por períodos
mensuales anticipados.
El buen estado de navegabilidad y aptitud para los usos convenidos se
traduce en que la nave debe estar en condiciones para el servicio. La idea de
navegabilidad comprende tanto la nave en sí misma como su idoneidad para
efectuar el transporte. Una vez establecido el estándar de navegabilidad, el
cumplimiento de esta obligación es absoluto durante toda la vigencia del
contrato.
2º Pagar los gastos de la gestión náutica de la nave, tales como clasificación,
remuneraciones y alimentos de la dotación, seguro del casco y maquinaria,
reparaciones y repuestos.
3º Cumplir con los viajes que ordene el fletador dentro de los términos del
contrato y en las zonas de navegación convenidas. Se trata de una obligación
esencial del fletante, a cambio de la cual recibe el precio, que se denomina
“flete”. Es costumbre establecer en las pólizas que el fletante usará la máxima
prontitud o diligencia posible en el cumplimiento de esta obligación. Además,
el fletante debe prestar al fletador, mediante la tripulación de la nave, la
asistencia acostumbrada o normal.
112. Obligaciones del fletador.
De conformidad con lo previsto en el artículo 938 del Código de Comercio,
son obligaciones del fletador:
1º Pagar el flete pactado en los términos convenidos. Como ya señalamos, a
falta de estipulación expresa en el contrato, el flete se devenga desde el día en
que la nave sea puesta a disposición del fletador y se paga por períodos
mensuales anticipados (art. 941 del Código de Comercio). La obligación de
pagar el flete que el Código impone al fletador, cubre todo el período que dura
el fletamento por tiempo. Sin embargo, puede presentarse una circunstancia

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DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

que prive a la nave de aptitud o capacidad para cumplir su cometido, situación


que justifica la suspensión del flete, conforme lo dispone el artículo 944 del
Código de Comercio, en los siguientes términos: “No se devengará flete por el
tiempo en que no sea posible utilizar comercialmente la nave, salvo que sea
por causas imputables al fletador. La paralización deberá exceder de
veinticuatro horas para que haya lugar a la indicada suspensión del flete”.
Los casos más frecuentes que originan suspensión del flete son las averías
de la máquina o daños del casco que obligan la entrada de la nave a dique,
falta de la dotación en cuanto a sus marineros y falta de pertrechos por parte
del fletante.
2º Pagar los gastos propios de la gestión comercial de la nave o gastos de
viaje.
Aparte de las obligaciones enumeradas en el artículo 938 del Código de
Comercio, incumbe al fletador el uso de la nave en los términos estipulados en
el contrato y la devolución de ella al fletante al término del contrato en el
mismo buen estado y condición, exceptuando el desgaste natural. La
disposición del artículo 946 del Código de Comercio previene que el fletador
debe restituir la nave en el término y lugar estipulados y, en su defecto, en el
puerto de domicilio del fletante.
Con el análisis de las obligaciones de las partes se confirma el rasgo
diferencial del fletamento por tiempo que consiste en la subordinación del
capitán al fletador en lo atinente a la explotación comercial de la nave,
manteniendo el fletante la gestión náutica bajo su responsabilidad. Siendo esto
así, es perfectamente justificada la norma del artículo 939 del Código de
Comercio, que hace responsable al fletador de los perjuicios sufridos por la
nave a causa de su gestión comercial, y la regla del artículo 940 inciso final,
que exonera de responsabilidad al fletante por las actuaciones del capitán y de
la tripulación en cumplimiento de instrucciones impartidas por el fletador,
vinculadas a la gestión comercial o al uso que éste haga de la nave.
113. Terminación del fletamento por tiempo.
Lo normal es que termine por la expiración del plazo convenido en la póliza.
Pero el Código de Comercio reglamenta otras situaciones que importan la
conclusión del contrato, que pueden o no haberse previsto en el documento
que el contrato contiene.
En virtud del artículo 942, el fletante queda autorizado para dar por
terminado el contrato, transcurridos siete días contados desde la fecha en que
el fletador debió pagar el flete o la parte de éste que se hubiere devengado.
La terminación del contrato se produce por la sola declaración del fletante,
que comunicará por escrito al fletador y que también hará saber al capitán de
la nave; acaecida esta situación, el fletante debe entregar en el destino
correspondiente la carga que la nave tenga a bordo.
La pérdida de la nave fletada puede igualmente constituir una causa de
terminación del time charter y salvo pacto en contrario, el precio del flete se
deberá hasta el día de la pérdida, inclusive (art. 945 del Código de Comercio).
Puede tratarse de una pérdida efectiva de la nave o bien simplemente que ella
pierda su aptitud comercial para la cual se convino el fletamento.

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RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Por último, pueden presentarse ciertos hechos extraordinarios de carácter


imprevisible al momento de celebrar el contrato, como una declaración de
guerra o un maremoto, que frustran la ejecución del mismo, originando un
desequilibrio notorio en las prestaciones recíprocas, que importan asimismo
causas de terminación del fletamento por tiempo.
114. Fletamento por viaje.
Se trata de una modalidad en la cual la obligación básica del fletante
consiste en poner a disposición del fletador todos o uno o más espacios
determinados susceptibles de ser cargados en una nave determinada, a fin de
realizar los viajes que disponga el fletador.
El fletamento por viaje puede ser total o parcial.
Fletamento por viaje total es aquel por el cual el fletante se obliga a poner a
disposición del fletador, mediante el pago de un flete, todos los espacios
susceptibles de ser cargados en una nave determinada, para realizar el o los
viajes convenidos (art. 948 del Código de Comercio).
En el fletamento parcial por viaje se pone a disposición del fletador uno o
más espacios determinados dentro de la nave.
Como su nombre lo indica, la característica en esta clase de fletamento es
precisamente el viaje; al igual que en los otros fletamentos, debe emitirse una
póliza que contiene los elementos más relevantes del contrato.
En el fletamento por viaje, total o parcial, la póliza contiene las siguientes
menciones:
1º La individualización de la nave, capacidad de carga y puerto de
matrícula. Se indicarán su clase (petrolero, carga general, etcétera), el
registro, nombre, pabellón y capacidad en peso o en volumen;
2º Los nombres y domicilios del fletante y del fletador;
3º La indicación del viaje o viajes que deben efectuarse y los lugares de
carga y descarga;
4º Si el fletamento es total o parcial, y en este último caso, la
individualización de los espacios que se pondrán a disposición del fletador;
5º La descripción de los cargamentos o mercaderías, su cantidad y peso;
6º Los tiempos previstos para las estadías y sobrestadías, forma de
computarlas y el valor fijado para ellas;
7º La responsabilidad de las partes por los posibles daños a la carga y a la
nave, y
8º El flete y sus modalidades de pago.
La omisión en la póliza de una o más de tales menciones no afecta la validez
del contrato, el que se rige en las materias omitidas por lo dispuesto en el
artículo 948 del Código de Comercio y demás normas que resulten aplicables.
115. Obligaciones del fletante en el fletamento por viaje.
Según el artículo 950 del Código de Comercio, la principal obligación del
fletante consiste en presentar la nave en el lugar y fecha convenidos, en buen
estado de navegabilidad, armada y equipada convenientemente para realizar
las operaciones previstas en el contrato y mantenerla así durante el o los
viajes pactados.

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DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

Consecuente con esa obligación primordial, la ley impone asimismo al


fletante la de adoptar todas las medidas necesarias que de él dependan para
ejecutar el o los viajes acordados.
Presentar la nave en buen estado de navegabilidad (sea worthiness)
comporta un casco, pertrechos y elementos de consumo adecuados,
documentación al día, estabilidad y estiba adecuadas a la seguridad de la nave
y la circunstancia que ella reúna las condiciones necesarias para transportar la
carga mencionada en la póliza, es decir, bodegas apropiadas al tipo de
mercaderías que se obliga a embarcar.
En caso de incumplimiento de la obligación de presentar la nave por el
fletante en las condiciones, época y lugar convenidos, el fletador puede
resolver el contrato mediante comunicación por escrito al fletante. Además, el
fletador también puede dejar sin efecto el contrato antes que la nave empiece
a cargar, pagando una indemnización equivalente a la mitad del flete
convenido, o superior, si el fletante comprueba que los perjuicios ocasionados
son mayores que esa cantidad, pero sin que exceda de la totalidad de dicho
flete (art. 951 del Código de Comercio). Como lo indica la ley, es una
indemnización; por ende, no se trata de pagar el flete.
En cuanto al lugar y fecha convenidos para presentar la nave, deben
indicarse en la póliza; en caso de omisión de ella al respecto, corresponde al
fletador designar el lugar o el sitio del puerto donde tiene que ubicarse para
efectuar las faenas de carga y descarga. Si el fletador nada indica o siendo
varios no concuerdan, el fletante elige el lugar y fecha. Todo lo anterior es sin
perjuicio de las normas administrativas que regulan las operaciones de los
puertos (art. 952 del Código de Comercio).
La determinación exacta del lugar o sitio tiene importancia económica y
jurídica, por cuanto la llegada de la nave al lugar convenido implica que
termina la fase de navegación y comienza la etapa de operación portuaria, que
origina el traspaso de responsabilidades, gastos y obligaciones del fletante
hacia el fletador. Por ello, algunas pólizas internacionales distinguen entre
puerto (port charter-party), zona portuaria (dock charter-party) y muelle
(berth charter-party). La noción de puerto comercial se reemplaza por la de
puerto administrativo, que corresponde a los límites dentro de los cuales la
nave puede estar a la disposición inmediata y efectiva del fletador.
116. Nociones de carga, descarga, estiba y desestiba.
La etapa de carga y descarga constituye una operación compuesta de las
siguientes normativas:
Carga: corresponde a introducir la carga a bordo;
Estiba: implica el arrimaje de la carga en la bodega o en la cubierta,
conforme a la seguridad de la nave y de la carga;
Desestiba: importa la acción de deshacer la estiba;
Trincado: es el amarre o sujeción de la carga estibada;
Descarga: corresponde a la acción de sacar la carga desde donde esté,
previa desestiba.
Según el artículo 956 del Código de Comercio, corresponde al fletador
efectuar oportunamente y a su costo las operaciones de carga y descarga.

79
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Tales operaciones deben entenderse en sentido amplio, que comprendan la


carga, estiba, trincado, desestiba y descarga.
El fletamento por viaje comporta una etapa de navegación que no es difícil
de determinar ni calcular por las partes y una fase de puerto que resulta más
compleja de precisar. Facilitando un tanto la determinación de esta segunda
fase del fletamento por tiempo, el artículo 954 del Código de Comercio define
el concepto de estadía como “el lapso convenido por las partes para ejecutar
las faenas de carga y descarga, o en su defecto, el plazo que los usos del
puerto de que se trate, señalen para estas faenas”.
Una vez expirado el tiempo de estadía, puede prolongarse dando origen a la
sobrestadía, definida como “el tiempo posterior a la expiración de la estadía,
sin necesidad de requerimiento” (art. 954 inc. 2º).
Puede ocurrir que el fletador realice las faenas de carga o descarga en
menor tiempo que el convenido, caso en el cual tiene derecho a una
compensación por el monto que se haya acordado con el fletante, y a falta de
estipulación al respecto, ella se calcula sobre una base igual a la mitad de la
suma que corresponda para la sobrestadía.
El plazo de estadía comienza a contarse desde que la nave está lista para
recibir o entregar la carga, de lo cual debe el fletante dar aviso por escrito al
fletador. A falta de estipulación de las partes, la determinación del momento
en que la nave está lista para cargar o descargar, así como el cómputo de los
días de estadía, la duración, monto y forma de pago de las sobrestadías, se
determinan preferentemente por los usos del puerto en que tienen lugar las
indicadas operaciones.
Por último, conviene señalar que el Código de Comercio contempla en el
artículo 958 que los plazos de estadía y sobrestadía se suspenderán cuando se
impida la carga o descarga por caso fortuito o fuerza mayor, o por causas
imputables al fletante o sus dependientes.
La indemnización por sobrestadía se considera como suplemento del flete,
con lo cual se resuelve un problema tanto mercantil como tributario (art. 959
del Código de Comercio).
117. Terminación del fletamento por viaje.
Lo normal es que el contrato concluya cuando se han efectuado el o los
viajes convenidos. El Código de Comercio establece además otras
circunstancias que ponen fin a este contrato.
De conformidad con lo previsto en el artículo 951, el fletador puede dejar sin
efecto el contrato cuando el fletante no pone a disposición la nave en el lugar,
época y condiciones convenidos. Asimismo el fletador puede dar por terminado
el contrato antes que la nave empiece a cargar, pagando al fletante una
indemnización equivalente a la mitad del flete convenido, o superior, si el
fletante acredita perjuicios mayores a esa cantidad, pero sin que exceda a la
totalidad del flete.
Se pone término también al fletamento por viaje en el caso de que se
produzca en el transcurso de la ruta la detención definitiva de la nave. Cuando
el motivo de la detención es imputable al fletante, se le paga un flete que
sustituye el convenido en el contrato, en proporción a la distancia que la nave

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DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

haya recorrido hacia el puerto de destino, a menos que se haya estipulado un


flete ganado a todo evento.
A voluntad del fletante puede resolverse el contrato cuando el tiempo de
sobrestadía exceda a un número de días calendario igual a los días laborales
de la estadía, con derecho al pago de un “falso flete”. Asimismo el fletante
puede optar por la resolución del contrato cuando el fletador embarque sólo
parte de la carga, expirado el plazo de sobrestadía procediendo a descargar la
nave por cuenta y cargo de este último, con derecho a percibir la mitad del
flete convenido o una suma mayor si acredita perjuicios superiores.
Finalmente, el contrato queda resuelto, sin derecho a indemnización de
perjuicios para ninguna de las partes, si antes del zarpe de la nave sobreviene
una prohibición para comerciar con algún país al cual iba destinada, o si
acontece cualquier otro evento de fuerza mayor o caso fortuito que haga
imposible la realización del viaje.
118. Fletamento a casco desnudo.
Definido en el artículo 965 del Código de Comercio como “el contrato por el
cual una parte, mediante el pago de un flete, se obliga a colocar a disposición
de otra, por un tiempo determinado, una nave desarmada y sin equipo o con
un equipo y armamento incompleto, cediendo a esta última su tenencia,
control y explotación, incluido el derecho a designar al capitán y a la
dotación”.
Conocido en la práctica mercantil como bareboat charter o location “coque
nue”, este contrato se rige en primer lugar por las estipulaciones de las partes
y por las reglas especiales de esta clase de fletamento y las comunes a todos
los fletamentos. En defecto de lo anterior, se regula por las disposiciones
generales del arrendamiento de cosas muebles, en lo que le sean aplicables
(art. 965 inc. 2º del Código de Comercio).
En esta modalidad de fletamento, el fletante tiene la calidad de arrendador y
el fletador asume el rol jurídico de armador y, como tal, los derechos y
obligaciones de éste.
Difiere esencialmente de los otros dos tipos de fletamentos estudiados. La
diferencia radica en el traspaso de la tenencia de la nave del fletante al
fletador, quien asume tanto la gestión náutica como la gestión comercial de la
nave.
Tal como en los otros tipos de fletamentos, las condiciones y efectos del
fletamento a casco desnudo deben constar por escrito en el contrato.
Asimismo, el fletamento como tal debe acreditarse siempre por escrito.
119. Obligaciones del fletante.
Conforme lo dispone el artículo 968 del Código de Comercio, la principal
obligación del fletante consiste en presentar y entregar la nave al fletador en
la fecha y lugar convenidos, provista de la documentación necesaria y en buen
estado de navegabilidad.
Al momento de la entrega de la nave se realizan minuciosas inspecciones
para determinar vicios ocultos. Durante la vigencia del contrato son de cargo
del fletante las reparaciones y reemplazos debidos a vicios ocultos. En el caso

81
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

de que la nave se inmovilice como consecuencia de un vicio oculto, el fletador


no debe flete alguno durante el tiempo que dure dicha inmovilización, sobre el
exceso de las primeras veinticuatro horas (art. 968 inc. 2º del Código de
Comercio).
Respecto del seguro de la nave debe estarse a lo convenido en la póliza. En
la práctica, las pólizas de fletamento a casco desnudo contemplan la
alternativa de que el seguro puede ser contratado por el fletante o por el
fletador.
120. Obligaciones del fletador.
Básicamente le corresponde al fletador pagar el flete, que se devenga por
períodos anticipados, salvo estipulación de las partes (art. 966 inc. 2º del
Código de Comercio). Con todo, si la nave se inmoviliza como consecuencia de
un vicio oculto, el fletador no debe flete alguno durante el período que dure
dicha inmovilización, sobre el exceso de las primeras veinticuatro horas.
El fletador está obligado a utilizar la nave según sus características técnicas
y conforme a las modalidades de empleo convenidas en el contrato (art. 969
del Código de Comercio). El incumplimiento de esta obligación faculta al
fletante para solicitar la terminación del contrato con indemnización de los
perjuicios causados.
Consecuente con la gestión náutica y comercial de la nave que se encuentra
en sus manos, el fletador debe contratar la tripulación, pagarle sus
remuneraciones, aprovisionar y asumir todos los gastos de explotación de la
nave. Asimismo responde el fletador ante el fletante de todos los reclamos de
terceros que sean consecuencia de la operación y de la explotación de la nave.
Por último, el fletador no puede subfletar a casco desnudo o ceder el
contrato, sin autorización escrita del dueño.
121. Terminación del fletamento a casco desnudo.
Termina el contrato por decisión del fletante, transcurridos siete días
contados desde la fecha en que el fletador debió pagar el flete o la parte de
éste que se hubiere devengado (art. 973 del Código de Comercio en relación
con el art. 942).
Concluye también el fletamento a casco desnudo si la nave no fuese
restituida en el tiempo convenido, toda vez que el contrato no se entiende
renovado o prorrogado, salvo consentimiento expreso del fletante en este
sentido o estipulación expresa en el contrato (art. 973 del Código de Comercio
en relación con el art. 947 del mismo cuerpo legal).
Corresponde al fletador restituir la nave a la expiración del término
convenido en el contrato, en el mismo estado en que le fue entregada, salvo el
desgaste ocasionado por el uso normal o convenido. La restitución se hace en
el lugar estipulado y, en su defecto, en el puerto de domicilio del fletante.
El fletador debe garantizar al fletante la liberación de todo crédito
privilegiado derivado de la explotación de la nave. El fletante, como cede la
gestión náutica y comercial de la nave, que la asume el fletador en calidad de
armador, queda liberado de toda responsabilidad relativa a la operación y
explotación de la misma.

82
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

Párrafo II
EL CONTRATO DE TRANSPORTE BAJO CONOCIMIENTO DE
EMBARQUE
122. Evolución legislativa.
En el plano internacional, la normativa aplicable de este contrato ha tenido
distintas etapas en su evolución.
En la legislación contenida en los Códigos del siglo XIX, el contrato de
transporte marítimo, del mismo modo que los demás contratos de interés
privado, quedó sometido a la autonomía de la voluntad y en consecuencia las
reglas legales podían ser modificadas libremente por los contratantes. La
responsabilidad por el incumplimiento se determinaba por los principios
generales del derecho civil.
En el sistema de derecho de “Common Law” aplicable en Inglaterra y los
países que fueron sus colonias, se desarrolló paralelamente el transporte
marítimo regulado por las condiciones impuestas por el armador en un
documento llamado “conocimiento de embarque” o bill of lading.
Con el propósito de terminar con los abusos y con la anarquía de decisiones
sobre el valor de las cláusulas de exoneración de responsabilidad insertadas
en los conocimientos de embarque, organizaciones privadas, a principio del
siglo pasado, desarrollaron fórmulas de contrato de transporte marítimo bajo
conocimiento de embarque, que, en alguna medida, conciliaban los intereses
en juego. Este fue el origen de las Reglas de La Haya, de 1921, que más tarde
fueron objeto de la Convención de Bruselas de 1924, mediante la cual
adquirieron fuerza de tratado internacional, convirtiéndose con el trascurrir
del tiempo en régimen común internacional. Mediante las Reglas de La Haya
se establecieron normas imperativas irrenunciables y se reconoció la
limitación de responsabilidad del transportador marítimo al equivalente de
100 libras oro por bulto. Asimismo se consagró la irresponsabilidad del
transportador marítimo por las llamadas “faltas náuticas”.
La evolución en las modalidades de los contratos de transporte determinó a
la Organización de las Naciones Unidas a elaborar nuevas normas para
reglamentar el transporte en todas sus etapas. Así surgieron las Reglas de
Hamburgo, de 1978, que representan también una transacción de los intereses
presentes. En efecto, por un lado se suprime la irresponsabilidad por las
“faltas náuticas”, lo que implica una desventaja para los transportadores
marítimos; pero, por otro lado, no se corrigió o actualizó el valor de las 100
libras oro, con lo cual el techo de la responsabilidad del transportador
marítimo no subió como era de esperar. El techo para toda clase de
responsabilidades, establecido en las Reglas de Hamburgo, quedó en 835
unidades de cuenta (DEG) por bulto, o 2,5 unidades por kilogramo de peso
bruto de las mercaderías perdidas o dañadas; expresado en dólares, significan
US$ 645 por bulto o US$ 1,90 por kilo, aproximadamente.
En la nueva normativa legal, Párrafo 3 del Título V del Libro III del Código
de Comercio, se recogen las Reglas de Hamburgo, pero con correcciones y
aclaraciones “que la Comisión consideró indispensables para su más acertada

83
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

inteligencia en nuestro ambiente jurídico y para superar puntos que, en el


lenguaje de la transacción, no quedaron con la adecuada claridad o precisión
de su sentido”. El Código consagra la responsabilidad plena del transportador
marítimo sin hacer diferencia entre culpas náuticas y culpas comerciales.
123. Concepto y características.
Hemos señalado que lo que distingue fundamentalmente el fletamento del
contrato de transporte marítimo, son las obligaciones que asume el fletante,
armador o transportador. Si el fletante se compromete a proporcionar y
mantener un medio apto de transporte (una nave) para que otro la use al tenor
de lo pactado y según su conveniencia, estamos frente al fletamento. En
cambio, cuando el fletante asume la obligación de recibir mercaderías en un
lugar o puerto determinado, transportarlas por mar y entregarlas en otro
puerto también convenido, el contrato es de transporte marítimo. Mientras en
el fletamento el fletante asume una obligación de medios, en el contrato de
transporte de mercaderías por mar se obliga a un resultado.
La definición legal del contrato que nos ocupa la proporciona el artículo 974
del Código de Comercio, en los siguientes términos: “Se entiende por contrato
de transporte marítimo aquel en virtud del cual el porteador se obliga, contra
el pago de un flete, a transportar mercancías por mar de un puerto a otro”.
Agrega la disposición legal citada que el contrato que comprenda transporte
marítimo y además transporte por cualquier otro medio, se rige por las normas
del transporte marítimo durante el período que las mercaderías están bajo
custodia del transportador marítimo. Las otras etapas se rigen por las normas
que correspondan al medio de transporte empleado.
Puede apreciarse que el contrato se caracteriza básicamente porque tiene
por objeto el transporte por mar de mercaderías singulares, cargas sueltas o
agrupadas en contenedores, que se recogen en un puerto convenido para ser
entregadas en otro puerto también estipulado. Al recibir estas mercaderías el
transportador emite un documento que las describe, denominado
“conocimiento de embarque”.
Otro rasgo que tipifica jurídicamente este contrato es la circunstancia de
que el transportador marítimo se obliga a llegar con la carga sana y salva y a
entregarla en el puerto de destino, lo que comporta una obligación de
resultado.
Por otra parte, el contrato de transporte bajo conocimiento de embarque se
caracteriza porque tiene su estatuto propio, de donde resulta que las
obligaciones de las partes emanan de las normas legales específicas que lo
reglamentan, sin que sea necesario recurrir a analogías. Siendo así, los
derechos del consignatario o dueño de la carga no provienen de lo convenido
en su favor por el embarcador con el transportador, sino del texto de la ley,
que los impone como obligaciones de este último en favor del consignatario.
Finalmente, conviene destacar que el contrato no se rige tan sólo por el
conocimiento de embarque, sino por una ley imperativa que regula toda la
operación consistente en recoger una carga en un puerto determinado,
conducirla y entregarla en otro puerto también determinado. “O sea, no es la
legislación aplicable a un documento. Es más que eso, es la legislación

84
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

aplicable a una forma específica de efectuar el tráfico marítimo o transporte


de carga”. En consecuencia, con o sin conocimiento de embarque, las
relaciones de las partes se regulan por la ley. Es costumbre en las
compraventas internacionales de mercaderías que se pida al transportador la
emisión de un conocimiento de embarque. En los casos en los cuales las
relaciones vendedor-transportador-comprador no requieren de una
documentación tan formal, limitándose tan sólo a télex u otros medios de
registro en centrales de computación, ellas quedan asimismo regidas por las
normas del Párrafo 3 del Título V del Libro III del Código de Comercio.
124. Ambito de aplicación de las normas sobre transporte marítimo.
Las disposiciones del Párrafo 3 se aplican a todos los contratos de
transporte marítimo, siempre que:
1º El puerto de carga o de descarga previsto en el contrato esté situado en
el territorio nacional, o
2º El conocimiento de embarque u otro documento que haga prueba del
contrato, estipule que éste se regirá por las normas de dicho párrafo, o
3º Uno de los puertos facultativos de descarga previstos en el contrato sea
el puerto efectivo de descarga y éste se encuentre dentro del territorio
nacional.
Lo anterior es sin perjuicio de lo que establezcan los tratados o
convenciones internacionales vigentes en Chile (art. 979 del Código de
Comercio).
Las normas que reglamentan el transporte marítimo se aplican sea cual
fuere la nacionalidad de la nave, del transportador, del transportador efectivo,
del cargador, del consignatario o de cualquier otra persona interesada.
125. Responsabilidad del transportador.
Tal como lo indicáramos precedentemente, el Código de Comercio no hace
distinción entre faltas náuticas y faltas comerciales.
La responsabilidad del transportador por las mercaderías comprende todo el
período durante el cual ellas están bajo su custodia, sea en tierra o durante el
transporte (art. 982 del Código de Comercio).
Por otra parte, en principio, el transportador es responsable de los
perjuicios resultantes por la pérdida o el daño de las mercaderías y del retraso
en su entrega, si el hecho que ha causado la pérdida, daño o retraso se
produjo cuando las mercaderías estaban bajo su custodia, a menos que
acredite que él, sus dependientes o agentes adoptaron todas las medidas que
razonablemente podían exigirse para evitar el hecho y sus consecuencias (art.
984 del Código de Comercio).
Tales son las reglas básicas sobre la responsabilidad del transportador
marítimo. La responsabilidad originada como consecuencia de la simple
custodia no se aplica en caso de incendio, en el cual se requiere probar que
éste se produjo por culpa o negligencia del transportador o sus dependientes.
No se trata de un sistema de responsabilidad objetiva, sino que la
responsabilidad del transportador se basa en una presunción de culpa, de
suerte que si demuestra una causal legal de justificación, queda exento de la

85
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

misma en todo o en parte, según si la excusa legal fue concausa con su


negligencia.
Por último, es preciso señalar que en virtud de lo previsto en el artículo 1º
transitorio de la Ley Nº 18.680, que sustituye el Libro III del Código de
Comercio, “primará la voluntad de las partes por sobre lo dispuesto en los
artículos 984 y 987 del Código de Comercio hasta que entre en vigor el
Convenio de las Naciones Unidas sobre el Transporte Marítimo de Mercancías,
suscrito el 31 de marzo de 1978, en Hamburgo” que equivale a decir que el
nuevo régimen de responsabilidad del transportador marítimo se mantiene en
“hibernación” mientras no se cumpla el supuesto precedente señalado.
126. Limitación de la responsabilidad del transportador marítimo.
De conformidad con lo previsto en el artículo 992 del Código de Comercio,
la responsabilidad estará siempre limitada a un máximo de 835 unidades de
cuenta por bulto u otra unidad de carga transportada o a 2,5 unidades de
cuenta por kilogramo de peso bruto de las mercaderías perdidas o dañadas, si
esta cantidad es mayor.
Tratándose del atraso en la entrega, la responsabilidad del transportador
marítimo se limita a una suma equivalente a 2,5 veces el flete que debe
pagarse por las mercaderías que hayan sufrido retraso; pero no puede exceder
de la cuantía total del flete que debe pagarse en virtud del respectivo contrato
de transporte marítimo (art. 993 del Código de Comercio). Asimismo, se
establece en la nueva normativa otro tope común máximo y consiste en que en
ningún caso las responsabilidades acumuladas del transportador por averías y
por retrasos pueden exceder el límite para el caso de pérdida total de las
mercaderías, esto es, las 835 unidades de cuenta por bulto o las 2,5 unidades
de cuenta por kilo.
Los límites de responsabilidad del transportador marítimo son aplicables a
cualquier acción que se intente en su contra, sea que se funde en
responsabilidad contractual o extracontractual o en cualquier otra causa.
127. Excepciones a la limitación de responsabilidad.
El transportador no puede acogerse a la limitación de responsabilidad ya
estudiada, si se acredita que la pérdida, el daño o el retraso en la entrega
provinieron de una acción o una omisión suya realizadas con intención de
causar tal pérdida, daño o retraso, o temerariamente y en circunstancias que
puede presumirse que tuvo conocimiento de que probablemente sobrevendrían
la pérdida, el daño o el retraso.
Puede advertirse que el legislador consagra claramente dos excepciones y
que la segunda alude a la imprudencia temeraria, o sea, a la culpa grave, con
el agregado que puede presumirse que el transportador tenía conocimiento de
la probabilidad de ocurrir el accidente; ejemplo típico de esta situación es el
hecho de sobrecargar la nave.
Finalmente, el transportador marítimo no puede prevalerse de la
exoneración o de la limitación de responsabilidad en los siguientes casos:
– Cuando a sabiendas se han cargado mercaderías peligrosas;

86
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

– Cuando en el conocimiento de embarque se han insertado cláusulas que


según la ley debían tenerse por no escritas y el consignatario ha sufrido algún
perjuicio como consecuencia de dichas estipulaciones. En este último evento el
transportador tiene que pagar la totalidad del daño sufrido por el
consignatario y además una indemnización por los gastos que éste haya
efectuado para hacer valer sus derechos.
128. Responsabilidad del transportador y del transportador efectivo.
En el caso de que la ejecución del transporte o de una parte del mismo haya
sido encomendada a un transportador efectivo, independientemente de si el
contrato lo autoriza o no para ello, el transportador sigue siendo responsable
de la totalidad del transporte convenido y el transportador efectivo es
solidariamente responsable con aquél de la etapa que él haya ejecutado (art.
1006 del Código de Comercio).
No obstante lo anterior, cuando en un contrato de transporte marítimo se
convenga expresamente que una parte del transporte será ejecutada por una
persona distinta del transportador, éste podrá estipular en el contrato que no
será responsable de lo que ocurra cuando las mercaderías estén bajo la
custodia del otro transportador expresamente mencionado. Esta figura se
denomina “transporte con facultad de trasbordar” y a ella se refiere el artículo
1011 de nuestro Código de Comercio.
129. Responsabilidad del cargador.
Las normas que reglamentan el transporte de mercaderías por mar
establecen reglas imperativas acerca de la responsabilidad del cargador por
actos negligentes o declaraciones falsas frente al transportador. El principio
general está contenido en el artículo 1012 del Código de Comercio y
comprende tanto los actos personales del embarcador como la culpa o
negligencia de sus dependientes o agentes.
La responsabilidad resulta agravada cuando el cargador ha embarcado
mercaderías peligrosas sin poner en conocimiento previamente de este hecho
al transportador. El cargador se hace responsable de los perjuicios resultantes
del embarque de tales mercaderías tanto respecto del transportador como del
transportador efectivo. Además, la ley contempla la facultad del transportador
para descargar, destruir o transformar en inofensivas las mercaderías
peligrosas, según lo requieran las circunstancias, sin que haya lugar a
indemnización.
Por último, conviene señalar que el cargador garantiza la veracidad y la
fidelidad de todos los datos con que él ha emitido un conocimiento de
embarque o que ha proporcionado al transportador para que éste expida dicho
documento.
130. Documentación del transporte marítimo.
Si el cargador lo solicita, el transportador debe emitir un conocimiento de
embarque al momento de hacerse cargo de las mercaderías, sea que las reciba
él mismo o el transportador efectivo. Tal como ya lo señaláramos, la emisión
del conocimiento de embarque no es requisito para la aplicación de las normas

87
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

que regulan el transporte marítimo. Sin embargo, la ley se ha puesto en la


generalidad de los casos, reglamentando en este aspecto lo que a cada parte
corresponde y en especial sobre el conocimiento de embarque, con las
enunciaciones que debe contener, su valor probatorio y las reservas que
pueden hacerse al respecto.
Conviene desde luego señalar que la omisión de una o varias menciones en
el conocimiento de embarque no afecta su eficacia jurídica, siempre que sea
un documento que acredite la existencia del contrato, que pruebe la entrega
de las mercaderías al transportador y que éste se haya obligado a entregarlas,
a la presentación de ese título, en el puerto de destino.
131. Valor probatorio y reservas en el conocimiento de embarque.
El conocimiento de embarque es un título de crédito representativo de
mercaderías y cumple las funciones económicas propias de los documentos de
esa categoría jurídica. Pero además tiene mérito probatorio regulado por el
Código de Comercio, de la siguiente forma:
1º El conocimiento de embarque hace presumir, salvo prueba en contrario,
que el transportador ha tomado a su cargo o, en caso de haberse emitido con
la mención embarcado, que ha cargado las mercaderías, tal como aparecen
descritas en dicho documento;
2º No se admite al transportador prueba en contrario, si el conocimiento de
embarque ha sido transferido a un tercero, incluido un consignatario que ha
procedido de buena fe basándose en la descripción que figuraba en ese
documento. Esta última regla pone en evidencia el carácter de título de crédito
del conocimiento de embarque y revela que los derechos del consignatario
respecto del transportador provienen de la misma ley, independientemente de
lo estipulado entre éste y el cargador.
Por otra parte, la ley contempla que el transportador o quien emite el
conocimiento de embarque deberá estampar en dicho documento una reserva
en los siguientes casos;
1º Cuando sepa o tenga motivos razonables para sospechar que los datos
relativos a las mercaderías contenidas en el conocimiento de embarque no
representan con exactitud las mercaderías que efectivamente ha tomado a su
cargo;
2º En el evento de emitirse el conocimiento con la enunciación embarcado y
se sepa o se tengan los mismos motivos razonables de sospecha respecto de la
identidad o calidad de las mercaderías;
3º Si no hubiera tenido medios razonables para verificar los datos de
identidad o calidad de las mercaderías.
Para que la reserva estampada en el conocimiento de embarque u otro
documento que acredite el contrato de transporte marítimo, tenga eficacia,
deberá especificar las inexactitudes, los motivos de sospecha o la falta de
medios razonables para verificar los datos del conocimiento o del documento
materia de objeción.
Finalmente, si el transportador o quien emite el conocimiento de embarque
en su nombre, no hace constar en dicho documento el estado aparente de las

88
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

mercaderías, se entenderá que ha señalado en el conocimiento de embarque


que las mercaderías estaban en buen estado.
132. Pago del flete.
La regla general, salvo que expresamente se estipule otra cosa, es que el
flete se gana y es exigible una vez entregadas las mercaderías en el puerto de
destino previsto en el contrato. La entrega de las mercaderías puede
efectuarse en alguna de las siguientes formas:
a) Poniéndolas en poder del consignatario;
b) En los casos en que el consignatario no las reciba, poniéndolas a
disposición del consignatario en conformidad con el contrato, las leyes o los
usos del comercio de que se trate, aplicables en el puerto de descarga; o
c) Poniéndolas en poder de una autoridad u otro tercero a quienes, según las
leyes o los reglamentos aplicables en el puerto de descarga, hayan de
entregarse las mercaderías.
No se debe pagar flete por las mercaderías perdidas por caso fortuito o
fuerza mayor. Sin embargo, cuando las mercaderías se han perdido por un
acto o a consecuencia de avería común, se paga el flete correspondiente como
si aquellas hubieran llegado a su destino.
Las partes pueden convenir flete pagadero a todo evento, pero esta
convención surtirá efecto siempre que la carga se encuentre a bordo y que la
nave haya iniciado el viaje.
Cuando en el conocimiento de embarque no se especifique que el flete está
pendiente de pago o no se indique de otro modo que ha de pagarse por el
consignatario, o no se especifiquen los pagos por demoras en el puerto de
carga que deba hacer el consignatario, se presume, salvo prueba en contrario,
que el consignatario no tiene que pagar ningún flete ni demora. No se admite
al transportador prueba en contrario cuando el conocimiento de embarque
haya sido transferido a un tercero, incluido un consignatario, que haya
procedido de buena fe basándose en la falta de tales indicaciones en dicho
documento.
133. Avisos, reclamaciones y acciones.
La circunstancia de poner las mercaderías en poder del consignatario hace
presumir, salvo prueba en contrario, que el transportador las ha entregado
tales como están descritas en el conocimiento de embarque, o en buen estado,
si este documento no se hubiere emitido.
La ley establece esta presunción de buena entrega en favor del
transportador, que no tiene aplicación en los siguientes casos:
1º Cuando el consignatario haya dado al transportador aviso escrito de
pérdida o daño, especificando la naturaleza de éstos, a más tardar el primer
día hábil siguiente al de la fecha en que las mercaderías fueron puestas en su
poder;
2º Si la pérdida o el daño no son visibles y se ha dado aviso por escrito de
ellos, especificando su naturaleza, a más tardar en el plazo de quince días
consecutivos, contados desde la fecha en que las mercaderías fueron puestas a
disposición del consignatario.

89
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

No se requiere dar aviso de pérdida o daño cuando éstos se hayan


comprobado mediante un examen o inspección conjunta de las partes,
efectuada al momento de recibirse por el consignatario las mercaderías
transportadas.
Tratándose de los perjuicios originados por retrasos en la entrega, el
derecho a indemnización caduca si no se da aviso de tales perjuicios por
escrito al transportador, dentro de sesenta días consecutivos contados desde la
fecha en que las mercaderías hayan sido puestas en poder del consignatario.
Todos los avisos dados al transportador titular tienen el mismo efecto que si
se dan al transportador efectivo. Asimismo, los avisos dados a una persona que
actúa en nombre del transportador o del transportador efectivo incluido el
capitán o el oficial que esté al mando de la nave, o a una persona que actúe en
nombre del cargador, se consideran dados al transportador, al transportador
efectivo o al cargador, según el caso.
En fin, si el transportador no da al cargador aviso por escrito de pérdida o
daño dentro de noventa días consecutivos, se presume, salvo prueba en
contrario, que el transportador no ha sufrido daños por culpa o negligencia del
cargador.
134. Transporte en contenedores.
Desde hace un tiempo a esta parte el transporte marítimo viene
efectuándose mediante el empleo de contenedores y al parecer esta
modalidad, lejos de ser reemplazada por otra, tiene cada día mayor aplicación
por las ventajas prácticas que representa. En efecto, el traslado de
mercaderías en contenedores permite no sólo dar mayor seguridad a la carga
o mejor aprovechamiento del espacio físico de la nave, sino que facilita cubrir
todas las etapas del transporte, tanto marítimo como terrestre, efectuando un
verdadero servicio de puerta a puerta, en el llamado “transporte multimodal”.
Cuando para agrupar las mercaderías se usa un contenedor, una paleta o un
elemento de transporte análogo, se considera como un bulto o una unidad de
carga transportada, cada uno de los que aparezcan como contenidos en ese
elemento de transporte en el conocimiento de embarque, si se ha emitido, o
bien en cualquier otro documento que haga prueba del contrato de transporte
marítimo.
Si se omite esta enunciación en dichos documentos, las mercaderías
contenidas en el contenedor o en esos otros elementos de transporte, se
consideran como una sola unidad de carga transportada. Es importante que la
carga transportada dentro del contenedor aparezca singularizada de alguna
forma en el conocimiento de embarque o por lo menos mencionado el número
de bultos por su peso global.
En caso de pérdida o daño del contenedor o elemento de transporte, se
considera éste como una unidad independiente de la carga contenida en él, a
menos que sea de propiedad del mismo transportador o haya sido
proporcionado por este último (art. 996 del Código de Comercio).

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DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

135. Consolidación y desconsolidación del contenedor.


La consolidación de un contenedor es la operación que tiene lugar en las
bodegas del exportador o un agente expedidor, consistente en estibar las
mercaderías en su interior, para después cerrarlo y sellarlo. Por
desconsolidación se entiende la operación contraria, que se efectúe en la
bodega de destino del consignatario, consistente en romper los sellos, abrirlo y
reconocer su contenido.
Tratándose de una operación en que se llena todo el contenedor (full
container load), es el exportador o el agente expedidor quien emite el
conocimiento de embarque, detallando su contenido. Por el contrario, cuando
es el armador o su agente el que agrupa en un contenedor las mercaderías que
recibe para el transporte suelto, es el mismo transportador quien otorga el
conocimiento de embarque, describiendo las mercaderías contenidas en este
elemento.
Acerca de la desconsolidación del contenedor al término del viaje por mar
no hay normas específicas en el Código de Comercio. Se aplican algunos
criterios resultantes de la reglamentación aduanera y ciertas reglas surgidas
de la práctica en este tipo de operaciones.
Si un contenedor llega con averías externas o con los sellos rotos, para
efectuar la desconsolidación hay que distinguir:
a) Si se trata de un contrato en términos de contenedor todo lleno (full
container load), y
b) Si no se trata de esta situación.
En el primer caso, la desconsolidación significa vulnerar la condición
implícita en esta operación, de que nadie abrirá o tocará el contenedor
durante el viaje hasta la bodega del consignatario. Al ser así, la operación de
desconsolidación se realiza a instancias del agente de aduana que representa
al destinatario. Se supone que en esa oportunidad todas las partes deben
efectuar una inspección conjunta.
Cuando los datos externos o los sellos rotos corresponden a un contenedor
integrado por mercaderías agrupadas por el propio transportador, este último
debe enfrentar la situación, pudiendo solicitar la inspección conjunta, y en el
caso de estar comprometido por cláusulas accesorias a llevar las cargas hasta
su destino final, deberá reemplazar el contenedor averiado por otro de su
propio uso.
136. Transporte multimodal.
Nuestro Código de Comercio contiene normas mínimas imperativas sobre
esta forma de transporte, en el Párrafo 4 del Título V del Libro III. El Convenio
Internacional de las Naciones Unidas sobre Transporte Multimodal, ratificado
por Chile, aún no está en vigencia.
El concepto de esta operación está definido en el artículo 1041 del Código
de Comercio, en los siguientes términos: “Para los efectos de este párrafo, se
entiende por:
1. Transporte multimodal, el porteo de mercancías por a lo menos dos
medios diferentes de transporte, desde un lugar en que el operador de

91
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

transporte multimodal toma las mercancías bajo su custodia hasta otro lugar
designado para su entrega”.
Lo que caracteriza la operación y permite establecer su diferencia con el
contrato de transporte marítimo o con una serie de contratos de transporte
consecutivos, es la circunstancia de que para el porteo de las mercancías
deben emplearse, a lo menos, dos medios de transporte diferentes (transporte
marítimo y terrestre o aéreo). Pero lo más singular consiste en que tiene que
intervenir un operador de transporte multimodal, quien asume la obligación
totalizadora de emplear medios propios o ajenos para hacer conducir las
mercaderías a lo menos mediante dos modos diferentes de transporte, hasta
cumplir con la entrega de ellas en el lugar de su destino. El concepto está
definido en el artículo 1041 Nº 2 del Código de Comercio: “Operador de
transporte multimodal, toda persona que, por sí o por medio de otra que actúe
en su nombre, celebra un contrato de transporte multimodal, actúa como
principal y asume la responsabilidad del cumplimiento del contrato”.
Estos dos son los rasgos característicos de la operación de transporte
multimodal, que como tal está integrada por un conjunto de actos jurídicos
vinculados entre sí por la finalidad económica que con ella se persigue: esto
es, la conducción puerta a puerta de mercaderías, aunque para ello sea
preciso emplear varios modos de transporte. Sin duda que los actos jurídicos
más importantes que integran la operación de transporte multimodal son: el
contrato de transporte multimodal y la emisión de documento de transporte
multimodal. Ambos están definidos en el artículo 1041 del Código de
Comercio: “3. Contrato de transporte multimodal, aquel en virtud del cual un
operador de transporte multimodal se obliga, contra el pago de un flete, a
ejecutar o hacer ejecutar un transporte multimodal de mercancías”. “4.
Documento de transporte multimodal, aquel que hace prueba de un contrato
de transporte multimodal y acredita que el operador ha tomado las mercancías
bajo su custodia y se ha comprometido a entregarlas en conformidad con las
cláusulas de ese contrato. El documento de transporte multimodal será
firmado por el operador de ese transporte o por una persona autorizada al
efecto por él y podrá ser negociable o no negociable”.
Inspirado en el Convenio Internacional sobre Transporte Multimodal y en las
prácticas desarrolladas en esta clase de operaciones, el legislador nacional
formula las normas sobre la materia partiendo del supuesto que el operador de
transporte multimodal es, en principio, un empresario independiente de los
que se encargan de efectuar las diversas etapas del transporte mismo de las
mercaderías. Al ser de esta manera, la eficacia de la función económica
depende directamente de la solvencia de este tipo de empresarios. Por tal
razón la normativa vigente establece que para desempeñarse como operador
de transporte multimodal en Chile, debe estar inscrito en el Registro de
Operadores de Transporte Multimodal, en conformidad al reglamento que se
dicte al efecto. Quienes operen en Chile deben ser personas naturales o
jurídicas chilenas, y el mismo reglamento establecerá los requisitos necesarios
para calificar como chilenas a las personas jurídicas.

92
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

137. Normas de responsabilidad en el transporte multimodal.


Tal como lo señaláramos, el Código contempla algunas disposiciones
mínimas al respecto, que indicamos a continuación:
1. Durante el período en que las mercaderías están bajo la custodia del
transportador multimodal, tienen aplicación las normas sobre responsabilidad
propias del contrato de transporte marítimo (Sección tercera, Párrafo 3, Título
V del Libro III del Código de Comercio).
2. Las mismas reglas se aplican mientras se están empleando otros medios
de transporte, salvo que el contrato de transporte multimodal o la ley
respectiva disponga otra cosa.
3. La responsabilidad del operador de transporte multimodal no excluye la
responsabilidad de las personas que tengan a su cargo los distintos medios de
transporte realmente empleados. Por otra parte, estas personas serán
solidariamente responsables entre sí y con el operador, respecto de las
pérdidas, daños o retardo con que se hubieran recibido las mercaderías en su
destino final. No obstante, el ejecutor de una parte del transporte multimodal
que hubiera sido condenado a pagar perjuicios por hechos que no hubiesen
ocurrido durante la etapa realizada por él, tiene derecho a repetir, a su
elección, en contra del operador de transporte multimodal o en contra de los
transportadores responsables de esos hechos.
Esta última regla despeja las dudas del usuario respecto de la solvencia y de
la ubicación del operador del transporte multimodal, toda vez que en caso de
responsabilidad, tiene la facultad de elegir entre los obligados solidarios y
seguramente se dirigirá en contra del más solvente.

Sección IV
TRANSPORTE AÉREO
138. Introducción.
El transporte aéreo ha adquirido importancia económica a partir de
mediados del siglo XX, época en la cual se comienza a masificar la cantidad de
personas y de mercancías que son transportadas por esta vía.
Los avances tecnológicos tales como el empleo de motores a reacción que
permiten el reemplazo de las hélices por las turbinas, la aplicación de la
informática y de la robótica han contribuido a que los aviones se desplacen a
mayor velocidad, con superior autonomía de vuelo y en condiciones de
creciente seguridad. Gracias a los progresos indicados el transporte de
personas y de mercancías por vía aérea se ha quintuplicado en el mundo a
partir de la década de los años 1970 y, particularmente en Chile, tanto en el
plano interno como en el transnacional.
El transporte aéreo de pasajeros es el medio que moviliza la mayor cantidad
de personas en el mundo en rutas internacionales.
Atendida la importancia económica del transporte aéreo, la que se
incrementará durante el transcurso del siglo XXI, surge la necesidad de
ocuparse de su regulación jurídica nacional e internacional.

93
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Párrafo I
ASPECTOS GENERALES DEL TRANSPORTE AÉREO
139. Normativa jurídica aplicable.
La legislación sobre el transporte aéreo debe conciliar los intereses
contrapuestos entre los transportadores, los pasajeros, los cargadores y los
consignatarios que prestan estos servicios o que se valen de este medio para
desplazarse o para remitir las mercancías.
En Chile la fuente básica del transporte aéreo mercantil es el denominado
Código Aeronáutico, contenido en la Ley Nº 18.916, publicada en el Diario
Oficial de 8 de febrero de 1990 y en particular los artículos 126 a 154; 161 a
164, y 171 a 174, relativos al contrato de transporte aéreo y a la
responsabilidad del transportador aéreo.
En el orden internacional la fuente por excelencia es el Convenio de
Varsovia de 1929, cuyo propósito consistió en uniformar ciertas reglas
relativas al transporte aéreo, modificado por el Protocolo de La Haya de 1955.
Tanto el Convenio de Varsovia como el Protocolo de La Haya fueron suscritos y
ratificados por Chile y su texto aparece publicado en el Diario Oficial de fecha
13 de agosto de 1979.
De conformidad con lo previsto en el artículo 6º del Código Aeronáutico, a
falta de disposiciones expresas en dicho cuerpo de leyes habrá que recurrir a
las reglas del derecho común, a los usos y costumbres de la actividad
aeronáutica y a los principios generales del derecho. Cuando el Código
Aeronáutico alude a la aplicación supletoria del derecho común, tenemos que
entender que se refiere a las disposiciones del Código de Comercio relativas al
transporte marítimo y al transporte terrestre y al Código Civil, en lo relativo a
las normas sobre arrendamiento de transporte o de servicios.
140. Contrato de transporte aéreo.
Respecto de esta figura jurídica se han ideado tanto definiciones
provenientes de la doctrina de los autores como del derecho objetivo.
En el plano doctrinario Rodríguez Jurado señala que “es aquel en virtud del
cual una parte se compromete a llevar de un lugar a otro por vía aérea,
personas, sus equipajes o mercaderías”.
Por su parte, Eduardo Hamilton indica que es “el contrato en virtud del cual
uno se obliga, por cierto precio, a conducir de un lugar a otro, por vía aérea,
pasajeros o mercaderías ajenas y a entregar éstas a la persona a quien vayan
dirigidas”. La definición repite textualmente la terminología empleada en el
artículo 166, inciso 1º, del Código de Comercio, que define el contrato de
transporte terrestre, sustituyendo tan sólo las expresiones relativas a la vía
por la cual se ejecuta la conducción, “tierra, ríos, lagos y canales navegables”,
por las palabras “vía aérea”.
En nuestro concepto, mediante el contrato de transporte aéreo el
transportador se obliga, por una retribución convenida (pasaje o flete), a
conducir por vía aérea de un lugar a otro, personas (contrato de pasaje) o
mercaderías ajenas, en los términos y condiciones pactadas.

94
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

141. Definición legal.


Según lo previsto en el artículo 126 del Código Aeronáutico, el contrato de
transporte aéreo es “aquel en virtud del cual, una persona, denominada
transportador, se obliga, por cierto precio, a conducir de un lugar a otro, por
vía aérea, pasajeros o cosas y a entregar éstas a quienes vayan consignadas”.
Del concepto legal transcrito se desprenden fácilmente los elementos que
componen la figura jurídica que nos ocupa. En primer término se alude a las
partes, que son:
El pasajero, cargador o cliente, que contrata con el transportador aéreo.
El transportador aéreo, que puede ser tanto una persona física como una
empresa dotada de personalidad jurídica por estar organizada bajo alguna
forma societaria, que aisladamente o de manera habitual o profesional asume
la obligación de conducir las personas o las mercancías ajenas por vía aérea.
La obligación de conducir es otro elemento que integra el concepto definido
en la ley. Se trata de una obligación de resultado, tanto en el evento de la
conducción de personas como en el caso del transporte de mercancías ajenas.
El traslado constituye asimismo un componente de la definición legal del
contrato de transporte aéreo, en el sentido que las personas o las mercaderías
ajenas deben ser desplazadas de un lugar a otro, puesto que en el caso en que
la salida y la llegada coinciden en un mismo punto geográfico, por ejemplo, el
mismo aeropuerto, no se admite que haya tenido lugar un transporte aéreo,
excepto que se trate de aeropuertos distintos dentro de un mismo punto
geográfico, como por ejemplo si se traslada por vía aérea a personas o
mercaderías ajenas del aeropuerto Los Cerrillos al aeropuerto Arturo Merino
Benítez, en Santiago de Chile.
El empleo de la vía aérea en la conducción es también un elemento que
forma parte de la noción legal de este contrato, como asimismo el precio o
remuneración, que es la contraprestación que el pasajero, cargador o cliente
debe pagar por el servicio prestado.
Finalmente, el objeto de la conducción, que en este caso debe versar sobre
pasajeros o mercaderías ajenas, toda vez que si se transportan benévolamente
familiares o amigos o mercaderías propias, no se ejecuta, en sentido jurídico,
transporte mercantil aéreo.
142. Otros sujetos del transporte aéreo.
Al igual que en el transporte marítimo, puede hacerse en el contrato de
transporte aéreo la distinción entre el transportador aéreo y transportador
efectivo. El transportador aéreo es el que celebra el contrato de transporte
aéreo con el pasajero o cargador y asume la obligación de conducir por vía
aérea al pasajero o las cosas ajenas y entregar éstas a quienes vayan
consignadas. El transportador efectivo es el que realiza la conducción misma
de los pasajeros o de las mercaderías ajenas.
Puede también intervenir en el contrato que nos ocupa el comisionista de
transporte aéreo, que según el artículo 318 del Código de Comercio es aquel
que en su propio nombre pero por cuenta ajena, trata con el porteador la
conducción de mercaderías de un lugar a otro; en este caso, por vía aérea. En
el contrato de pasaje aéreo suelen intervenir con frecuencia las agencias de

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RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

viajes que realizan la función de vender los billetes de pasaje aéreo, pero
desde luego que no son transportadores aéreos.
143. Fletamento aéreo.
Al igual que una nave, una aeronave puede ser explotada comercialmente a
través de contratos de transporte aéreo o de contratos de fletamento, teniendo
en cuenta la naturaleza y extensión de las obligaciones que asume el
transportador o fletante aéreo. Cuando el transportador se obliga a conducir
personas o mercaderías ajenas, por vía aérea, de un lugar a otro y a entregar
éstas a quien vayan consignadas, el contrato es de transporte aéreo, porque ha
comprometido una obligación de resultado. En cambio, cuando el fletante,
mediante el pago de un precio, se obliga a poner la aeronave armada y
equipada a disposición de otra persona que la utilizará según su conveniencia
y en las condiciones estipuladas, el contrato toma el nombre de fletamento,
porque el fletante se ha comprometido a una obligación de medios.
De conformidad con lo previsto en el artículo 106 del Código Aeronáutico, el
fletamento aéreo es “un contrato por el cual una parte, llamada fletante, se
obliga a poner a disposición de la otra, llamada fletador, por un precio
determinado, la capacidad total o parcial de una aeronave, para una o varias
operaciones aéreas, o durante un tiempo determinado, conservando la
dirección de la tripulación.
Por este contrato, el fletante no transfiere su calidad de explotador”.
Interesa asimismo determinar el concepto legal de explotador aéreo, que
según el artículo 99 del Código Aeronáutico “es la persona que utiliza la
aeronave por cuenta propia, con o sin fines de lucro, conservando su dirección
técnica”. Según lo previsto en el artículo 174 del citado cuerpo de leyes, el
explotador y el transportador aéreo pueden ser personas distintas.
144. Transporte aéreo internacional.
Está regulada esta clase de transporte por el Convenio de Varsovia de 1929,
actualizado por el Protocolo de La Haya de 1955.
De conformidad con lo previsto en su artículo 1º, el aludido instrumento
internacional se aplica al transporte de personas, equipajes o mercaderías,
efectuado en aeronaves mediante remuneración. Del mismo modo es aplicable
el Convenio de Varsovia al transporte aéreo gratuito realizado por empresas
de transporte aéreo.
145. Concepto de transporte aéreo internacional.
Según la disposición del artículo 1º, párrafo 2º, del Convenio de Varsovia de
1929, “Para los fines del presente Convenio, se denominará ‘transporte
internacional’ todo transporte en el que, de acuerdo con lo estipulado por las
partes, el punto de partida y el punto de destino, haya o no interrupción en el
transporte o transbordo, estén situados ya sea en el territorio de dos Altas
Partes Contratantes ya sea en el territorio de una sola Alta Parte Contratante,
si se ha previsto una escala en un territorio sometido a la soberanía, a la
jurisdicción, al mandato o a la autoridad de otra Potencia aun cuando ésta no
sea Contratante. Sin tal escala, el transporte entre territorios sometidos a la

96
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

soberanía, a la jurisdicción, al mandato o a la autoridad de una misma Alta


Parte Contratante no se considerará como internacional para los efectos del
presente Convenio”.
Por su parte, el artículo 97 del Código Aeronáutico distingue entre servicio
aéreo nacional o cabotaje, que es el que se presta entre dos o más puntos del
territorio de la República, aunque se vuele sobre territorio extranjero y
servicio aéreo internacional, que es el que se presta entre dos o más puntos
ubicados en el territorio de Estados diferentes, aunque se realicen escalas
dentro de un mismo Estado.

Párrafo II
CONTRATO DE PASAJE AÉREO
146. Noción de pasaje aéreo.
Se trata de una especie de contrato de transporte aéreo cuyo objeto es la
conducción de personas y de su equipaje.
Es el contrato por el cual el transportador se obliga, por cierto precio, a
conducir de un lugar a otro, por vía aérea, pasajeros y sus equipajes.
En cuanto a sus principales rasgos definitorios, podemos decir que se trata
de un contrato consensual, aunque existe la obligación del transportador aéreo
de expedir y entregar un billete de pasaje, lo que de ninguna forma importa
solemnidad del mismo. Por otra parte, es un contrato de adhesión, porque el
pasajero no está facultado para discutir los horarios, itinerarios, tarifas ni
escalas impuestas por el transportador aéreo. Con todo, el hecho que el
contrato se celebre por adhesión a unas condiciones generales impuestas por
el transportador aéreo, importa que si existen cláusulas ambiguas ellas se
interpretarán en contra de él, siempre que la ambigüedad provenga de la falta
de explicación que debía darse a la parte a la cual dichas cláusulas se han
impuesto, de acuerdo con lo previsto en el artículo 1566 del Código Civil.
Nótese que en el caso del transporte aéreo no tienen aplicación las normas de
la Ley Nº 19.496, de 7 de marzo de 1997, que entró en vigencia el 5 de junio
del mismo año, sobre protección de los derechos de los consumidores, que
establece sanciones respecto de las cláusulas abusivas en los contratos de
adhesión, en virtud de lo previsto en su artículo 2º.
147. Efectos del contrato de pasaje aéreo.
Veremos por separado las obligaciones y derechos del transportador aéreo y
del pasajero.
Tratándose de las obligaciones del transportador aéreo, ellas consisten en:
– Expedir y entregar al pasajero un billete de pasaje;
– Efectuar el transporte en la fecha, horario y condiciones estipuladas;
– Velar por la comodidad y seguridad de los pasajeros;
– Restituir a los pasajeros el importe pagado en los casos previstos en el
artículo 127 del Código Aeronáutico;
– Ofrecer y proporcionar las prestaciones a que se refiere el artículo 133 del
Código Aeronáutico, y

97
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

– Transportar conjuntamente con el pasajero y por el precio del pasaje, el


equipaje que éste lleve consigo.
148. Obligación de emitir y entregar pasaje.
En conformidad con lo que previene el artículo 131 del Código Aeronáutico,
el transportador aéreo debe dar al pasajero un billete de pasaje, que contiene
a lo menos las siguientes enunciaciones: lugar y fecha de expedición, nombre
del pasajero y del transportador o transportadores aéreos, puntos de partida y
de destino, precio y clase del pasaje. El lugar de expedición del billete de
pasaje es importante para determinar la competencia de los tribunales ante los
que debe hacerse efectiva la acción de responsabilidad. La fecha de emisión
interesa para los efectos de establecer la duración del pasaje, cuando el
transportador aéreo ha fijado un plazo de vigencia, que se cuenta
precisamente desde esa fecha. Si no se estipula plazo de vigencia del pasaje se
aplicarán las reglas generales del artículo 2515 del Código Civil, pero si el
contrato se celebró antes de la emisión del billete, el plazo de prescripción
habrá que contarlo desde la fecha de expedición del aludido documento, toda
vez que este acto importa una forma de interrupción natural de la
prescripción. En cuanto al nombre del pasajero, es frecuente que el billete de
pasaje se emita en forma nominativa y que no se admita su traspaso como no
sea con la autorización expresa del transportador aéreo. Es claro que este
documento no reúne los caracteres esenciales y comunes de los títulos de
crédito, por lo que no pertenece a esa categoría jurídica.
La citada disposición legal establece además que el billete de pasaje hace fe
de la celebración y de las condiciones del contrato de pasaje y que la falta,
irregularidades o pérdida del billete no afectan a la existencia ni a la validez
del contrato. De esta suerte, se confirma el carácter consensual de esta figura
jurídica y la posibilidad de probarlo por cualquier medio de prueba, en caso
que el billete no se haya expedido, contenga irregularidades o se haya perdido.
Conviene precisar que la fe que el billete de pasaje da de haberse celebrado
el contrato y de sus estipulaciones, es sólo respecto del transportador aéreo y
no respecto del pasajero, porque tratándose de un instrumento privado que no
lleva la firma de este último, basta con que él desconozca la existencia del
contrato para que el transportador aéreo tenga que probarlo, pero no
mediante el billete sino por otros medios legales. Afirmar que el billete de
pasaje hace fe respecto del pasajero implicaría obligarlo a rendir prueba sobre
un hecho negativo, esto es, que no celebró el contrato, criterio de solución que
nos parece inaceptable.
149. Obligación de efectuar el viaje.
El transportador aéreo debe realizar la conducción del pasajero en la fecha,
horario y condiciones estipuladas. Ya hemos señalado que el contrato se
celebra por adhesión a las condiciones impuestas por el transportador, de
manera que el pasajero no puede discutirlas ni modificarlas. Sin embargo,
estas condiciones deben cumplirse a cabalidad.
Tratándose del horario, es frecuente que las empresas de transporte aéreo
establezcan en el billete de pasaje que los horarios no son obligatorios y que

98
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

se comprometen a realizar el transporte con diligencia razonable. Tales


cláusulas, que importan una limitación de responsabilidad por el retardo,
según el artículo 172 del Código Aeronáutico, habrá que tenerlas por no
escritas. Con todo, en el caso de retardo es posible que el transportador se
exonere de pagar indemnización, probando que adoptó todas las medidas
necesarias para evitar el hecho del retardo, o que le fue imposible adoptarlas,
porque se trata de una responsabilidad de carácter subjetivo.
150. Obligación de velar por el acomodo y seguridad de los pasajeros.
El contrato de pasaje aéreo es una especie del género contrato de
transporte, por lo que se impone al transportador aéreo el deber de vigilancia
y de seguridad, propio de todo transportador.
La obligación de velar por la seguridad del pasajero implica transportarlo
indemne y su ejecución concuerda con la naturaleza de obligación de
resultado, que asume quien transporta personas o mercaderías ajenas.
En lo relativo al acomodo de los pasajeros, la obligación se satisface
proporcionando las comodidades mínimas que pueden esperarse en este tipo
de transporte y de acuerdo con la clase en que se haya contratado el pasaje.
151. Obligación de restituir el importe pagado.
Según lo previsto en el artículo 127 del Código Aeronáutico, el
transportador es obligado a efectuar el transporte en la fecha, horario y demás
condiciones estipuladas.
No obstante, la disposición legal citada lo autoriza para suspender, retrasar
y cancelar el vuelo o modificar sus condiciones por razones de seguridad o de
fuerza mayor sobrevinientes, tales como fenómenos meteorológicos, conflictos
armados, disturbios civiles o amenazas contra la aeronave. En estos casos,
cualquiera de los contratantes podrá dejar sin efecto el contrato, soportando
cada uno sus propias pérdidas.
Como cada parte debe soportar sus propias pérdidas, si el transportador
hubiera recibido el precio del pasaje debe restituírselo al pasajero, puesto que
si no lo hace habría un enriquecimiento sin causa.
152. Obligación de ofrecer y proporcionar las prestaciones a que se
refiere el art. 133 del Código Aeronáutico.
Para la mejor comprensión de esta obligación del transportador aéreo es
preciso distinguir dos situaciones: la primera corresponde al caso en que el
pasajero se presenta oportunamente con un boleto de pasaje previamente
confirmado para un vuelo determinado y no obstante ello no es embarcado, y
la segunda se presenta cuando iniciado el viaje, éste se interrumpa o suspenda
por causa que no exima de responsabilidad al transportador.
La primera situación constituye un caso evidente de incumplimiento de
contrato, en el cual el transportador aéreo estará obligado a las prestaciones
que señale el reglamento, sin perjuicio de las acciones de indemnización que
correspondan. Se trata del Reglamento contenido en el Decreto Nº 258 del
Ministerio de Defensa Nacional, Subsecretaría de Aviación, publicado en el
Diario Oficial de 4 de agosto de 1993.

99
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

La segunda situación está resuelta por el artículo 133 del Código


Aeronáutico, que obliga al transportador, a sus expensas, a proporcionar
mantención y hospedaje a los pasajeros. Asimismo debe ofrecerles, a elección
de ellos, cualquiera de las siguientes opciones:
a) Reembolso del importe proporcional del trayecto no realizado;
b) Continuación del viaje, con la demora prevista para solucionar la
interrupción;
c) Reanudación del viaje con otro transportador en las mismas condiciones
estipuladas, y
d) Retorno al punto de partida, con reembolso del precio del pasaje.
Como el viaje se interrumpe o suspende por causa que no exime de
responsabilidad al transportador aéreo, las prestaciones del artículo 133 del
Código Aeronáutico no constituyen una indemnización de perjuicios regulada
por la ley, sino una obligación destinada a proteger al pasajero que no puede
quedar abandonado lejos de su lugar de destino, posiblemente sin recursos
para proseguir su viaje o volver al punto de partida.
153. Derechos del transportador.
Las principales facultades que asisten al transportador en el contrato de
pasaje aéreo son las siguientes: exigir el pago del pasaje; rehusar o
condicionar el transporte de aquellos pasajeros que se encuentren en las
situaciones previstas en el artículo 132 del Código Aeronáutico; suspender,
retrasar y cancelar el vuelo o modificar sus condiciones por razones de
seguridad o de fuerza mayor sobrevinientes; obtener el pago del pasaje y
expensas y daños sobre los efectos del pasajero con privilegio respecto de
otros acreedores y señalar las instrucciones que deberá seguir el pasajero
para que se proceda a efectuar el transporte. Analizaremos por separado estos
derechos.
154. Derecho de exigir el pago del pasaje.
Este derecho es la contrapartida de la obligación de resultado asumida por
el transportador de conducir por vía aérea al pasajero de un punto a otro. El
que tiene que pagar el pasaje es quien celebró el contrato con el transportador
aéreo porque el billete puede ser cedido bajo determinadas condiciones, y por
lo mismo el que realiza el viaje como pasajero no siempre es quien ha
celebrado el contrato y en cuyo favor se emitió el aludido documento. Aunque
las empresas de transporte aéreo otorgan el carácter de intransferible al
billete de pasaje, ello no impide que el derecho que emana del contrato pueda
ser transferido.
155. Derecho a rehusar o condicionar el transporte de ciertos
pasajeros.
El transportador aéreo puede condicionar o rehusar el transporte a los
pasajeros cuyo estado o condición constituyere un peligro para la higiene, la
seguridad y el buen orden a bordo, de acuerdo con lo previsto en el artículo
132 del Código Aeronáutico. Asimismo, puede adoptar dichas medidas
respecto de aquellos pasajeros que requiriesen atención o cuidados especiales

100
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

durante el viaje. El mal estado de saludo del pasajero, el hecho de tratarse de


un infante que no esté en compañía de una persona mayor responsable y la
circunstancia de tratarse de una mujer en avanzado estado de embarazo,
pueden ser circunstancias que condicionen o que permitan rehusar el
transporte aéreo.
En las condiciones generales que la Asociación Internacional de
Transportadores Aéreos (IATA) incluye en el billete de pasaje, a las que el
pasajero adhiere, se señala que el transportador aéreo podrá negarse a
transportar o continuar el transporte o cancelar la reserva de un pasajero
cuando, siguiendo su razonable criterio, estime que es necesario hacerlo por
razones de seguridad; o que es necesario para evitar que se viole alguna ley,
reglamento u orden del Estado o país al que se dirija o sobrevuele; o que la
conducta, edad o estado físico o mental del pasajero pueden exigir una
dedicación especial por su parte; o causar molestias o quejas a los demás
pasajeros; o suponer la posibilidad de un riesgo para el propio pasajero, otras
personas o cosas; o que es necesario debido a la inobservancia por el pasajero
de las instrucciones del transportador.
156. Derecho a suspender, retrasar y cancelar el vuelo o modificarlo.
Esta facultad puede ejercitarse por razones de seguridad o de fuerza mayor
sobrevinientes. Concordando el art. 127 del Código Aeronáutico con el art. 147
del mismo cuerpo legal, según el cual el transportador no es responsable por
el retardo si probare que adoptó las medidas necesarias para evitar el hecho
causante del retardo o que le fue imposible adoptarlas, tenemos que el
transportador, para ejercer este derecho sin que se genere responsabilidad,
debe adoptar todas las medidas necesarias para evitar, hasta donde ello sea
posible, las consecuencias de estos hechos.
157. Privilegio para obtener el pago del pasaje y daños y expensas
sobre los efectos de los pasajeros.
El porteador goza de un privilegio para ser pagado con preferencia a todos
los demás acreedores que el propietario tenga, del porte y los gastos que
hubiere hecho.
Este privilegio se transmite de un porteador a otro hasta el último que
verifique la entrega (art. 212 del Código de Comercio).
158. Derecho a señalar las instrucciones que deberá seguir el pasajero
para que proceda a efectuar el transporte.
Al respecto Tapia Salinas, al intentar una definición de transporte aéreo,
menciona como elementos del concepto los de actividad y complejidad. Como
acto complejo requiere una serie de actuaciones de las personas que están
comprometidas en su realización. Sin las voluntades aunadas del
transportador, del pasajero, los pilotos, mecánicos, etc., no podría llevarse a
cabo.
Lo transportado, según Videla Escalada, es una persona humana, física y
viviente, dotada de voluntad e inteligencia.

101
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

El mismo autor señala: “La importancia de la calidad y dignidad del pasajero


es en sí suficientemente importante como para aportar un elemento de
singular relevancia, pero además introduce un factor que, desde el punto de
vista jurídico y con relación a la ejecución del contrato, también merece ser
destacado.
En efecto, el pasajero debe prestar, en el cumplimiento del viaje, una
colaboración permanente, que el transportista puede computar para la
ejecución de sus propias obligaciones y que configura, por consiguiente, un
elemento sin duda relevante”.
Para nosotros, la principal colaboración que puede prestar el pasajero al
transportador es el seguir sus instrucciones. Como es prácticamente imposible
obtener la realización del transporte, por tratarse de una actividad compleja,
sin la colaboración del pasajero, es que estimamos como obligación de éste el
seguir las instrucciones del transportador, y por ende, un derecho del
transportador el señalar las instrucciones que debe acatar el pasajero.
159. Obligaciones del pasajero.
Por ser el transporte aéreo un contrato bilateral, engendra obligaciones
para ambos contratantes, por lo que, en muchos casos, las obligaciones de una
parte corresponden a los derechos de la otra y viceversa. Teniendo esto en
cuenta debemos advertir que, por un lado, es casi inevitable que se produzcan
repeticiones de ideas, y por otro, que gran parte de los derechos y
obligaciones del pasajero ya han sido tratados, por lo que aquí nos limitaremos
a complementar lo antes expresado.
Las obligaciones más importantes del pasajero son:
– Pagar el precio del contrato;
– Seguir las instrucciones del transportador;
– Dar cumplimiento a las leyes, ordenanzas y reglamentos policiales,
sanitarios, aduaneros y demás exigidos con ocasión del viaje;
– Estar provisto, en caso de viaje internacional, de todos los documentos
personales exigidos en los diversos países en que estará, sea para su ingreso,
estadía o salida de ellos;
– Obedecer las órdenes e instrucciones que imparta el comandante de la
aeronave, mientras dure su autoridad;
– Indemnizar al transportador por los daños que sufra por su culpa, y
– Entregar las armas que portare antes de embarcarse en la aeronave.
Como puede observarse, varias de las obligaciones que pesan sobre el
pasajero no son consecuencia directa del contrato de transporte aéreo, sino
más bien de la vía elegida para la realización del transporte. Aun así se las ha
querido mencionar y tratar someramente su utilidad práctica, ya que si el
pasajero no las cumple, el transportador puede oponerle la excepción de
contrato no cumplido.
Analizaremos en detalles estas obligaciones.
160. Obligación de pagar el precio del contrato.
La doctrina denomina a esta obligación como la de “pagar el precio del
billete” o “pagar el precio del pasaje”. Aunque las dos entregan una idea

102
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

bastante aproximada de la obligación en estudio, no las consideramos


técnicamente correctas. En efecto, la obligación que pesa sobre la contraparte
del transportador es la del pago del precio. Lo que hace el pasajero no es
pagar el precio del billete o pasaje, sino cumplir la obligación que le impone el
contrato.
161. Obligación de seguir las instrucciones del transportador.
Adelantamos que el transporte aéreo es una actividad compleja, que en el
caso del transporte de pasajeros difícilmente puede ser realizada sin la
colaboración del pasajero.
Dentro de las instrucciones que imparte el transportador está la relativa a la
hora y lugar en que debe presentarse el pasajero para que se efectúe el
transporte.
El embarque de los pasajeros es, por lo general, una actividad compleja que
demanda bastante tiempo.
De acuerdo a las condiciones generales IATA, el pasajero debe presentarse
en el aeropuerto o punto de partida a la hora que fije el transportador, o en su
defecto, con suficiente antelación a la salida del vuelo para el cumplimiento de
las formalidades gubernativas y trámites de salida. En caso de que no se
presente a la hora fijada o con el tiempo suficiente, debe pagar la tasa
establecida en los reglamentos del transportador.
Hamilton estima que en este caso corresponde aplicar el art. 2109 del
Código Civil.
162. Obligación de dar cumplimiento a las leyes, ordenanzas y
reglamentos policiales, sanitarios, aduaneros y demás exigidos
con ocasión del viaje.
Si el pasajero no cumple con esta obligación, el transportador no podrá
trasladarlo al punto de destino, con lo que se produciría una situación similar a
la aludida respecto de la obligación antes estudiada.
163. Obligación de estar provisto, en caso de viaje internacional, de
todos los documentos personales que son exigidos en los
diversos países en que estará, sea para el ingreso, estadía o
salida de ellos.
En este punto Tapia Salinas es esclarecedor al señalar que este problema,
que puede parecer ajeno al transporte contratado, ya que éste quedaría
cumplido cuando el transportador sitúa al pasajero en el aeropuerto de
llegada, la práctica demuestra que las autoridades de algunos países imponen
a la empresa de transporte aéreo la obligación de devolver al pasajero a su
lugar de origen. Esta obligación debería ser compensada económicamente por
éste; sin embargo, la práctica demuestra que en muchos casos se trata de
emigrantes, por lo que son insolventes. Además considera que habría
problemas de tipo jurídico si el pasajero se negara terminantemente al pago de
pasaje de regreso, fundado en que no era un transporte libremente contratado,
ni siquiera consentido por él, sino que impuesto por la autoridad del país de
llegada.

103
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Estimamos acertada la opinión del jurista hispano, aunque parece no


revestir demasiados problemas el cobro del pasaje de regreso, toda vez que el
pasajero debe indemnizar al transportador de los perjuicios que el
incumplimiento de alguna de sus obligaciones causa a éste, con lo que a título
de indemnización por el incumplimiento de una obligación puede solicitar el
pago del precio del pasaje de regreso.
164. Obligación de obedecer las órdenes e instrucciones que imparta el
comandante de la aeronave, mientras dure su autoridad.
Según lo dispone el art. 64 del Código Aeronáutico, toda aeronave deberá
tener un comandante, que será el piloto al mando, designado por el explotador
para cada operación aérea.
Por su parte, al art. 65 del mismo Código expresa que el comandante de la
aeronave es la única y máxima autoridad a bordo. Tiene, entre otras
facultades, autoridad sobre los pasajeros. Además, ejerce sus funciones, en
caso de interrupción anormal del vuelo, hasta que la tripulación, los pasajeros
y la carga estén en un lugar seguro o bajo la responsabilidad de
representantes del explotador o de las autoridades aeronáuticas, según el
caso. La misma disposición obliga a toda persona que se encuentre a bordo a
acatar las instrucciones y órdenes que imparta el comandante de la aeronave
para la seguridad, correcta operación, orden e higiene de la aeronave. La
autoridad del comandante no se suspende en los puntos intermedios o escalas
de una operación de vuelo ni en caso de accidente, incidente o cualquiera otra
contingencia que, como el apoderamiento ilícito, pueda afectar a la aeronave.
Eyzaguirre Echeverría considera como obligación del pasajero el prestar
asistencia al comandante y a la tripulación en casos de emergencia que
pudieren ocurrir durante el viaje. Cuando se estime que es una verdadera
obligación, consideramos que debe ser incluida dentro de la que estamos
estudiando.
165. Obligación de indemnizar al transportador por los daños que
sufra por su culpa.
Esta materia no presenta mayores problemas, ya que queda sometida a las
reglas generales. Se expresará algo más sobre el punto al tratar la
responsabilidad en el transporte aéreo.
166. Obligación de entregar las armas que porte antes de embarcarse
en la aeronave.
El pasajero que se embarque en una aeronave, aunque esté legalmente
autorizado para portar armas deberá, antes de iniciar el vuelo, entregarlas al
comandante o a quien éste designe, las que le serán restituidas una vez
finalizado el vuelo. Todo esto se encuentra normado en el art. 72 del Código
Aeronáutico.
167. Derechos del pasajero.
Son correlativos a las obligaciones del transportador aéreo. Ellos son, a
saber:

104
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

1. Derecho a ser transportado hasta el punto de destino en las condiciones


estipuladas.
2. Derecho a obtener la expedición del billete.
3. Derecho a transportar su equipaje.
4. Derecho a obtener la restitución del precio del transporte que se haya
pagado en los casos que previene el art. 127 del Código Aeronáutico.
5. Derecho a obtener del transportador las prestaciones a que se refiere el
art. 133 del Código Aeronáutico, en los casos que la misma disposición señala.
6. Derecho a dejar sin efecto el contrato en caso que el transportador
suspenda, retrase o cancele un vuelo o modifique sus condiciones.
Debido a que los derechos del pasajero corresponden a las obligaciones del
transportador, no nos extenderemos en el análisis de las mismas, ya que
estimamos como suficiente lo expresado al estudiar las antedichas
obligaciones.
Relacionado con el derecho del pasajero a ser transportado al punto de
destino, se encuentra el problema del “overbooking” o la sobreventa. En
opinión de Tapia Salinas “la sobreventa u ‘overbooking’ es otro de los
modernos problemas que aparecen en el transporte aéreo y que afecta directa
y gravemente la obligación del transportista de realizar el transporte
convenido”.
En atención a lo planteado por Tapia Salinas podría pensarse que lo más
adecuado sería ver el punto al estudiar la obligación del transportador de
efectuar el transporte. Aunque tal vez sea más apropiada esta solución,
tratamos el tema después de analizar las obligaciones y derechos de las
partes, porque no afecta solamente la obligación del transportador de efectuar
el transporte convenido sino que, de ser aceptada, genera un sistema complejo
de obligaciones y derechos para las partes.
La sobreventa se puede presentar porque se confirma un número de
asientos superior a la capacidad de la aeronave, o bien no aceptando el
transportador otro compromiso respecto de los titulares de billetes
confirmados o vendidos en exceso que el de embarcarlos en caso de que
alguno de los pasajeros con reserva confirmada no se presente a ocupar su
plaza.
En el primer evento, para Lena Paz se dará un caso de overbooking, y en el
segundo, de oversale.
Según el mismo autor, ambos vocablos no tienen equivalente en idioma
español ni en otras lenguas, encontrándose incorporados al uso habitual del
transporte aéreo.
La doctrina estima que la sobreventa de pasajes puede provenir de causas
ajenas a la voluntad del transportador, como fallas en los sistemas
computacionales de reservas, errores cometidos por las agencias de viajes en
la venta de pasajes, cambio forzoso de la aeronave en que se iba a efectuar el
transporte por una de menor capacidad, etc.
Cuando se trata de un acto consciente de las empresas de transporte, se ha
intentado justificarlo con el argumento de que esta práctica tiene por objeto
resguardar al transportador de los perjuicios económicos que pueda
ocasionarle la no presentación del pasajero en el lugar y tiempo convenidos.

105
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Para comprender el perjuicio que se causa al transportador en este caso, se


deben tener presentes las palabras de Lena Paz: “Por otra parte, la
argumentación de algunos autores en el sentido de que el ‘overbooking’ es la
contrapartida de la facilidad de utilizar el pasaje para otro viaje, que las
compañías de aviación otorgan habitualmente a quienes no se han presentado
al embarco sin exigirles pagos suplementarios, nos resulta poco
convincente…”. La razón por la cual cree poco convincente la argumentación
es que estima una mera liberalidad de la compañía el no invocar el derecho a
no transportar a la persona que no ha cumplido con la obligación de obedecer
las instrucciones del transportador.
En opinión de Tapia Salinas “en buena lógica, no podemos concebir el
‘overbooking’, a la no presentación del pasajero y a las soluciones que se
presentan o se quieren presentar, como regidas por el derecho. Si un pasajero
se presenta para abordar su avión con todos los requisitos incluido en el pago,
y no es admitido a bordo por estar su plaza anormalmente vendida, se trata
indudablemente de un incumplimiento de contrato y podría pedir además de la
devolución del importe del billete las correspondientes indemnizaciones de
daños y perjuicios. Igualmente si un pasajero no se presenta a su avión en el
momento y condiciones señaladas, será él quien habrá incumplido el contrato
y perderá el derecho a viajar y el importe del billete. Estas son las únicas
soluciones jurídicas del problema”.
Para nosotros el asunto dista mucho de ser tan claro. Señalaremos en
primer lugar que se trata de un problema moderno del derecho aéreo, por lo
que creemos que nuestra legislación común, notoriamente anticuada, no sirve
para resolver el punto. El art. 133 del Código Aeronáutico señala la solución
que adopta nuestra ley para casos similares. Se produce así una suerte de
reconocimiento de su existencia, por lo que tendríamos que aplicar los usos y
costumbres propios de la actividad aeronáutica.
En este caso no podríamos afirmar que en nuestro país el problema carezca
de solución jurídica, o que sean únicamente las planteadas por Tapia Salinas
las vías de solución. No queremos decir que su juicio esté errado, al contrario,
lo que sucede es que nuestro ordenamiento jurídico es diferente al analizado
por él.
Considerando todo lo dicho, creemos que la solución al problema es
aproximadamente la siguiente: en caso que un pasajero no pueda abordar el
avión por encontrarse su plaza ocupada producto del overbooking, puede
confirmar su viaje en la siguiente salida de la aerolínea o de la aerolínea que le
ofrezca el transportador. En este caso se producirá una situación de retardo,
por lo que el pasajero tendrá derecho a las indemnizaciones que procedan por
este concepto. Además, el transportador estará obligado a proveer de
alojamiento al pasajero, amén de otras prestaciones que pudiera señalar el
reglamento.
Si el pasajero no acepta esta solución, además del acuerdo directo con el
transportador, puede solicitar la indemnización de perjuicios por el
incumplimiento del transportador.

106
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

A su vez, si el pasajero no se presenta para ser transportado en el lugar y


tiempo convenidos, puede revalidar su pasaje pagando la cantidad que señalen
los reglamentos de la empresa.
Todas estas circunstancias deben ser tenidas en cuenta por el juez en el
momento de conocer una acción de indemnización de perjuicios por alguna de
las situaciones analizadas.
Si el transportador no ofrece facilidades para la revalidación del pasaje, hay
un incumplimiento puro y simple.
168. Responsabilidad del transportador aéreo.
Constituye la mayor preocupación de los especialistas en el llamado
Derecho Aeronáutico.
Cuando lo convocó la Convención de Varsovia, el propósito era proteger al
transporte aéreo a fin de evitar las indemnizaciones que gravitaran
pesadamente sobre su patrimonio.
Se trata de cubrir y reglamentar la responsabilidad por los daños
emergentes de los daños ocasionados con el uso de las aeronaves o, más
genéricamente, del ejercicio de la navegación aérea.
Al igual que en el caso de toda responsabilidad, en la aeronáutica se
distingue entre la contractual y la extracontractual. Como se trata de una
actividad distinta de las otras, los riesgos que se originan son especiales: están
los componentes meteorológicos y lo difícil que es socorrer a una aeronave en
peligro. Se postula la especialidad de la responsabilidad aeronáutica fundada
en los riesgos propios de la navegación aérea y motivos de índole económica.
Los accidentes causados por riesgos de la navegación aérea causan enormes
costos económicos: las vidas de las personas y el valor de la aeronave.
169. Tipos de responsabilidad.
Veremos sucintamente las diferentes clases de responsabilidad que pesan
sobre el transportador aéreo:
a) Responsabilidad penal. Se refiere a los delitos cometidos en la navegación
aérea, algunos tipificados especialmente: secuestro o piratería aérea.
Corresponde al Derecho Penal.
b) Responsabilidad administrativa. Concierne a la infracción de normas
administrativas que regulan la actividad aeronáutica: reglamentación de vuelo.
La Dirección General de Aeronáutica Civil es la entidad encargada de esta
responsabilidad.
c) Responsabilidad civil. Es la que se ocasiona por daños a terceros en la
superficie.
d) Responsabilidad extracontractual. Que comprende también los daños de
abordaje aéreo.
e) Responsabilidad contractual. La que corresponde a los daños a los
pasajeros o a su equipaje o los daños a la carga que se producen en el marco
de un contrato de transporte aéreo de pasajeros o de mercaderías.

107
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

170. Sistema de responsabilidad adoptado en Chile.


Nuestro Derecho está compuesto tanto por el Convenio de Varsovia como
por el Código Aeronáutico, aplicándose el uno o el otro según corresponda.
El Código Aeronáutico contempla básicamente dos sistemas de
responsabilidad. Uno de responsabilidad objetiva, con indemnización limitada,
y otro de responsabilidad subjetiva, sin límite de indemnización.
La Convención de Varsovia presenta un régimen particular, ya que consagra
un sistema de responsabilidad subjetivo con una causa específica de liberación
de responsabilidad del transportador: la prueba de la debida diligencia.
Como se trataba de una convención internacional, existía interés en que
fuera ratificada por el mayor número de Estados posibles. Para esto, como
señala Videla Escalada, fue necesaria “la búsqueda de un equilibrio que
resolviera la tensión entre los sistemas de responsabilidad consagrada en los
ordenamientos legales romanista y anglosajón, equilibrio indispensable para
alcanzar la concreción de un régimen aceptable para los juristas informados
por uno y otro sistema legislativo”.
Además, encontró un equilibrio entre los intereses contrapuestos según
Bonet Correa, de empresarios y usuarios del transporte aéreo.
La posición intermedia, que se adoptó para satisfacción de los delegados
ingleses, fue la siguiente:
a) El porteador no será responsable si prueba que él y sus encargados han
adoptado todas las medidas necesarias para evitar el daño o les fue imposible
adoptarlas.
b) En el transporte de mercancías y equipajes el transportista no será
responsable si se prueba que el daño proviene de una falta de pilotaje, de
conducción de la aeronave y que, en todos los demás aspectos, él y sus
encargados han adoptado todas las medidas necesarias para evitar el daño
(art. 20 de la Convención de Varsovia de 1929).
El protocolo de La Haya suprimió el párrafo 2, pero la esencia permaneció
inalterable.
Este sistema es, en nuestra opinión, demasiado benévolo para el
transportador aéreo, ya que él queda en una posición mucho más favorable
que el transportador terrestre. Esto condujo a que durante la tramitación del
proyecto de Código Aeronáutico, la comisión adjunta hiciera presente que la
amalgama de los conceptos romanistas y anglosajones sobre responsabilidad
resultaba poco adecuada respecto de las actuales tendencias legislativas. Es
así como se optó por el sistema que existe en la actualidad.
171. La responsabilidad objetiva en el transporte de pasajeros.
De acuerdo a lo previsto en el art. 143 del Código Aeronáutico, el
transportador estará obligado a indemnizar la muerte o lesiones causadas a
los pasajeros durante su permanencia a bordo de la aeronave, o durante la
operación de embarque o desembarque.

108
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

172. Fuentes de esta responsabilidad.


Los hechos que originan la responsabilidad son, fundamentalmente, las
lesiones o muerte causadas a los pasajeros durante su permanencia a bordo de
la aeronave o durante las operaciones de embarque y desembarque.
En el informe técnico del Código Aeronáutico se expresa que para que
proceda la indemnización es menester que concurran los siguientes elementos
básicos:
1. Que exista un daño en la forma que el Código describe.
2. Relación de causalidad entre el autor de los hechos y el daño producido.
3. Que la ley reconozca la acción del autor como elemento generador de
responsabilidad, por el hecho de crear un riesgo, enriquecimiento injusto, falta
de servicio o cualquier otro principio de contenido ético que lleve a reconocer
la responsabilidad sin culpa.
La comisión estima que no emana la responsabilidad de la actividad aérea
sino de la vinculación ética. Aparentemente no quiere distinguir entre la
responsabilidad contractual y la extracontractual, entregando una fórmula que
las abarque a ambas.
En cuanto al autor de los hechos que dan origen a la responsabilidad, según
lo dispone el art. 171 del Código Aeronáutico, el transportador es responsable
tanto de sus propios hechos como de los ejecutados por sus dependientes
durante el ejercicio de las funciones de éstos. En materia extracontractual, la
solución entregada por el Código Aeronáutico es distinta a la que ofrece
nuestra legislación.
173. Causas que eximen de responsabilidad.
Según lo dispuesto en el art. 146 del Código Aeronáutico, el transportador
sólo podrá liberarse de la obligación señalada en el artículo 143 del mismo
cuerpo legal en los siguientes casos:
a) Si el daño se debe al estado de salud del pasajero;
b) Si la víctima del daño fue quien lo causó o contribuyó a causarlo, o
c) Si el daño es consecuencia de un delito del que no sea autor un tripulante
o dependiente del transportador.
La expresión “sólo” pone de manifiesto que se trata de responsabilidad
objetiva, ya que si ocurre un daño en la persona del pasajero en los términos
del citado artículo 143, la única posibilidad del transportador de eximirse de
responsabilidad es probando la existencia de las situaciones que señala el art.
146, con lo que queda responsable del caso fortuito y de la fuerza mayor, ya
que no se las ha incluido dentro de las causales de liberación que contempló el
legislador.
Las dos primeras causales que considera la ley son de toda justicia. En
efecto, no se puede hacer responsable al transportador del estado de salud de
la víctima del daño o si la víctima del daño fue quien lo causó o contribuyó a
causarlo.
Estimamos que ambas causales se encuentran previstas de una manera
general en el art. 170 del Código Aeronáutico, según el cual es causal para
eximir o atenuar la responsabilidad el hecho de que la víctima del daño lo
causó, contribuyó a causarlo o se expuso a él imprudentemente.

109
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

La tercera causal merece un breve comentario. Ella comprende el caso del


apoderamiento ilícito de aeronaves y los daños que de esa situación
provinieren. Aunque por lo general este delito escapa a las previsiones que
pudiese tomar el transportador, pudiera darse el caso de que no tomara las
precauciones mínimas para impedir la realización de un acto de tal naturaleza.
El problema se resuelve con el sistema general instaurado por el Código.
174. Límite de la responsabilidad y cláusulas eximentes y limitativas de
responsabilidad.
La indemnización estará limitada a una suma que no excederá de cuatro mil
unidades de fomento por muerte o lesión de cada pasajero.
No obstante podrá estipularse una suma superior a la señalada en el inciso
precedente (art. 144 del Código Aeronáutico).
Basta señalar una suma superior para que el transportador responda por
esa suma dentro de un sistema de responsabilidad objetivo. Como hay que
estipular una suma, cabría preguntarse si se cumple con el requisito al señalar
que el transportador responderá de los perjuicios causados o reales. En este
caso, aunque no se trata de una suma determinada ella es determinable, por lo
que la cláusula es válida.
Además, si se estima que no se señala realmente una suma, esta cláusula no
producirá efecto y el sentido en que una cláusula puede producir algún efecto
debe preferirse a aquel en que no sea capaz de producir efecto alguno, ya que
así lo disponen las normas de interpretación de los contratos que entrega
nuestro Código Civil.
En cuanto a las causales eximentes y limitativas de responsabilidad, ellas no
son aceptadas por nuestro Derecho. En efecto, el propio Código Aeronáutico,
en su art. 172, establece que cualquier estipulación para fijar límites de
indemnización inferiores a los establecidos en el Código, se tendrá por no
escrita.
175. Prueba de la responsabilidad.
Por tratarse de un sistema de responsabilidad objetivo, no es necesario
probar dolo o culpa del transportador o falta de diligencia. Basta con acreditar
el daño y que éste se ha producido dentro de los límites en el tiempo
establecidos por el art. 143 del Código Aeronáutico.
176. Comienzo y fin de la responsabilidad del transportador.
El Convenio de Varsovia emplea las mismas expresiones para delimitar el
tiempo en que el transportador es responsable. Estima Bonet Correa que “al
tratar de pormenorizar los límites de aplicabilidad del art. 17 del Convenio de
Varsovia, Goedhuis distingue cuatro posibles posturas: 1. La operación de
embarque comienza en el momento en que el viajero toma sitio en el autobús
del transportista que lo llevará hasta el aeropuerto de salida; la operación de
desembarque concluye en el momento en que el viajero desciende del autobús
que lo ha llevado a la ciudad de destino. 2. El embarque comienza en el
momento en que el viajero penetra en el aeropuerto de salida; el desembarque
se acaba cuando aquél abandona el aeropuerto de destino. 3. El embarque

110
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

comienza desde el momento en que el viajero se dirige desde la ‘estación


aérea’ a la aeronave que se encuentra en la pista; el desembarque termina en
el momento en que penetra en el aeropuerto de destino. 4. El embarque
comienza en el momento en que el viajero pone pie en tierra”.
Ante los problemas que acarrean las diferentes líneas interpretativas, el
legislador prefirió señalar qué entiende por las antedichas operaciones en el
art. 143 del Código Aeronáutico, entendiendo que la operación de embarque
se extiende desde que el pasajero, bajo las instrucciones del transportador,
ingresa a la plataforma de estacionamiento de aeronaves y hasta que aborda la
aeronave; y la operación de desembarque, desde que el pasajero, del mismo
modo, abandona la aeronave y sale de la plataforma de estacionamiento de
aeronaves. Lo único que pudiera representar algún problema es determinar en
un caso concreto si el pasajero estaba o no bajo las órdenes del transportador.
Lena Paz señala que utiliza, para el transporte de pasajeros, los términos
“embarco” y “desembarco” en lugar de “embarque” y “desembarque” por
cuanto, según el Diccionario de la Real Academia Española (19ª edición,
Madrid, 1970), “embarco” se refiere a la “acción de embarcar o embarcarse
personas”, en tanto que “embarque” comprende la “acción de depositar
provisiones o mercancías en un barco o tren para ser transportadas”.
Obviamente, la misma distinción cabe entre “desembarco” y “desembarque”.
177. Extinción de la responsabilidad del transportador.
Las acciones establecidas en el Título IX del Código Aeronáutico, de la
responsabilidad aeronáutica, prescriben después de un año contado desde el
día de los hechos, desde el día que la aeronave llegó a su destino o desde que
el transporte fue interrumpido, según el caso.
Tratándose de muerte o lesiones de los pasajeros, el plazo de prescripción
se cuenta desde que ocurrieron los hechos.
Formularemos dos alcances en este punto. El primero se refiere al plazo
mismo. Existen ocasiones en que no es posible ubicar la aeronave siniestrada
sino después de bastante tiempo. Podría darse el caso de que se la encontrara
después de transcurrido el año durante el cual se pueden ejercer las acciones
de responsabilidad, con lo que los interesados no podrían, en la práctica,
reclamar sino de la indemnización establecida para el caso en que el
transportador tenga que responder sobre la base del sistema objetivo, ya que
sería difícil probar la concurrencia de dolo o culpa de su parte, por lo que sería
conveniente estudiar una modificación a la ley en este punto, en el sentido de
aumentar los plazos de prescripción cuando no se encuentre con presteza.
El segundo se refiere a la investigación de los accidentes de aviación. La
investigación que se realiza por la autoridad aeronáutica tiene el fin de
determinar la causa del accidente, por lo que es de una valiosa ayuda para
determinar la existencia de culpa o dolo del transportador o sus dependientes.
178. Situación de la responsabilidad por retardo.
La indemnización por retardo en la ejecución del transporte de pasajeros no
excederá de doscientas cincuenta unidades de fomento por cada uno de ellos.

111
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Sin embargo, no procede esta indemnización si el transportador prueba que


adoptó las medidas necesarias para evitar el hecho causante del retardo, o que
le fue imposible adoptarlas (art. 147 del Código Aeronáutico).
En el caso del retardo en la ejecución del transporte, el Código Aeronáutico
se aparta del sistema de responsabilidad objetiva y adopta el de
responsabilidad subjetiva con causa específica de liberación: la prueba de
haber adoptado las medidas necesarias para evitar el hecho del retardo, o la
imposibilidad de adoptarlas.
Nuestro Código Aeronáutico reprodujo la Convención de Varsovia en este
punto, lo cual estimamos poco feliz. En efecto, si el transportador adopta todas
las medidas “necesarias” para evitar el hecho causante del retardo, no se
divisa cómo es posible que el retardo se produzca.
Para interpretar lo que debe entenderse por medidas necesarias, debe
tenerse presente que en el Convenio de Varsovia aparecía redactado como
“medidas razonables”, que corresponde a la idea inglesa de “due diligence”, o
sea cumplir con una prudencia media todas las obligaciones que impone la ley.
Si no se ha fijado plazo para que el transporte se realice, la jurisprudencia
americana considera que hay retardo si el transporte no se realiza en un plazo
normal. En este caso, la normalidad queda entregada a la decisión judicial.
179. La responsabilidad en el transporte aéreo de equipaje.
De la misma manera que se hizo al estudiar el contrato de transporte aéreo
de equipajes, se tratarán en este punto sólo algunos aspectos de la
responsabilidad del transportador, para estudiar conjuntamente con el
transporte de mercaderías la situación general de responsabilidad en ambos
contratos. Además, esta es la manera como aborda el Código Aeronáutico el
problema, ya que en su art. 148 se limita a señalar que la destrucción, pérdida
o avería del equipaje que se produjere durante el transporte aéreo de éste, o el
retardo en su transporte, serán indemnizados con una cantidad equivalente a
cuarenta unidades de fomento por cada pasajero.
La indemnización que establece la ley es un tope en cuanto a su monto y no
una estimación legal de los perjuicios, ya que si así fuera, podría producirse un
enriquecimiento sin causa cuando la pérdida de equipaje es de muy escaso
valor.
En caso de que se produzca un retardo en el transporte de pasajeros, y
como consecuencia se atrasa el del equipaje, de tal suerte que el pasajero y su
equipaje no arriban al mismo tiempo a su destino, sólo cabe solicitar la
indemnización por el retardo del transporte del pasajero, ya que el transporte
del equipaje es un contrato accesorio al de pasaje.
180. La responsabilidad objetiva en el transporte aéreo de mercaderías
y sus fuentes.
Según lo dispuesto por el Código Aeronáutico en su art. 149, la destrucción,
pérdida o avería de la mercadería que se produjese durante el transporte
aéreo de ella o por retardo en su transporte, serán indemnizadas con una
cantidad que no exceda de una unidad de fomento por cada kilogramo de peso
bruto de la carga. Por tanto, las causas que generan la responsabilidad del

112
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

transportador son la destrucción, pérdida o avería de las mercaderías durante


el transporte aéreo, o dichos acontecimientos respecto de la misma motivados
por el retardo en su transporte.
181. Causas que eximen de responsabilidad al transportador.
El transportador no es responsable de la destrucción, pérdida o avería de las
mercaderías en los casos señalados en el art. 151 del Código Aeronáutico, los
cuales son los siguientes:
a) Si el daño derivase de la naturaleza o vicio propio de la mercadería;
b) Si el daño proviniere del embalaje defectuoso de la mercadería, realizado
por quien no sea el transportador o su dependiente, o
c) Si el daño derivase de acto de la autoridad pública, efectuado en relación
con la entrada, salida o tránsito de la mercadería.
El vicio propio de la mercadería es definido por el Código de Comercio, a
propósito del seguro, como el germen de destrucción o deterioro que llevan en
sí las cosas por su propia naturaleza o destino, aunque se las suponga de la
más perfecta calidad en su especie.
En el caso del embalaje se incluyen los daños que son consecuencia directa
o indirecta del mismo, como los ocasionados por restos de embalaje olvidados
dentro del recipiente en que se contenga la mercadería.
La situación a que alude la letra c) del precepto en estudio ratifica que nos
encontramos frente a un sistema de responsabilidad objetivo, en el cual el
transportador es responsable del caso fortuito y de la fuerza mayor. En efecto,
si se aplicaran las reglas generales, el caso contemplado por la letra c) del
artículo citado constituiría un caso de fuerza mayor que libraría al
transportador de responsabilidad por su ocurrencia.
En caso de retardo, al igual que en el transporte de pasajeros, no es
responsable si probare que adoptó todas las medidas necesarias para evitar el
hecho causante del retardo, o que le fue imposible adoptarlas.
182. Límite de la responsabilidad, cláusulas eximentes y limitativas de
responsabilidad y las que obligan al transportador a responder
del valor real de los equipajes o mercaderías.
La destrucción de la mercadería que se produjere durante el transporte
aéreo será indemnizada con una cantidad que no exceda de una unidad de
fomento por kilogramo de peso bruto de la carga (art. 149 del Código
Aeronáutico).
El peso bruto de la carga es el que resulta de sumar el peso de las
mercaderías a transportar con el del embalaje que se utilice para protegerlas.
Es, a fin de cuentas, el peso del bulto que se carga en la aeronave.
Las partes podrán convenir que, mediante el pago de un precio adicional, el
transportador responda hasta un valor real de los equipajes o mercaderías
transportadas, según declaración hecha por el pasajero o cargador.
En caso de no existir acuerdo, el transportador responderá del valor total
declarado, sólo en el caso de culpa o dolo de su parte.
El transportador podrá probar que el valor declarado era superior al real al
momento de la entrega (art. 150 del Código Aeronáutico).

113
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

La responsabilidad del transportador es por el valor real de las mercaderías,


ya que si bien se considera en primer lugar la declaración de valor que hubiere
efectuado el pasajero o cargador, el transportador está facultado para probar
el valor real de las mercaderías al momento de la entrega.
El Código aparentemente exige el pago de un precio adicional para acordar
que el transportador responda por el valor real de las mercaderías. Sin
embargo, en virtud del principio de la autonomía de la voluntad, estimamos
como suficiente la estipulación en el sentido de aumentar la responsabilidad
del transportador, la cual se acordará, generalmente, por el mayor precio
convenido para el transporte.
183. Principio y fin de la responsabilidad.
Para efectos del capítulo de la responsabilidad en el transporte aéreo, el
transporte de este tipo comprende el período durante el cual los equipajes o
mercaderías permanecen bajo el cuidado del transportador, en un aeródromo,
a bordo de una aeronave o en cualquier otro lugar en el evento de un
aterrizaje fuera de un aeródromo.
El período de transporte aéreo no comprende ningún transporte terrestre,
marítimo o fluvial efectuado fuera de un aeródromo. No obstante, cuando
alguno de estos transportes se efectuare en ejecución de un contrato de
transporte aéreo, a fin de proceder a la carga, entrega o trasbordo de las
mercaderías, se presume que los daños producidos han sido causados durante
el transporte aéreo (art. 152 del Código Aeronáutico).
Por tanto, el transporte aéreo comprende todo el período que las cosas
permanecen bajo el cuidado del transportador, en los recintos que señala el
artículo citado. Fuera del recinto del aeródromo el transportador tiene la
calidad de depositario de las mercaderías. Esto no impide que se considere, en
las circunstancias que el propio Código señala, que los daños han sido
causados durante el transporte aéreo. De esta manera se resuelve el problema
planteado por la doctrina respecto de los bultos que son substraídos desde un
recinto de aduana. En este caso difícilmente puede sostenerse que
permanezcan bajo el cuidado del transportador.
184. Extinción de la responsabilidad.
La responsabilidad del transportador puede extinguirse por dos causas:
1. Extinción de la responsabilidad por no efectuarse la protesta
correspondiente dentro de plazo. La responsabilidad del transportador por
faltas o averías a los equipajes y mercaderías transportados, se extingue si el
pasajero o el consignatario no efectúan la correspondiente protesta
inmediatamente después de notadas las faltas o averías o dentro de siete o
catorce días para los equipajes y las mercaderías, respectivamente, contados
desde la recepción. Si el pasajero o consignatario nota las faltas o averías
después de transcurrido el plazo de siete o catorce días de que disponen,
respectivamente, para efectuar la protesta, deberán probar, en caso de que el
transportador alegue que la protesta se efectuó fuera de plazo, el momento en
que se percibieron las faltas o averías.

114
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

En caso de retardo, el plazo para formular la protesta es de veintiún días


contados desde que el equipaje o la mercadería es puesta a disposición del
pasajero o consignatario.
La forma de efectuar la protesta es a través de una reserva estampada en el
talón del equipaje o carta de porte o de un escrito dirigido al transportador.
Si no se efectúa la protesta correspondiente dentro de los plazos señalados,
son inadmisibles las acciones que se interpongan contra el transportador,
salvo las que provienen de su propio dolo o culpa grave, las que deben
interponerse dentro de los plazos de prescripción que señala el art. 175 del
Código Aeronáutico.
La recepción de las mercaderías y el pago del porte hacen presumir que las
cosas han sido entregadas en buen estado, así como el canje de los originales
de las cartas de porte acredita la recepción de la mercadería y el pago del
porte.
2. Extinción de la responsabilidad por prescripción. El plazo de prescripción
de las acciones contempladas en el título de la responsabilidad aeronáutica del
Código del ramo, exceptuado el caso anterior, es de un año contado desde los
hechos, desde el día que la aeronave llegó a su destino o desde que el
transporte se interrumpió, según el caso.
185. Existencia de dolo o culpa del transportador.
En todo caso el afectado por el daño puede demandar una indemnización
superior a los límites señalados en el Código Aeronáutico, si prueba la
existencia de dolo o culpa del transportador o de sus dependientes cuando
éstos actuaren en el ejercicio de sus funciones.
Cualquier estipulación para fijar límites de responsabilidad inferiores a los
establecidos en el Código Aeronáutico se tendrá por no escrita.
En este caso es necesario probar la existencia de dolo o culpa del
transportador o sus dependientes, con lo que se altera la presunción de culpa
del porteador que establece nuestra legislación, lo cual constituye una suerte
de compensación por el sistema de responsabilidad objetivo.
Esta solución es la que otorga al sistema su bondad, ya que protege
adecuadamente los intereses de los pasajeros y los de las empresas de
transporte aéreo. El sistema varía, en cuanto a la responsabilidad
extracontractual, del que establece el Código Civil en su art. 2320.
186. Casos no estudiados.
Las situaciones no analizadas en el presente trabajo quedan, generalmente,
comprendidas dentro del sistema general de responsabilidad que establece
nuestro ordenamiento jurídico. Así ocurre, por ejemplo, con los casos de
incumplimiento de contrato o la responsabilidad del pasajero, salvo lo
contenido en el propio Código Aeronáutico o en la costumbre aeronáutica.

115
Capítulo IV
EL CONTRATO DE SEGURO
187. Introducción.
El seguro es a la vez una actividad económica y un contrato sometido a una
normativa jurídica especial.
La actividad económica del seguro comprende fundamentalmente las
gestiones mercantiles relativas a la oferta y contratación masiva de seguros en
el mercado y la organización de la empresa mercantil aseguradora y sus
colaboradores.
El contrato de seguro es una relación individual entre asegurado y
asegurador, cuyo objeto fundamental es la transferencia de los riesgos que el
primero hace al segundo por el pago de una prima.
La aparición del seguro es un fenómeno relativamente reciente.
Prácticamente desconocido en la Antigüedad y en la Edad Media, donde tuvo
como antecedente el préstamo a la gruesa ventura, operación especulativa
sobre las posibilidades de arribada a puerto de destino de las mercaderías
transportadas por mar; el empleo y desarrollo del seguro datan de los siglos
XVII y XVIII. Gracias a las contribuciones del matemático francés Blas Pascal,
sobre el cálculo de las probabilidades, y del astrónomo inglés Halley, que
elaboró la primera tabla de mortalidad, numerosos factores económicos y
sociales contribuyeron al éxito del seguro. Entre los primeros pueden
destacarse la transformación de la economía, que se traduce en el paso de una
economía agrícola a una economía diversificada (industria, comercio), que
multiplica las relaciones humanas y los riesgos; la importancia que se atribuye
al dinero en las relaciones económicas favorece la idea de una reparación
pecuniaria de los perjuicios y el desarrollo de los intercambios internacionales
que requieren asegurar tanto las mercaderías como las naves que las
transportan. Los factores sociales están representados por el desarrollo de la
urbanización y la organización de grupos cuyos miembros se deben asistencia
mutua.
En el contexto de nuestro trabajo, los esfuerzos se orientarán a presentar
una apretada síntesis sobre el contrato de seguro.
188. Principios generales del seguro.
Existen de esta materia ciertos principios generales que se aplican y se
entienden incorporados en la mayoría de los contratos de seguros. Estos
principios generales son fundamentalmente los siguientes:
– Principio de la buena fe;
– Principio del interés asegurable;

117
– Principio de subrogación;
– Principio de la indemnización;
– Principio de la contribución, y
– Principio de la causa inmediata.
Tratándose de principios esenciales en el contrato de seguro, la omisión o la
contravención de uno de ellos origina un vicio de la relación jurídica que causa
su nulidad o la convierte en otra diferente.
Mediante el principio de la buena fe se exige que el contrato de seguro se
celebre y se ejecute por las partes de buena fe. Para el asegurado esto se
traduce en el hecho de que al efectuar la proposición del seguro no debe
ocultar alguna circunstancia esencial para que el asegurador decida aceptar o
denegar la transferencia del riesgo de que se trata. Para el asegurador implica
que no puede dar al proponente informaciones inciertas en las negociaciones
del seguro; que no debe emitir pólizas con cláusulas ambiguas ni aceptar
seguros cuyo cumplimiento no pueda exigirse legalmente ante los tribunales
de justicia.
En virtud del principio del interés asegurable, el que contrata un seguro
debe tener un interés económico y legítimo para ponerse a cubierto del riesgo.
El asegurado resulta beneficiado con el traspaso del riesgo al asegurador y se
verá perjudicado económicamente si ocurre el siniestro sin que haya
convenido el seguro. La propiedad de los bienes, la posesión y los contratos
tales como el mutuo, la hipoteca, el arrendamiento, por los derechos que
originan, constituyen sin duda fuente de interés asegurable. Así lo reconoce el
Código de Comercio en el artículo 518 inciso 2º y sanciona al contrato en el
que falte este interés de “nulo y de ningún valor”.
Gracias al principio de la subrogación la empresa aseguradora que paga una
indemnización puede perseguir a los terceros responsables del siniestro y
obtener el reembolso de lo pagado. El principio está implícito en los contratos
de seguros de indemnización, sin que sea necesario convenirlo expresamente.
Nuestro Código de Comercio lo consagra en su artículo 553. Pagada la
indemnización por el asegurador, tiene derecho a demandar a los terceros
responsables sin necesidad de que el asegurado le ceda sus derechos, porque
la facultad emana de la propia ley.
Por aplicación del principio de la indemnización se establece un límite al
monto pagadero en caso de siniestro que corresponde tan sólo a la magnitud
del daño sufrido por el asegurado. No puede recibir más y es probable que
reciba menos por alguna franquicia que se haya convenido en la póliza. El
principio de la indemnización está expresamente recogido en el artículo 517
del Código de Comercio cuando señala que el contrato de seguro es de mera
indemnización y jamás puede ser fuente de ganancia para el asegurado. No se
aplica en seguros personales ni en los patrimoniales.
El principio de la contribución se aplica cuando se han celebrado dos o más
contratos de seguros de indemnización que conciernen al mismo interés sobre
un mismo bien y en relación con idéntico riesgo, caso en el cual, ocurrido el
siniestro, el pago al asegurado tiene que repartirse a prorrata entre los
aseguradores. Esto es esencial para que opere el principio de la
indemnización; no rige tratándose de seguros personales, sino solamente en

118
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

los de indemnización, y se aplica aunque las pólizas no lo estipulen


expresamente.
Finalmente, el principio de la causa inmediata exige una relación de causa a
efecto, según lo cual el siniestro debe haberse originado por una causa
inmediata que esté comprendida en la cobertura de los riesgos prevista en la
póliza. Cumpliéndose esta exigencia, el siniestro queda amparado y será
indemnizado.
189. Clasificación del seguro.
Diversos criterios permiten agrupar en distintas categorías a los seguros.
Veremos sucintamente las clasificaciones más importantes.
1. Seguros terrestres, marítimos y aéreos. Para agruparlos de esta manera,
se toma en consideración el lugar donde se producen los riesgos que están
cubiertos por ellos. Nuestro Código de Comercio reglamenta los seguros
terrestres y marítimos y el seguro aéreo queda fundamentalmente regulado
por las normas del seguro marítimo.
2. Clasificación según grupos, ramos y modalidades. Es la agrupación que
mejor refleja la naturaleza jurídica y técnica del seguro. Por grupos han de
entenderse los contratos de seguros de objetos semejantes. En cada grupo
pueden distinguirse diversos ramos que están formados por contratos que
cubren riesgos semejantes y los ramos pueden adoptar distintas formas
particulares denominadas “modalidades”.
Existen cuatro grupos de seguros, a saber:
– Primer grupo, de seguros de cosas;
– Segundo grupo, de seguros de derecho;
– Tercer grupo, de seguros de patrimonio total, y
– Cuarto grupo, de seguros de personas.
El primer grupo está formado por el conjunto de ramos de seguros en que el
objeto del seguro es el interés del asegurado en una cosa; ejemplo: seguro
contra riesgo de incendio, seguro contra riesgos de transporte terrestre,
seguro contra robo, seguro de naves contra riesgos de la navegación. Puede
apreciarse que en todos estos ramos lo que el seguro ampara es una cosa.
El segundo grupo está integrado por ramos que protegen un derecho
existente o que se espera exigir de terceros, generalmente emanado de un
contrato; ejemplos: seguro de garantía, seguro de pérdida de utilidades,
seguro de crédito.
En el tercer grupo encontramos los ramos en que el objeto del seguro es
todo el patrimonio considerado en su conjunto; ejemplos: ramo de seguros de
responsabilidad civil, ramo de seguros de accidentes del trabajo.
Finalmente, el cuarto grupo está compuesto por los ramos en que el objeto
del seguro es la vida, la salud o la integridad física o mental de una persona;
ejemplos: el seguro de vida, el seguro de accidentes personales, seguro de
riesgo de enfermedades, seguro de desgravamen hipotecario, etcétera.
Las modalidades son distintas variantes de cobertura que el seguro puede
adoptar. En las condiciones generales de las pólizas se señala que, salvo
estipulación expresa, el asegurador no responde de siniestros originados por
huelgas, motines, actos terroristas, etcétera. La modalidad se presenta cuando

119
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

tales sucesos quedan cubiertos por el seguro. En el seguro de vida se dan


fundamentalmente dos modalidades: el seguro puede ser en caso de muerte o
bien en caso de sobrevivencia del asegurado.
3. Una de las clasificaciones más importantes es la que distingue entre
seguros de daños y seguros de personas. Esta clasificación se emplea también
para agrupar las compañías aseguradoras en el artículo 8º del D.F.L. Nº 251,
de 1931.
Los seguros de daños se subclasifican en:
a) Seguros reales, que amparan cosas físicas o corporales (seguro de
incendio, de transporte, etcétera), y
b) Seguros patrimoniales, que protegen la totalidad del patrimonio contra
desembolsos que deben realizarse y que puedan afectarlo desfavorablemente
(seguro de responsabilidad civil, seguro de lucro cesante, etcétera).
Tratándose de seguros de daños se aplica el principio de la indemnización
relacionado con el valor del bien asegurado y con el grado de interés que el
asegurado tenga sobre la cosa asegurada.
Los seguros de personas cubren riesgos relativos a la existencia, integridad
física, salud o capacidad de trabajo de las personas. No se aplica en ellos el
principio de la indemnización y los contratantes están en libertad para fijar el
monto de los capitales asegurados y para acumular indemnizaciones.
190. Definición del contrato de seguro.
De conformidad con el artículo 512 del Código de Comercio: “El seguro es
un contrato bilateral, condicional y aleatorio por el cual una persona natural o
jurídica toma sobre sí por un determinado tiempo todos o alguno de los riesgos
de pérdida o deterioro que corren ciertos objetos pertenecientes a otra
persona, obligándose, mediante una retribución convenida, a indemnizarle la
pérdida o cualquier otro daño estimable que sufran los objetos asegurados”.
La definición del Código de Comercio resulta obsoleta debido a los
progresos técnicos y a los avances legislativos en materia de seguros. De ahí
que en doctrina se le han formulado una serie de objeciones fundadas en
omisiones y defectos. Se trata de un concepto incompleto del seguro, porque
alude tan sólo a los seguros reales, quedando fuera de la definición los seguros
de personas y los seguros patrimoniales. Limita la finalidad del seguro a la
indemnización de las pérdidas, excluyendo la moderna noción de seguro de
evento económicamente desfavorable que no comporta de manera específica
pérdida o daño.
Carece de vigencia la definición en cuanto a que el asegurador pueda ser
una persona natural, porque la actividad aseguradora sólo puede ejercerse por
personas jurídicas organizadas según las normas especiales del D.F.L. Nº 251,
de 1931.
Se critica asimismo el concepto legal porque se señala que es un contrato
condicional y aleatorio. No es en verdad el contrato condicional sino la
obligación del asegurador de indemnizar y el derecho del asegurado a exigir
dicha compensación lo que queda sujeto al evento de la ocurrencia del riesgo
previsto en la póliza. También se sostiene que el contrato no es aleatorio
porque el negocio del seguro técnicamente organizado mediante estadísticas y

120
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

ley de probabilidades tiene un rendimiento determinado científicamente. Sin


embargo, la objeción formulada confunde el contrato con el negocio o
actividad del seguro. El contrato es realmente aleatorio porque la ocurrencia o
la ausencia de siniestros y el monto de ellos, durante la vigencia de cada
contrato, determinan para el asegurador una ganancia o una pérdida.
En cuanto a las características jurídicas del contrato de seguro nos
limitamos a señalar que tiene las siguientes: bilateral, solemne, nominado,
oneroso, de buena fe, de adhesión, dirigido, principal y generalmente es un
contrato individual.

Sección I
LOS SUJETOS DEL CONTRATO DE SEGURO
191. El asegurador.
El concepto está definido en el artículo 513 del Código de Comercio como la
persona que toma de su cuenta el riesgo ajeno. Según la normativa en actual
vigencia, sólo puede ser asegurador una sociedad anónima nacional cuyo
objeto exclusivo sea el seguro, denominada “compañía de seguros”. Asimismo
actúan como aseguradores las agencias de compañías de seguros extranjeras
debidamente autorizadas para actuar en Chile. Como ya expresamos, carece
de vigencia la norma del artículo 512 del Código de Comercio, de que
cualquier persona natural o jurídica puede tener la calidad jurídica de
asegurador.
192. Tomador, contrayente, asegurado.
La contraparte del asegurador se denomina “tomador” o “contrayente” del
seguro y, por lo general, es el mismo asegurado. En el contrayente recaen las
obligaciones emanadas del contrato de seguro. Cuando la persona del tomador
no coincide con la del asegurado, alguna de las obligaciones pesan, además,
sobre el propio asegurado.
El asegurado, según el artículo 513 del Código de Comercio, es quien queda
libre del riesgo asumido por el asegurador.
El caso más simple del negocio del seguro se presenta cuando el contrato se
celebra entre asegurador y asegurado, actuando este último directamente por
sí mismo.
Puede además celebrarse el contrato de seguro por una persona actuando
en nombre de otra, ya sea porque es su representante legal, ya sea porque es
su mandatario; o su administrador, en el caso de las sociedades. En estas
situaciones, el contrayente es persona distinta del asegurado, pero en virtud
del principio de la representación (art. 1448 del Código Civil) el contrato
produce efectos respecto del representado como si hubiera contratado él
mismo.
También puede celebrarse el contrato de seguro por cuenta de otra persona
de quien no se tiene facultad para representarla. El asegurado puede en este
caso ejercer todos los derechos que corresponden a tal calidad, pero mientras
no otorgue su aceptación expresa o tácita, el seguro es revocable por el solo
acuerdo del asegurador y del contrayente. Se trata de la aplicación de la figura
121
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

jurídica prevista en el artículo 1449 del Código Civil. Mientras el asegurado no


dé su aceptación no es parte del contrato y, en consecuencia, no resulta
obligado sino el contrayente; la aceptación puede darse, en opinión de la
doctrina, aun después de ocurrido el siniestro.
Conviene destacar que en los casos de seguro por cuenta ajena, el
asegurado puede ser persona determinada o indeterminada, y esta falta de
determinación puede deberse a la circunstancia de que al tiempo de
contratarse el seguro no se sabe quién es el dueño de la cosa asegurada. Esto
último sucede en las ventas CIF, en que el seguro se contrata “por cuenta de
quien corresponda”, quedando cubierto el titular de los bienes asegurados
contra los riesgos previstos en el contrato, no obstante las transferencias de
dominio de los bienes, sin necesidad de traspaso de la póliza.
Otra forma de seguro por cuenta ajena es el seguro contratado por agente
oficioso. Los efectos de esta gestión se regulan por el Código Civil. El Código
de Comercio se limita a señalar en el artículo 521 que carece de valor el
seguro ajustado por agente oficioso si la cosa ya estuviere asegurada por el
propio interesado o su mandatario. No estando la cosa asegurada por el propio
interesado ni por su mandatario, la contratación del seguro por agente
oficioso, es válida, cumpliéndose los supuestos del derecho común sobre esta
gestión.
Por último, no ha de olvidarse que el asegurado debe tener interés
asegurable, esto es, un interés real y efectivo en evitar los riesgos, ya sea en la
calidad de propietario, copartícipe, fideicomisario, usufructuario, arrendatario,
acreedor o administrador de bienes ajenos, o sea, en cualquiera otra calidad
que lo convierta en interesado en la conservación del objeto asegurado.
Cuando no existe ese interés, el seguro es nulo y de ningún valor.
193. Beneficiario del seguro.
Además del asegurador; del tomador y del asegurado, puede intervenir
también en el contrato de seguro una persona llamada “beneficiario”. Es un
tercero interesado, en cuyo provecho se conviene el seguro y que recibe las
indemnizaciones que corresponda pagar al asegurado en caso de siniestro. El
beneficiario no es parte del contrato; en consecuencia, no contrae obligaciones
ni está afecto a cargas. Su expectativa se mantiene mientras el tomador no
revoque su nominación como beneficiario y ello puede ocurrir en cualquier
momento. Su derecho eventual a beneficiarse del seguro también puede
terminar por nulidad, resolución o resciliación del contrato de seguro.
El derecho del beneficiario a cobrar la indemnización se explica
jurídicamente por aplicación de la estipulación en favor de otro (art. 1449 del
Código Civil) y éste al reclamar la indemnización manifiesta expresa o
tácitamente su aceptación. Es en el seguro de vida donde resulta más usual la
institución del beneficiario, quien recibirá la indemnización en caso de muerte
del asegurado. Nada impide que pueda convenirse un beneficiario en los
seguros de cosas, siempre que tenga interés en el bien asegurado.

122
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

Sección II
REQUISITOS PROPIOS DEL CONTRATO DE SEGURO
194. Enumeración.
Nos referiremos sólo a los requisitos propios del seguro, sin considerar los
generales de existencia y los de validez de todo contrato.
Los requisitos esenciales o propios del contrato de seguro son:
– El interés asegurable;
– El riesgo;
– La prima.
Sin la concurrencia de tales presupuestos no existe el contrato de seguro.
Trataremos por separado, pero resumidamente, cada uno de estos
elementos del contrato.
195. El interés asegurable.
Como todo contrato, el seguro requiere para su validez de un objeto lícito.
Según el artículo 522 del Código de Comercio, los requisitos que debe reunir
la cosa objeto del seguro son los siguientes:
– Que se trate de cosas corporales o incorporales que existan al tiempo del
contrato o en la época que principien a correr los riesgos por cuenta del
asegurador;
– Que tengan valor estimable en dinero;
– Que puedan ser objeto de una especulación lícita, y
– Que se encuentren expuestas a perderse por el riesgo que tome sobre sí el
asegurador.
No hay que olvidar que los riesgos de la persona humana pueden también
ser objeto del contrato de seguro, a pesar de que la disposición legal citada no
los señala. Igual criterio debe tenerse para admitir los seguros cuyo objeto es
el resguardo del patrimonio del asegurado.
La norma del artículo 522 del Código de Comercio establece también
algunas cosas que no pueden constituir objeto del contrato de seguro; ellas
son:
– Las ganancias o beneficios esperados;
– Los objetos de ilícito comercio;
– Las cosas íntegramente aseguradas, a no ser que el último seguro se
refiera a tiempo o riesgo diverso, y
– Las cosas que han corrido ya el riesgo, se hayan salvado o perecido en él.
Sin embargo, no basta que las cosas objeto del seguro cumplan las
exigencias que acabamos de analizar, cuya omisión está sancionada con la
nulidad de pleno derecho del contrato, sino que se requiere además que la
persona que contrata el seguro tenga respecto de ellas un interés asegurable.
El interés asegurable “es una relación susceptible de valoración económica,
entre un sujeto y una cosa apta para satisfacer una necesidad o prestar una
utilidad”. Se trata de una noción de índole económica y no afectiva, toda vez
que, según el artículo 518 del Código de Comercio, se refiere al propósito de
evitar los riesgos y al interés en conservar la cosa asegurada. Este interés
asegurable, como elemento esencial del contrato de seguro, está consagrado
123
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

en la norma legal recién citada, que pone varios ejemplos de los diversos
títulos en cuya virtud el asegurado debe tener, al tiempo del contrato, un
interés real en evitar los riesgos, a saber:
– Propietario de cosa asegurada;
– Copartícipe de la misma;
– Fideicomisario;
– Usufructuario;
– Arrendatario;
– Acreedor o administrador de bienes ajenos;
– Cualquier otro que lo constituya interesado en la conservación del objeto
asegurado.
Tratándose de seguros de personas, el interés asegurable rige respecto de
la persona misma que se asegura o respecto de quien contrate el seguro por
tener un interés actual y efectivo en la conservación de la vida o integridad
personal de un tercero.
196. El riesgo.
Es otro de los elementos esenciales del seguro y constituye, a su vez, la
causa lícita del contrato, requisito de validez del mismo.
El riesgo es una amenaza de pérdida o deterioro que afecta a bienes
determinados, o a derechos específicos, o al patrimonio mismo de una
persona, en su totalidad. Esta amenaza puede cernirse también sobre la vida,
la salud y la integridad física e intelectual de un individuo e importar un
peligro de muerte, de enfermedad o de accidente.
El concepto legal de riesgo está definido en el artículo 513 del Código de
Comercio, como “la eventualidad de todo caso fortuito que pueda causar la
pérdida o deterioro de los objetos asegurados”. La definición no es apropiada,
porque el riesgo no sólo está constituido por la eventualidad de un caso
fortuito, sino también por actos culpables o intencionales de terceros, y porque
la amenaza que comporta el riesgo no sólo afecta bienes sino también
derechos específicos, patrimonio, vida, salud e integridad física de las
personas.
El riesgo está vinculado estrechamente con el interés asegurable, porque
para que un hecho sea riesgoso respecto de un individuo, es preciso que éste
tenga un interés real y efectivo en evitar los daños que puedan afectar al
objeto asegurado.
197. Clasificación de los riesgos.
Diversos criterios permiten agrupar los riesgos en diferentes categorías.
Veremos las principales clasificaciones.
En primer término, atendiendo a las variaciones que pueden experimentar,
los riesgos se clasifican en constantes y variables. Los riesgos constantes son
aquellos cuya peligrosidad se mantiene sin alteraciones en un período
determinado. Son riesgos variables aquellos que sufren alteraciones sea
aumentando o disminuyendo su intensidad en el período considerado. Los
riesgos variables pueden ser progresivos o decrecientes, según que se agraven
o se atenúen con el transcurso del tiempo. Ejemplo de riesgo variable:

124
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

incendios forestales, que son más frecuentes en verano y no así en invierno.


Ejemplo de riesgo progresivo: el riesgo de muerte, que aumenta con los años;
y ejemplo de riesgo decreciente: el de sobrevivencia, porque a medida que
pasa el tiempo es más difícil que la persona sobreviva, luego se atenúa dicho
riesgo.
En segundo lugar, atendiendo al hecho constitutivo del riesgo, pueden
distinguirse riesgos por eventos positivos y riesgos por eventos negativos.
Pertenecen a la primera clase los riesgos de incendio, de robo, de naufragio,
etcétera, y son riesgos por eventos negativos, el de incumplimiento de
obligaciones, la mora en el cumplimiento de una prestación, etcétera. Con este
mismo criterio se distinguen los riesgos constituidos por fenómenos naturales,
como la helada, los terremotos, maremotos, nevazones, etcétera; los riesgos
constituidos por vicio propio de la cosa, o riesgos constituidos por hecho del
hombre, como el robo, el choque culpable de un vehículo, etcétera.
En tercer lugar pueden distinguirse, atendiendo a la amplitud de las
consecuencias, riesgos catastróficos y riesgos normales. Son riesgos
catastróficos aquellos que tienen grandes consecuencias, cuya extensión no es
mensurable; ejemplo: riesgo de maremoto. Constituyen riesgos normales
aquellos cuyas consecuencias son ponderables, limitadas y susceptibles de
medir.
Existen asimismo riesgos objetivos, que dependen de las condiciones y
circunstancias materiales de la cosa asegurada, y riesgos subjetivos, cuya
intensidad o peligrosidad dependen de circunstancias personales del
asegurado o de la persona a quien se confía la cosa asegurada.
198. Clasificación legal de los riesgos.
La ley atiende a la responsabilidad del asegurador para clasificar los riesgos
de la siguiente forma:
1. Riesgos de los cuales responde naturalmente el asegurador, aun sin
mención expresa, salvo estipulación en contrario. Se trata de todos los riesgos
constituidos por caso fortuito, según lo previsto en los artículos 513, 550, 552,
575, 582, 597 y 1161 del Código de Comercio.
2. Riesgos de los cuales responde el asegurador, sólo en caso que se haya
estipulado expresamente cubrirlos. Están señalados en el artículo 552 y son, a
saber:
– Vicio propio de la cosa asegurada;
– Culpa leve o levísima del asegurado, y
– Actos culpables o dolosos de las personas respecto de las cuales el
asegurado responde civilmente.
3. Riesgos de los cuales no responde el asegurador en caso alguno.
199. La prima del seguro.
Es el precio del seguro; la remuneración que el asegurado debe al
asegurador en contrapartida del riesgo que toma a su cargo. Se trata de un
requisito propio y esencial del contrato de seguro, a tal punto que, en los
términos del artículo 541 del Código de Comercio, “el seguro contratado sin
estipulación de prima es nulo y de ningún valor”.

125
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Por otra parte, la prima constituye una de las principales obligaciones del
asegurado y su pago puede convenirse en una cantidad de dinero o en la
prestación de una cosa o de un hecho estimable en dinero. Si nada se estipula,
se entiende pagadera en dinero, como es lo usual en la práctica.
En conformidad con las normas del artículo 543 del Código de Comercio, la
prima puede pagarse toda de una vez, o parcialmente, por meses o por años.
Se hace exigible desde que el asegurador comienza a correr los riesgos, y si es
pagadera por parcialidades, cada cuota debe pagarse al comienzo de cada uno
de los respectivos períodos. Si la prima no se paga en el plazo previsto, el
asegurador puede demandar su pago o la resolución del seguro, con
indemnización de perjuicios. Demandándose el pago de la prima, el seguro
queda subsistente; en caso contrario, solicitada la resolución del contrato, los
riesgos dejan de correr de inmediato por cuenta del asegurador. Esto último se
entiende que ocurre notificada que sea la respectiva demanda (art. 544 del
Código de Comercio).
El asegurador debe ejercer sus facultades recién señaladas dentro del
término de tres días, contado desde el vencimiento del plazo estipulado para el
pago de la prima. No ejerciéndolas, el seguro queda a firme y el asegurador
sólo puede demandar el pago de la prima (art. 545 del Código de Comercio).
Cuando el asegurador concede un plazo de gracia para el pago de la prima,
y el siniestro tiene lugar dentro de tal plazo, el seguro produce todos los
efectos jurídicos que le son propios. Ocurrido el siniestro luego de expirado el
plazo de gracia, el asegurador sólo responde si la prima fue pagada
oportunamente (art. 546 del Código de Comercio).
Finalmente, en caso de pagarse la prima mediante la aceptación de endoso
de letras de cambio, u otros efectos de comercio, deberá tenerse presente que,
salvo pacto expreso en contrario, no se extingue la obligación de pagarle
emanada de la relación jurídica fundamental, contrato de seguro, ni se causa
novación (art. 12 de la Ley Nº 18.092). Si se dieron en pago documentos al
portador, se causa novación si el acreedor al recibirlos no hace formal reserva
de sus derechos para el caso que los títulos no sean pagados. Es usual, en la
práctica, que los formularios de pólizas contengan la cláusula en virtud de la
cual los cheques, letras o pagarés que se reciben en pago de la prima, no
extinguen, por ese solo hecho, la obligación de pagarla.
200. Devolución de la prima.
El asegurador gana irrevocablemente la prima desde el momento en que los
riesgos empiezan a correr por su cuenta (art. 542 del Código de Comercio).
Conviene precisar el alcance de la norma en los casos de inexistencia, nulidad,
resolución o resciliación del seguro.
Cuando el contrato de seguro es inexistente, por omisión de un requisito
esencial, según el artículo 1444 del Código Civil, el asegurador debe restituir
la prima, en caso de haberla recibido, y el tomador no está obligado a
entregarla, si no la hubiere pagado. El pago de la prima en esta situación
carece de causa.
Declarada la nulidad del contrato de seguro, queda sin efecto la obligación
de pagar la prima, y si ha sido pagada, debe ser devuelta. El Código de

126
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

Comercio no ha modificado las normas del derecho común, de manera que la


regla general es que la prima no es exigible o debe restituirse, en caso de
nulidad del seguro, salvo dolo por parte del asegurador (arts. 525, 534 y 558
del Código de Comercio).
Tratándose de la resolución o terminación del seguro, según las reglas
generales procede la restitución de la prima. Sin embargo, por ser el seguro
un contrato de tracto sucesivo, sólo debe devolverse la parte de la prima
correspondiente al tiempo por el cual los riesgos dejan de ser de cargo del
asegurador. Terminado o resuelto el seguro, no puede exigirse pago de la
prima (art. 544 del Código de Comercio).
En el evento de que el seguro se deje sin efecto por acuerdo mutuo de los
contratantes, resulta lógico sostener que la prima se reduce al tiempo de
vigencia del contrato. Igual solución ha de aplicarse a las hipótesis de
terminación del contrato por decisión unilateral del asegurador o del
asegurado, previstas en las pólizas.
En general, toda vez que el seguro concluye porque cesan los riesgos o
expira el interés asegurable del contrayente o asegurador, debe restituirse la
parte de la prima correspondiente al tiempo de vigencia del contrato durante
el cual éste no va a producir sus efectos. Con todo, el artículo 531 del Código
de Comercio, que contempla una situación muy clara de conclusión del interés
asegurado (enajenación del bien asegurado), establece que el asegurador
puede reclamar la prima íntegra. Por otra parte, el artículo 547 del mismo
Código señala que, caducando el seguro contratado por meses o por años, el
asegurado no deberá cantidad alguna por los meses o años que no hubieren
principiado a correr; pero tampoco podrá repetir porción alguna de la prima
que hubiere pagado por la parte del mes o año que no hubiere corrido.
En conclusión, en caso de extinción del seguro por cesación de los riesgos o
del interés asegurable, se aplica la regla del artículo 542 del Código de
Comercio, en cuanto a que la prima se gana irrevocablemente. La razón se
encuentra en el carácter aleatorio del contrato de seguro, dentro del cual
queda comprendida la contingencia incierta de ganancia o pérdida, que
favorece al asegurador precisamente por darse la eventual cesación de los
riesgos o del interés asegurable.
201. Libre competencia sobre prima de seguros.
A diferencia de lo que sucedía bajo la vigencia del Decreto con Fuerza de
Ley Nº 251, de 1931, en que las tasas y tarifas eran fijadas por la autoridad de
control de seguros, a partir de la entrada en vigencia de la nueva normativa
contenida en el Decreto Ley Nº 3.057, de 1980, las primas son de libre fijación
por las partes.
Sin embargo, el cálculo técnico de la prima debe hacerse considerando los
siguientes factores:
– El costo técnico de los riesgos o prima pura, porcentaje determinado por la
ley de los grandes números y el cálculo de las probabilidades y que
corresponde a la frecuencia estadística con que ocurren los siniestros en el
ramo respectivo;

127
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

– El costo de producción, relativo a los gastos en que incurre el asegurador


al celebrar el negocio, como son la comisión del corredor, productor o agente
de seguros, y los gastos de publicidad.
– El costo de administración, que incluye la proporción de gastos que la
empresa realiza para manejar el negocio de seguros, aplicado al contrato de
seguro de que se trata, representado por gastos en remuneraciones del
personal, leyes sociales, materiales y útiles, etcétera.
– El costo fiscal, representado por impuestos y gravámenes que afectan a la
prima, por ejemplo el 18% del Impuesto al Valor Agregado, y
– La utilidad determinada o esperada por la empresa aseguradora, para sus
operaciones.

Sección III
LA CELEBRACIÓN DEL CONTRATO DE SEGURO
202. La póliza de seguro.
El contrato de seguro es solemne, toda vez que se perfecciona y prueba por
escritura pública o privada (art. 514 del Código de Comercio). El documento
justificativo del seguro se denomina “póliza”. Cuando la póliza se emite por
instrumento privado, que es lo que ocurre de ordinario en la práctica, es
preciso extender dos ejemplares, uno para la empresa aseguradora y otro para
el tomador o contrayente del seguro.
La emisión de la póliza es la última de las numerosas etapas que comporta
la celebración de un contrato de seguro. En efecto, en primer lugar está una
oferta indeterminada que hace al público la empresa aseguradora, contenida
en avisos publicitarios, prospectos, folletos, etc., dando a conocer las diversas
modalidades de los seguros ofrecidos. La segunda etapa consiste en una
propuesta de seguro, mediante la cual el asegurado requiere la cobertura de
determinado riesgo, allegando los antecedentes necesarios para evaluarlo y
calcular el valor de la prima. En teoría la propuesta debe contenerse en un
documento escrito y firmado por el asegurado, pero en la práctica puede
hacerse verbalmente, por teléfono, por télex o mediante el empleo de
cualquier medio moderno de comunicación.
Recibida la propuesta, la compañía aseguradora puede dar su respuesta o
exigir el cumplimiento de determinadas condiciones previas, como el
reconocimiento del riesgo (en el seguro de incendio, revisar la vivienda para
verificar el grado de combustión, o en el seguro de vida, que se practique
previamente examen médico del asegurado). La aceptación de la empresa no
importa por sí sola que el contrato se haya perfeccionado, porque, como
dijimos, éste es solemne.
Para que se perfeccione el contrato, una vez que la compañía ha aceptado la
propuesta presentada por el asegurado, se requiere el otorgamiento de la
póliza. Mientras no se emita la póliza, en estricto derecho el contrato de
seguro no existe, de manera que si se produce el siniestro en el tiempo que
media entre la aceptación de la propuesta y el otorgamiento formal de la
póliza, la compañía no es responsable, porque el contrato no ha nacido aún, ni

128
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

está obligada a indemnizar, porque tal obligación es un efecto jurídico del


contrato. En la práctica, sin embargo, aceptada la propuesta y pagada la
prima, la compañía se considera obligada a la indemnización del siniestro por
aplicación del principio de la buena fe, solución que en todo caso depende
únicamente de ella.
Si la empresa aseguradora retarda el otorgamiento de la póliza, lo que
resulta sin duda perjudicial para el proponente, este último puede demandar la
emisión de dicho documento, toda vez que el seguro ajustado verbalmente vale
como promesa, con tal que se haya convenido formalmente en la cosa, riesgo y
prima (art. 515 del Código de Comercio). Ahora bien, si en el hecho el
proponente resulta perjudicado por la falta de otorgamiento de póliza, puede
demandar la indemnización de todos los perjuicios resultantes de un siniestro
no cubierto por el seguro, debido a la omisión culpable o dolosa de la empresa
en otorgarle la póliza. De conformidad con el artículo 549 del Código de
Comercio, la póliza debe entregarse firmada por el asegurador al asegurado
dentro de veinticuatro horas contadas desde que el contrato quedó convenido
o ajustado entre la compañía y el asegurado o su mandatario. Si el seguro se
celebra por medio de corredor, la póliza debe ser firmada y entregada por el
asegurador en el término de cuatro días contados desde la conclusión del
contrato.
Por último, si la empresa condiciona la emisión de la póliza o la aceptación
de la propuesta de seguro al pago de la prima, ello comporta una nueva
propuesta, según el artículo 102 del Código de Comercio, y no se formaría el
consentimiento sino una vez aceptada la contraproposición, esto es, pagada
que sea la prima.
203. Contenido de la póliza.
Las pólizas contienen, fundamentalmente, dos secciones:
– Las condiciones particulares, en las que se especifican las singularidades
propias del contrato que se celebra, como son: nombre y apellidos del
asegurado, objeto materia del seguro, vigencia, etcétera, y
– Las condiciones generales, que son estipulaciones para los seguros de un
mismo ramo. El núcleo de las condiciones generales está constituido por la
determinación de los riesgos cubiertos, y por la exclusiones de cobertura, que
permiten determinar la responsabilidad que la empresa aseguradora asume
ante el asegurado.
El artículo 516 del Código de Comercio señala las menciones que deben
contener las pólizas, respecto de toda clase de seguros; otras reglas
contemplan exigencias especiales para ciertos tipos de seguros: artículos 573,
respecto del seguro de vida; 579, relativo al seguro de incendio; 587,
concerniente al seguro agrícola; 591, sobre seguro de transporte terrestre, y
1173, referente al seguro marítimo.
Las normas legales citadas se ocupan de reglamentar las llamadas
“condiciones particulares” del seguro. Al igual que tratándose de otra clase de
documentos, se pueden distinguir enunciaciones esenciales, de la naturaleza y
meramente accidentales. Pertenece a la primera categoría la mención relativa
a la estipulación de prima, cuya omisión está sancionada expresamente con la

129
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

nulidad (art. 541 del Código de Comercio). Asimismo, la omisión de cualquiera


de los otros requisitos del artículo 516, relativos a la esencia del contrato,
origina la inexistencia del seguro. Tratándose de otras estipulaciones que no
sean de la esencia del contrato, su omisión impide probarlas, porque la póliza
es el único medio para acreditarlas. La omisión de cláusulas tales como la falta
de consignación del valor de las cosas aseguradas y del monto del seguro (Nos
3º y 4º del art. 516), está suplida por los artículos 533 y 535, respectivamente,
del Código de Comercio, de suerte que no produce la nulidad ni la inexistencia
del contrato. Igual cosa sucede cuando se omite la enunciación relativa a la
duración del contrato (Nº 6º del art. 516), suplida por el artículo 537, y con la
falta de designación del riesgo asegurado (Nº 5º del art. 516), que está suplida
con la norma del artículo 536 del Código de Comercio.
Por último, el artículo 516 Nº 9º, en la parte final, deja abierta la posibilidad
de las partes para convenir otras estipulaciones que ni esencial ni
naturalmente pertenecen al seguro, pero que pueden introducirse mediante
pacto expreso.
Con todo, en la práctica el contrato de seguro se celebra empleando pólizas
impresas como formularios, cuyos espacios en blanco se llenan siguiendo las
instrucciones de la compañía, de donde resulta improbable que se incurra en
omisión de enunciaciones esenciales.

Sección IV
EFECTOS DEL CONTRATO DE SEGURO
204. Obligaciones y cargas del contrayente y asegurado.
Por ser el seguro un contrato bilateral, se generan derechos y obligaciones
recíprocos entre las partes. En estos términos, lo que constituye obligación
para el asegurado es un derecho para el asegurador, y viceversa.
El contrato de seguro es más complejo en sus efectos en cuanto a que da
origen a obligaciones y cargas. Las obligaciones son deberes impuestos a un
individuo para tutelar un interés de la otra parte, a la cual corresponde un
derecho subjetivo y por tanto dotado de una acción para su resguardo. Las
cargas, por el contrario, son deberes impuestos al sujeto en resguardo de un
interés propio, cuya observancia es necesaria para alcanzar un determinado
resultado y cuya violación origina la pérdida o el perjuicio del resultado. La
distinción entre obligaciones y cargas no está expresamente contemplada en
nuestro derecho, pero tampoco está prohibido estructurar un contrato
estipulando obligaciones como cargas. Las pólizas están concebidas de manera
que si ciertos deberes del asegurado o del contrayente no se observan, dicho
incumplimiento hace caducar o disminuir el derecho del asegurado.
Las obligaciones y cargas que el seguro genera pesan sobre el contrayente;
éste puede ser la misma persona asegurada o bien puede tratarse de sujetos
diferentes. Cuando el contrayente y el asegurado son una misma persona, no
se plantea problema alguno; pero si son diferentes personas, pueden quedar
sujetas a obligaciones y cargas distintas y exclusivas. Siendo así, la obligación
establecida en el artículo 556 Nº 1º del Código de Comercio, consistente en

130
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

declarar sinceramente para identificar la cosa y apreciar la extensión del


riesgo, pesa sobre el contrayente o tomador del seguro y no sobre el
asegurado, salvo en la hipótesis que este último contrate seguro en su propio
beneficio.
Es importante precisar al sujeto pasivo de la obligación o de la carga, para
determinar las consecuencias que acarrea la infracción o el incumplimiento.
Cuando el asegurado es el dueño y poseedor de la cosa asegurada y ha tomado
el seguro en su propio favor, el agravamiento de los riesgos ocasionado por él
mismo le hace perder su derecho a la indemnización del siniestro. En cambio,
esta consecuencia no se produce cuando el seguro se ha tomado para proteger
a un tercero (acreedor hipotecario), porque ella no conculca deber alguno que
se haya puesto de su cargo.
La ley impone una serie de obligaciones y cargas al asegurado, para cuyo
análisis resulta más didáctico distinguir las que se generan al tiempo de
celebrar el contrato, las que existen durante su vigencia y, por último, las que
deben observarse una vez ocurrido el siniestro.
205. Obligaciones o cargas al tiempo de la celebración del contrato.
Según el artículo 556 Nº 1º del Código de Comercio, el asegurado está
obligado “a declarar sinceramente todas las circunstancias necesarias para
identificar la cosa asegurada y apreciar la extensión de los riesgos”. Tal
obligación pesa sobre el asegurado porque él es el interesado en señalar cuál
es el objeto de su interés asegurable y cuáles son los riesgos que pueden
afectarlo.
La norma que impone la obligación de declarar sinceramente para
identificar la cosa y apreciar la extensión del riesgo, concuerda con el artículo
516 Nº 9º, que señala como enunciación de la póliza esta misma declaración
que debe hacerse al asegurador para que tenga un conocimiento exacto y
completo de los riesgos que asume en el seguro.
La falta de cumplimiento de esta obligación del asegurado está sancionada
con la nulidad del contrato, en el artículo 557 Nº 1º del Código de Comercio.
Otra obligación del asegurado al tiempo de la celebración del contrato es la
de declarar los demás seguros que pueda tener contratados sobre los mismos
objetos materia del contrato que se celebra. El incumplimiento de esta
obligación libera a la compañía de la obligación de indemnizar en caso de
siniestro.
También el asegurado está obligado a declarar el tipo de interés asegurable
al momento de celebrar el contrato. Dicha obligación se desprende del artículo
516 Nº 2º en relación con el artículo 518 y el artículo 556 Nº 1º, todos del
Código de Comercio. El incumplimiento de esta obligación se produce por
omitir la declaración como por efectuarla errónea o falsa. Si omite la
declaración, el asegurado debe probar, para reclamar la indemnización, que
tenía un interés legítimo en conservar la cosa asegurada tanto al convenir el
seguro cuanto al momento de producirse el siniestro. Tratándose de
declaración errónea o falsa, la compañía puede excusarse de pagar la
indemnización, salvo que la equivocación no tenga ninguna influencia en la
determinación del interés asegurable.

131
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

La obligación esencial del asegurado consiste en pagar la prima y ella puede


establecerse como condición para la formación del contrato. Al ser de esta
última forma ella debe cumplirse al tiempo de la celebración del contrato. En
cambio, si se ha estipulado pagarla por cuotas, es una obligación que debe
cumplirse durante la vigencia del contrato.
Cuando el pago de la prima es la condición que debe cumplirse para que el
contrato se celebre, no es propiamente una obligación, porque ésta es un
efecto jurídico originado por un contrato legalmente celebrado, que en este
caso no existiría antes de pagar la prima.
206. Obligaciones o cargas durante la vigencia del seguro.
Mientras el contrato está vigente deben observarse las siguientes
obligaciones o cargas:
a) Obligación de cuidar el objeto asegurado, contemplada en el artículo 556
Nº 3º del Código de Comercio, que impone emplear todo el cuidado y celo de
un diligente padre de familia para prevenir el siniestro. En los términos del
artículo 44 del Código Civil, el contrayente debe observar la diligencia o
cuidado mediano en la prevención del siniestro, por lo que responde de la
culpa leve. Por disposición del artículo 582 Nº 1º del Código de Comercio, el
asegurador responde aun de los siniestros originados por culpa leve del
asegurado, por lo cual en el seguro de incendio no rige la obligación en
estudio, quedando el contrayente obligado sólo a no incurrir en culpa grave.
De conformidad con lo previsto en el artículo 539 del Código de Comercio,
el siniestro se presume ocurrido por caso fortuito. Corresponde al asegurador
acreditar que el siniestro ha tenido origen en un accidente que no le hace
responsable según la ley o el contrato. Ahora bien, según el artículo 584 del
mismo Código, tratándose de seguro de incendio, cesa la responsabilidad del
asegurador si el incendio se origina por haber infringido el contrayente las
leyes o reglamentos de policía destinados a prevenir esos accidentes. En este
caso la ley presume que el asegurado ha infringido su obligación de emplear
en la prevención del siniestro el cuidado correspondiente, lo que queda de
manifiesto una vez ocurrido el siniestro.
b) Obligación de no agravar los riesgos, que pesa sobre el asegurado
durante la vigencia del contrato. La fuente legal es el artículo 538 del Código
de Comercio, que impone al asegurado el deber de no variar por sí solo el
lugar del riesgo, ni cualquiera otra de las circunstancias consideradas para
estimarlo, y haciéndolo sin consentimiento del asegurador puede resolverse el
contrato, si a juicio del tribunal ello importa la agravación o extensión de los
riesgos.
La obligación que nos ocupa está íntimamente vinculada con la que
tratamos antes, consistente en cuidar el objeto asegurado. En materia de
seguro de incendio, el artículo 583 del Código de Comercio hace una
aplicación concreta de este principio al disponer que cesa la responsabilidad
del asegurador si el edificio asegurado fuere destinado, después del contrato,
a un uso que agrave los riesgos de incendio, de manera que pueda presumirse
que el asegurador no lo habría asegurado o lo habría hecho en distintas
condiciones.

132
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

c) Obligación de comunicar todo nuevo seguro que se contrate sobre las


mismas cosas y riesgos. La fuente de esta obligación está representada por las
pólizas de seguro, que estipulan, en caso contrario, la falta de responsabilidad
de las compañías.
207. Obligaciones o cargas una vez ocurrido el siniestro.
Básicamente, ellas son las siguientes:
a) Obligación de salvar la cosa asegurada o conservar sus restos. Tiene
como fuente legal el artículo 556 Nº 4º del Código de Comercio, que impone al
contrayente o al asegurado, ante la ocurrencia del siniestro, el deber de
esforzarse por limitar sus consecuencias para evitar que se extienda y, por
último, para velar que los restos queden debidamente custodiados, porque
siempre tendrán un valor que pueda imputarse a la indemnización o que
permita a la compañía resarcirse en parte de las pérdidas. Dada la
circunstancia de que las medidas de conservación de los restos del siniestro
(salvataje) benefician al asegurador, está obligado a reembolsar al asegurado
los gastos que le hubiere ocasionado el cumplimiento de este deber legal.
b) Obligación de denunciar el siniestro al asegurador. Contemplada en el
artículo 556 Nº 5º del Código de Comercio, ella debe cumplirse en el término
de tres días, plazo que es variable según el tipo de seguro. A la empresa
aseguradora le interesa el cumplimiento de esta obligación, toda vez que le
permite tomar medidas para evitar el aumento de los daños, para dejar a salvo
sus derechos de subrogación y para constatar fehacientemente el siniestro y
los perjuicios producidos.
c) Obligación de justificar el derecho de indemnización. En virtud del
artículo 557 Nº 7º del Código de Comercio, el asegurado está obligado “a
probar la coexistencia de todas las circunstancias necesarias para establecer
la responsabilidad del asegurador”. Cabe tener presente que, según el artículo
539 de dicho Código, el siniestro se presume ocurrido por caso fortuito;
corresponde al asegurador probar que el siniestro se ha debido a un accidente
que no lo constituye responsable. Siendo así, el asegurado tiene que acreditar
únicamente que ha ocurrido el siniestro y que éste se ha debido al riesgo
asegurado y el monto de los daños.
Se trata en verdad de una carga que impone el deber de probar sólo las
circunstancias recién señaladas.
208. Obligaciones de la empresa aseguradora.
Se trata fundamentalmente de dos obligaciones:
– Entregar la póliza, e
– Indemnizar los daños.
a) Obligación de entregar la póliza. Hemos tenido ocasión de señalar que el
artículo 549 del Código de Comercio establece que, ajustado el seguro entre el
asegurador y el asegurado, o su mandatario, el primero debe entregar al
segundo la póliza firmada dentro de veinticuatro horas contadas desde la
fecha del ajuste.

133
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Cuando el seguro se celebra por intermedio de un corredor, la póliza debe


entregarse firmada en el término de cuatro días contado desde la conclusión
del convenio.
La sanción al incumplimiento de esta obligación consiste en el derecho que
se reconoce al asegurado de reclamar daños y perjuicios que pudiere haber
experimentado por este motivo, tanto del asegurador como del corredor de
seguros.
b) Obligación de indemnizar. Para que proceda la obligación esencial del
asegurador se requiere:
1º Existencia de un contrato de seguro y que éste sea válido;
2º Que el asegurado haya cumplido todas las obligaciones y cargas que le
imponen el contrato y la ley;
3º Que ocurra el siniestro por alguno de los riesgos previstos en la póliza y
cubiertos por ella, y
4º Que el siniestro tenga lugar durante la vigencia del contrato.
Como hemos tenido oportunidad de referirnos a estos requisitos a propósito
de otros aspectos del contrato de seguro, no ahondaremos en detalles que
exceden los límites de este trabajo.

Sección V
INNOVACIONES EN MATERIA DE SEGUROS MARÍTIMOS
209. Aspectos generales.
En la evolución de las normas sobre seguros marítimos se advierte una gran
influencia del comercio internacional y de los grandes centros aseguradores
mundiales, particularmente el sistema de seguros del Mercado de Londres,
donde radica la gran capacidad aseguradora y reaseguradora internacional.
Dicho centro asegurador mundial está en permanente progreso, lo que
determina la variación de los principios y reglas aplicables al seguro marítimo.
Las normas de nuestro Código de Comercio en materia de seguros
marítimos estaban obsoletas y no contribuían en ninguna medida al desarrollo
de esta clase de seguros ni habían incorporado los adelantos técnicos del
transporte ni del seguro.
En la Ley Nº 18.680, que entró a regir el 12 de julio de 1988, sustituyendo el
Libro III del Código de Comercio, se establecen ahora normas básicas, que
reemplazan las numerosas reglas existentes anteriormente. Las nuevas
normas se aplican en el silencio de la convención de las partes, salvo en las
materias en que la norma sea expresamente imperativa. Las reglas del Código
de Comercio sobre seguros marítimos nunca pudieron ser utilizadas y cayeron
en rápida obsolescencia. La estructura de las normas que ahora se aplican al
seguro marítimo permite adaptarlo a los cambios que puedan generarse en la
materia; no hay soluciones acabadas a los problemas de interpretación. Se
consagran normas esenciales y se deja a las partes que desarrollen los
detalles.
A los seguros marítimos se aplican las disposiciones contenidas en los
artículos 512 y siguientes hasta el 560 del Código de Comercio, como

134
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

disposiciones comunes, y se les aplican en especial las reglas del Título VII del
Libro III, que constituyen las normas especiales de seguros marítimos.
210. Principales innovaciones sobre seguros marítimos.
Trataremos las más importantes, que son las siguientes:
211. Modificaciones sobre el objeto del seguro. Artículo 1160.
La disposición actual menciona claramente los intereses y bienes
asegurables y se clasifican las coberturas de riesgos acorde con las tendencias
actuales de los mercados de seguros. La norma distingue tres clases de
seguros:
a) Seguro de casco, relativo a la nave y artefactos navales;
b) Seguro de carga, relativo a mercaderías o cualquiera otra clase de bienes
que puedan sufrir riesgos del transporte marítimo, fluvial o lacustre, y
c) Seguro de responsabilidad de una nave u otro objeto, por los perjuicios
que puedan resultar frente a terceros como consecuencia de su uso o
navegación.
Estos últimos seguros los contratan las asociaciones de armadores, para
resguardar la actividad de sus miembros.
212. Innovaciones en materia de riesgos. Artículos 1162 y 1163.
Se consideran riesgos todos los que implican aventuras marítimas,
incluyendo los que ocurran en ríos, lagos o canales navegables. Los riesgos de
la naturaleza del seguro marítimo sólo pueden ser excluidos mediante cláusula
expresa en la póliza respectiva.
213. Modificaciones sobre interés asegurable.
En esta materia se trata de adoptar la terminología de la ley inglesa que
señala cuándo se entiende que existe interés asegurable. Conforme con ello, la
nueva regla del artículo 1164 dispone que puede tomar seguro marítimo toda
persona que tenga un interés en la conservación de la cosa asegurada
mientras corra los riesgos de una aventura marítima, sea que ese interés
afecte directamente a su patrimonio o a determinadas obligaciones suyas, en
relación con la cosa asegurada. ¿Cuándo debe existir el interés asegurable? En
la época que ocurra la pérdida. ¿Qué sucede cuando hay cambio de tenencia o
de propiedad durante el período asegurado? La nueva normativa deja en claro
(art. 1167) que el seguro se entiende celebrado por quien corresponda.
Particularmente los seguros de carga son por cuenta de quien corresponda,
aunque no sea el dueño de la cosa asegurada, relacionando esto con la
facultad de transferir los beneficios del seguro (art. 1168).
214. Valor asegurado.
El nuevo texto del art. 1169 del Código de Comercio adapta nuestro sistema
de seguros a las modernas tendencias aplicadas en los centros internacionales
de seguros marítimos. Se hace la distinción clásica entre pólizas valuadas y no
valuadas, según que la cosa asegurada haya sido o no valorada en la póliza
respectiva. Cuando la cosa no ha sido avaluada se aplican las normas de los
artículos 532, 533 y 535 del mismo Código, en relación con el verdadero valor
135
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

del bien asegurado, y después del siniestro se establecerá dicho valor por
todos los medios de prueba. En el caso de los seguros de casco, las partes
pueden fijar de común acuerdo el valor de la cosa asegurada en la póliza. Se
presumirá que así se ha hecho, si se ha consignado expresamente en la póliza
un valor para la cosa asegurada. Este es el único verdadero valor para todos
los efectos del contrato, salvo que se pruebe fraude de alguna de las partes,
caso en el cual se reconoce la facultad de hacer una nueva valoración. No
puede impugnarse el valor de la cosa asegurada valiéndose de la ocurrencia
de un error como antes sucedía en las normas del antiguo Código de Comercio
sobre la materia.
Puede ocurrir que alzando el valor de la cosa asegurada se pueda obtener
enriquecimiento sin causa, pero se estima que éste es un riesgo propio al
contratar una póliza de seguro. En un caso de jurisprudencia que tuvo lugar en
Inglaterra, la Corte no dio lugar a la demanda de anulación del seguro basada
en sobreavaluación de la nave, porque estimó que ambas partes estaban en
iguales condiciones para hacer esa valoración. Esta es la tendencia que sigue
ahora nuestra legislación en materia de valor asegurado, a menos que se
demuestre fraude, como quedó dicho.
En materia de seguros de carga, el artículo 1171 establece que la suma
asegurada, además del valor de las cosas en el puerto donde empieza la
expedición, puede comprender todos los costos razonables para hacerlas
llegar al lugar de su destino, incluida la prima del seguro. Se consagra la
facultad de llevar la suma asegurada más allá del costo de la cosa asegurada,
pudiendo incluirse por ejemplo las ganancias previstas por el exportador. Esto
tiene una enorme importancia tratándose de exportaciones de frutas, cuando
los exportadores no pudieran obtener el precio de venta de las mercaderías,
por algún siniestro o hecho que impida que lleguen a tiempo.
215. Modificaciones sobre perfeccionamiento del seguro.
El contrato de seguro es solemne por regla general; se requiere el
otorgamiento de una póliza. Se aplica el principio “sin póliza no hay seguro”.
Si se han convenido en forma verbal cosa, riesgo y prima, este acto tiene el
carácter de una promesa de seguro y permite a las partes exigir el
otorgamiento de la póliza. Lo anterior ratifica el principio general en materia
de seguro que “sin póliza no hay seguro”.
Este principio originaba problemas y desarmonías en los sistemas
aseguradores mundiales. Es práctica generalmente observada que el
asegurador convenga un contrato y se otorguen algunos documentos
preparatorios. Dependiendo la emisión de la póliza sólo del asegurador, no
puede dejarse al asegurado en la eventualidad de carecer de seguro para
cubrir un determinado riesgo.
La nueva normativa señala en el artículo 1173 la forma en que se
perfecciona el seguro marítimo. La regla está inspirada en el derecho inglés,
especialmente en el Marine Insurance Act, sección 4ª. Tratándose del seguro
de carga, que como ya dijimos se entiende contratado por quien corresponda,
no es necesaria la individualización precisa del asegurado. Por otra parte, el
artículo 1175 consagra la práctica mundial según la cual las partes se remiten

136
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

a condiciones preestablecidas en formularios que se entienden incorporados al


contrato con la sola mención de la cláusula respectiva del correspondiente
formulario. En verdad, la nueva regla del artículo 1175 del Código de
Comercio no hace sino mantener la norma que ya se había consagrado en el
artículo 1565 del Código Civil sobre interpretación de los contratos.
216. Efectos del contrato de seguro marítimo.
Al respecto la nueva reglamentación no establece grandes innovaciones en
relación a lo que estaba previsto en el texto antiguo del Código de Comercio.
Con todo, conviene destacar que el artículo 1176 enfatiza la obligación del
asegurado de informar cabalmente al asegurador, antes de perfeccionarse el
contrato, de toda circunstancia relativa a los riesgos que se propone asegurar
y que sea conocida de dicho asegurado. La norma está consagrada en
prácticamente todas las legislaciones de seguros del mundo; también lo estaba
en el antiguo texto del Código de Comercio, pero se consideró necesario
enfatizarla porque los reaseguros marítimos se contratan en Inglaterra y en
este país es obligación señalar cabalmente los riesgos para aceptar o rechazar
la cobertura de los mismos.
217. Prueba del siniestro. Artículo 1177.
¿Qué debe justificar el asegurado para obtener la indemnización de un
siniestro? Respecto del daño, debe señalar los hechos que presumiblemente lo
causaron. Constituye un derecho del asegurado por su condición de tal el que
deba ser indemnizado cuando ocurre un siniestro, de manera que sólo se
limita a justificar que el daño ha ocurrido y los hechos que presumiblemente lo
causaron. Se invierte el peso de la prueba: es el asegurador quien debe
acreditar que el siniestro ocurrió por un riesgo no cubierto por la póliza.
218. Regla de la causa principal del daño. Artículo 1184.
El asegurador es responsable cuando se trata de un riesgo cubierto por la
póliza. En la nueva normativa es difícil acreditar cuándo un siniestro no está
cubierto. Según la regla del artículo 1184, cuando la pérdida o daño de la cosa
asegurada proviene de varias causas, el asegurador es responsable si la causa
principal o determinante es un riesgo cubierto por la póliza. Si no es posible
determinar cuál fue la causa principal o si varias causas determinantes fueron
simultáneas y entre ellas hay una que constituye riesgo asegurado, el
asegurador es responsable por el daño en los términos señalados en la póliza.
Las reglas indicadas sobre el caso en que no puede determinarse cuál fue la
causa principal o cuándo existen varias, se aplican, cualesquiera que sean las
estipulaciones del contrato. Aquí estamos frente a una regla imperativa.
219. Derechos del asegurado.
A este propósito podemos señalar que se actualizan los conceptos de
averías, riesgos, pérdida total asimilada. Respecto de esta última se indican en
el artículo 1189 los casos más actuales según la costumbre de los países en los
cuales el seguro marítimo está más desarrollado. En cuanto a riesgos
indemnizables, el artículo 1191 dispone que salvo que la póliza estipule otra
cosa, el asegurador es responsable por todos los siniestros que sufra la cosa
137
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

asegurada durante el período de cobertura, aunque el monto de ellos exceda la


suma asegurada.
220. Seguro de responsabilidad.
Artículos 1200 y siguientes. Constituye una novedad introducida por la Ley
Nº 18.680, que reemplazó el Libro III del Código de Comercio. Con este
seguro se cubre la responsabilidad de los armadores por los perjuicios que la
nave o los artefactos navales puedan causar a terceros por su uso y
navegación. El origen de estos seguros está en la existencia de un Club de
Protección entre los armadores. El asegurado sólo tiene derecho a reembolso
de la indemnización y de los gastos, cuando ya hubiere pagado la
indemnización de los perjuicios causados a los terceros. No existe ninguna
relación entre el tercero perjudicado y el asegurador de la responsabilidad de
la nave, de suerte que este tercero carece de todo derecho para demandar al
asegurador. Este principio tiene una importante excepción, que se presenta
cuando un asegurador de responsabilidad otorga una garantía para cubrir la
responsabilidad del asegurado, caso en el cual puede ser demandado
directamente por el tercero a cuyo favor se ha emitido dicha garantía (art.
1201).
221. Modificación del artículo 553 del Código de Comercio.
Antes que esta norma fuera modificada, el asegurador podía exigir la cesión
de los derechos del asegurado contra el tercero autor del siniestro, cuando
hubiera pagado la indemnización. Como interesado en la conservación de la
cosa y en virtud de la cesión de los derechos del asegurado, podía demandar al
tercero responsable. Este sistema tenía el inconveniente de que se hacían
impugnaciones a la forma en que se había efectuado la cesión de derechos, no
que retardaba o enervaba el ejercicio de la acción.
Frente a esta dificultad que presentaba la antigua normativa, se pensó en la
posibilidad de otorgar una acción directa extracontractual, pero tal solución se
desechó porque iba contra la tendencia de unificar la responsabilidad
marítima. La solución acogida en las nuevas reglas consiste en que el pago de
la indemnización subroga al asegurador en los derechos del asegurado contra
el tercero responsable del siniestro. Esta subrogación opera automáticamente
en virtud del pago hecho por el asegurador; mientras no intervenga dicho
pago, sólo el asegurado tiene acción en contra del tercero responsable del
daño.
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140
Capítulo V
ASPECTOS GENERALES SOBRE OPERACIONES
BANCARIAS
222. Derecho Bancario.
El conjunto de reglas jurídicas que regulan la organización, funcionamiento
y operaciones de los bancos se denomina Derecho Bancario.
Quede claro que la normativa que concierne a la creación, el funcionamiento
y la fiscalización de los bancos comerciales por la autoridad pública,
constituye el Derecho Público Bancario, que forma parte del Derecho
Económico, rama del saber jurídico que pertenece al ámbito del Derecho
Público.
El Derecho Privado Bancario es el conjunto de normas que regulan las
relaciones patrimoniales entre la banca y sus clientes. A él concierne
especialmente la normativa que rige las operaciones que los bancos celebran
con sus clientes, dentro de su giro comercial, la que sin duda alguna forma
parte del Derecho Comercial.
El Derecho Bancario, en opinión de la mayoría de los autores, no es en
realidad un derecho autónomo, como tampoco lo es el Derecho Privado
Bancario respecto del Derecho Mercantil. Sin embargo, el Derecho Bancario
tiene algunos principios y caracteres que son comunes con los del Derecho
Comercial, tales como la presunción de la falta de gratuidad de los actos o
contratos y del propósito lucrativo que siempre se persigue en su celebración y
tiene asimismo algunos principios que sólo son inherentes a él, que se
justifican o se fundamentan por el contexto técnico-económico en el cual los
bancos realizan sus actividades y celebran sus negocios, denominados
operaciones bancarias.
El análisis de las fuentes de las cuales emergen las normas del Derecho
Bancario y particularmente del Derecho Privado Bancario, nos facilitará la
tarea de poner de relieve las peculiaridades de esta parte integrante del
Derecho Comercial. En efecto, constataremos enseguida que la fuente por
excelencia del Derecho Privado Bancario está representada por los actos,
contratos y operaciones que los bancos convienen con sus clientes y por las
prácticas observadas en el ejercicio de sus actividades.
223. Fuentes del Derecho contractual bancario.
Para dilucidar el problema de las fuentes conviene recordar que las
operaciones bancarias son de naturaleza mercantil para el banco, en virtud de
lo previsto en el artículo 3º Nº 11 del Código de Comercio, y para el cliente
pueden ser comerciales o civiles, atendiendo al principio de lo accesorio.
141
Cuando ellas tienen el carácter comercial para ambas partes, quedan
sometidas a la legislación mercantil, representada por el Código de Comercio
y por la Ley General de Bancos (DFL 252 de 4 de abril de 1960). Si ellas tienen
la naturaleza de mercantil para el banco y civil para el cliente, deberá
aplicarse la ley del obligado, es decir, la que corresponda según la naturaleza
que la obligación respectiva tenga para cada parte.
Sin embargo, es preciso señalar que el régimen jurídico de la mayoría de las
operaciones bancarias se ha venido construyendo, en una labor compartida
por los propios operadores profesionales, la doctrina científica y la
jurisprudencia, a partir de disposiciones de naturaleza reglamentaria y de la
utilización de las llamadas condiciones generales de la contratación
incorporadas a los documentos que se presentan para ser suscritos por los
clientes, como sucede por ejemplo con las condiciones generales de la cuenta
corriente bancaria.
La ausencia de una normativa específica que, con rango formal de ley,
regule este importante sector de la contratación privada, ha determinado que
el derecho contractual bancario se nutra preferentemente de disposiciones de
clara procedencia administrativa, cuya profusión, sobre todo en los últimos
años, hace ineludible la necesidad de proceder a una urgente reordenación y
sistematización de la normativa aplicable a las operaciones bancarias. La
técnica legislativa empleada hasta ahora ha consistido en dotar de facultades
normativas al Banco Central de Chile, mediante su Ley Orgánica
Constitucional, lo que le permite establecer las reglas precisas a las cuales
deberán someterse las entidades de crédito, fundamentalmente en cuanto a su
fiscalización por la autoridad y, en algunos casos, en lo concerniente a las
relaciones con sus clientes. Algo similar sucede con la Superintendencia de
Bancos e Instituciones Financieras, aun cuando su ley orgánica, el Decreto Ley
Nº 1.097, de 25 de julio de 1975, no tiene rango constitucional.
Esta deslegalización de la materia contractual bancaria ha convertido, de
hecho, al Banco Central de Chile y a la Superintendencia de Bancos e
Instituciones Financieras, por no decir a la Administración, en fuente material
de creación del derecho contractual bancario, con amplias facultades para la
fijación de las condiciones mínimas que presidirán la actuación de las
entidades de crédito, siempre, claro está, dentro del lógico respeto a la
libertad de contratación y a las disposiciones legales de obligatoria
observancia.
Particular incidencia tienen en esta materia los Acuerdos adoptados y las
Circulares emitidas por el Banco Central de Chile y por la Superintendencia de
Bancos e Instituciones Financieras. Admitido que el Banco Central de Chile, en
virtud de su Ley Orgánica Constitucional, tiene potestades legislativas que le
permiten establecer normas imperativas para las entidades bancarias, desde la
perspectiva estrictamente iusprivativista, parece lógico plantearse la cuestión
de saber si las normas reglamentarias contenidas en los Acuerdos y Circulares
son obligatorias también frente a los clientes bancarios, hasta el punto de
constituirlos en directos destinatarios de las mismas y, como tales, sometidos
necesariamente a sus disposiciones. A nuestro juicio, la solución a esta
interrogante pasaría por considerar que, sólo en el caso en que el documento

142
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

que contiene la operación se remita a los Acuerdos y Circulares, sus


disposiciones serían obligatorias por expresa voluntad de las partes. A falta de
ese llamamiento específico, únicamente cabría admitir su aplicación
supletoria, para regular aquellos extremos sobre los cuales hayan guardado
silencio los contratantes.
También habría que dilucidar acerca de si debe prevalecer la aplicación de
aquellas cláusulas particulares que, abiertamente, contradigan las
disposiciones de los Acuerdos y Circulares. La solución a esta delicada
cuestión dependerá, en gran medida, de que incluyamos a esta normativa
administrativa en un concepto amplio de legislación, aunque en verdad
sabemos que no tienen el rango de ley, según la definición del artículo 1º del
Código Civil.
Elemento clave del sistema de fuentes del derecho contractual bancario son
las llamadas condiciones generales. La contratación bancaria se caracteriza en
nuestros días por ser una actividad realizada en serie, excluyéndose
virtualmente la posibilidad de que el cliente introduzca modificaciones a las
cláusulas propuestas por su contraparte. Esta forma de contratar no se
concilia bien con la defensa de los intereses económicos de una de las partes
ni se aviene con los principios, todavía vigentes, de nuestro derecho privado
de autonomía de la voluntad, de igualdad de las partes contratantes y del
carácter dispositivo de las normas aplicables a la contratación mercantil.
Otras fuentes de las cuales emanan normas de derecho contractual bancario
son las costumbres observadas por los profesionales del sector en la
celebración de las operaciones propias del giro o negocio bancario. No
debemos perder de vista que la costumbre mercantil es fuente formal del
Derecho Comercial chileno, de conformidad con lo previsto en el artículo 4º
del Código de Comercio, que señala sus presupuestos, y de acuerdo con el
artículo 5º que dispone la forma de acreditarla. La jurisprudencia había
reconocido que el secreto bancario sólo estaba recogido por la costumbre
comercial que, al respecto, constituía la fuente del derecho (Corte Suprema, 2
de abril de 1981, Fallos del Mes Nº 269, p. 77). La Ley Nº 18.576, de 27 de
noviembre de 1986, estableció el texto actual del artículo 20 de la Ley General
de Bancos, donde ahora ha quedado regulado por ley el secreto bancario.
224. Concepto de operación bancaria.
Las operaciones bancarias están constituidas por un negocio que puede
comprender uno o varios actos o contratos, que pueden estar regidos por
diversos textos legales, pero que se encuentran vinculados entre sí por la
finalidad económica que con ellas se persigue.
Para que se trate de una operación bancaria es preciso que una de las
partes sea una persona cuyo giro comercial sea el bancario. En nuestro
derecho el giro bancario sólo puede ser ejercido por bancos estatales y
comerciales autorizados por la autoridad competente. El único banco estatal
en el país tiene una Ley Orgánica que lo autoriza a ejecutar operaciones
bancarias determinadas. Los bancos comerciales están regidos por el D.F.L. Nº
252 de 4 de abril de 1960, Ley General de Bancos, que en sus artículos 83 y 83
bis señala las operaciones bancarias que pueden efectuar. Las entidades

143
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

denominadas Financieras pueden celebrar determinadas operaciones


establecidas también por la Ley General de Bancos. Se requiere además que la
operación sea de aquellas que constituyen el giro bancario, es decir, de las
mencionadas en los artículos 83 y 83 bis de la Ley General de Bancos, para los
bancos comerciales, o de las señaladas en la Ley Orgánica del Banco del
Estado, tratándose de este último.
225. Tipificación jurídica de las operaciones bancarias.
No obstante el hecho que las operaciones de banco carecen de normativa en
nuestro ordenamiento, ellas forman una categoría doctrinalmente admitida
dentro de la sistemática tradicional de los contratos mercantiles.
La ausencia de regulación legal específica no ha sido óbice, sin embargo,
para que la mayor parte de las operaciones bancarias pueda ser asimilada a
los tipos contractuales previstos en el Código de Comercio o en el Código Civil.
En otros casos, la falta de moldes contractuales preestablecidos ha sido
suplida, satisfactoriamente, por la propia práctica bancaria, que se ha
encargado de delimitar los contornos jurídicos de las operaciones, al amparo
de la libertad contractual consagrada en los artículos 12 y 1545 del Código
Civil.
Muchas de las operaciones bancarias, como lo veremos más adelante, están
integradas por varios actos y contratos que se vinculan entre sí para el logro
de una finalidad económica, como el otorgamiento del crédito por ejemplo, de
manera que tienen una naturaleza propia o sui géneris y son atípicas porque
no están mencionadas ni reguladas en el derecho positivo.
La creación profesional del Derecho Contractual Bancario, fenómeno al que
no fue ajeno en sus orígenes el propio Derecho Comercial, se ha visto
complementada con la destacada intervención de la Administración
económica, representada, como ya dijimos, por el Banco Central de Chile y por
la Superintendencia de Bancos e Instituciones Financieras, en la formulación
de un conjunto de normas que, sin perjuicio de la libertad de contratación,
trata de asegurar la máxima transparencia en el mercado y la necesaria
protección de la clientela bancaria.
226. Clasificación de las operaciones bancarias.
Tradicionalmente las operaciones bancarias se han agrupado tomando en
cuenta la función desarrollada por los bancos en el marco de la típica
intermediación crediticia. Según este criterio, atendiendo a la parte que
concede el crédito a la otra, se distingue entre operaciones activas y pasivas.
Son operaciones activas aquellas en las cuales el banco otorga el crédito al
cliente, naciendo para éste la obligación de restituirlo. Pertenecen a esta
categoría los préstamos de dinero, la apertura de crédito, el descuento, etc.
En las operaciones pasivas, es el banco el que recibe los fondos ajenos para
colocarlos en otros clientes o destinarlos a otros fines propios de su giro. La
persona física o jurídica que mediante este tipo de operación entrega su
crédito al banco, tiene derecho a exigir la restitución, en los términos
convenidos. Las diversas clases de depósitos de dinero constituyen, por
excelencia, las operaciones bancarias pasivas.

144
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

Sin embargo, las entidades bancarias practican muchas otras operaciones


que no involucran otorgamiento de crédito por ninguno de los sujetos
participantes, sino que importan prestaciones de servicios de diversa índole y
por las cuales reciben una remuneración. Tales operaciones se denominan
genéricamente operaciones neutras o de gestión porque lo relevante no es la
concesión de crédito, sino la actuación del banco conforme a las instrucciones
dadas por el cliente. Participan de esta clase las operaciones de custodia de
valores, el arrendamiento de cajas de seguridad y los servicios de cobranza.
Otro criterio de clasificación apunta a la transcendencia que la operación
tenga dentro del giro o actividad bancaria, lo que permite distinguir
operaciones típicas o fundamentales y atípicas o complementarias.
Operaciones típicas son aquellas en las cuales el banco desarrolla su función
clásica de intermediario en el crédito, sea concediéndolo a sus clientes o
recibiendo fondos de éstos.
Operaciones atípicas son las que complementan el giro ordinario del banco,
como ocurre tratándose de las operaciones de comisiones de confianza y de
servicios de custodia.
227. La innovación bancaria y financiera.
El rol tradicional de los bancos comerciales consiste en la intermediación
que ellos realizan entre las personas y empresas que pueden y quieren
ahorrar, de quienes captan sus ahorros mediante diversas clases de depósitos,
pagando un interés de captación, y aquellos sujetos o entidades que están
dispuestos a pagar por el traspaso de recursos financieros ajenos, en quienes
colocan los dineros captados, cobrándoles un interés de colocación. La
diferencia entre las tasas de captación y de colocación de los recursos que el
banco aplica, constituye el denominado spread, que representa la ventaja que
persigue la entidad intermediaria.
Sin embargo, la actividad bancaria de fines del siglo veinte se caracterizó
por la presencia de un fenómeno de innovación que ha cedido el lugar que
tradicionalmente tenía el banco de intermediario en la circulación del crédito.
En efecto, el banco aparece, ante todo, como un prestador de servicios, que
interviene directamente en los proyectos de sus clientes y que intenta resolver
los problemas que, en el orden financiero, a ellos se les pueden presentar,
asumiendo un rol más activo en las empresas o en las actividades de sus
comitentes.
El fenómeno de innovación financiera comprende no sólo los diferentes
productos que el banco ofrece en este ámbito, sino también las entidades que
los producen y los importantes cambios experimentados en la estructura del
sector de servicios financieros en los distintos países.
Frecuentemente se emplea el término desintermediación para referirse al
conjunto de nuevos instrumentos monetarios y financieros, nuevas figuras de
agentes económicos y nuevos servicios, que surgen y se desarrollan en el
sistema financiero, y en particular en el crédito, modificando de manera
significativa las actividades tradicionales.
En los últimos tiempos los instrumentos y técnicas que nacen y se
desarrollan en los Estados Unidos de Norteamérica han servido de modelo

145
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

común a la mayoría de las innovaciones que se manifiestan en los países


industrializados. Pero este modelo común también ha sido adoptado por otros
países, ya sea como consecuencia de su aplicación en los mercados financieros
en cada uno de ellos, ya sea a través de los mercados internacionales a los que
se trasladan muchas de las innovaciones aparecidas en el mercado
norteamericano.
Los factores determinantes del actual fenómeno de innovación financiera
son, entre otros, los siguientes:
– La liberación de los sistemas mediante la adopción de medidas legislativas
que han permitido la eliminación de limitaciones de carácter estrictamente
financiero (supresión de barreras a la libertad de intereses y comisiones, de
operaciones con divisas, etc.);
– La reducción de costos derivada de la simplificación en las formalidades
para ejecutar las diversas operaciones y del gran número de ellas;
– La creciente competencia entre numerosos bancos que ofrecen similares
servicios;
– El empleo de las nuevas tecnologías y particularmente la racionalización
de la información conseguida mediante la informática; y
– La internacionalización o globalización de las operaciones financieras.
La combinación de estos factores es la que en realidad origina el presente
fenómeno de innovaciones financieras, porque no deben considerarse en forma
aislada, toda vez que mantienen entre sí relaciones estrechas. Así, por
ejemplo, el empleo de las nuevas tecnologías hace posible la existencia de una
amplia gama de nuevos servicios para la clientela, como el llamado banco en
casa o banco en la oficina, o el llamado self-bank o autoservicio bancario
propiciado por el uso de cajeros automáticos o la utilización de otros sistemas
de pago electrónico, como las transferencias electrónicas de fondos. Junto a
estos nuevos servicios, las nuevas tecnologías agilizan en general la operativa
bancaria tradicional, reduciendo de forma considerable sus costos, lo que
normalmente se refleja en una reducción del margen de beneficio obtenido por
cada operación. Estas mismas reducciones de costos y márgenes de beneficio
facilitan un incremento en el número de operaciones a realizar, lo que al
mismo tiempo lleva a la necesidad de captar nuevos clientes, con el
consiguiente aumento de la competencia entre las entidades financieras. La
creciente competencia se refleja no sólo a nivel nacional o sectorial, sino que
también en el plano internacional y se manifiesta en la lucha de estas
entidades por contar con mejores redes internacionales interconectadas, como
medio de agilizar el creciente número de operaciones internacionales que la
clientela bancaria viene requiriendo.
Nos ocuparemos en primer término de un análisis de los nuevos mecanismos
de contratación bancaria, como la cesión temporal de activos, el forward, el
futuro financiero y el swap o permuta financiera. En segundo lugar,
abordaremos el estudio tradicional de las principales operaciones bancarias,
activas y pasivas.

146
Capítulo VI
LAS NUEVAS OPERACIONES BANCARIAS Y
FINANCIERAS
228. Generalidades.
En este capítulo nos limitaremos a analizar sucintamente algunas figuras o
productos bancarios que tienen su origen en el actual fenómeno de innovación
financiera. Habida consideración que es difícil disponer de un listado de casi
un centenar de estas nuevas figuras y sus respectivas modalidades, sólo
trataremos de aquellas que de momento asumen un rol protagónico en esta
materia. Dejaremos al margen del estudio algunas figuras contractuales de
una cierta importancia, como por ejemplo el forfaiting o el confirming, que son
productos financieros de gestión de clientes.
Es preciso además señalar el fenómeno de la falta de determinación precisa
de límites o fronteras entre los actuales intermediarios financieros, que origina
el hecho que un buen número de estas nuevas figuras pueda también
ejecutarse por otras entidades financieras distintas de las bancarias.
Finalmente, resulta difícil encontrar otras áreas en el mundo del derecho en
donde las innovaciones se sucedan con más rapidez que en la del mercado
financiero. Siendo esto así, habrá que reconocer que el protagonismo actual de
ciertas figuras es tan sólo provisional, porque en un plazo breve – según las
necesidades financieras– algunas figuras nuevas pasarán a convivir con otras
sucesivas, o incluso serán suplantadas por éstas.

Sección I
LA CESIÓN TEMPORAL DE ACTIVOS FINANCIEROS
229. Importancia y elementos.
Esta operación ha logrado gran importancia en los últimos años como forma
en que suele instrumentarse la captación de fondos reembolsables del público
por las entidades de crédito. La ley española Nº 26/1988, de 29 de julio de
1988, de Disciplina e Intervención de Entidades de Crédito, la reglamenta en
sus artículos 28. 2º y 39. 3º, junto con el depósito y el préstamo.
Nos centraremos únicamente en las operaciones de cesión de activos más
usuales, toda vez que ellas suelen ser múltiples y de gran complejidad,
Trataremos de las que tienen como campo de acción las operaciones bancarias
de préstamo, préstamo que en adelante llamaremos préstamo de origen, del
que nace el derecho de crédito posteriormente cedido; y particularmente de
aquellas cesiones que se extienden a los derechos de crédito derivados de

147
operaciones de préstamo en las que se hace posible una disposición de las
enormes cantidades de dinero exigidas por la financiación a medio y largo
plazo de las grandes empresas, como el denominado crédito-subasta.
Esta operación tiene como presupuesto la facultad propia de los bancos
acreditantes, en su calidad de acreedores, para ceder a terceros el derecho a
la devolución de unos fondos prestados previamente a un cliente, de manera
que – una vez que venza el crédito cedido– éste habrá de resultar a favor del
tercero cesionario.
Otro elemento de la operación es el beneficio que de esta cesión obtiene el
banco, representado básicamente por un diferencial sobre el tipo de interés
con el que se remunera el préstamo de origen o por una comisión, en aquellos
casos en que el banco se limita a poner en contacto a los ahorrantes e
inversionistas.
Los terceros cesionarios son inversionistas que gracias a esta operación
obtienen en el mercado bancario una nueva alternativa para rentabilizar sus
excesos de liquidez o puntas de tesorería, la cual resulta mucho más
productiva que la conseguida con el mecanismo tradicional de los depósitos de
dinero.
La mayor rentabilidad para el cesionario concuerda con el mayor nivel de
riesgo asumido en la cesión del crédito, es decir, con el riesgo que asume el
cesionario ante una eventual no devolución por el deudor de las cantidades
acreditadas y efectivamente recibidas. Apreciada esta misma circunstancia
desde la perspectiva del cocontratante, se advierte que el cedente se libera de
este riesgo genérico de falta de pago, propio de toda operación bancaria
activa, configurándose de esta suerte la principal ventaja obtenida por los
bancos. El traspaso del riesgo de impago del cedente al cesionario respecto
del crédito cedido, inherente a la cesión ordinaria, se presenta aquí como otro
elemento integrante de la operación.
Por último, con esta operación los bancos cedentes logran una liquidez sin
necesidad de esperar al vencimiento final del crédito de origen, liquidez que
les permite volver a colocar los fondos en manos de nuevos requirentes.
230. Naturaleza jurídica.
Sin duda que estamos frente a una operación de naturaleza sui géneris
propia de la creatividad de los operadores del mercado financiero.
Dado que la figura suele consistir en una cesión de crédito en la que
simultáneamente se excluye, por tiempo indefinido y sus condiciones, la
facultad del cesionario para hacer valer el crédito en su nombre, ello impide
considerar esta operación como verdadero contrato de cesión de créditos, sino
más bien habría que calificarla de préstamos aleatorios, que la doctrina
asimila a los préstamos a la gruesa, justificando la aplicación por analogía de
las normas inherentes a ellos.
Atendida la circunstancia que la modalidad recién descrita de la figura en
estudio elude el control monetario y fiscal facilitando al cesionario una vía
rentable para lavar dinero, las autoridades fiscalizadoras exigieron modificar
las cláusulas del documento denominado certificado de transmisión de crédito,
en el cual ella se instrumentaba, convirtiéndola de esta suerte en un verdadero

148
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

contrato de cesión de crédito. Siendo así, el cesionario adquiere la plena


titularidad del crédito cedido con todos los riesgos y derechos inherentes,
incluida la totalidad de los medios de defensa de su calidad jurídica de
acreedor. Se originan los efectos propios de estos contratos representados por
la plena sucesión de la posición jurídica de acreedor del cesionario respecto
del cedente y la salida del cedente de esta calidad.
Como la operación resulta en su categoría jurídica asimilada a la cesión
ordinaria extracambiaria de créditos, es preciso tener en cuenta que el
Derecho común, atendidos los riesgos que pone a cargo del cesionario, no
cumple eficientemente la tarea de facilitar y asegurar tal circulación, pese a lo
cual sus normas, en especial los artículos 1901 y siguientes del Código Civil,
están llamadas a suplir la ausencia de preceptos mercantiles en la materia.
Tratándose de un contrato de cesión ordinaria de un crédito mercantil, no hay
inconveniente en que se pacte que el cesionario sólo podrá ejercer el derecho
de que ha llegado a ser titular después de un determinado plazo o bajo ciertas
condiciones, ni en que aquel confiera poder revocable al cedente para que
efectúe la cobranza del crédito cedido.
No obstante que se le atribuya a la operación el carácter de cesión ordinaria
de créditos, se presentan algunos problemas, como en el caso en que se opte
por considerar que, pese al tenor literal del artículo 1902 del Código Civil, en
realidad la notificación de la cesión al deudor, o el conocimiento de la misma
por éste, no es un requisito de la transferencia de crédito del cedente al
cesionario, ni es requisito de eficacia de la cesión respecto del deudor cedido;
ello sin perjuicio de que el pago, hecho de buena fe, al cedente le libere frente
a su verdadero y único acreedor, el cesionario; y sin perjuicio, asimismo, de
que el propio deudor pueda denegar la prestación al cesionario sin incurrir en
mora en tanto el cedente no le haya notificado la cesión realizada.

Sección II
INSTRUMENTOS JURÍDICOS DE GESTIÓN DE RIESGO FINANCIERO
231. Requisitos comunes de estos instrumentos.
Se trata de figuras jurídicas que en la actualidad se emplean como
mecanismos que permiten a los agentes financieros protegerse o cubrirse
frente a determinados riesgos o bien especular.
El riesgo financiero que puede cubrirse gracias a las operaciones que vamos
a analizar es el derivado de la oscilación o la sensible variación o volatilidad de
precios de las divisas y del dinero (tipos de interés), que caracteriza a los
mercados internacionales desde comienzos de la década de los años setenta.
Los mercados financieros se configuran bajo la influencia de factores
externos a la decisión política, tales como las elevadas tasas de inflación
internacional, y de factores exclusivamente internos, como la eliminación de
los tipos de cambio fijos y la derogación de las leyes que limitan o restringen
las tasas o los tipos de interés.
Estructurado el mercado financiero bajo tales factores, se presenta una
situación en la cual la variación de los tipos de interés y las oscilaciones en los

149
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

tipos de cambio pasan a ser o se convierten en la regla general. Frente a la


situación descrita imperante en el mercado financiero, las figuras jurídicas, de
las cuales trataremos enseguida, adoptan diversas modalidades relativas tanto
al riesgo de oscilación de los tipos de interés como al de los tipos de cambio.
Conviene señalar que las simples previsiones que pueden adoptar las
empresas o los operadores constituyen un medio insuficiente e incluso
peligroso para luchar contra el aludido riesgo financiero, de manera que la
única alternativa que se presenta consiste en gestionar o administrar ese
riesgo, mediante el empleo de mecanismos que permitan eliminar o aminorar
las consecuencias negativas derivadas de una repentina alza o baja
desmesurada en los referidos precios.
La gestión del riesgo puede encaminarse a través de alguna de estas vías:
– ejecutar operaciones que se reflejan contablemente en los balances de la
entidad bancaria involucrada, como por ejemplo, el recurso a los tipos de
interés variables o flotantes, que suelen resultar costosas, pero bastante
seguras;
– realizar transacciones del tipo off-balance-sheet, que adoptan la forma de
instrumentos contractuales de cobertura de riesgo financiero, como es el caso
del forward, del futuro financiero, de la opción financiera y del swap o
permuta financiera, de que trataremos, sucintamente, a continuación.
232. El forward.
Es una figura jurídica en virtud de la cual los sujetos intervinientes
convienen en entregar y recibir respectivamente, en una fecha futura
especificada en el documento que da cuenta de la misma, una cantidad de
dinero a un tipo de cambio (si se trata de divisas) o a un tipo de interés (si es
préstamo o depósito), convenido en el momento de su celebración y reflejado
en ella.
Desde el punto de vista de su perfeccionamiento, el forward es consensual,
pero generalmente se celebra por escrito. Es la figura más antigua y la menos
compleja empleada en el mercado financiero a plazo.
233. Efectos jurídicos y características del forward.
Como tendremos ocasión de indicarlo, este mecanismo financiero puede
revestir distintas modalidades, siendo la más conocida por su mayor aplicación
práctica la denominada Forward Rate Agreement, de la cual extraeremos sus
principales efectos y rasgos distintivos.
La prestación que constituye su objeto, esto es, entregar o recibir
respectivamente, en una fecha futura prestablecida, una cantidad de dinero a
un tipo de interés convenido al tiempo de su celebración, debe cumplirse en
todo caso según el precio estipulado inicialmente, con independencia de cuál
sea el tipo de interés corriente o el tipo de cambio en el mercado al momento
del vencimiento previsto. Siendo esto así, resulta que:
– el riesgo es bilateral, porque en relación al precio del mercado podrá
obtener beneficio o pérdida cualquiera de las partes;
– el compromiso adquirido no admite cambios de contenido ni opción alguna
en el futuro; más aún, estamos frente a un instrumento no negociable, de

150
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

suerte que si sus estipulaciones llegan a ser gravosas para uno de los
participantes, éste sólo podrá contrarrestarlas conviniendo otro forward en
sentido contrario.
Por otra parte, el marcado carácter financiero de esta operación implica la
falta de un desembolso inicial de parte de los operadores. Es preciso tener en
cuenta que el acuerdo de voluntades de las partes recae sobre el tipo de
interés que va a rendir un hipotético préstamo o depósito estipulado a plazo,
cuyos respectivos capitales principales siempre están teóricamente disponibles
y son también objeto de la operación, si bien no se entregan nunca. En efecto,
como el pacto recae sobre los tipos de interés que van a resultar de ese
préstamo o depósito al término estipulado, habrá que admitir que sólo
entonces y sobre dichos intereses que se produzca el flujo de dinero,
denominado flujo de liquidación o settlement flow, a favor de quien resulte en
cada caso beneficiado o ganador. En consecuencia, la liquidación final y única
de la operación es la que va a determinar el saldo acreedor o deudor para cada
uno de los sujetos que han participado en ellas, compensándose por las
diferencias.
234. Naturaleza jurídica del forward.
Es discutible la naturaleza jurídica de esta figura, porque tiene elementos
que la sitúan entre el préstamo aleatorio y el seguro.
Si se considera la función económica que desempeña el forward, puede
asimilarse con facilidad al préstamo aleatorio, pero, desde un punto de vista
contable, se asimila mejor al seguro, al no implicar anotación de activo alguna.
Asimismo la finalidad de aminorar el riesgo de tipos de interés se logra
mediante la modalidad Forward Spread Agreement, gracias a la cual se
agregan al Forward Rate Agreement ciertas ventajas para el evento de
diferencias de tipos de interés de dos clases de divisas, sin implicar ningún
riesgo de tipos de cambio.
235. Modalidades del forward.
Existen modalidades de forward cuyo objeto específico es la gestión de los
riesgos de tipos de cambio. Tal es el caso del denominado seguro de cambio
bancario, que constituye la forma principal en que se manifiesta
concretamente el forward de divisas. En efecto, mediante esta modalidad de
forward, se establece un tipo de cambio fijo para una fecha futura.
Otras variantes de forward destinadas a la gestión del riesgo del tipo de
cambio son el llamado Break Forward o forward de ruptura, que se caracteriza
por ser revocable en una fecha predeterminada, el Range Forward o forward
de rango, sin fijación de tipo de cambio concreto, sino delimitado por un tope
superior e inferior, y, por último, el forward participativo, con tipo de cambio
mínimo o floor rate.
236. El futuro financiero.
Este mecanismo, al igual que la opción financiera, de la cual trataremos más
adelante, aparece como manifestación del fenómeno de expansión de las

151
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

figuras originadas en la práctica bursátil, que se han extendido más tarde –


con fines análogos o similares– al mercado cambiario.
El futuro financiero, no obstante su corta vida, tiene gran aplicación en la
práctica, donde ha logrado enormes volúmenes de contratación. Gracias a esta
figura se puede lograr, aparte de la satisfacción de las pretensiones de los
inversionistas, evitar asimismo grandes variaciones que afecten
desmesuradamente a los precios del dinero (tipos de interés) y a los tipos de
cambio de divisas. Tales finalidades se obtienen celebrando un contrato
bilateral, en el cual una de las partes se obliga a comprar, en una fecha futura
prefijada, un determinado activo financiero o una determinada divisa por un
precio estándar adoptado previamente.
Puede advertirse que en lo medular el futuro financiero funciona de forma
similar a un forward. Con todo, podemos destacar las siguientes diferencias
comparativas:
a) Los contratos de futuros financieros son libremente transferibles,
contando para ello con un mercado organizado, centralizado y diario, que
requiere la existencia de una sociedad o asociación de miembros. Todo ello
propicia que la posición mantenida en una operación de futuro pueda quedar
fácilmente liquidada por su contraria, mediante la posibilidad de “compra” o
“venta” diaria del instrumento; de esta manera resultará, pues, prácticamente
eliminado todo riesgo de crédito o insolvencia en las transacciones
individuales.
b) La circunstancia anterior se ve reforzada por el hecho de que, al estar
centralizados estos mercados, los futuros no se contratan directamente entre
“comprador” y “vendedor”; entre ellos se interpone siempre la Clearing
Corporation o sociedad rectora del mercado, como garante y como
responsable de la liquidez y de la solvencia de los operadores, al actuar como
compradora ante el miembro vendedor y como vendedora ante el miembro
comprador por las operaciones realizadas por éstos en nombre propio o de sus
clientes; y al encargarse del registro, compensación y liquidación de tales
operaciones.
Por ser de esta manera, es imperativa la existencia de una cuenta
compensatoria, en la cual se cargan o se acreditan, respectivamente, las
pérdidas o las ganancias que resulten de alzas o caídas en el valor del
mercado. De esta manera, el riesgo se transfiere desde el inversionista
concreto al mercado en su conjunto; y es precisamente este efecto de
aminorar el riesgo de crédito o de insolvencia lo que en la práctica atrae a los
inversionistas al mercado de futuros, toda vez que como estricto contrato de
cobertura del riesgo financiero es más adecuado el forward.
Por último, hay que señalar que mientras el Forward Rate Agreement
permitía ajustar mucho los valores y fecha de vencimiento a las necesidades de
las partes, los futuros financieros se realizan por referencia a importes,
valores o índices estándar; se clasifican así en futuros de cambio de divisas,
futuros de tasas de interés y futuros de índices bursátiles y de precios.

152
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

237. Futuro bursátil.


Se han elaborado varias definiciones de esta figura jurídica, algunas de las
cuales indicaremos a continuación.
Para Luis Hernán Paul se trata de un “acuerdo de voluntades para comprar
(vender) una cantidad determinada de un bien de calidad estándar, en una
fecha futura definida, a un precio preestablecido; este contrato es transado
desde el momento de su origen hasta su vencimiento”.
Por su parte, Gerardo Walker señala que se trata de un “compromiso para
recibir o entregar una cantidad estándar de un bien, durante un determinado
mes y de acuerdo a ciertos términos y condiciones reglamentadas por el
Organismo Central de Administración del Mercado (Cámara de
Compensación), a un precio que se establece en el presente y en el lugar físico
fijado para la realización de estas transacciones”.
El Reglamento General del Mercado de Futuros de la Bolsa de Comercio,
establecido por la Superintendencia de Valores y Seguros, mediante oficio Nº
004728, de 6 de noviembre de 1990, en su artículo 2º define la operación que
nos ocupa como: “contratos estandarizados de compraventa de un activo
previamente definido, en los cuales las partes – comprador y vendedor del
respectivo cierre– determinan en el presente, la cantidad, precio y vencimiento
del contrato negociado, asumiendo cada una de ellas el compromiso de
celebrar el correspondiente contrato con la Cámara y de pagar o recibir de la
Cámara de Compensación las pérdidas o ganancias producidas por las
diferencias de precio del activo negociado, mientras el contrato esté vigente y
a su vencimiento”.
La Circular Nº 975 de la Superintendencia de Valores y Seguros, que
establece normas sobre esta materia, define la operación de futuro como “una
transacción de rueda donde se negocia un contrato estandarizado de compra o
venta de un activo determinado, acordándose la cantidad del activo, su precio
y vencimiento, asumiendo las partes la obligación de celebrarlo y el
compromiso de pagar o recibir las pérdidas o ganancias producidas por las
diferencias del precio del contrato, durante la vigencia del mismo y a su
liquidación”.
238. Elementos comunes de los futuros bursátiles.
La figura tiene los elementos comunes que indicamos en seguida:
– el bien que se trata de transar, que puede ser un producto, un activo
financiero o moneda;
– la cantidad del bien de que se trata;
– una fecha en que se hace efectiva la transacción o contrato (vencimiento);
– un precio que se establece en el presente;
– una compra o una venta en rueda de un bien;
– un compromiso de celebrar el respectivo contrato con la Cámara de
Compensación; y
– una liquidación: la liquidación al vencimiento no implica una transferencia
física del activo objeto y generalmente se efectúa sólo una liquidación
financiera de los contratos, considerando los precios futuros y contado.

153
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

En consecuencia, en esta figura, las partes sólo serán acreedores o deudores


de la diferencia que a la fecha de vencimiento exista entre el precio que al
celebrar el contrato se estimó que podría producirse, llamado precio futuro, y
el que efectivamente se produjo, denominado precio contado. De esta suerte
se reduce el riesgo de un precio al riesgo menor de una diferencia de precio.
Por último, la terminología empleada en esta clase de operaciones, definida
en el Reglamento General de Mercados de Futuros de la Bolsa de Comercio, la
señalaremos en la siguiente nota al pie de página.
239. Opción financiera.
La opción financiera tiene una particular diferencia con las otras figuras que
hemos analizado. En efecto, mientras en las otras operaciones se contraen
obligaciones, en la opción financiera se adquiere en cambio un derecho a la
compra, denominado call, o un derecho a la venta, llamado put, respecto de
cierto activo financiero, en una fecha futura, por un precio acordado al
momento de la celebración del contrato. El día del vencimiento, el optante
decidirá si ejercita o no su facultad, teniendo en cuenta, esencialmente, el
precio de mercado en ese momento.
En consecuencia, la opción financiera es una figura mediante la cual se
gestiona de forma unilateral el riesgo hasta el punto de eliminarlo totalmente,
e incluso puede venderse. Por tal razón ese derecho de opción tiene un costo
inicial, que perderá su titular si decide no ejercitar el derecho de compra. No
obstante que para cuantificar este costo inicial el propio titular puede elegir el
precio de referencia strike price que desee, lo más frecuente es que éste sea el
de un forward convenido para un período igual de vencimiento.
240. Modalidades de opción financiera.
Esta operación presenta como modalidad específica de gestión del riesgo de
tipos de interés, la opción sobre swaps o permuta financiera, denominada
swaptions, la que mediante el pago de una prima, faculta a su titular para
decidir durante un cierto período si quiere o no estipular un determinado
swap.
Otras modalidades relativas a operaciones sobre divisas son las opciones
sobre contado y las opciones sobre futuros, según que la opción adquirida sea
la de disponer en fecha futura de una cierta cantidad de divisa a un
determinado tipo de cambio, o sea la de disponer de un contrato de futuros de
divisas en condiciones predeterminadas.
241. El swap o permuta financiera.
Para entender la forma como opera esta figura financiera es preciso valerse
del siguiente ejemplo: si una empresa que posee marcos alemanes desea
obtener francos suizos, encuentra a otra empresa que, estando deseosa de
obtener marcos alemanes, cuenta al mismo tiempo con francos suizos, ambas
verán satisfechas sus respectivas pretensiones mediante una permuta
financiera. Antes que se ideara la figura del swap, las empresas que se
encontraban en la situación descrita en el ejemplo recurrían a un préstamo

154
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

paralelo, denominado parallel loan o a un préstamo adosado, llamado back to


back loan.
Los swaps o permutas financieras han nacido en los mercados como
consecuencia, fundamentalmente, de la existencia de necesidades similares
aunque opuestas de los empresarios. Tales necesidades opuestas o
encontradas de los empresarios no tienen por qué originarse entre flujos de
pagos en distintas monedas, sino que pueden producirse también respecto de
operaciones con una misma moneda. Esto último se presenta con frecuencia
en la forma más normal de swap, que es la relativa a los tipos de interés, y más
concretamente en aquellos casos en que el propósito de cada parte consista en
cambiar la estructura de sus respectivas deudas, por ejemplo, deudas
contraídas en virtud de contratos de préstamos anteriores, debido al hecho
que las formas de pago pactadas en el contrato de origen han dejado de
convenirles. De esta suerte, si la deuda que una parte ha contraído bajo ciertas
condiciones que ya no desea – como por ejemplo es deudora a un tipo de
interés fijo y prefiere que el interés sea variable– , se opone a la deuda que la
otra parte ha asumido y que no quiere mantener – por ejemplo, es deudora del
mismo monto del capital a un tipo de interés variable, y ahora desea pagar un
interés fijo– , ambas partes quedarán satisfechas con tan sólo cruzar o
intercambiarse las operaciones.
Conviene precisar que desde un punto de vista jurídico, en esta operación se
intercambian sólo las obligaciones. El swap es en general un mecanismo
financiero eficiente para cumplir una finalidad económica que se puede
obtener por otros medios, pero que al emplearlos todo resultaría más
complejo. En realidad, gracias a esta operación cada una de las partes se
aprovecha recíprocamente de la mejor situación de la otra en un determinado
mercado. En efecto, cada empresa se endeuda donde obtenga las condiciones
más favorables, no obstante que tal endeudamiento no sea el que más le
interese; pero lo pacta con la mira de un posterior intercambio de esa
operación por otra que sea de su conveniencia, y que ha sido concertada por
otra empresa en iguales condiciones favorables. Debido a que cada empresa
obtiene préstamos donde tiene mejores ventajas comparativas, se logra
reducir los costos de los préstamos, porque ambas partes lograrán un
diferencial de mejora con respecto a lo que hubieran conseguido por separado.
La figura en estudio puede conceptualizarse como un negocio en virtud del
cual una de las partes asume la obligación de pagar cantidades, en fechas
determinadas, a cambio del compromiso de la otra parte de efectuar pagos
recíprocos en esas mismas fechas o en otras que se determinen.
242. Características del swap.
Se trata de un negocio u operación única que da lugar a diversas relaciones
obligatorias. Es de naturaleza consensual, porque no exige escrituración, pero
debido a la complejidad de los pactos que a él se incorporan, en la práctica se
acostumbra perfeccionarlo por escrito e incluso es frecuente el empleo de
formularios tipo o de condiciones generales normalizadas.
La permuta financiera se diferencia de los contratos originales mediante los
cuales se logró la obtención de los fondos, tales como el depósito o el

155
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

préstamo, de los cuales emana la deuda contraída con un tercero que más
tarde se cambia por otra. Es asimismo una figura atípica, en cuanto no está
regulada en nuestro derecho positivo.
243. Naturaleza jurídica del swap.
En la doctrina europea es muy controvertida la naturaleza jurídica de esta
operación, donde se considera que se trata ya sea de una compraventa
recíproca de monedas similar al doble bursátil, depósito cruzado de monedas,
o un doble préstamo.
Creemos que se trata de una operación de trueque asimilable a un contrato
de permuta, bajo una modalidad especial del mismo, la financiera. Para
aceptar esta concepción, es preciso superar la dificultad que plantea el
derecho común, artículo 1987 del Código Civil, según el cual el objeto de la
permuta es el cambio de una especie o cuerpo cierto por otro, admitiendo que
el objeto de la operación son medidas de valor representadas por las diversas
modalidades de tipos de interés o de cotización de las divisas. Conviene tener
presente que desde sus orígenes el swap se negocia individualmente con un
banco que intermedia entre ambas empresas, al cual se le paga la comisión
respectiva; más adelante los bancos deciden alternar su función mediadora
con la estipulación de estas operaciones entre sí, lo que no quita la posibilidad
de desprenderse de ellas, mediante su negociación en el mercado secundario,
en el que pueden actuar por cuenta de una de las partes como comisionista.
244. Modalidades del swap.
Existen diversas variantes de este producto financiero, y el desarrollo de
nuevas modalidades es incesante.
Entre los swaps de tipos de interés se puede señalar que la modalidad más
normal es el coupon swap, en el cual sólo se permutan las obligaciones de
pago de intereses y no el capital. Esta modalidad tiene a su vez dos variantes:
el plain vanilla, consistente en cambio de tipo fijo por tipo variable, y el basis
swap, cambio de tipo variable por tipo variable.
Otra modalidad de esta operación la constituyen los swaps con límites o con
opciones, que evitan que los endeudamientos sobrepasen en sus costos
determinados umbrales. En el caso que exista tipo fijo como límite superior a
los tipos variables, nos encontraremos frente a un rate cap swap. Si este
mecanismo funciona, por el contrario, con un límite inferior, estaremos ante el
floor-ceiling swap. Por último, si se establecen simultáneamente un límite
inferior y otro superior, se trata de un collar o minima floating rate swap.
Tratándose de los swap de tipo fijo por tipo fijo, fix to fix swap, pueden
citarse las modalidades: circus swap o cross currency swap y el floating swap.
En todos ellos no sólo se intercambia el interés, sino también el capital.
Finalmente, en este segundo grupo de modalidades pueden citarse las
siguientes: el straight currency swap, el dual swap, el unwinding swap, el
cocktail swap y los swaps con opciones, option swaps.

156
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

Sección III
AMERICAN DEPOSITARY RECEIPTS
245. Interés económico.
Desde hace algunos años las empresas chilenas han venido incursionando
en el mercado de valores, cada vez con más fuerza y creatividad para la
obtención de los recursos necesarios para cubrir sus necesidades de
financiamiento. Esto se revela en la composición de sus carteras integradas
por los principales inversionistas institucionales.
Sin embargo, desde 1990 se inició la etapa de la internacionalización de las
empresas chilenas, ya sea por la vía de inversiones productivas en el exterior o
la incursión en los mercados voluntarios de financiamiento externo.
En el exterior se reconoce:
– La situación de equilibrio macroeconómico que tiene Chile.
– La posición favorable del manejo de la deuda externa en comparación con
otros países de América Latina.
– La relativa apertura de la cuenta de capitales.
– La existencia de un mercado de capitales relativamente desarrollado
donde los agentes pueden extenderse con mercaderías sofisticadas, sin
dificultades.
Dadas estas condiciones y con el convencimiento de que un proyecto de
colocación de acciones podía ser realidad, la Compañía de Telecomunicaciones
de Chile S.A. inició el largo recorrido de un programa de ADR, a fines de 1989,
cumpliendo cada una de sus etapas para transar acciones de la Bolsa de
Valores de Nueva York (NYSE).
A mediados de 1990, el mercado de valores chilenos celebró el
acontecimiento histórico de ver una empresa nacional en la lista de valores de
la New York Stock Exchange (NYSE) y colocar la totalidad de la emisión.
Con ello se inició la apertura de los mercados norteamericano y europeo
para otras empresas chilenas “elegibles”, las que cumpliendo los exigentes
requisitos de información y de desempeño podrán obtener capital fresco para
el funcionamiento de sus necesidades de recursos en los próximos años.
246. Función económica de los ADR’s.
La función económica que cumplen estos títulos valores es de carácter
financiero, como lo acabamos de indicar.
Ella consiste en que los inversionistas extranjeros pueden adquirir, mediante
el ingreso de capitales en divisas al país, acciones de una sociedad anónima
abierta, domiciliada en Chile e inserta en el Registro de Valores que lleva la
Superintendencia, que se transan en bolsa.
El capital que ingrese a la sociedad receptora chilena no puede ser inferior
a cincuenta millones de dólares (US$ 50.000.000) o su equivalente en otras
monedas extranjeras.
Para la sociedad anónima receptora puede o no representar un aumento de
capital.
Tratándose del titular de los ADR’s, representa una participación en dominio
o propiedad de las acciones del capital social de la sociedad emisora.
157
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Adquiridas las acciones y en poder del banco custodio en el país de origen


de la emisora debe establecer un Registro de los títulos o ADR’s que
representan dichas acciones.
La función económica de los ADR’s se traduce en el hecho que la riqueza
circula representada en estos títulos que se superponen materialmente a las
tasas, a tal punto que la economía de Occidente ha sido denominada la
“economía de papel”.
El titular legítimo del ADR puede negociarlo libremente ya sea en la bolsa
de valores extranjera o fuera de ella, en forma privada según sea su
conveniencia.
Cuando los ADR’s son transferidos debe procederse a la actualización del
registro de los mismos en el banco depositario.
Además, el titular de los ADR’s puede convertir, canjear, sustituir su título
por el número correspondiente de acciones de la sociedad emisora y en tal
caso se dejan sin efecto los ADR’s emitidos por el banco depositario, lo que
importa un flowback.
Un inversionista extranjero puede adquirir directamente acciones en Chile,
para posteriormente con la participación del banco depositario y banco
custodio, canjearlas por ADR’s transables en los Estados Unidos de N.A.,
operación que se denomina inflow. De esta manera se evita la extinción del
ADR, que se produce por el flowback.
El titular de los ADR’s emitidos como consecuencia de una operación inflow
también puede acceder libremente al mercado cambiario chileno en caso de
venta de acciones en Chile.
247. Concepto de ADR’s.
Son los certificados emitidos por un banco norteamericano que representan
títulos obtenidos en el mercado local y depositados en custodia en un banco
local.
Se trata de certificados negociables que representan acciones extranjeras
subyacentes en una base de acción por acción o múltiples acciones.
Estos documentos denominados ADR’s son negociados como títulos en los
Estados Unidos de Norteamérica, se pueden transar en las bolsas o mercados
extrabursátiles norteamericanos en ofertas/colocaciones nuevas.
La circular Nº 951, de 25 de junio de 1990, de la Superintendencia de
Valores y Seguros, que imparte normas sobre información para operaciones
con ADR y otras obligaciones, señala: “Para los efectos de la presente circular,
se entenderán por American Depositary Receipts, en adelante ADR,
certificados negociables emitidos por un banco de los Estados Unidos de
América, que representan propiedad del tenedor de dichos certificados sobre
acciones emitidas por sociedades emisoras inscritas en el Registro de Valores
que lleva la Superintendencia, depositadas en el banco de los EE.UU. de
América que emite ADR, banco custodio, banco chileno que puede ser
designado por banco depositario para la custodia de las acciones de sociedad
anónima que dan origen a los ADR’s.
Los ADR’s son certificados negociables emitidos por bancos comerciales de
Estados Unidos que se transan en las bolsas de valores de ese país. Cada

158
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

certificado representa una cantidad determinada de acciones o bonos de una


sociedad anónima nacional, convirtiendo así un documento local en un valor
internacional.
248. Tipos de ADR’s.
Existen dos tipos de ADR’s, a saber:
a) Sin patrocinio de la empresa depositaria. Se trata de títulos que son
fáciles de establecer, no están sujetos a control, reportan beneficios limitados,
se colocan privadamente y no en bolsa.
b) Con patrocinio de banco depositario. Existen en los Estados Unidos de
N.A. tres niveles de ADR’s patrocinados, esto es que cuentan con la
autorización del banco.
– ADR Nivel 1, consiste sólo en el registro de la empresa en una bolsa
autorizada y cumple con la función de dar a conocer a la empresa en el
mercado internacional. No se permite la transacción en bolsa ni el aumento de
capital a través de este tipo de ADR’s. La exigencia de información es mínima,
sólo se limita a presentar 3 años de balances y su registro en la
Superintendencia de Valores de Estados Unidos de N.A., es decir, la Security
and Exchange Commission (SEC).
– ADR Nivel 2, permite la transacción de los títulos a las compañías, tienen
que registrarse en alguna bolsa de Nueva York y deben adecuar sus sistemas
de contabilidad al usado en Estados Unidos de N.A. No pueden hacer
emisiones de acciones para obtener capital. Una vez registradas las compañías
en una bolsa de Nueva York y adecuado el sistema contable, pueden transar
sus acciones en el mercado norteamericano.
– ADR Nivel 3, permite a la sociedad emitir acciones directamente con el
objeto de captar financiamiento externo. Para ello, la empresa emisora debe
cumplir con las exigencias de los ADR’s nivel 1 y 2 y además debe presentar
un prospecto. Se requiere cumplir con todo lo exigido para transar
documentos en el mercado de valores de Estados Unidos de N.A., según las
leyes de 1933 y 1934. Debe ser una empresa elegible para los inversionistas
norteamericanos, según la definición de la Security and Exchange Commission
(SEC), que reúna las siguientes características:
– Acciones en circulación: 2,5 millones.
– Accionistas (con un mínimo de 100 acciones): 5.000 accionistas.
– Valor total de las acciones: US$ 100 millones en el mercado.
– Activos tangibles netos: US$ 100 millones (patrimonio).
– Total de utilidades de impuestos durante los últimos 3 años: US$ 100
millones.
– Producto que ningún año haya sido menor a: US$ 25 millones.
249. Características de los ADR’s.
Entre los rasgos más relevantes de este tipo de instrumentos podemos
destacar los siguientes:
a) El ADR es un certificado negociable emitido por un banco comercial
norteamericano, denominado “banco depositario”, que acredita la existencia

159
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

de American Depositary Shares (ADS), las que representan, a su vez, acciones


de empresas extranjeras cubiertas por el ADR.
El depositario es el titular de las acciones y mantiene los títulos en su poder
o depositados en un banco local, denominado banco custodio.
b) La oferta y venta de los ADR’s en los Estados Unidos de N.A., requiere el
registro ante la Security and Exchange Commission (SEC) de las respectivas
acciones, de los ADS y de los ADR’s.
Los ADR’s se pueden registrar en la Bolsa de Valores de Nueva York o en
otra bolsa americana, con el objeto de transarlos en ella. En caso de no
registrarse las acciones, se transarán en el mercado “over the counter”, que
requiere menos trámites de inscripción.
c) Los ADR’s se transan libremente en el mercado norteamericano sin
necesidad de hacer traspaso de las acciones que representan. Las
transferencias de ADR’s se anotan en los registros que para estos efectos lleva
el depositario, quien mantiene un control sobre los titulares de los ADR.
d) El titular o dueño de ADR’s puede negociarlos directamente en el
mercado norteamericano o presentarlos para su canje, obteniendo a cambio
los correspondientes títulos de las acciones.
El canje de ADR’s por títulos de acciones implica el traspaso de éstas a
nombre de su nuevo dueño, quien queda por lo tanto habilitado para vender
las acciones en Chile (u otro país de origen).
e) La conversión de un ADR por las acciones que representa y la posterior
venta de las acciones se denomina flowback. La posibilidad de hacer
operaciones flowback con acceso al mercado de divisas de Chile, esto es,
asegurando al adquirente de un ADR que, si opta por canjear su instrumento y
vender las acciones en Chile, tendrá acceso al mercado de divisas para la
remesa del valor de venta, es condición determinante y necesaria para
permitir la venta de ADR en el mercado norteamericano.
Canjeados los ADR’s por acciones, dichos certificados negociables quedan
sin valor.
f) La colocación de los ADR’s exige también como característica esencial, la
posibilidad que el inversionista extranjero adquiera directamente acciones en
Chile, para posteriormente, con participación del depositario y banco custodio,
canjearlas por ADR’s transables en Estados Unidos, operación denominada
inflow. De esta forma se evita la extinción de los ADR’s con ocasión de los
flowbacks.
El titular de los ADR’s emitidos como consecuencia de una operación inflow,
debe quedar amparado también con las ventajas del sistema, en cuanto a la
liquidez de las divisas que pueda obtener en el caso de venta de las acciones
en Chile.

160
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

Sección IV
REGULACIÓN JURÍDICA DE LOS ADR’S EN CHILE
250. Normativa aplicable.
No existe una reglamentación única y sistemática sobre la materia; por el
contrario, diversos textos de distinto rango jurídico se ocupan de ella, como lo
indicamos a continuación.
251. Acuerdo Nº 37 del Banco Central de Chile de 25 de junio de 1990.
Este acuerdo dio origen al Capítulo XXVI del Título I del Compendio de
Normas de Cambios Internacionales del Banco Central de Chile, denominado
“Convenciones relativas a adquisición de acciones de sociedades anónimas y
emisión de títulos para su transacción en bolsas oficiales extranjeras u otras
modalidades”.
252. Circular Nº 951, de 28 de junio de 1990, de la Superintendencia
de Valores y Seguros.
Este texto imparte normas sobre información para operaciones con ADR’s y
otras obligaciones.
La operación ha sido recepcionada en el derecho nacional por los textos
jurídicos mencionados, dictados en virtud de las facultades normativas de dos
instituciones de derecho público (Banco Central de Chile y Superintendencia
de Valores y Seguros), que son esenciales en el manejo, dirección, control y
regulación de nuestro orden económico.
Son dos fuentes normativas que emanan de entes autónomos con potestades
especiales en el ámbito de la organización de la economía interna.
Conviene señalar que entre ambas fuentes jurídicas que regulan ADR’s
existe una relación jerárquica, según la cual unas son superiores a las otras.
En efecto, tanto la circular Nº 951 de 28 de junio de 1990, de la
Superintendencia de Valores y Seguros, como las normas del Capítulo XXVI del
Compendio de Normas de Cambios Internacionales del Banco Central de
Chile, regulan los derechos y las obligaciones de los tenedores de ADR’s, es
decir, instituyen el estatuto jurídico de los titulares de estos valores
mobiliarios.
Ahora bien, en el evento de cualquier contradicción entre las normas
emanadas de la circular Nº 951, de la Superintendencia de Valores y Seguros y
las reglas contenidas en el Compendio de Normas sobre Cambios
Internacionales del Banco Central de Chile, Capítulo XXVI, a nuestro entender
provienen de un órgano autónomo, de origen y de rango constitucional, regido
por una ley orgánica constitucional que le confiere facultades normativas en el
ámbito que dicha ley establece.
Al respecto, para fundamentar la jerarquía que estamos señalando conviene
recordar que el art. 82, inciso 1º de la Ley Orgánica Constitucional del Banco
Central de Chile Nº 18.840 dispone:
“Las resoluciones que adopte el Banco Central serán obligatorias para los
organismos del sector público que tengan las facultades normativas necesarias

161
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

para ponerlas en ejecución, los cuales deberán impartir las instrucciones que
sean pertinentes en los términos que fije al efecto el Consejo del Banco.”
Si en el hecho dichas contradicciones se presentan, la Superintendencia de
Valores y Seguros tendrá que modificar su circular con el propósito que ella
guarde armonía con las normas contenidas en el Capítulo XXVI del Compendio
de Normas sobre Cambios Internacionales del Banco Central de Chile,
relativas a la reglamentación de los American Depositary Receipts.
253. Resolución del Servicio de Impuestos Internos de fecha 29 de
enero de 1990.
Es la tercera fuente de regulación de los instrumentos financieros que nos
ocupan y establece el régimen tributario aplicable a inversionistas extranjeros
que posean American Depositary Receipts.
254. Contrato de depósito.
Se trata de la regulación convencional que rige la relación entre el emisor y
el depositario, esto es, el contrato de depósito. Este contrato define y regula
todos los aspectos de la relación que se origina entre la compañía emisora de
las acciones y el banco depositario que ejerce la función fiduciaria de emitir
los ADR’s, de manera que constituye una fuente generadora de las normas por
las que se rigen estos instrumentos financieros.
255. Otro contrato.
Además existe otro contrato de depósito entre el banco depositario
norteamericano y el banco custodio chileno, que asume el rol de custodiar las
acciones de la sociedad emisora, las que permanecen en su poder.
Este contrato es asimismo una fuente normativa de los títulos negociables
en estudio, toda vez que contiene las reglas que regulan la relación entre los
bancos que intervienen en la operación.
En estos textos jurídicos se establecen los requisitos que debe reunir la
sociedad emisora en cuanto a la información que debe poner en conocimiento
de los accionistas, de la Superintendencia, como asimismo las exigencias que
deben cumplir los inversionistas extranjeros para acogerse al sistema que
establece el Capítulo XXVI del Compendio de Normas Internacionales.

Sección V
CALIFICACIÓN JURÍDICA DE LOS ADR’S
256. Tipificación.
De la definición que da la circular Nº 951 de la Superintendencia de Valores
y Seguros, de 28 de junio de 1990, se desprenden los elementos de la esencia
que permiten calificar jurídicamente a los ADR’s, a saber:
a) Constituyen jurídicamente un título de crédito, esto es, según Vivante “Un
documento necesario para ejercitar el derecho literal y autónomo expresado
en el mismo”.
b) Se trata de títulos valores representativos de cierta cantidad de acciones
de una determinada sociedad anónima. Por su contenido son títulos de crédito

162
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

que pertenecen a la categoría de los valores mobiliarios o títulos de


participación social o títulos corporativos.
c) Son títulos de crédito de carácter complejo, porque confieren a su
portador legítimo un conjunto de derechos y le imponen ciertas obligaciones, a
diferencia de los títulos simples, que otorgan un solo derecho y no imponen
obligaciones. Los derechos que confieren los ADR’s son, básicamente, los
siguientes:
– Facultad de transar libremente los títulos en el mercado bursátil
norteamericano, sin necesidad de hacer el traspaso de las acciones que
representan;
– Derecho del titular a negociar libre o directamente los títulos en el
mercado, sin intermediación bursátil;
– Derecho a canjear los ADR’s por títulos de acciones;
– Derecho a vender las acciones en el país de origen de las mismas a través
de la bolsa o fuera de ella;
– Derecho a hacer operaciones flowback, esto es, convertir los ADR’s en
acciones, vender las acciones en el país de origen y tener acceso al mercado
de divisas para la remesa al exterior de la venta de divisas, y
– Derecho a adquirir acciones en Chile, convertibles en ADR’s, esto es, la
operación contraria denominada inflow.
Las obligaciones que los títulos imponen al tenedor de los ADR’s son:
– Obligación de registrar o de inscribir el título en la Security and Exchange
Commission (SEC);
– Obligación de inscribir las respectivas acciones en la SEC;
– Obligación de inscribir los American Depositary Shares, es decir, el
documento que representa las acciones de la empresa extranjera cubiertas por
cada ADR.
d) Los ADR’s son títulos de crédito extranjeros, en cuanto al hecho de que
son emitidos por un banco depositario o de confianza de los Estados Unidos de
N.A., quien crea los instrumentos negociables con el respaldo de las acciones
de una sociedad anónima abierta, chilena en este caso.
e) Los ADR’s no confieren más derechos ni imponen más obligaciones a sus
titulares que las establecidas en su estatuto jurídico, contenido en el Capítulo
XXVI del Compendio de Normas de Cambios Internacionales del Banco Central
de Chile, que como ya dijimos, tiene mayor jerarquía que las normas
contenidas en la circular Nº 951 de la Superintendencia de Valores y Seguros,
porque emana del Banco Central, órgano autónomo de origen y rango
constitucional, regido por la Ley Nº 18.840 Orgánica Constitucional, como ya
lo expresamos anteriormente.
f) Los ADR’s son instrumentos financieros que representan una alternativa a
la emisión directa de acciones en Estados Unidos de N.A., por parte de una
sociedad que no es norteamericana y permiten a la sociedad emisora:
– Obtener fondos a través de la emisión de títulos de capital, es decir, de
acciones;
– Lograr la diversificación de la base de inversionistas titulares de sus
acciones, que no serán solamente inversionistas del mercado nacional;

163
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

– Crear instrumentos denominados o expresados en dólares de Estados


Unidos de N.A.;
– Promover la imagen y el compromiso de la empresa emisora en los
mercados de capitales internacionales, con lo cual obtiene beneficios para sus
exportaciones y para la colocación de instrumentos de deuda como son bonos
o debentures.

Sección VI
LA EMISIÓN DE LOS ADR’S
257. Cómo establecer un Programa de ADR’s.
El establecimiento de un programa de emisión de ADR’s importa respetar
las siguientes etapas:
-Selección de un banco depositario:
– Selección de una firma de abogados en los Estados Unidos de N.A.;
– Presentar la solicitud a la Security and Exchange Commission (SEC);
– Celebrar los contratos de depósito con un banco depositario y con un
banco custodio;
– Establecimiento del programa mismo de ADR’s;
– Campaña de publicidad (road show), y
– Envío de material a los corredores agentes, a las instituciones e
inversionistas.
258. Colocación de acciones.
Para colocar una emisión de acciones de empresas chilenas en los mercados
internacionales se celebra una operación de underwriting, con un agente
colocador de títulos, el cual garantiza al emisor la suscripción de la totalidad
de la emisión, incluso ante el evento que no sean adquiridas por los
inversionistas extranjeros.
La empresa emisora se asegura de recibir la totalidad de los recursos
correspondientes a la emisión.
El mecanismo considera la permanencia en Chile de las acciones en el banco
custodio que mantiene físicamente los títulos de la compañía emisora y el cual
es a su vez agente del banco depositario en el exterior.
Este banco depositario, como sabemos, emite los American Depositary
Shares, ADS, y los American Depositary Receipts, ADR’s, de los cuales los
primeros se inscriben en la bolsa extranjera y los segundos son certificados
que comprenden una equivalencia con los ADS y salen a circulación pues se
entregan a los inversionistas.
Los ADR’s son certificados negociables emitidos por el banco depositario
norteamericano y acreditan la existencia de los American Depositary Shares,
que a su vez representan las acciones de la compañía chilena.
259. Requisitos de las operaciones de ADR’s, según circular Nº 951, de
28 de junio de 1990.
Se distingue entre las exigencias relativas a la sociedad emisora y las
exigencias relativas al banco depositario.
164
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

260. Requisitos de la sociedad emisora.


Las sociedades anónimas abiertas inscritas en el Registro de Valores, que
califiquen de acuerdo con la legislación de los Estados Unidos de N.A. para
efectuar operaciones en ADR’s, deberán cumplir las siguientes obligaciones:
– Comunicar a la Superintendencia, como hecho relevante, el inicio de las
gestiones con algún banco depositario, para celebrar un contrato de depósito
para la colocación de sus acciones tendientes a realizar operaciones en ADR’s.
– Informar, especialmente, sobre los siguientes aspectos:
a) Número de acciones involucradas en el programa de ADR’s, indicando
además el número de acciones actualmente inscritas en el Registro de Valores,
el número de acciones suscritas y pagadas y el número de accionistas.
b) Precio mínimo de colocación, tratándose de acciones primarias regidas
por la Sec. III de este acuerdo.
c) Nombre del banco custodio;
d) Cualquier otro antecedente que a juicio del emisor sea importante
señalar.
– Suscribir el contrato de depósito con la emisora, que contenga las
siguientes cláusulas, además de las especificaciones de la letra anterior
incluirá como advertencia a los tenedores de ADR’s las principales
obligaciones que tienen las acciones en la República de Chile, especialmente
lo dispuesto en los arts. 12 y 54 del Título XV de la Ley Nº 18.045 de Mercado
de Valores y las regulaciones que al efecto tenga en vigencia la
Superintendencia. Este contrato establecerá que el banco depositario se
compromete a proporcionar directamente a la Superintendencia, la
información sobre la emisión y retiro de los ADR’s y el número de certificados
en circulación y a remitir información sobre las transacciones de ADR’s.
– Informar, en carácter de hecho esencial, la inscripción de los ADR’s en la
SEC y en las bolsas de valores en que éstos se transen cuando corresponda;
– Remitir al día siguiente hábil de su suscripción, copia del contrato de
depósito.
– Enviar copia auténtica de un ADR, inutilizado, el cual deberá contener en
una de sus caras en forma destacada la advertencia a que se refiere el literal i
de la letra c) de este manual, es decir, la advertencia de las obligaciones que
tienen los accionistas conforme a la ley chilena e instrucciones de la
Superintendencia;
– Informar mensualmente respecto de las transacciones en ADR’s
representativos de sus acciones;
– Comunicar el nombre del banco custodio y remitir el convenio que haya
suscrito al efecto; en este último se incluye la cláusula que lo obliga a informar
directamente a la Superintendencia.
– Remitir copia de toda presentación que haga la sociedad emisora ante la
SEC;
– Acompañar al día siguiente hábil de celebrados, copia de los contratos de
underwriting que suscriba para la colocación de los ADR’s;
– Enviar antes de la suscripción de los contratos tipo que se utilizarán al
efecto, y

165
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

– Presentar trimestralmente el listado de los tenedores de ADR’s que


proporcione el banco depositario.
261. Exigencias relativas al banco depositario.
El banco depositario, conforme al contrato de depósito, remitirá a la
Superintendencia la información sobre la emisión y retiro de los ADR’s, el
número de los certificados en circulación y la información sobre transacciones
de ADR’s.
262. Obligaciones del banco custodio.
Conforme al contrato suscrito, el banco custodio proporcionará la
información acerca de la custodia, mantención, depósito y registro de las
acciones y derechos que ejerza por encargo del banco depositario en relación
con los ADR’s.
263. Exigencias relativas a registros.
El banco depositario debe llevar un Registro de Tenedores de ADR’s, el cual
a su vez debe ser puesto a disposición de la sociedad emisora.
En él se anotarán nombres, domicilios o residencias de los tenedores de
ADR’s y deberá estar permanentemente actualizado en las oficinas de la
sociedad emisora.
264. Exigencias relativas a las acciones.
Las acciones que dan origen a los ADR’s deben permanecer en custodia y
registradas en la sociedad emisora a nombre del banco depositario.
Atendida esta circunstancia, se reconoce que el depositario puede ejercer
ante la sociedad emisora los derechos que les corresponden a los tenedores de
los ADR’s, porque estos documentos son representativos de las respectivas
acciones de dicha compañía.

BIBLIOGRAFIA
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ALCALDE RODRIGUEZ, Enrique, Nueva legislación sobre operaciones de
cambios internacionales, Editorial Ediar-ConoSur, 1991.
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167
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Ley Nº 18.840 Orgánica Constitucional del Banco Central de Chile.


Ley Nº 18.657 sobre Fondos de Inversión de Capital Extranjero.
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Capítulos XIV y XVI.
Circular Nº 951 de 1990 de la Superintendencia de Valores y Seguros.
Circular Nº 53 de 1990 del Servicio de Impuestos Internos.

168
Capítulo VII
OPERACIONES BANCARIAS PASIVAS
265. Generalidades.
Las operaciones típicas se dividen en activas y pasivas, atendiendo al hecho
que el banco coloque o capte los recursos.
En este capítulo trataremos de las operaciones bancarias pasivas,
representadas fundamentalmente por los diversos tipos de depósitos que los
bancos reciben en el ejercicio de las actividades propias de su giro.
266. Operaciones bancarias de depósito.
Se trata de una de las operaciones esenciales de los bancos, consideradas
como determinantes en la creación de ellos y a partir de las cuales han surgido
las otras operaciones inherentes de esta actividad económica.
En verdad el banco no se limita a la función de simple custodio de los
recursos depositados, sino que mediante ellos cumple órdenes de pago y
efectúa transferencias de fondos, lo que origina la operación de cuenta
corriente bancaria, el giro de cheques y otras operaciones consistentes en la
emisión de títulos de crédito y valores mobiliarios.
Analizaremos primeramente algunos aspectos generales del depósito en
tanto contrato y sus diferencias con el mutuo, para tratar más adelante las
distintas operaciones bancarias de depósito, en particular.
267. El depósito bancario en el Código de Comercio.
No aparece especialmente reglamentado, sino que en su artículo 812 se
establece que los depósitos en bancos públicos debidamente autorizados serán
regidos por sus estatutos. Pero los estatutos de los bancos chilenos no
contienen normas sobre depósitos, por lo que puede decirse que en nuestro
país no existen normas especiales aplicables a los depósitos bancarios, lo que
hace necesario el estudio de la naturaleza jurídica de las diversas clases de
depósitos bancarios para determinar la legislación aplicable y que regirá las
relaciones entre las partes a falta de estipulación expresa.
268. Depósito regular, irregular y mutuo.
Para determinar la naturaleza jurídica de los depósitos bancarios es
necesario saber si ellos pueden ser calificados como depósito regular, depósito
irregular, mutuo o contrato atípico.
Llámase en general “depósito” el contrato en que se confía una cosa
corporal a una persona que se encarga de guardarla y de restituirla en

169
especie. La cosa depositada se llama también “depósito” (art. 2211 del Código
Civil).
El “depósito regular” o “depósito propiamente dicho” es un contrato en que
una de las partes entrega a la otra una cosa corporal y mueble para que la
guarde y la restituya en especie a voluntad del depositante (art. 2215 del
Código Civil). El mero depósito no confiere al depositario la facultad de usar la
cosa depositada sin el permiso del depositante.
En el depósito de dinero, si no es en arca cerrada cuya llave tiene el
depositante, o con otras precauciones que hagan imposible tomarlo sin
fractura, se presumirá que se permite emplearlo, y el depositario será obligado
a restituir otro tanto en la misma moneda (art. 2221 del Código Civil). A este
depósito que autoriza al depositario para emplear el dinero depositado se le
denomina “depósito irregular”.
Por último, el “mutuo” o “préstamo de consumo” es un contrato en que una
de las partes entrega a la otra cierta cantidad de cosas fungibles con cargo de
restituir otras tantas del mismo género y calidad (art. 2196 C.C.).
269. Características esenciales de estos contratos.
a) Depósito regular.
1. Contrato real: entrega cosa corporal mueble;
2. El depositario se obliga a cuidar y custodiar la cosa depositada;
3. El depositario está obligado a restituir la misma cosa que se le ha
confiado, a la sola voluntad del depositante;
4. El depósito regular es gratuito;
5. El depositario no puede servirse de la cosa depositada sin permiso del
depositante;
6. Constituye un título de mera tenencia.
b) Depósito irregular.
Se aplican las mismas reglas que al depósito regular, salvo las siguientes
excepciones:
1. Debe versar, necesariamente, sobre dinero entregado al depositario en tal
forma que se le permita tomarlo sin fractura;
2. Debe restituirse el dinero a voluntad del depositante. Sin embargo, sólo
está obligado a restituirlo en género, vale decir, no el mismo dinero que
recibió, sino una cantidad equivalente;
3. Salvo estipulación en contrario, el depositario puede usar y servirse del
dinero depositado;
4. Constituye un título traslaticio de dominio. El depositario se hace dueño
del dinero y sólo contrae la obligación de entregar la cantidad equivalente a la
recibida.
c) El mutuo.
1. Contrato real;
2. El mutuario no está obligado a restituir la cantidad recibida sino dentro
del plazo estipulado, y a falta de éste, dentro del plazo legal (arts. 2200 del
Código Civil y 795 del Código de Comercio);
3. Es un título traslaticio de dominio. El mutuario se hace dueño de la
cantidad entregada y debe restituir su equivalente.

170
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

La mayor dificultad se ha originado en ciertos depósitos bancarios: ha sido


la de determinar si ellos pueden ser calificados ya como depósito irregular o
como mutuo. Tradicionalmente se diferencia al mutuo del depósito irregular
en que el depositario debe entregar la cosa al solo requerimiento del
depositante aunque haya plazo pactado, mientras que el mutuario sólo está
obligado a pagar la suma prestada luego de transcurrido el plazo. Por otra
parte, el préstamo se realiza en interés principal del mutuario que necesita el
dinero que recibe, en tanto que en el depósito irregular éste se realiza en
interés del depositante y no del depositario a quien se le pide que reciba una
suma que no necesita (Troplong). Relativo en el caso de los bancos.
270. Criterio diferenciador.
Obligatoriedad o no de restituir la cosa depositada o de respetar el plazo
convenido y la circunstancia de si el depositario recibe o no remuneración. Si
el llamado depositario no está obligado sino a restituir igual suma dentro de
cierto plazo con intereses, se trata de un mutuo y no de un depósito.
271. Clasificación de los depósitos bancarios desde el punto de vista
jurídico.
1) Depósitos a la vista y depósitos a plazo. Se clasifican así atendiendo al
derecho de pedir la restitución del depósito. Cuando tal derecho puede
ejercerse en cualquier momento, el depósito es a la vista. Cuando sólo puede
exigirse después de transcurrido un término, el depósito es a plazo.
2) Depósitos simples y depósitos en cuenta corriente. Existe depósito en
cuenta corriente cuando al realizar el depósito se le abre una cuenta al
depositante en el banco, que éste puede incrementar con otros depósitos y
disminuir mediante retiros por parcialidades. El depósito en cuenta corriente
es distinto del depósito unido a una cuenta corriente bancaria. Puede haber
depósitos en cuenta corriente en los que no hay contrato de cuenta corriente
bancaria; ejemplo: depósitos de ahorro del Banco del Estado.

Sección I
EL CONTRATO DE CUENTA CORRIENTE BANCARIA
272. Generalidades.
En un comienzo, este contrato se rigió en nuestro país exclusivamente por la
costumbre. La primera ley que se dictó sobre esta materia fue la Nº 3.045, de
8 de febrero de 1922, que luego sufrió una serie de modificaciones hasta la
dictación de la Ley Nº 7.498, de 17 de agosto de 1943, cuyo texto definitivo
fue fijado por el Decreto Supremo Nº 3.777, de 24 de noviembre de 1943, que
rige en la actualidad.
La ley en vigencia ha sido modificada asimismo con la dictación de la Ley Nº
17.318, publicada en el Diario Oficial del 1º de agosto de 1979, relativa a
menciones impresas, lugar de giro y autorización para estampar en cheques,
mediante procedimientos mecánicos, la cantidad girada y la firma.

171
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

El Decreto con Fuerza de Ley Nº 707, publicado en el Diario Oficial de 7 de


octubre de 1982, fija el texto refundido, coordinado y sistematizado de la Ley
de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
“A pesar de que su nombre está contemplado en los mismos términos que el
contrato a que se refiere el Título IX del Libro II del Código de Comercio, no
existe entre ambas instituciones ninguna similitud fundamental y no obstante
que el art. 9º de la Ley Nº 7.498 hace aplicables algunas disposiciones del otro
contrato de cuenta corriente, los arts. 611, 612, 613, 614, 615 y 617 del
Código, ellas sólo se refieren a la extinción de la cuenta corriente, lo que,
como se puede apreciar, no es suficiente para darles parecido.”
273. Definición.
La disposición del artículo 1º de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias
y Cheques define la cuenta corriente bancaria en los siguientes términos: “La
cuenta corriente bancaria es un contrato en virtud del cual un banco se obliga
a cumplir las órdenes de pago de otra persona hasta concurrencia de las
cantidades de dinero que hubiere depositado en ella o del crédito que se haya
estipulado”. Los elementos fundamentales del contrato son: el depósito y el
giro de las órdenes de pago llamadas “cheques”.
Análisis de la definición
1) Resulta obligada una de las partes, porque en virtud del contrato un
banco se obliga a cumplir las órdenes de pago de otra persona.
2) Debe celebrarse siempre este contrato con un banco; no puede, en
consecuencia, celebrarse entre dos particulares. Una de las partes será
siempre una institución bancaria.
3) El banco está obligado a cumplir las órdenes de pago de otra persona
hasta concurrencia de las cantidades de dinero que hubiere depositado en la
cuenta o del crédito que se haya estipulado. El banco, en consecuencia, tiene
la obligación de pagar con los fondos que se hubieren depositado. Debe existir
una cantidad de dinero a disposición del girador, la cual debe reunir dos
requisitos:
– Ser suficiente, y
– Que esté a disposición del librador, es decir, que no haya embargo,
retención u otra medida que impida el pago. El depósito debe hacerse en
dinero y no en especie.
4) La cuenta corriente bancaria puede ser de depósito o de crédito. En el
primer caso, la otra parte ha depositado dinero para que el banco cumpla sus
órdenes de pago. La cuenta corriente bancaria es crédito cuando el banco ha
concedido un préstamo al librador, que gira las órdenes de pago sobre él.
274. Características del contrato de cuenta corriente bancaria.
1) En cuanto a su perfeccionamiento, el contrato en estudio es consensual.
No obstante, en la práctica los bancos exigen siempre que se celebre por
escrito. La ley no contempla solemnidad alguna.
2) Es unilateral, en cuanto a que genera obligaciones sólo para el banco
librado.

172
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

3) Es un contrato de adhesión. El banco establece las cláusulas que


conforman este contrato, de suerte que a la otra parte sólo le queda adherir a
ellas o rechazarlas. El cliente acepta las llamadas “condiciones generales” de
las cuentas corrientes bancarias.
4) Es un contrato de tracto sucesivo, porque las obligaciones se generan día
por día durante la existencia del mismo.
275. Utilidad del contrato.
Presenta utilidad para ambas partes. Así, es útil para el librador, porque
tiene seguridad en cuanto a la guarda de su dinero. En algunos países se da la
posibilidad de que el dinero gane intereses, lo que ocurre actualmente
también en Chile. Significa, finalmente, para el librador, una comodidad para
hacer pagos sin necesidad de trasladar dinero y tener mayor orden en sus
negocios.
Para el banco resulta beneficioso el contrato por cuanto las cantidades
depositadas sirven de respaldo a sus operaciones. El banco puede hacer
préstamos y crear el dinero giral, de considerable importancia dentro de la
economía.
276. Mercantilidad de la cuenta corriente bancaria.
Sabemos que, de acuerdo con el artículo 3º Nº 11 del Código de Comercio,
para el banco es un acto de comercio en virtud de lo previsto en el artículo 3º
Nº 11 del Código de Comercio. Para determinar el carácter comercial o civil
respecto del cliente, hay que aplicar el principio de lo accesorio.
277. Capacidad para celebrar el contrato de cuenta corriente bancaria.
Nada dice sobre el particular la Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y
Cheques. Respecto a los bancos, quedan comprendidos dentro de la expresión
“banco”: los bancos comerciales, el Banco del Estado y el Banco Central de
Chile, lo que ha sido confirmado por la Superintendencia de Bancos en
Circular Nº 313, t. VI, p. 297.
Respecto de cuentas corrientes celebradas por menores o adultos, personas
jurídicas, cooperativas, sindicatos, iglesias y comunidades religiosas, Fisco o
instituciones fiscales, semifiscales y autónomas, existen normas especiales que
deben observarse en cada caso.
278. Clases de cuenta corriente bancaria.
De acuerdo con la definición del artículo 1º de la Ley de Cuentas Corrientes
Bancarias y Cheques, existen dos clases de cuenta corriente bancaria, a saber:
a) Cuenta corriente de depósito, que existe cuando los particulares hacen
depósito de dinero en sus cuentas, pasando dichos dineros al dominio del
banco, que contrae la obligación de cumplir las órdenes de pago del librador.
Los depósitos pueden hacerlos el propio remitente, sus apoderados o un
tercero; y
b) Cuenta corriente de crédito, que existe cuando el banco autoriza,
mediante la concesión de un préstamo cuyo monto él determinará, para que la
persona gire órdenes de pago. Estos contratos se celebran generalmente por
escritura pública y con garantía hipotecaria.
173
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

279. Efectos del contrato de cuenta corriente bancaria.


Hemos expresado que este contrato es unilateral porque genera
obligaciones sólo para el banco librado. Estas obligaciones son las siguientes:
1º Cumplir las órdenes de pago de su comitente hasta la concurrencia del
dinero depositado o del crédito estipulado (art. 1º).
2º Acreditar a su comitente el dinero que éste o un tercero entregaren en
abono a la cuenta corriente (art. 2º). Cuando el depósito se hace en cheques
de otros bancos, para que quede definitivamente acreditado debe haber
operado el canje o la cobranza en la otra plaza, según fuere procedente.
3º Llevar una cuenta arreglada y detallada del movimiento de dinero,
debiendo momento a momento establecer la cantidad de fondos disponibles en
poder del banco librado.
4º Deberá entregar a su cliente talonarios de cheques en formularios
numerados, con el objeto de recibir de éste las órdenes de pago y no debiendo
recibirlas sino en los cheques que se le han entregado, para cuyo efecto le
corresponde un número.
El librador puede girar cheques sueltos en la misma oficina del banco en
talonario especial que se guarda en poder de la propia institución bancaria
(art. 15).
5º El librado es responsable de falsificaciones del cheque en los siguientes
casos:
– Si la firma del librador es visiblemente disconforme con la dejada en poder
del librado para su cotejo;
– Si el cheque tiene raspaduras u otras alteraciones notorias, y
– Si el cheque no es de la serie entregada al librador.
6º Como todo mandatario, el banco se encuentra obligado a rendir cuenta a
su comitente, y con tal objeto semestralmente, o cuando se lo solicitare,
presentará un estado del movimiento de la cuenta corriente, determinando el
saldo a favor o en contra del librado. En esos estados va adherido un talón, el
cual debe ser devuelto firmado al banco. Si no fuere devuelto u objetado
dentro de treinta días contados desde la fecha en que el correo certifique la
carta que contenga dicho saldo, se tendrá por aprobado. Sin perjuicio de
errores, omisiones y rectificaciones (art. 4º).
Reconocido el saldo, no procede solicitar la devolución de un cheque pagado
indebidamente cuando ha sido librado a la orden del propio girador; así lo ha
estimado la jurisprudencia.
280. Situación del comitente en la cuenta corriente bancaria.
Sabemos que en la cuenta corriente sólo resulta obligado el banco; sin
embargo, para que éste cumpla con sus obligaciones, la otra parte, o sea el
comitente, debe observar las siguientes exigencias:
1º Proveer de fondos suficientes al librado, con el objeto de que pueda
atender sus órdenes de pago. Estos fondos deben ser en dinero efectivo, no
bastando el depósito de cheques de otros bancos; así también lo ha estimado
la Superintendencia de Bancos en Circular número 313, publicada en el tomo
VI, p. 287. Estimamos que tendrían el mismo valor que el dinero efectivo los

174
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

certificados de depósitos a la vista, los vales vista bancarios, las letras del
propio banco o de otro.
Respecto del contrato de cuenta corriente de crédito, la provisión se
entiende efectuada por el solo hecho de la celebración del contrato de crédito.
2º Girar los cheques en los talonarios entregados por el banco al efecto, sin
perjuicio de que el librador pueda hacerlo en las propias oficinas del banco en
talonario especial para el público comitente, lo que se llama “cheque suelto”.
3º No girar o librar cheques sin fondos. En el contrato de cuenta corriente
debe consultarse la condición de ponerle término de pleno derecho por parte
del banco en el evento de que el comitente gire cheques sin fondos, pudiendo
el librado cerrar de inmediato la cuenta corriente sin ulterior responsabilidad,
por la sola condición de giros en descubierto. No es aceptable, como ocurre en
algunos contratos, que el banco a su arbitrio pueda poner término al contrato
porque tal condición es meramente potestativa, que depende de la sola
voluntad de la persona que se obliga, la que en la especie carece de valor.
4º El giro del cheque por el librador puede serlo en pago o en comisión de
cobranza.
5º El comitente debe cuidar el talonario de cheques para evitar su extravío,
como quiera que el artículo 17 de la ley libera al banco de toda
responsabilidad si el cheque que paga es de la serie y número del librador y su
firma no aparece visiblemente disconforme, aunque en definitiva resulte que
era falsa. El cliente debe dar aviso de inmediato al banco en caso de pérdida o
sustracción del talonario.
6º Verificar la cantidad y el orden numérico del talonario entregado por el
banco para atender sus órdenes.
7º Devolver el talón adherido en los estados de cuenta.
8º Pagar cierto interés sobre el saldo a favor del banco. El interés y la
comisión son fijados por la Superintendencia de Bancos.
9º Es prohibido expedir duplicado de cheques, a menos que sean librados
para ser pagados en el extranjero, y en tal caso se hará referencia en cada
ejemplar a la circunstancia de haberse expedido uno o más ejemplares (art.
28).
10. El banco puede capitalizar intereses en contra del comitente, quien debe
admitirlos por períodos que no bajen de seis meses. Los intereses del saldo
definitivo no pueden capitalizarse; y
11. El comitente debe aceptar los documentos y memorándum que tenga el
banco como ciertos, salvo casos de excepción.
Finalmente, digamos que la jurisprudencia nacional ha puntualizado la
situación del comitente en el contrato de cuenta bancaria.
281. Secreto de la cuenta corriente bancaria.
El artículo 1º inc. 2º de la Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques
establece que el banco deberá mantener en estricta reserva, respecto de
terceros, el movimiento de la cuenta corriente y su saldo. Las informaciones
deben proporcionarse al librador y a quien éste haya facultado expresamente.
Los tribunales de justicia pueden ordenar la exhibición de determinadas
partidas en causas civiles y criminales seguidas con el librador. De acuerdo

175
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

con lo anterior, la exhibición es relativa a ciertas partidas y no puede


solicitarse en causas en las que el librador no figure como parte.
El Decreto Ley Nº 3.538, en su artículo 4º, faculta a la Superintendencia de
Valores y Seguros para revisar los libros y documentos de las bolsas de valores
y de sus corredores.
Por su parte, la Ley de Quiebras faculta al síndico para revisar la cuenta
corriente del fallido con relación a la masa concursada, toda vez que tiene su
representación.
Finalmente, el artículo 62 del Código Tributario establece que los tribunales
de justicia podrán ordenar el examen de la cuenta corriente en el caso de
procesos por delitos que digan relación con el cumplimiento de las
obligaciones tributarias. Procede aunque la cuenta corriente sea de un tercero
(Corte de Apelaciones de Santiago, fallo de 15 de julio de 1963; aparece en
Boletín de Impuestos Internos Nº 119, de 1963).
282. Causales de terminación de la cuenta corriente bancaria.
Son, en general, las mismas que vimos al tratar de la cuenta corriente
mercantil.
Terminada la cuenta, se producen iguales efectos jurídicos, es decir, se
practica la liquidación, opera la compensación y se determinan el saldo y la
persona del acreedor y deudor.

Sección II
LOS DEPÓSITOS DE DINERO A LA VISTA Y A PLAZO
283. Depósito a la vista.
Es aquel cuya restitución puede exigirse al banco en cualquier momento.
Diversas clases. Nos referiremos al depósito de dinero a la vista simple. La
operación consiste en que una persona deposita dinero en el banco y éste le
otorga, contra entrega del dinero, un vale vista o pagaré bancario, en virtud
del cual el banco se obliga a pagar a su presentación el valor de dicho vale
vista a la orden de su beneficiario. En esta operación, el banco usa y emplea el
dinero entregado y sólo se obliga a pagar su equivalente.
Normalmente, por los depósitos a la vista el banco no paga intereses ni
cobra comisión. Sin embargo, el depósito a la vista es un negocio para el
banco, ya que emplea los dineros recibidos, y los depósitos a la vista, en gran
medida, no se cobran de inmediato.
284. Naturaleza jurídica.
En el depósito de dinero a la vista simple confluyen dos actos jurídicos: uno
entre el banco y la persona que entrega el dinero y otro de parte del banco que
emite un efecto de comercio. Es una operación bancaria de características
propias, pero para los efectos de determinar la legislación aplicable debe
calificársele de depósito irregular y no de mutuo.

176
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

285. Efectos del contrato.


Es unilateral, sólo genera obligaciones para el banco: pagar al depositante
la cantidad equivalente a lo depositado a su requerimiento.
Formalidades del contrato. No se acostumbra firmar contratos por los
depósitos simples a la vista. El cliente entrega el dinero al banco y éste a su
vez le da el vale vista pedido o un certificado en el que se reconoce haberlo
recibido en carácter de a la vista. Este documento puede ser considerado
pagaré cuando cumple con las enunciaciones del artículo 102 de la Ley Nº
18.092.
286. El depósito a plazo.
Es un contrato en virtud del cual una persona entrega a un banco una
cantidad de dinero y éste se obliga a restituir la cantidad equivalente luego de
cierto tiempo y a pagar un determinado interés.
Se trata de un mutuo o préstamo de consumo, tiene sus características y
carece de las que son propias del depósito. Esta operación, mal llamada
“depósito”, se caracteriza por el propósito de la persona que entrega el dinero,
que no es la custodia del mismo por el banco, sino el lucro (interés), y porque
no puede solicitarse la restitución de lo entregado, sino respetando el término
estipulado.
287. Efectos del contrato.
Como se trata de un mutuo mercantil, sólo genera obligaciones para el
banco, y éstas son las siguientes.
1) Está obligado a restituir en la época estipulada la suma numérica
recibida, aun cuando haya recibido moneda específicamente determinada.
¿Cómo juega el Decreto Ley Nº 455, de 13 de mayo de 1974, en esta materia?
Lo veremos al tratar de las operaciones de crédito de dinero.
2) Debe pagar el interés estipulado. Si no se ha pactado tasa, corre el
interés legal (arts. 798 del Código de Comercio y 9º del D.L. Nº 455). Los
intereses convencionales siguen corriendo hasta la efectiva restitución del
dinero, aunque haya vencido el plazo estipulado (art. 802 del Código de
Comercio), y está permitido el anatocismo en los términos de lo dispuesto en el
artículo 804 del Código de Comercio.
Aunque no es uniforme la tasa de interés que pagan los bancos, la
costumbre consiste en pagar un mayor interés a un mayor plazo de restitución.
El Comité Ejecutivo del Banco Central de Chile, en sesión Nº 79 (Nº 2.447),
del 30 de octubre de 1974, de consuno con la Superintendencia de Bancos,
dentro de la potestad que en la materia le otorga el Decreto Ley Nº 7, de 1973,
y en ejercicio de las atribuciones que les confiere el artículo 42 letra c) del
Decreto con Fuerza de Ley Nº 247, de 1960, resolvieron sustituir los Acuerdos
Nos 71 (Nº 2.439), de 30 de septiembre, y 72 (Nº 2.440), de 1º de octubre de
1974, por el siguiente:
288. Depósitos a plazo en moneda corriente.
Acuerdo del Banco Central de Chile.

177
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

“Los bancos comerciales y el Banco del Estado podrán convenir libremente


la tasa de interés que paguen por depósitos en moneda corriente a treinta o
más días, sean éstos a plazo fijo o renovable.
1. Plazo mínimo. No devengarán interés alguno los depósitos a menos de
treinta días, salvo que se trate de depósitos a la vista o a plazos menores
constituidos por:
a) Los empleados de las instituciones bancarias en sus cuentas personales
de las respectivas empresas;
b) Los Cuerpos de Bomberos de toda la República; y
c) Los depósitos a la orden judicial a que se refiere el artículo 509 del
Código Orgánico de Tribunales.
2. Restitución del depósito. Las empresas bancarias no podrán restituir total
o parcialmente los depósitos a plazo antes de que haya transcurrido el plazo
mínimo de treinta días. No podrán tampoco otorgar anticipos con cargos a
tales depósitos.
Si hubiera transcurrido el plazo mínimo de permanencia en los casos de
depósitos a plazo indefinido o a plazo indefinido renovable, se pagará el
interés que proceda hasta la fecha del retiro del depósito; pero no será
obligación del banco renunciar al plazo o al aviso de desahucio.
3. Capitalización de los intereses. La capitalización de los intereses procede:
a) En los depósitos a plazo fijo, el día en que venza el depósito;
b) En los depósitos a plazo indefinido, el 30 de junio y el 31 de diciembre de
cada año; y
c) En los depósitos a plazo indefinido renovable, el día en que se produzca la
renovación automática.
Con respecto a los depósitos ya constituidos con anterioridad, la tasa que se
convenga regirá tan pronto como los correspondientes contratos sean
modificados de común acuerdo entre las partes, para lo cual los bancos
notificarán oportunamente a sus clientes para que hagan el canje del
certificado de depósito por uno en que se contemple la nueva tasa.
Para prevenir posibles reclamaciones, en caso de que los clientes no
concurran a efectuar el canje de los certificados, los bancos desahuciarán el
depósito por medio de la notificación antes mencionada.
4. Interpretación del Acuerdo. Corresponderá a la Superintendencia
interpretar las disposiciones del presente Acuerdo.
5. Exclusión. No se aplicarán las normas precedentes a los depósitos de
ahorro del Banco del Estado.
Al tenor de las normas que anteceden, esta Superintendencia instruye a las
empresas bancarias con respecto a lo siguiente:
1. Tasa de interés. El Acuerdo dispone que los bancos podrán convenir en el
futuro libremente la tasa de interés que paguen por depósitos a plazo en
moneda corriente a treinta días o más, ya sea que tales depósitos estén
constituidos a plazo fijo, ya a plazo renovable. En consecuencia, no procederá
el pago de interés por depósitos en moneda corriente consignados a un plazo
menor de treinta días.
2. Excepciones. Quedan al margen de la nueva reglamentación los depósitos
de ahorro del Banco del Estado, los cuales continuarán rigiéndose por la

178
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

reglamentación propia que les atañe hasta la fecha. También se marginan de


las disposiciones de este Acuerdo los depósitos que mantengan los empleados
de las instituciones bancarias en cuentas personales abiertas en el mismo
banco, los correspondientes a los Cuerpos de Bomberos de toda la República y
los depósitos a la orden judicial a que se refiere el artículo 509 del Código
Orgánico de Tribunales.
3. Pago de los intereses. Con respecto al retiro de los intereses ya
capitalizados, éstos podrán pagarse dentro del período inmediatamente
siguiente a la capitalización efectuada en conformidad al punto 3 del Acuerdo
conjunto.
4. Restitución del depósito. En los casos de retiro parcial o total de
depósitos se atenderá estrictamente a las condiciones de plazo estipuladas
para el efecto de pago de intereses, habida consideración de que el banco no
está obligado a renunciar a un aviso previo de desahucio.
Se previene en forma especial que las empresas bancarias no podrán, en
caso alguno, restituir total ni parcialmente los depósitos a plazo, cualquiera
sea la modalidad en que hayan sido pactados, antes de transcurrido el plazo
mínimo de treinta días. No podrán tampoco otorgar anticipos con cargo a
estos depósitos.
5. Fecha de aplicación. En lo que concierne al empleo de las tasas de interés
que se pacten libremente, dichas conversiones se aplicarán a todos los nuevos
depósitos que los bancos reciban desde la fecha de la presente circular.
Tratándose de depósitos ya constituidos, la tasa convencional que se pacte
regirá tan pronto como los correspondientes contratos sean modificados de
común acuerdo entre el banco y el depositante, para lo cual los bancos
notificarán oportunamente a sus clientes con objeto de que hagan el canje del
certificado de depósito por otro en que se contemple el empleo de la nueva
modalidad puesta en práctica.
6. Derogación. El Acuerdo dispone que a contar desde su aplicación, quedan
derogados todos los acuerdos y disposiciones reglamentarias sobre la
materia.”
289. Modalidades del contrato.
Según la época de restitución, puede revestir las siguientes modalidades:
– A una fecha determinada;
– En una época a contar de la vista o aviso, y
– Forma mixta. Si es a término fijo y no se cobra, se transforma en a término
indefinido.
290. Formalidades del contrato.
No se usa extender un contrato. El banco otorga un certificado de depósito
en el cual constan la época de restitución y los intereses. Es nominativo.
Termina este contrato de la misma forma como se extingue un préstamo o
mutuo, es decir, por la restitución del valor prestado con más los intereses
estipulados.

179
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Sección III
EL DEPÓSITO EN CUENTA CORRIENTE
291. Concepto.
Es aquel que se realiza en una cuenta corriente y que puede ser girado o
retirado por parcialidades y aumentado por nuevos depósitos. Visto desde otro
ángulo, este depósito representa una de las obligaciones que pesan sobre la
persona que celebra el contrato de cuenta corriente bancaria.
Los depósitos en cuenta corriente son, por lo general, a la vista, salvo en
algunos casos en que pueden ser a plazo, como en los depósitos de ahorro.
292. Diversos tipos de depósitos en cuenta corriente.
Estos depósitos pueden revestir dos modalidades: pueden originarse de un
contrato de cuenta corriente bancaria o pueden existir en forma independiente
a este contrato. En este último caso, la finalidad perseguida por el depositante
es el ahorro y por esta razón se les denomina “depósitos de ahorro”, que
nosotros trataremos en sección aparte. La diferencia fundamental entre estas
dos modalidades o tipos de depósitos en cuenta corriente estriba en la
circunstancia de que cuando se trata de depósitos unidos a un contrato de
cuenta corriente bancaria, el banco presta un servicio de caja al cliente, paga
sus deudas mediante el pago de los cheques que en su contra se giran en la
ejecución de este contrato, en tanto que en el caso de los depósitos en cuenta
corriente independientes del contrato de cuenta corriente bancaria, el banco
presta un servicio de caja al cliente, quien debe retirar previamente los fondos
depositados si quiere hacer uso de ellos para pagar una deuda.
293. El depósito unido al contrato de cuenta corriente bancaria.
En este caso, el depósito constituye una obligación esencial que pesa sobre
el cuentacorrentista, consistente en premunir de fondos al banco para que éste
pueda cumplir con la obligación de pagar los cheques girados en su cuenta.
Como consecuencia de lo anterior, este depósito debe ser siempre a la vista,
porque el banco debe pagar con cargo a él los cheques librados por el titular
de la cuenta corriente. Si los fondos no están previamente depositados, la
institución bancaria procederá a protestar los cheques por falta de fondos. Es
inconcebible que los depósitos unidos u originados por una cuenta corriente
bancaria puedan ser a plazo, porque ello iría en contra del mecanismo
operativo de la cuenta corriente.
Por la misma razón señalada los depósitos originados en una cuenta
corriente bancaria deben estar constituidos o consistir en dinero o efectos de
comercio a la vista. No se admite depositar en cuenta corriente bancaria
efectos de comercio que no sean a la vista, en otros términos, que no puedan
hacerse exigibles inmediatamente, pues, como hemos indicado, los dineros
deben estar siempre a disposición del banco, para que éste cumpla las órdenes
de pago que los cheques comportan.
Por otra parte, en este tipo de depósito unido a la cuenta corriente bancaria,
existe autorización legal expresa para que el depósito de dinero o de los

180
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

efectos de comercio a la vista pueda ser ejecutado por un tercero (art. 2º de la


Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques).
En fin, desde el punto de vista de su naturaleza jurídica, después de lo
dicho, no cabe duda de que el depósito unido a un contrato de cuenta
corriente bancaria es un depósito irregular, porque faculta al depositario a
emplear el dinero depositado, y a la vista, porque los fondos depositados
pueden ser retirados mediante la presentación de los cheques librados por el
titular de la cuenta.
294. Efectos del contrato.
Este contrato origina para el banco las siguientes obligaciones:
a) Acreditar en la cuenta corriente los depósitos. Cuando el depósito se hace
en dinero efectivo, el banco debe acreditar (poner un crédito) inmediatamente
en la cuenta corriente de su cliente. Por el contrario, tratándose de depósito
hecho en efectos de comercio, la institución bancaria debe acreditar
condicionalmente su valor, mientras realiza el cobro, quedando facultada para
cargar la cantidad correspondiente, más los gastos de protesto si el
documento resultare sin fondos.
b) Debe cobrar los efectos de comercio a la vista depositados en la cuenta
corriente, sin que esté autorizado para cobrar a su cliente una comisión por
esta operación, sino solamente los gastos que se deriven del cobro de
documentos en otras plazas. Que el banco no pueda cobrar una comisión por
cobrar los efectos depositados en cuenta corriente, no denota la gratuidad de
este contrato, pues la institución bancaria emplea en sus propios fines los
fondos depositados en la cuenta. Para que el banco cumpla con la obligación
de cobrar los efectos de comercio depositados en la cuenta corriente es
necesario que el cliente los haya endosado en cobro, aunque generalmente
ellos se endosan en blanco.
c) El banco, como todo depositario, está obligado a restituir. La institución
bancaria cumple con esta obligación en las condiciones previstas por el
contrato de cuenta corriente para la ejecución de éste, que es un contrato de
tracto sucesivo, mediante el pago de los cheques librados por el titular de la
cuenta, y, por último,
d) La institución bancaria puede pagar un interés por los depósitos unidos a
un contrato de cuenta corriente, de conformidad con las normas impartidas en
este sentido por la Superintendencia de Bancos, que sólo autoriza el pago de
estos réditos con respecto a las cuentas corrientes de determinadas
instituciones (art. 8º de la Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques).
295. Formalidades del contrato.
Cuando un banco recibe un depósito en cuenta corriente entrega al
depositante un documento con su nombre y firma, que se denomina
“comprobante de depósito en cuenta corriente” y que contiene: la cantidad
depositada, la fecha del depósito, el nombre del titular de la cuenta, el número
de ella y, en algunos casos, el nombre de la persona que hizo el depósito. Este
comprobante es un medio de prueba de la existencia del depósito.

181
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

296. Extinción de este depósito.


Una vez que el depósito ha sido acreditado en la cuenta corriente a la cual
está unido, desaparece como operación individual, porque entra a formar
parte del saldo de aquélla. No es que desaparezca de la vida jurídica, como
expresa Puelma, porque esto implicaría que desaparece también para el banco
la obligación de restituir las cantidades depositadas, lo que, como hemos visto,
no es efectivo. El banco sigue obligado a la restitución; lo que ocurre es que
ella va a operar ahora dentro del mecanismo de la cuenta corriente, esto es,
mediante el pago de los cheques girados por el titular de la cuenta.
Ahora bien, cuando se pone término al contrato de cuenta corriente al cual
el depósito está unido, la devolución del saldo en favor del cliente, si lo
hubiere, se efectúa extendiendo el banco un vale vista a la orden de éste.

Sección IV
LOS DEPÓSITOS DE AHORRO
297. Cuestión previa.
Bajo este rubro estudiaremos el depósito en cuenta corriente que se ejecuta
mediante una libreta de ahorro.
298. Concepto.
Los depósitos de ahorro en cuenta corriente son aquellos que se realizan
con el propósito o mira de una inversión, llevándose una cuenta corriente de
ellos en una libreta de ahorro que devengan intereses y que en contra de su
saldo no pueden librarse cheques.
De estos depósitos se deja constancia en una libreta de ahorro, en la cual se
anotan los créditos y débitos de acuerdo con las normas generales de las
cuentas corrientes, pero los saldos o cantidades depositadas no pueden ser
retirados mediante el giro de cheques. Esta es, sin duda, una característica
diferencial con respecto a los depósitos unidos al contrato de cuenta corriente
bancaria. Siendo un depósito de ahorro, es lógico que las sumas depositadas
ganen intereses de acuerdo con estipulaciones que se convengan y dentro de
ciertos límites legales.
Los depósitos de ahorro pueden ser a plazo o a la vista, según que el
depositante esté autorizado para retirar los fondos después de transcurrido
cierto término o en cualquier momento. Aun cuando sean depósitos de ahorro
a la vista, el banco debe pagar los intereses convenidos.
299. Partes del contrato.
Hemos visto que en las operaciones bancarias siempre interviene de una
parte un banco cualquiera y de otra parte su cliente. Sin embargo, en el
depósito de ahorro existen algunas normas excepcionales en el sentido de que
el depósito de ahorro (con libreta) no puede ser recibido por cualquier banco.
De acuerdo con lo prevenido en los artículos 33 y 43 del Decreto con Fuerza
de Ley Nº 251, de 1960 (Ley Orgánica del Banco del Estado), sólo el Banco del
Estado de Chile está autorizado para recibir depósitos de ahorro y se prohíbe a

182
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

toda persona natural o jurídica que no fuera expresamente autorizada por la


ley, para recibirlos con el objeto real o encubierto de fomentar el ahorro.
Según los textos citados, el Banco del Estado de Chile, los bancos
comerciales y otras instituciones autorizadas expresamente por la ley pueden
celebrar este tipo de operaciones.
Sin embargo, de conformidad con lo dispuesto en los artículos 83 Nº 1 y 78
Nº 2 del Decreto con Fuerza de Ley Nº 252 (Ley General de Bancos), los
bancos comerciales pueden recibir depósitos a plazo, que son en verdad
depósitos de ahorro. Lo que ocurría antes era que la Ley Orgánica del Banco
del Estado prohibía recibir a los bancos comerciales depósitos de ahorro en
cuenta corriente de ahorro (de los que se deja constancia en una libreta y que
se caracterizan porque pueden ser aumentados y disminuidos según los
créditos y débitos que haga su titular).
Ya sabemos que, por una parte, encontramos al Banco del Estado de Chile, a
los bancos comerciales o a las instituciones autorizadas por la ley para recibir
depósitos en cuenta corriente de ahorro y, por la otra parte, de conformidad
con lo prevenido en el artículo 36 del Decreto con Fuerza de Ley Nº 251, de
1960, pueden abrir este tipo de cuentas de ahorro, efectuar y retirar depósitos
en ellas y, en general, realizar todas las operaciones concernientes al depósito,
los menores, las mujeres casadas y todas las personas que no sean
absolutamente incapaces, sin intervención de sus representantes legales.
Pueden incluso los entes sin personalidad jurídica (clubes deportivos)
mantener cuentas de ahorro hasta una determinada suma (art. 49 del
Reglamento del D.F.L. Nº 251, de 1960).
Son partes del contrato de depósito en cuenta corriente de ahorro, por un
lado, el Banco del Estado de Chile o la institución autorizada y, por el otro,
cualquier persona natural (que no sea absolutamente incapaz) o jurídica,
comprendiéndose excepcionalmente a entidades que carecen de personalidad
jurídica.
300. Efectos del contrato.
Aun cuando se califique jurídicamente el depósito en cuenta corriente de
ahorro como depósito irregular o como mutuo, el banco es el único que resulta
obligado (contrato unilateral). Las obligaciones del banco son las siguientes:
1. Restituir las sumas depositadas. Los depósitos de ahorro pueden ser a la
vista, a plazo o bajo condición; y, por tanto, el banco debe restituir al solo
requerimiento del titular de la cuenta los depósitos a la vista, debiendo
respetarse en los demás casos la condición o plazo pendiente. Con respecto a
los depósitos a plazo existe una excepción: de conformidad con lo señalado en
el artículo 34 Nº 2 del Decreto con Fuerza de Ley Nº 251, el banco está
facultado para pagarlos aun cuando el plazo esté pendiente, pero el depósito
no es exigible sino transcurridos treinta días desde la fecha de cobro. Pasado
este término, el banco está obligado a restituir el depósito (art. 52 del
Reglamento del Banco del Estado).
2. El banco debe pagar intereses. Como se trata de un depósito de ahorro, el
banco está obligado a pagar intereses. ¿Qué intereses? Los que la propia
institución bancaria determine por acuerdo de su directorio (art. 35 del D.F.L.

183
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Nº 251). Los intereses son diferentes según se trate de depósitos de ahorro en


cuenta corriente a la vista, a mayor o menor plazo. Los intereses se liquidan al
31 de diciembre de cada año, y se capitalizan en esa fecha los intereses
devengados.
3. Pagar una bonificación. Conforme a lo prevenido en el artículo 4º del
Decreto con Fuerza de Ley Nº 251, de 1960, el 50% de las utilidades del Banco
del Estado, determinadas en la forma que señala esta disposición legal, debe
invertirse en bonificar las cuentas de ahorro en la forma y según las
condiciones que fije el directorio. La bonificación es eventual en el sentido de
que ella depende de la existencia de las utilidades, y es la propia institución
bancaria la que determina la forma y condiciones de su repartición.
4) El banco debe, además, pagar un reajuste. Los depósitos en cuenta
corriente de ahorro a plazo en el Banco del Estado, cuyos saldos diarios sean
iguales o inferiores a 1/2 sueldo vital mensual del departamento de Santiago,
tienen derecho a reajuste. También son reajustadas las cuentas con saldos
superiores, pero hasta dicho máximo. Cuando una misma persona tiene varias
cuentas corrientes de ahorro, se suman los saldos de ellas para determinar el
reajuste.
De conformidad con lo prevenido en la Ley Nº 17.318, de 1º de agosto de
1970, el monto de reajuste es del 100% del promedio de variación del Indice
de Precios al Consumidor y de Sueldos y Salarios, confeccionado por el
Instituto Nacional de Estadísticas. Los saldos reajustados tienen derecho al
interés que determine el Directorio del Banco del Estado con la aprobación de
la Comisión Nacional de Ahorro. Los saldos no reajustados devengan el interés
fijado por el banco para este tipo de depósitos.
301. Modalidades de los depósitos de ahorro
Aparte de las facilidades que se conceden para que este tipo de operaciones
bancarias puedan ser ejecutadas válidamente por determinadas personas
incapaces o por entidades carentes de personalidad jurídica, las cuentas
corrientes de ahorro pueden revestir determinadas modalidades. Veremos
algunas de ellas.
302. Cuentas bipersonales de giro indistinto.
Según la disposición del artículo 39 del Decreto con Fuerza de Ley Nº 251
(Ley Orgánica del Banco del Estado de Chile), el banco puede abrir cuentas
corrientes de ahorro a dos personas, quedando facultados sus titulares para
girar indistintamente en ellas, sin necesidad de poder. Si fallece uno de los
titulares de la cuenta corriente de ahorro bipersonal, se considera que el saldo
de ella, hasta 3 sueldos vitales anuales o su equivalente en moneda extranjera,
pertenece al sobreviviente y se parte por mitades entre el sobreviviente y los
herederos del fallecido. Una persona está autorizada solamente para abrir una
sola cuenta de esta naturaleza.
303. Cuenta bajo condición.
De conformidad con lo prevenido en el art. 34 inc. 1º del Decreto con Fuerza
de Ley Nº 251, el Banco del Estado puede también abrir cuentas corrientes de

184
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

ahorro bajo condición. Los depósitos sólo pueden ser retirados cumplido el
evento de la condición pactada (art. 57 del Reglamento del Banco del Estado).
“Esta forma de depósito – a juicio de Puelma– contiene una estipulación por
otro o una donación encubierta. Así, cuando un padre abre una cuenta a
nombre de su hijo bajo condición de entregar los fondos si éste se recibe de
abogado, se está haciendo una verdadera donación de padre a hijo. La suma
depositada puede restituirse antes del cumplimiento de la condición con el
consentimiento del depositante o de la justicia en defecto de él.”
304. Franquicias de la cuenta de ahorro.
Los depósitos en cuenta corriente de ahorro son inembargables hasta la
suma de 3 sueldos vitales anuales o su equivalente en moneda extranjera (la
suma debe haber sido reajustada). Las cuentas corrientes de ahorro
bipersonales, en las que pueden girar indistintamente ambos titulares, gozan
de la misma inembargabilidad, por el mismo monto, pero sus depósitos pueden
ser objeto de un embargo cuando esta medida sea decretada en el juicio en
que se cobren sueldos, salarios u otras prestaciones similares debidas por sus
titulares, o uno de ellos, a obreros o empleados.
305. Formalidades del contrato.
Esta operación se formaliza mediante la entrega de una libreta al titular de
la cuenta, en la cual se anotará el movimiento de ella. El banco registra en
forma especial los datos del titular y su firma. Para girar o depositar en la
cuenta corriente de ahorro es esencial la exhibición de la libreta.
306. Terminación de la operación.
Como todo depósito unido a una cuenta corriente, éste pierde individualidad
cuando pasa a confundirse con el saldo. El saldo de la cuenta sólo puede
retirarse haciendo los giros respectivos dentro del mecanismo de la cuenta de
ahorro.
Ahora bien, terminada la cuenta corriente de ahorro, si existe un saldo a
favor del cliente, se transforma en depósito a la vista y el banco hace entrega
de él emitiendo un vale vista a la orden del titular.

Sección V
LOS DEPÓSITOS PARA BOLETAS DE GARANTÍA
307. Explicación previa.
Se trata de una operación bancaria compleja integrada por varios contratos
o actos jurídicos individualmente determinados, pero relacionados entre sí.
Es frecuente que los bancos emitan boleta de garantía con el objeto de
caucionar determinadas obligaciones que una persona contrae en favor de un
tercero y que la institución bancaria garantiza mediante el pago de la boleta,
cuando el tomador no cumple con ellas. Generalmente se emite este tipo de
boletas de garantía para caucionar el cumplimiento de obligaciones de hacer
(obras materiales).

185
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

La boleta de garantía puede nacer mediante el depósito efectivo que hace el


tomador en el banco o por medio de su emisión simple por parte del banco, lo
que constituye la regla general, y, en ese caso, no constituye valor alguno una
vez cumplidas las obligaciones existentes entre tomador y beneficiario. En este
último caso es el banco quien otorga un crédito para emitir la boleta, por lo
que, junto con la emisión de ella, el tomador debe suscribir un pagaré a favor
del banco. Para proteger los derechos del banco y lograr una mayor eficacia
jurídica de la boleta, la Ley General de Bancos estableció la inembargabilidad
de los depósitos o de la boleta por terceros extraños al contrato o a la
obligación que caucionan (art. 83 Nº 10 del D.F.L. Nº 252, de 1960).
Excepcionalmente puede el tomador embargar el depósito cuando el
beneficiario no ha aceptado la estipulación por otro que se ha hecho en su
favor. También puede ser embargado el depósito por las partes de la
obligación que se ha caucionado mediante la boleta de garantía: beneficiario y
tomador, cuando este último obtiene la boleta para garantizar una obligación
propia.
308. Personas que intervienen en la operación.
En ella intervienen tres personas: el tomador, que efectúa el depósito en el
banco a nombre de un tercero y para hacerlo obtiene generalmente un crédito
en la institución bancaria; el beneficiario, que es el tercero a cuyo nombre se
ha hecho el depósito y a quien se extiende la boleta, y el banco, que recibe el
depósito o que otorga un crédito por él a su cliente (tomador) y que emite el
documento.
309. Efectos de la operación.
Como se trata de una operación bancaria compleja, es necesario distinguir
los efectos diferentes que ella origina cuando el cliente ha depositado
efectivamente el dinero para obtener la boleta de garantía, y cuando el banco
concede un crédito para la emisión de esta garantía. En el primer caso se
producen los efectos propios de un contrato de depósito, y en el segundo, los
que corresponden al contrato de mutuo. Veamos separadamente ambas
situaciones.
310. Efectos derivados del depósito.
En este caso nace para el banco, al igual que en todo contrato de depósito,
la obligación de restituir al depositante la cantidad equivalente a la
depositada. Siendo una operación de crédito de dinero contemplada en la Ley
Nº 18.010, estará afecta a reajustabilidad de intereses en las condiciones
señaladas en dicho texto legal. Generalmente el cliente (tomador) debe avisar
con treinta días de anticipación el retiro del depósito.
Por otra parte, el banco recibe una remuneración por el servicio que presta
mediante esta operación. El banco cobra una comisión, que es de cargo del
tomador y que se exige antes de emitir la boleta.
La restitución del depósito se hace al beneficiario cuando éste ha aceptado
la estipulación por otro que comporta la boleta, o al tomador cuando el
beneficiario no la ha aceptado.

186
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

311. Efectos derivados del mutuo.


Cuando el cliente no ha depositado dinero para que el banco emita la boleta
y este último lo hace otorgando un crédito, el tomador debe restituir la suma
prestada y pagar los intereses convenidos. Hemos dicho que en este caso el
banco, junto con emitir la boleta, exige a su cliente la suscripción de un pagaré
a la orden a favor de la institución bancaria. Este pagaré se extiende a la vista
para que el banco pueda en cualquier momento cobrarlo, cubriendo así el
valor de la boleta que debe pagar al beneficiario en cualquier época. El banco
hace efectivo el pagaré cuando se ha cobrado la boleta o existen posibilidades
de que se cobre, lo que se presume en el caso en que el tomador cae en
quiebra o se encuentra en mala situación financiera. La boleta se cobrará
cuando el tomador no cumpla respecto del beneficiario las obligaciones que
caucionó mediante este documento. Sin embargo, como apunta Puelma no es
normal que el banco pague la boleta ni haga exigible el pagaré, pues en la
mayoría de los casos se cumplen las obligaciones y la boleta la restituye el
beneficiario al tomador. En este caso el tomador la devuelve a su vez al banco
y se compensa su obligación de pagar el mutuo con la obligación del banco de
devolverle la cantidad depositada. Con todo, el tomador debe pagar al banco
los intereses durante todo el tiempo que la boleta garantizó el cumplimiento
de sus obligaciones con el beneficiario.
312. Efectos de la operación entre el tomador y el beneficiario.
A juicio de un autor los efectos que esta operación genera entre el tomador
y el beneficiario se rigen por el contrato de prenda, por cuanto la boleta de
garantía representa entre ellos una prenda de dinero o una prenda sobre el
título.
Puelma estima, por su parte, que no puede considerarse que los efectos de
esta operación entre el tomador y el beneficiario puedan regirse por el
contrato de prenda, porque ellos no han celebrado tal contrato, que siendo
real supone entrega de la cosa, y en este caso no habría entrega de cosa
alguna. Agrega que sostener que entre tomador y beneficiario hay un contrato
de prenda equivale a una simulación, lo que supone la existencia de un acto
oculto y de uno real, lo que no se da en la operación estudiada. Concluye
señalando que, de acuerdo con Francisco Ferrara, se trata de un negocio
fiduciario, porque los contratantes quieren el negocio con todas sus
consecuencias jurídicas, aunque se sirvan del mismo para una finalidad
económica distinta. Conforme con ello, el beneficiario puede cobrar a su
arbitrio, en su calidad de depositante, la cantidad depositada (el tomador al
hacer el depósito en nombre del beneficiario, con fines de garantía, estipula en
favor de este último, y lo convierte en depositante si acepta la estipulación).
Ahora bien, como los negocios fiduciarios suponen confianza entre las partes,
¿qué ocurre si el beneficiario abusa de su posición y cobra la boleta cuando no
corresponde? El tomador tendría derecho a exigir indemnización de perjuicios,
por haber infringido la obligación nacida en el negocio fiduciario, de
considerar la boleta como garantía.
Creemos que las relaciones entre tomador y beneficiario pueden regirse por
el contrato de prenda y que no existe acto simulado alguno, como piensa

187
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Puelma. Esta prenda se perfecciona por la entrega del documento (boleta) que
el tomador hace al beneficiario, y este último la recibe justamente como
garantía de una obligación principal existente entre ellos. Siendo la boleta una
prenda, el tomador no puede oponerse al pago de su monto al beneficiario que
la reclama, aunque manifieste que este último no ha cumplido, a su turno, con
sus obligaciones, situación que el banco desconoce o cuya discusión debe
ventilarse entre ellos. El banco debe, en consecuencia, pagar la boleta, previo
aviso legal, porque en caso contrario sería ilusorio el derecho del beneficiario
si el tomador pudiera oponerse al pago de la boleta, lo que implicaría también
que el derecho de prenda no podría hacerse efectivo. Por lo demás, el hacer
inembargables por terceros, extraños al contrato que cauciona la boleta, los
depósitos y la boleta misma, implica que el legislador protege con ello el
derecho preferente del beneficiario (acreedor prendario). Cuando el tomador
ha cumplido con las obligaciones que cauciona la boleta, tiene derecho a exigir
la restitución del documento, con lo cual se extingue la prenda para el
beneficiario.
313. Naturaleza jurídica.
Es importante determinar la naturaleza jurídica de esta operación porque,
como hemos visto, de ello depende la aplicación de determinadas reglas
jurídicas.
Puelma estima como hemos tenido ocasión de citarlo, que esta operación es
un negocio fiduciario o de confianza que explica las relaciones entre tomador y
beneficiario.
A juicio de Raúl Varela Morgan, la operación es jurídicamente la emisión por
el banco de un título de crédito, unilateral y abstracto e incondicionado, en
que éste se compromete a pagar al beneficiario una determinada suma. Con
respecto al tomador y al beneficiario, la boleta sería una caución consistente
en una prenda de un título, la boleta que el tomador entrega al beneficiario. Se
critica esta teoría porque se dice que no concuerda con la realidad de la
operación ni con sus orígenes.
En la doctrina nacional predomina la idea de que el banco, el tomador y el
beneficiario están unidos por un contrato de depósito irregular y por una
estipulación por otro.
Nosotros estimamos que estamos frente a una operación bancaria sui
géneris, compuesta de varias otras operaciones y de varios actos jurídicos, en
la que predominan algunos efectos del depósito irregular o del mutuo, según
la variante que ella adopte atendiendo a la circunstancia de si el cliente
(tomador) deposita el dinero o si el banco concede un crédito para la emisión
de la boleta. En las relaciones entre tomador y beneficiario, el contrato de
prenda se puede emplear para explicar las relaciones jurídicas que esta
operación origina.
314. Formalidades de la operación.
Las formalidades de la operación son diferentes según que el banco conceda
un crédito al tomador por el valor de la boleta o que este último deposite el
dinero por el monto de la caución.

188
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

En el primer caso, como hemos dicho, el banco formaliza el préstamo


mediante la suscripción de un pagaré a la orden por parte del tomador y
pagadero a la vista en favor del banco. Luego el banco emite la boleta de
garantía a nombre del beneficiario.
En el segundo caso, el depósito se formaliza mediante la emisión por el
banco de la boleta de garantía. El cliente debe también llenar un formulario
para hacer el depósito en dinero. A juicio de Puelma, jurídicamente la boleta
de garantía no es un título de crédito, sino un mero comprobante o recibo de
depósito, que constituye un instrumento probatorio de la efectividad del
mismo.
La boleta contiene el nombre y firma del banco depositario, la circunstancia
de que el depósito se recibe a nombre de una determinada persona
(beneficiario), el nombre del tomador, la obligación que se trata de garantizar
con el documento, el monto de la cantidad depositada, el plazo que tiene el
banco para devolver el depósito y la fecha y lugar de otorgamiento.
315. Cómo termina la operación.
El término de la operación está también relacionado con los diversos actos
que la integran. Así, cuando ha mediado un depósito para obtener la boleta,
éste puede terminar cuando el beneficiario cobre la boleta. Por el contrario,
cuando ha habido un mutuo otorgado por el banco a su cliente (tomador) para
emitir la boleta, el hecho de que esta última se cobre por el beneficiario no
implica que se extinga el préstamo. Este subsistirá mientras no se pague o
extinga en otra forma legal.
Ahora bien, cuando el banco concede un préstamo a su cliente para realizar
esta operación, junto con emitir la boleta, hemos dicho que le hace suscribir
un pagaré a la orden extendido a la vista; puede ocurrir entonces que la
institución bancaria, ante el desmedro de la solvencia del tomador y la
posibilidad de que la boleta se haga efectiva, cobre primero el pagaré. En este
caso se extingue el mutuo, pero subsiste el depósito en garantía.
En cualquier caso, debe tenerse presente que la operación que estudiamos
se emplea para caucionar obligaciones del tomador originadas en algún
contrato celebrado con el beneficiario, por lo que, en general, como los
contratos se cumplen, la boleta será entregada por el beneficiario al tomador y
por éste al banco, con lo que se pondrá término normalmente a la operación.
La devolución de la boleta por el tomador al banco extingue el depósito, por lo
que el banco debe devolver la cantidad depositada. Cuando ha habido mutuo,
la devolución de la boleta extingue por compensación la obligación del
tomador de pagar el mutuo con la del banco de devolver el depósito.
316. Prescripción de las acciones.
La acción del banco contra el tomador que ha suscrito un pagaré a la orden,
considerado como acto de comercio (art. 3º Nº 10 del Código de Comercio),
prescribe en un año a contar de su vencimiento. Como se trata de un pagaré
extendido a la vista o presentación, la exigibilidad de la obligación se produce
en el momento de su presentación al cobro y el plazo de prescripción comienza
a correr desde la fecha de su protesto por falta de pago.

189
Capítulo VIII
OPERACIÓNES BANCARIAS ACTIVAS
317. Crédito comercial bancario.
La empresa mercantil recurre a diversas fuentes de crédito para el
financiamiento de sus operaciones, una de las cuales está representada por el
crédito comercial bancario. El crédito comercial bancario es una fuente de
financiamiento de corto plazo, si se considera el término en el cual debe
procederse a la restitución de los recursos transferidos, que generalmente no
pasa de un año. El banco cumple con su tradicional función de intermediario
entre las personas que pueden y quieren ahorrar, quienes efectúan
operaciones de depósito, y las empresas que están dispuestas a pagar por el
uso de los recursos financieros ajenos. Capta los recursos de los ahorrantes, a
quienes les paga un interés de captación, y coloca los recursos en manos de
los requirentes de los mismos cobrándoles un interés de colocación. La
diferencia entre la tasa de captación y la de colocación constituye el spread,
que representa la ganancia para la entidad de crédito.
Como ya hemos tratado las operaciones bancarias de depósito, denominadas
operaciones pasivas porque el cliente es quien proporciona el crédito,
corresponde ahora referirnos a las operaciones bancarias activas, es decir,
aquellas en las cuales el banco suministra el crédito.
Desde el punto de vista jurídico, interesa analizar las distintas formas o
mecanismos que la entidad de crédito utiliza para poner a disposición de sus
clientes el crédito comercial, las que, básicamente, consisten en el préstamo o
mutuo, la apertura de crédito, el descuento, el otorgamiento de avales y
fianzas y otros.

Sección I
EL PRÉSTAMO BANCARIO
318. Utilidad del préstamo bancario.
No es frecuente en la práctica que los bancos empleen el contrato de
préstamo como forma jurídica para el crédito comercial que otorgan a sus
clientes, sino que prefieren hacerlo mediante la aceptación de letras de
cambio o la suscripción de pagarés debidamente afianzados, por la vía de los
avances o sobregiros en cuenta corriente y la apertura de cuentas especiales.
Sin embargo, cualquiera de estas formas que se utilice, en el fondo, el banco y
sus clientes están celebrando un contrato de mutuo en cuanto a que por una
parte hay entrega de dinero y por la otra la obligación de restituirlo.

191
Atendida la circunstancia que el mutuo es un contrato real que se
perfecciona por la entrega de la cantidad de dinero mutuada, para evitar
dificultades de prueba de la entrega del dinero y para beneficiarse de los
caracteres de literalidad, autonomía y abstracción de las obligaciones
cambiarias, se combina el mutuo con la suscripción de estos títulos de crédito.
Las formas usuales de préstamo bancario son:
– Préstamo con letra (P/L) o avance contra aceptación;
– Préstamo contra suscripción de pagaré, y
– Avance en cuenta corriente o sobregiro.
319. Préstamo con letra.
La operación consiste en que el banco facilita al cliente una cantidad
determinada de dinero, y éste a su turno acepta una letra de cambio, de la
cual es girador y beneficiario el banco mutuante.
El préstamo es la relación jurídica subyacente de la emisión de la letra que
el cliente acepta en favor del banco. Por lo general, la letra de cambio es
avalada por un tercero, quien cauciona su pago sin ninguna de las limitaciones
que pueden establecerse en esta garantía cambiaria.
Puede advertirse que en la operación bancaria de préstamo con letra
concurren varios actos y contratos vinculados entre sí por la finalidad
económica de colocar fondos a disposición del cliente, entre los cuales
podemos señalar: mutuo o préstamo de consumo, giro, aceptación,
reaceptación, aval, cancelación de letra de cambio, fianzas solidarias, etc. Los
actos jurídicos de aceptación y de afianzamiento suelen otorgarse firmando los
obligados ante notario público, con lo cual el banco además de las ventajas
que para él representa la naturaleza cartácea de las relaciones con los
obligados, se beneficia asimismo de un título que lleva aparejada ejecución.
Por el hecho que el banco entrega dinero al cliente y éste se obliga a
restituirlo en una época distinta de aquella en que se celebra la convención, el
préstamo con letra es una operación de crédito de dinero, a la cual se le
aplican las normas de la Ley Nº 18.010, que regula esta materia. Pueden
convenirse tanto reajustes como intereses. El banco acostumbra cobrar
anticipadamente los intereses, deduciéndolos de la entrega del dinero. La
operación funciona mediante abonos mensuales a la deuda, que suelen ser del
orden del 25% de la misma. El primer vencimiento de la letra es por el total de
la cantidad mutuada, luego se efectúa el abono correspondiente y se reacepta
la letra, con vencimiento a un mes después, pagándose anticipadamente los
intereses por el plazo de la prórroga y así sucesivamente hasta que se extinga
la obligación. En la letra se hace constar bajo firma del beneficiario el abono
realizado. El banco puede cobrar anticipadamente todo el préstamo o el saldo
adeudado y hacer efectivas las garantías, cuando no se paga una cuota del
mismo.
Es imperativo que la letra de cambio sea reaceptada en cada una de las
prórrogas y que el avalista vuelva a otorgar su caución, porque como sabemos
la letra no admite vencimientos sucesivos ni cláusulas de caducidad del plazo.

192
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

320. Préstamo contra suscripción de pagaré.


Esta es la forma jurídica que preferentemente emplean los bancos para
conceder crédito a sus clientes. A partir del D.L. Nº 455 de 1974, el pagaré a
la orden se constituyó en el instrumento favorito para estas operaciones,
porque permitía documentar la operación de crédito de dinero, en capital,
intereses y reajustes, ya que por definición era un título representativo de una
cantidad o valor de dinero. La letra de cambio, que sólo se concebía, en esa
época, como una orden de pagar una cantidad determinada de dinero, perdió
el favor de los bancos para estas operaciones.
Con la promulgación de la Ley Nº 18.092, si bien es cierto que la letra de
cambio se convirtió en un título en el cual es posible establecer reajustes e
intereses, no es menos cierto que el pagaré mantuvo esta ventaja, pero
además sumó otra, consistente en la posibilidad de establecer vencimientos
sucesivos y mediante estipulación expresa literalizada en él, se puede convenir
que el no pago de una de las cuotas hará exigible toda la deuda. La
jurisprudencia denominó esta enunciación como “cláusula de aceleración”, en
circunstancias que corresponde a la vieja situación de caducidad del plazo,
contemplada en el artículo 1496, del Código Civil.
Las características ya apuntadas del pagaré permiten estampar en él en
mejor forma las modalidades de la operación que nos ocupa, tales como:
cuotas, intereses, reajustes, vencimientos sucesivos y cláusula de caducidad de
plazo. Ello explica que en la actualidad todos los bancos lo utilicen para
documentar: créditos controlados (Banco del Estado), préstamos de libre
disposición, préstamos de consumo, préstamo automotriz, préstamos para
boletas bancarias de garantía, etc.
Al igual que en el caso del préstamo con letra, que ya poco se emplea, el
pagaré que documenta el préstamo hecho por el banco se garantiza con uno o
dos avales. Tanto la suscripción del pagaré cuanto la garantía se firman ante
notario para darle al documento además el carácter de título ejecutivo, sin
necesidad de protesto y relevando al banco de practicar esta diligencia.
321. Avance en cuenta corriente o sobregiro.
Esta operación consiste en que el banco concede crédito autorizando a su
cliente para girar en descubierto o bien pagándole los cheques que no están
provistos de fondos y que la cuenta quede sobregirada.
La circular de la Superintendencia de Bancos e Instituciones Financieras Nº
730, de 18 de junio de 1965, prohibió el otorgamiento de crédito bajo
cualquiera de las modalidades antes indicadas. El fundamento de esta medida
fue de carácter económico, porque como sabemos los bancos crean el llamado
dinero giral, con cargo a los depósitos que reciben de sus clientes y un
aumento de la masa monetaria puede generar presiones inflacionarias.
Para vencer esta prohibición los bancos conceden préstamos recurriendo al
mecanismo de apertura de cuenta especial. En esta cuenta acreditan el dinero
necesario para cubrir el sobregiro y el cliente autoriza al banco para transferir
estos fondos a la cuenta corriente. La cuenta especial se abre por un tiempo
determinado. El cliente deposita dinero en su cuenta corriente y autoriza al

193
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

banco para transferirlo a la cuenta especial, con la cual ésta se cancela una
vez pagado el dinero objeto del avance o sobregiro.
En la actualidad los bancos ofrecen a sus clientes como ventaja el sobregiro
en cuenta corriente, pero lo perfeccionan mediante una operación bancaria
anexa a ella, cual es la apertura de crédito. Al generalizarse el empleo de este
mecanismo, el avance en cuenta corriente bancaria y la apertura de cuentas
especiales han entrado en franco desuso.
Además la operación de apertura de crédito es la base jurídica del sistema
de crédito denominado Tarjeta de Crédito Bancaria, cuyo empleo se ha
masificado gracias a la aplicación de la informática, tanto a nivel internacional
como local. Este mecanismo constituye una nueva forma de contratación
mercantil, de la cual tratamos en el tomo IV de esta obra. -

Sección II
LA APERTURA DE CRÉDITO
322. Utilidad de la operación.
Esta operación se utiliza cuando el cliente quiere que se ponga a su
disposición crédito por un monto y durante un tiempo determinados. Para
satisfacer esta necesidad no son suficientes las operaciones de crédito
comercial bancario tratadas precedentemente.
Lo esencial en esta operación es que el banco queda obligado con su cliente
a concederle crédito en las condiciones pactadas. El banco puede poner el
crédito a disposición del acreditado de diferentes maneras, a saber:
concediendo préstamos, otorgando fianzas o avales, aceptando letras,
cubriendo sobregiros en cuenta corriente, descontando letras o pagarés,
haciendo préstamo para depósito para boletas bancarias de garantía, pagando
las compras y servicios al establecimiento afiliado al sistema de tarjetas de
crédito bancaria, o en cualquier otra forma legal. A su turno el cliente puede
utilizar el crédito celebrando cualquiera de las operaciones bancarias antes
mencionadas con el banco que se ha obligado a poner crédito a su disposición.
323. Objeto.
El objeto de la apertura de crédito no es dinero, como podría creerse a
simple vista, sino crédito en forma genérica. En efecto, en virtud de esta
operación el banco no se obliga directamente a conceder un préstamo por una
cantidad determinada de dinero al acreditado, sino se obliga a poner a su
disposición crédito por un monto y por el tiempo convenidos.
324. Modalidades.
La operación puede revestir varias modalidades, como por ejemplo que esté
o no unida a la cuenta corriente bancaria. Dependiendo del tiempo, puede ser
a plazo fijo renovable o a plazo indefinido. Puede tratarse asimismo de
apertura de crédito simple o documentado, atendiendo al hecho de si tiene o
no base en títulos de crédito.

194
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

325. Apertura de crédito unida a la cuenta corriente bancaria.


Bajo esta modalidad el banco otorga el crédito aceptando las órdenes de
pago que el cliente expida en contra de la cuenta corriente de que es titular.
Esta forma es la que se emplea en la actualidad para permitir que el comitente
pueda girar en descubierto. La falta de provisión de fondos de la cuenta
corriente bancaria se cubre con el crédito de la apertura o línea de crédito,
como la operación se denomina en la jerga bancaria.
326. Apertura de crédito independiente.
Es aquella que se conviene separadamente de la cuenta corriente bancaria.
Puede ser que el acreditado no tenga cuenta corriente con el banco que pone a
su disposición el crédito y esta operación se convierte en una motivación para
determinarlo a abrirla. En la apertura de crédito que se exige para la
operación de tarjeta de crédito bancaria no se requiere que el acreditado
además sea titular de una cuenta corriente.
327. Apertura de crédito a plazo fijo renovable.
En este caso el banco se obliga a conceder el crédito por el plazo que se
haya estipulado, el que en virtud de una cláusula especial se va renovando en
forma automática. Esta modalidad se emplea para el crédito necesario para el
uso de la tarjeta de crédito bancaria, prorrogándose la vigencia de la tarjeta
conjuntamente con la apertura de crédito.
328. Apertura de crédito a plazo indefinido.
Bajo esta modalidad las partes no han convenido época de término de la
operación, de manera que ella concluye por desahucio a iniciativa de
cualquiera de los sujetos intervinientes.
329. Apertura de crédito documentada.
Se conviene la operación bajo la modalidad que el cliente entrega al banco
acreditante títulos de crédito representativos de dinero o de mercaderías, que
sirven de base al crédito. Por lo general los documentos soportantes de crédito
son efectos de comercio, letras de cambio o pagarés no vencidos y certificados
warrants, vales prenda, cartas de porte, conocimientos de embarque, facturas,
etc.
330. Apertura de crédito simple.
Es aquella en la cual el crédito ofrecido por la entidad bancaria no tiene
como sustento la entrega de documentos en los cuales se representa una
determinada prestación de contenido económico.
331. Caracteres de la apertura de crédito.
Para nosotros la apertura de crédito es una operación bancaria integrada
por diversos actos y contratos vinculados entre sí para el logro de la finalidad
que se persigue, esto es, que el banco acreditante ponga crédito a disposición
del acreditado por la cantidad y por el tiempo que se convenga.

195
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Sin embargo, quienes la conciben como una convención generadora de


obligaciones, le atribuyen las características propias de los contratos, que
señalaremos a continuación.
Atendida la circunstancia que se perfecciona por el mero consentimiento de
las partes, la apertura de crédito es consensual. Además es normalmente
onerosa, porque el banco cobra intereses y reajustes por el crédito concedido
y el cliente se beneficia con la disposición del crédito por la cantidad y en el
término acordados. Es asimismo conmutativa, en cuanto a que lo que una
parte da se mira como equivalente de lo que la otra da a su vez. Desde el
punto de vista de las partes que resultan obligadas, se estima que es
unilateral, por cuanto sólo el banco acreditante se obliga a poner crédito a
disposición de su cliente, y mientras éste hace uso del mismo bajo alguna
forma de acto o contrato, no contrae obligación alguna. Sobre este punto hay
diversidad de opiniones en la doctrina. Así, Francesco Messineo, citado por
Bollini Shaw-Boneo Villegas, sostiene que la apertura de crédito puede ser
“con prestación de una de las partes (si la otra no ordena el acreditamiento) o
con prestación correspectiva, de contenido complejo que produce cierto orden
de efectos”.
Por otra parte, la apertura de crédito es un acto jurídico definitivo, porque
no es una promesa de celebrar un contrato ni es un contrato preparatorio.
Tiene carácter de principal porque subsiste por sí sola sin necesidad de otra
operación principal y de ejecución inmediata o de tracto sucesivo, según que
el banco otorgue el crédito de una sola vez o por parcialidades a medida que el
cliente hace uso del mismo. Por el hecho que el banco elige al cliente según su
estado de situación y la circunstancia de que cumple bien sus compromisos, se
le atribuye el carácter de intuito personae. Por último, la falta de regulación
sistemática en el derecho positivo de los actos y contratos hace que le
confieran el carácter de figura atípica.
332. Efectos de la apertura de crédito.
La doctrina no está conteste en cuanto a los efectos de esta operación
bancaria. Para saber cuáles son los derechos y obligaciones que nacen de ella
es preciso atender a la forma en que se ejecuta. Según una primera posición
doctrinaria, por el solo hecho de haber convenido la operación, el acreditado
está obligado a restituir al banco acreditante el dinero que le haya facilitado
bajo la forma de préstamos, descuentos, sobregiros, anticipos, etc.
Para otra corriente de opinión, las obligaciones del acreditado y los
derechos correlativos del acreditante nacen de los respectivos actos o
contratos en virtud de los cuales el banco ejecutó la obligación de conceder el
crédito. Siguiendo esta teoría, la obligación de restituir una suma determinada
de dinero nace del contrato de mutuo a través del cual se ejecutó la operación.
En la doctrina nacional, Puelma estima que el banco cumple desde el
momento que otorga los créditos en la forma convenida: se trata de un
cumplimiento parcial, escalonado, mediante descuentos u otras formas de
operaciones de crédito.-

196
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

333. Obligaciones del acreditante.


La obligación esencial del banco acreditante consiste en poner a disposición
del cliente una determinada cantidad de crédito por el tiempo estipulado o
indefinidamente, según la modalidad bajo la cual se ha convenido la operación.
El banco es deudor de una obligación de hacer. A nuestro parecer, insistimos
en que la apertura de crédito sólo comporta para el acreditado disponibilidad
del crédito, pero no la propiedad sobre una suma de dinero. Se trata de un
derecho personal que permite obligar al banco a ejecutar algún acto o
contrato a través del cual se cumpla la operación de apertura de crédito, pero
no da derecho real de dominio sobre una determinada suma de dinero.
Por tratarse de una operación de crédito comercial bancario, la obligación
del acreditante de poner a disposición de su cliente el crédito convenido se
limita, en el tiempo, a un año como plazo máximo.
334. Obligaciones del acreditado.
A propósito de este tema, se plantea la cuestión de saber si el acreditado
está o no obligado a hacer uso del crédito que el banco se comprometió a
concederle en virtud de la apertura de crédito.
En la práctica, para resolver este problema hay que atenerse a lo que hayan
convenido los interesados en la respectiva operación. La doctrina de los
autores mantiene en torno al tema diversas posiciones. Una primera corriente
de opinión sostiene que es facultativo para el acreditado hacer uso o no del
crédito, porque la operación se celebra en su beneficio. Si se pacta
expresamente una comisión en favor del banco por el no uso del crédito, se
devengará tal comisión y deberá pagarse, cuando el acreditado no utilice el
crédito disponible. Asimismo el acreditado debe pagar al banco todo perjuicio
que ocasione si celebró el contrato de apertura de crédito con el propósito
deliberado de no hacer uso del crédito.
De acuerdo a una segunda tendencia, el acreditado está obligado a servirse
del crédito concedido, cuando la sola ventaja que el acreditante pueda esperar
de la operación sea la de percibir intereses.
Esta opinión se basa en que el acreditante no puede quedar expuesto al
riesgo de inmovilizar su crédito distrayéndolo de otros empleos en los que, sin
duda, va a obtener remuneración.
En la doctrina nacional, se estima que salvo estipulación contraria, el
acreditado no contrae la obligación de hacer uso del crédito ni de pagar
comisión, a menos que haya habido dolo o abuso del derecho de concertar una
apertura de crédito con el propósito de no utilizarlo.
En efecto, aun cuando en el contrato se estipule en forma expresa que el
acreditado se obliga a hacer uso del crédito respectivo, la mayor sanción que
puede tener, si en el hecho no hace uso del crédito, consiste en pagar la
comisión o el interés convenidos.
En el caso en que en el contrato no se estipule el pago de una comisión o de
un interés para el evento que no haga uso del crédito el acreditado, no se
divisa a qué título podría el banco cobrarlos, toda vez que ni la ley ni la
estipulación contractual lo contemplan.

197
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Sin embargo, la situación podría quedar bajo el imperio de la Ley Nº 18.010,


en cuanto operación de crédito de dinero. Asimismo se invoca como
justificación legal del cobro de intereses el artículo 795 del Código de
Comercio.
Puede ocurrir también que el banco conceda una apertura de crédito sin la
obligación de usarlo ni de pagar comisión. En tal caso el banco nada puede
hacer contra el acreditado que no utiliza el crédito concedido. Se supone que
otorga la apertura de crédito con el propósito de atraer a un buen cliente.
Concluimos que, de acuerdo con la naturaleza del contrato, y sin perjuicio
de estipulación expresa en contrario o del caso de abuso del derecho o de dolo,
el acreditado no contrae obligación alguna en virtud del contrato. Estas nacen
de las operaciones, actos o contratos que se efectúan para ejecutarlo o llevarlo
a cabo.
La obligación del banco de facilitar el crédito quedaría sometida a la
condición potestativa dependiente de la voluntad del acreedor, que en este
caso es el acreditado, de usar el crédito concedido.
335. Extinción de la apertura de crédito.
La operación se extingue según las reglas generales aplicables a los actos y
contratos. En efecto, ella puede haber quedado o no sujeta a un plazo fijo o
determinado, o al evento de una condición que no dependa de la mera
voluntad del banco, porque sería nula. Es frecuente que establezca una
cláusula según la cual el banco queda facultado para ponerle fin sin expresión
de causa cuando el acreditado deja de cumplir cualquier obligación derivada
de esta u otra operación convenida entre ambos.
La forma normal en que termina es por el hecho de agotarse el crédito
concedido, habiendo dado cumplimiento el banco a la obligación de ponerlo a
disposición del acreditado, quien lo utilizó a través de diversos actos, contratos
u operaciones. En este caso se logra la finalidad perseguida por los sujetos que
intervienen en la operación que nos ocupa.
De manera anormal concluye la operación en caso de quiebra del
acreditado, toda vez que el banco pierde la confianza que le había
determinado a contratar con él y porque el cliente queda inhibido en virtud del
desasimiento para administrar sus bienes y, en consecuencia, para disponer
del crédito y pagarlo cuando corresponda.
336. Naturaleza jurídica de la apertura de crédito.
Teniendo en cuenta que la finalidad última de esta operación consiste en
proporcionar financiamiento a una persona natural o jurídica, que
generalmente es cliente del banco acreditante, cierto sector de la doctrina la
asimila a un contrato típico que tiene este mismo objetivo, como es el
préstamo bancario de dinero.
Sin embargo, la asimilación de la apertura de crédito al préstamo bancario,
si bien es cierto que puede admitirse desde el punto de vista económico, no es
menos cierto que en el dominio jurídico no puede tener aceptación. En efecto,
en el préstamo bancario el dinero prestado debe ser restituido en épocas fijas,
sin que el cliente esté facultado para hacer restituciones discrecionales y, por

198
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

otra parte, sin que se le conceda el derecho de disponer nuevamente de las


sumas amortizadas, atribuciones que el acreditado tiene y que son
características en la operación de apertura de crédito. Tampoco puede dejarse
de lado la diferencia que surge del carácter real del préstamo y de la
naturaleza consensual de la apertura de crédito.
Admitida la última diferencia que apuntamos, pero tratando de mantener, a
como dé lugar, la asimilación con el préstamo, la doctrina ha elaborado
curiosas explicaciones para darle a la apertura de crédito el carácter de una
promesa de préstamo que llega a ser un préstamo definitivo cuando el banco
entrega las sumas prometidas o considerarlo como un contrato de opción en
virtud del cual el banco atribuye al cliente, dentro de una época llamada
período de disponibilidad, el derecho a decidir la concesión o no de uno o más
préstamos, hasta un límite máximo, a cambio de una comisión que retribuye,
precisamente, el derecho de opción concedido al acreditado.
No obstante lo originales que pueden ser estas explicaciones, sus
fundamentos no resisten el hecho evidente que en la apertura de crédito no
hay entrega de suma de dinero alguna, sino que el objeto de la misma consiste
en crédito genéricamente considerado que se pone a disposición o que se
utiliza por el acreditado, bajo diversas formas, como por ejemplo la aceptación
de letras de cambio por el banco acreditante en favor del acreditado o la
constitución de cualquier garantía por cuenta del acreditado y a favor de
terceros, casos en los cuales estamos en presencia de crédito de firma o de
aceptaciones.
Nos parece que debido a la circunstancia de que actos de utilización del
crédito no se materializan en la entrega de una suma de dinero, ni en la
promesa de efectuar un préstamo ni en la opción de hacer uso de un préstamo,
sino en la ejecución de una operación ya perfeccionada, concluimos que la
apertura de crédito es de carácter autónomo, definitivo, con rasgos jurídicos
propios y cuya esencia es la disponibilidad de crédito que el banco otorga a su
cliente, prescindiendo de las formas jurídicas bajo las cuales puede utilizarse.

Sección III
EL DESCUENTO
337. Origen.
La operación bancaria de descuento nace vinculada a la letra de cambio, a
partir de la época en que este instrumento se emplea como medio para
documentar el crédito una vez que ella se desvincula del contrato de cambio,
lo que tuvo lugar desde que se permitió que pudiera girarse en favor del
propio librador, quien asume el rol de beneficiario, habiéndosele incorporado
previamente la cláusula a la orden.
La operación consiste en que el cliente, llamado en este caso descontado,
transfiere el dominio de documentos que contienen créditos no vencidos
contra terceros, a otra persona, llamada descontante, generalmente una
entidad bancaria, para que esta última le anticipe su valor, deduciendo un
interés o tasa de descuento y constituyéndose el descontado en garante

199
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

solidario de los créditos cedidos. Tratándose del descuento bancario, el banco


deposita en la cuenta corriente del descontado el anticipo de los efectos
descontados deduciendo intereses, impuestos y comisiones.
338. Función económica del descuento.
Mediante el descuento el cliente, denominado en este caso descontado,
tiene la posibilidad de convertir los créditos que posee contra terceros en
valores presentes, sin necesidad de esperar los respectivos vencimientos. En
otros términos, el descontado realiza el importe de sus créditos.
Por su parte, para el descontante, generalmente un banco, la operación
representa un mecanismo financiero apto para movilizar fondos depositados a
corto plazo, porque anticipa al cliente el importe del crédito cedido, una vez
deducidos los intereses que se devengan por el plazo que media entre la fecha
del descuento y el vencimiento del crédito. El interés o tasa de descuento es la
retribución del descontante por anticipar el valor del crédito cedido. Además,
sin esperar el vencimiento de los documentos descontados, el descontante
puede movilizar inmediatamente el crédito mediante el redescuento ante otra
institución de crédito, obteniendo fondos líquidos de su cartera de efectos
descontados. El redescuento es un segundo descuento que permite al banco
redescontado obtener un beneficio rápido gracias a la diferencia entre la tasa
de descuento y la de redescuento, que es siempre menor. En nuestro país el
redescuento de títulos descontados por los bancos se efectúa ante el Banco
Central de Chile, entidad que a través de la tasa de redescuento, controla el
dinero giral, para evitar el crecimiento de la masa monetaria, una de las tantas
causas de la inflación.
El descuento, siendo una operación de crédito comercial bancario, es
asimismo un instrumento o un medio de liquidez, por cuanto implica el
intercambio de un activo financiero (crédito cedido) por un activo monetario
(anticipo), que se realiza en toda su plenitud transfiriéndose el dominio de
ambos activos.
En la actualidad el descuento debe competir con otras formas de
financiamiento, tales como el factoring y el leasing.-
339. Concepto de descuento.
En virtud de esta operación, el descontante, generalmente un banco,
anticipa a su cliente llamado cedente o descontado, el importe de un crédito
no vencido que éste le transfiere en dominio, quedando responsable
solidariamente de su pago, deduciendo los intereses correspondientes al
tiempo que falta para su vencimiento.
340. Requisitos del descuento.
La operación implica que deben reunirse los siguientes presupuestos:
a) Anticipo del valor del crédito cedido con deducción de los intereses;
b) Traspaso en dominio de un crédito no vencido; y
c) Responsabilidad solidaria del descontado por el crédito cedido.
Analizaremos sucintamente cada uno de los elementos que integran la
operación de descuento.

200
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

a) Anticipo del valor del crédito cedido deducidos los intereses. Este
elemento permite distinguir al descuento de la compraventa y de la cesión de
crédito, porque en la operación que nos ocupa no hay pago de un precio,
requisito que es de la esencia de los contratos antes indicados. En el
descuento los sujetos de la operación deben convenir en el monto de los
intereses, que en este caso se denomina la tasa de descuento.
De conformidad con el artículo 1º, inciso 2º, de la Ley Nº 18.010, el
descuento es una operación de crédito de dinero, de manera que los intereses
deben convenirse ajustándose a las exigencias que esta normativa contiene,
vale decir que no pueden exceder el interés máximo permitido estipular. La
tasa de descuento se aplica desde la fecha en que se anticipa el dinero hasta el
día del vencimiento del crédito.
b) Traspaso en dominio de un crédito no vencido. El crédito que el
descontado tiene contra un tercero generalmente está incorporado en letras
de cambio o pagarés que representan obligaciones con vencimiento futuro no
superior a un año. En estos casos, atendida la naturaleza de los documentos
descontados, la operación se denomina descuento cambiario.
Cuando el crédito cedido consta en otros documentos que no tienen el
carácter de efectos de comercio, estamos en presencia del llamado descuento
extracambiario.
La transferencia del crédito debe ser a título traslaticio de dominio, porque
en el evento que ella se haga sólo en garantía, no estaríamos ante la operación
de descuento, sino frente a un préstamo garantizado con prenda del
documento.
El traspaso del documento se hace atendiendo a la forma como está
extendido, en el descuento cambiario se realiza mediante el endoso de los
títulos cedidos. El endoso debe llevar la cláusula valor en propiedad y es
preferible que se trate de un endoso completo o regular. Los bancos hacen
endosar el documento en blanco, pero agregan las enunciaciones propias del
endoso regular.
El crédito que el descontado traspasa en dominio al descontante ha de ser
un crédito no vencido, porque si estuviera vencido o exigible, tampoco se
trataría de un descuento, sino de una compraventa o de una cesión de crédito.
c) Responsabilidad solidaria del descontado por el crédito cedido. Dicha
responsabilidad, tratándose del descuento cambiario, tiene su origen en el
endoso de las letras de cambio o pagarés, pero aun en el caso que el endoso no
produzca efectos, la responsabilidad solidaria surge como elemento esencial
de toda clase de descuento.
En el descuento extracambiario la responsabilidad solidaria del descontado,
que es elemento de la esencia del negocio jurídico, permite distinguir esta
operación de la compraventa y de la cesión de crédito, contratos en los cuales
el vendedor o el cedente no responde del pago del crédito solidariamente con
el deudor cedido, sino que garantizan que el crédito existe al tiempo de la
cesión y que son sus titulares (garantía de derecho).
Insistimos en que es de la esencia del descuento la responsabilidad solidaria
del descontado o cedente.

201
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Objeto del descuento. La operación es un mecanismo financiero y


representa para el descontante y el descontado una forma de crédito. Siendo
así, su objeto es el traspaso a título traslaticio de dominio de un documento
que contiene un crédito para lograr el anticipo del valor del mismo, con
deducción de la tasa de descuento.
De lo señalado precedentemente, se infiere que no es posible efectuar
ningún tipo de descuento si el crédito no está incorporado en un documento,
no siendo imperativo que se trate de un documento cambiario. El artículo 83
Nº 3º del D.F.L. Nº 252, de 4 de abril de 1960, Ley General de Bancos, permite
la operación bancaria de descuento de cualquier documento que representa
obligaciones de pago cuyo vencimiento máximo sea un año. El plazo se cuenta
desde que el documento se descuenta.
341. Clases de descuento.
La operación de descuento admite varias clasificaciones, atendiendo a
diversos criterios, como veremos a continuación.
Si se tiene en cuenta a la persona que cumple la función de descontante, se
distinguen el descuento entre particulares, que es aquel que se realiza sin la
intervención de un banco, y el descuento bancario, en el cual un banco
desempeña el rol de descontante.
Atendiendo a la naturaleza del documento que contiene el crédito objeto del
descuento, se distingue entre descuento cambiario, que es aquel en el cual el
crédito descontado está incorporado en documentos endosables tales como
letras de cambio o pagarés a la orden, y descuento extracambiario, en el cual
el crédito objeto de la operación consta en títulos no endosables, como
escrituras públicas, escrituras privadas, facturas, etc.
Si se tiene en cuenta el fin que se persigue con la emisión y posterior
traspaso del documento, es posible establecer la diferencia entre el descuento
real, financiero y fraudulento. El descuento es real cuando se efectúa con un
documento que corresponde a una relación jurídica subyacente efectivamente
celebrada, de la cual emana el crédito objeto de la operación. Este tipo de
descuento es aquel al que se refiere el artículo 84 Nº 1, inciso 2º, de la Ley
General de Bancos, cuando exige que el descuento, para corresponder a los
márgenes que dicho texto señala, debe versar sobre letras giradas con cargo a
valores efectivos. Es real, porque se refiere a instrumentos relativos a
obligaciones que no se han creado con la finalidad de ser descontadas, sino
que han sido generadas por operaciones o negocios efectivos.
Estamos en presencia del descuento financiero cuando el documento
descontado se crea ex profeso, con pleno conocimiento del descontante, del
descontado y de los terceros que lo suscriben. Se trata por lo general de un
descuento bancario en el cual la entidad financiera logra una garantía por un
crédito que concede a su cliente. El banco otorga el crédito por la garantía que
representa el aval o por la solvencia del aceptante. La institución bancaria
puede cobrar el crédito al tercero obligado, no obstante que ella está en
conocimiento que el documento, denominado en este caso letra de favor, se
creó sólo para los fines del descuento, gracias a la inoponibilidad de

202
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

excepciones personales, que le favorece por su calidad de portador


endosatario del título. Se trata de una simulación lícita.
Existe el descuento fraudulento cuando la operación se realiza con fraude
y/o falsificación. Así sucede en el caso en que se falsifica en el instrumento
descontado la firma de alguno de los obligados o se engaña al descontante,
tratando de hacer aparecer el descuento de una letra de favor por descuento
real. Se trata de una figura delictiva sancionada por la ley como fraude o
engaño. Por último, atendiendo a la circunstancia que el descontado pueda a
su vez realizar un descuento, se distingue entre descuento y redescuento. El
redescuento es la celebración de una operación de descuento por parte del
descontado ante otra entidad que actúa como descontante, pero relativa al
crédito primitivamente descontado. Jurídicamente es un descuento en el cual
el primitivo descontante se transforma en descontado o redescontado y el
descontante se llama redescontante. Pueden redescontar documentos
negociables cualquiera clase de personas. No obstante, tratándose del
descuento bancario, el redescuento se practica normalmente por el Banco
Central. La deducción en el valor que recibe el redescontante se denomina
tasa de redescuento, más baja que la tasa de descuento y es herramienta de
control de las colocaciones bancarias y del circulante.
342. Efectos del descuento.
Se trata de establecer los derechos y las obligaciones que se generan en la
operación de descuento.
No obstante que los derechos de una de las partes son correlativos de las
obligaciones que pesan sobre la otra, analizaremos conjuntamente los unos y
las otras respecto de cada una de ellas.
343. Obligaciones y derechos del descontante.
Este sujeto de la operación tiene los siguientes derechos y obligaciones:
a) El descontante adquiere el derecho a cobrar el crédito cedido respecto de
los obligados al pago del mismo. Tratándose del descuento de una letra de
cambio, puede cobrarlo respecto del aceptante, librador, endosantes y
avalistas de todos ellos. El cobro lo puede hacer judicial o extrajudicialmente.
b) El descontante conserva el derecho de cobrar el crédito transferido al
propio descontado, en virtud de la solidaridad que es de la esencia de la
operación.
c) Tiene derecho al cobro de los intereses o tasa de descuento.
d) Está obligado a efectuar el anticipo del valor del crédito transferido, con
deducción de la tasa de descuento. Se trata de la obligación esencial de la
operación para el descontante.
e) Pesa sobre el descontante la obligación de proceder al cobro del crédito
cedido, ejerciendo las acciones por las cuales éste está amparado.
f) Le asiste además el deber de protestar los documentos cedidos en el
descuento, quedando responsable si el título se perjudica por no haber sido
protestado en tiempo y forma.

203
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

344. Obligaciones y derechos del descontado.


Fundamentalmente ellos son los siguientes:
a) Tiene derecho a que se le haga el anticipo del crédito cedido.
b) Le asiste la facultad de exigir que el crédito se cobre de los obligados a su
pago.
c) El descontado puede exigir la entrega del documento descontado
protestando en tiempo y forma cuando ha tenido que pagarlo él mismo.
d) Pesa sobre el descontado la obligación de transferir el dominio del crédito
no vencido, según la forma en que éste esté girado.
e) Queda constituido en deudor solidario del crédito cedido. Esta obligación,
que es de la esencia del descuento, pesa sobre el descontado, no sólo cuando
el crédito no es pagado a su vencimiento, sino también en el caso en que
existan vicios en la transferencia del crédito.
El descontado se transforma en responsable directo del pago de la
obligación cedida, y por ende en el evento en que el crédito no se pague o la
cesión no haya producido su efecto legal de transferir el dominio, queda
siempre responsable de su pago, pues los defectos que puedan existir en la
cesión o endoso del documento descontado podrán constituir incumplimiento
de otra obligación del descontado, pero que no afectan la validez del
descuento.
Para quienes sustentan la teoría del mutuo, la obligación de restituir en este
caso emana del préstamo.
Aquellos que afirman que el descuento es una compraventa o cesión, ante el
endoso nulo o ineficaz sólo pueden otorgarle al descontante los derechos que
tiene todo contratante en caso de mora de su contraparte, en una obligación
de hacer, vale decir, exigir los derechos del art. 1553 del Código Civil, con la
limitación de que, dada la naturaleza de la obligación, no podría requerirse el
derecho previsto en el Nº 2 de dicho texto legal.
345. Caracteres del descuento.
Si se asimila la operación de descuento a un contrato, ella tendría los
siguientes caracteres.
Es atípica, porque no está regulada específica ni sistemáticamente por el
legislador, no obstante que la menciona en diversas disposiciones, por ejemplo,
en el artículo 83 Nº 3 del D.F.L. Nº 252 de 4 de abril de 1960, Ley General de
Bancos, en la Ley Nº 4.694, modificada por la Ley Nº 11.234, y en el artículo
1º inciso 2º de la Ley Nº 18.010, de 27 de junio de 1981, sobre operaciones de
crédito de dinero.
Es consensual, en cuanto se perfecciona por el mero acuerdo de las partes,
no obstante que en la práctica se otorgan ciertos documentos como un
formulario que contiene la nómina de títulos que son objeto de la operación,
sobre todo en el descuento bancario. Es bilateral, onerosa y commutativa, en
cuanto al número de partes que resultan obligadas, al beneficio que
representa para ellas y a la equivalencia de las prestaciones. Es intuito
personae, porque se celebra en consideración de la persona del descontado, de
manera que éste no puede transferir el derecho de descontar ni transmitirlo
por causa de muerte.

204
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

346. Formalidades de la operación de descuento.


Como hemos expresado, la operación se perfecciona por el simple
consentimiento de quienes intervienen en ella. Sin embargo, en la práctica se
exigen ciertos antecedentes escritos, que señalaremos a continuación.
Tratándose del descuento bancario, el banco descontante exige que el
cliente firme una solicitud de descuento, en la cual deben indicarse el o los
documentos que son objeto de la operación, sus respectivos vencimientos, los
principales obligados, con sus referencias comerciales, el origen, la cantidad y
el lugar de pago de los mismos.
Una vez presentada la solicitud de descuento, acompañada de los títulos
cedidos, el banco descontante selecciona aquellos que descontará. Por tal
razón los documentos se entregan endosados en blanco, para evitar la
devolución del endoso de los que no son efectivamente descontados.
La operación se entiende perfeccionada cuando el banco acepta la solicitud
del cliente y procede en consecuencia a llenar el endoso en blanco con la
siguiente leyenda: “Páguese a la orden del banco… valor recibido y haciéndose
responsable solidario de su pago”. Posteriormente abona el valor descontado
en la cuenta corriente bancaria del cedente.
347. Extinción del descuento.
La forma normal como se extingue esta operación es mediante el pago del
crédito descontado; puede hacerse básicamente de dos maneras:
– Pago efectuado por el obligado principal del documento descontado, a su
vencimiento, por ejemplo, pago por el suscriptor del pagaré;
– Pago realizado posteriormente por el descontado, a falta del pago del
obligado directo y de los demás obligados.
En el descuento bancario el pago del descontado se realiza mediante una
autorización para que el banco haga un cargo en su cuenta corriente por el
valor del documento cedido. La institución de crédito posteriormente le
devuelve el documento oportuna y debidamente protestado, para la
conservación de los derechos en contra de los demás obligados. Como el
descuento bancario es generalmente un descuento cambiario, el banco
devuelve la letra de cambio o el pagaré cancelado y el endoso de los mismos
con la cláusula “sin garantía”, para exonerarse de la responsabilidad solidaria
que emana de dicho endoso.
Cuando el banco no obtiene el pago del crédito descontado del obligado
directo ni de su cliente, se dirige en contra de los demás obligados,
generalmente demanda a los avalistas del título cedido.
348. Naturaleza jurídica del descuento.
La circunstancia de que toda operación de descuento se efectúe mediante la
transferencia en dominio de un crédito no vencido, cuya titularidad adquiere el
descontante a cambio de pagar al cliente un precio que representa,
precisamente, la contraprestación por la cesión realizada, ha servido de base a
un sector de la doctrina para sostener que la calificación jurídica del
descuento es la de una compraventa o una cesión de créditos.

205
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

No obstante ser atractiva, esta construcción doctrinaria peca de artificiosa


si tenemos en cuenta la finalidad perseguida por los sujetos que intervienen en
la operación. En efecto, la intención principal perseguida por el descontado no
es la transferencia del crédito al descontante, sino la de lograr una
movilización inmediata del mismo que le permita financiar otras operaciones
mercantiles de su empresa o negocio. Por su parte, la intención del
descontante dista mucho de la de adquirir la titularidad del crédito cedido,
porque más bien persigue el otorgamiento de un crédito al descontante, sobre
todo en el descuento bancario, que constituye una operación activa, recibiendo
a cambio como garantía otro crédito no vencido.
Otro sector de la doctrina considera la finalidad económica del descuento
para calificarlo jurídicamente de contrato de préstamo, si bien con algunos
rasgos específicos que lo separan de esta tradicional figura contractual. Se
afirma en primer término que el descontante desembolsa el capital prestado
mediante el anticipo del valor del documento cedido, que constituye una
garantía de pago, porque se mantiene en suspenso la obligación del
descontado de restituir, quedando definitivamente liberado cuando el crédito
cedido se paga por el deudor directo del mismo. Se diferencia del préstamo
tradicional porque al descontante, generalmente una institución del giro
financiero, se le exige un deber de diligencia consistente en llevar a cabo todos
los actos necesarios para que el crédito cedido se haga efectivo a su
vencimiento. Tal actividad del descontante se aproxima a la de un
comisionista, pero en verdad no lo es, porque el crédito se le transfiere en
dominio y no con fines de comisión de cobranza.
Creemos que el descuento tiene una calificación jurídica propia que
corresponde a una operación de financiamiento, integrada por diversas
prestaciones que se imponen los sujetos intervinientes en ella para lograr el
fin que cada uno persigue. El descontado logra, gracias a esta operación, la
movilización inmediata de un crédito no vencido y el descontante obtiene la
ganancia derivada de la aplicación de la tasa de descuento.
A pesar de que en el descuento la entidad descontante se obliga a desplegar
cierta actividad para el cobro del documento cedido a su vencimiento,
respecto del obligado directo al pago, sigue perteneciendo a la categoría de
las operaciones financieras y no a las de gestión de crédito, porque en estas
últimas puede faltar el anticipo de los fondos, que consideramos un elemento
esencial en el descuento.

Sección IV
AVALES Y FIANZAS BANCARIAS
349. Origen de la operación.
Antes que se dictara la primera Ley General de Bancos, de fecha 26 de
septiembre de 1925, los bancos comerciales servían de avales y se constituían
en fiadores de las obligaciones de sus clientes, porque no existía ninguna
limitación al respecto.
La normativa legal citada estableció un principio, vigente en la actualidad,
según el cual los bancos comerciales pueden ejecutar sólo las operaciones
206
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

para las cuales están expresamente autorizados. Dada la circunstancia que el


otorgamiento de avales y de fianzas no figuraba en la lista de las operaciones
bancarias autorizadas, se utilizó como sustituto la boleta bancaria de garantía.
En virtud de una reforma introducida por la Ley Nº 13.305, de 1959, a la
Ley General de Bancos, se autorizó a los bancos comerciales para conceder
avales y fianzas en garantía de obligaciones de terceros. El artículo 83 Nº 8
del D.F.L. Nº 252, de 4 de abril de 1960, Ley General de Bancos, permite a los
bancos avalar letras de cambio y otorgar fianzas simples y solidarias, con
sujeción a las normas y limitaciones que imparta el Banco Central.
350. Concepto.
Para algunos autores esta operación es “un préstamo de firma”. Si bien es
cierto que esta noción puede tener sentido en el campo económico, no es
menos cierto que en el aspecto jurídico es inapropiada, porque no se trata de
un préstamo o mutuo, sino de una operación con características propias,
inserta en los mecanismos de concesión de crédito e inspirada en la confianza
depositada por una entidad financiera en el avalado o en el afianzado. Es una
operación en la cual un banco actúa como avalista o como fiador simple o
solidario de un cliente. El aval está definido en el artículo 46 de la Ley Nº
18.092, sobre Letra de Cambio y Pagaré, como “un acto escrito y firmado en la
letra de cambio, en una hoja de prolongación adherida a ésta, o en un
documento separado, por el cual el girador, un endosante o un tercero
garantiza, en todo o en parte, el pago de ella”. Esta garantía es cambiaria
cuando se literaliza en el título cambiario, letra o pagaré o en hoja adherida a
él y circula por endoso junto con el documento. Es extracambiaria cuando se
constituye en documento separado de la letra o pagaré y, en consecuencia, no
se transfiere por endoso. La fianza está definida en el artículo 2335 del Código
Civil como “una obligación accesoria, en virtud de la cual una o más personas
responden de una obligación ajena, comprometiéndose para con el acreedor a
cumplirla en todo o en parte, si el deudor principal no la cumple”. La fianza
puede ser simple o solidaria. Tratándose de la fianza simple, el fiador goza del
beneficio de excusión, lo que no ocurre cuando ella es solidaria.
Los bancos están autorizados para caucionar obligaciones de terceros
mediante otras operaciones, como el depósito para boleta bancaria de
garantía, que tratamos dentro de las operaciones bancarias pasivas. También
pueden cumplir la misma función interviniendo como giradores, suscriptores,
aceptantes o endosantes de letras de cambio, pagarés y otros títulos de
crédito. Tales operaciones pueden considerarse como cauciones, en el
concepto amplio que al respecto consagra el artículo 46 del Código Civil, pero
no constituyen avales ni fianzas en sentido jurídico, no obstante que
comportan responsabilidad solidaria para el banco. Siendo así, estos actos se
rigen por sus propias normas y no por las relativas a los avales y fianzas.
351. Alcance de la facultad de otorgar avales y fianzas.
En los términos indicados por el artículo 83 Nº 8 de la Ley General de
Bancos, los bancos comerciales están autorizados para otorgar avales y fianza,
con sujeción a las normas y limitaciones que imparta el Banco Central, de

207
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

suerte que si confieren estas garantías trasgrediendo las normas y limitaciones


impuestas por el instituto emisor, la sanción sería la nulidad absoluta de tales
operaciones, en conformidad con la norma citada y los artículos 10, 1466 y
1682 del Código Civil. No obstante, el banco sería responsable
extracontractualmente frente al acreedor y ante el deudor, según lo previsto
en el artículo 2314 del mismo cuerpo legal.
352. Obligaciones susceptibles de avalarse o afianzarse por los bancos.
El Banco Central ha impartido normas y ha fijado limitaciones en uso de las
atribuciones que le confiere el artículo 83 Nº 8 de la Ley General de Bancos. El
sistema consiste en señalar ciertos casos que los bancos pueden avalar y/o
afianzar operaciones sin necesidad de autorización del Banco Central de Chile
y otras situaciones en las cuales, por no estar expresamente señaladas en las
circulares, los bancos requieren, antes de otorgar el aval o de constituir la
fianza, de consulta y autorización del Banco Central. De conformidad con la
Ley Nº 18.092, de 14 de enero de 1982, sobre Letra de Cambio y Pagaré,
pueden avalarse las obligaciones derivadas de una letra de cambio y de un
pagaré. No hay inconveniente para constituir aval bancario de pagarés, no
obstante que el artículo 83 Nº 8 de la Ley General de Bancos se refiere sólo a
las letras de cambio, por cuanto los avales de dichos documentos constituyen
en todo caso fianzas solidarias que el mismo artículo autoriza a otorgar a los
bancos.
Según la legislación civil, se pueden afianzar las obligaciones civiles y
naturales, presentes o futuras.
353. Efectos de la operación.
Las consecuencias jurídicas de los avales que prestan los bancos se rigen
por las normas de la Ley Nº 18.092, sobre Letra de Cambio y Pagaré. Los
efectos de la fianza bancaria se rigen por las reglas del Código Civil.
Tratándose del aval, esta garantía puede darse en términos generales o
limitada a tiempo, caso, cantidad o persona determinada. Cuando el aval se
otorga en términos generales o sin limitaciones, el avalista responde como
aceptando, es decir, solidariamente. Así resulta de las normas establecidas en
el artículo 47 inciso 2º, de la Ley Nº 18.092, en relación con el artículo 79 de
la misma ley. Si el aval se limita a tiempo, caso, cantidad o persona
determinada, sólo produce la responsabilidad que el avalista se hubiere
impuesto. Tal es la regla contenida en el artículo 47 inciso 1º de la Ley Nº
18.092. Nos referiremos a los efectos entre el deudor y el banco avalista o
fiador y a los efectos entre el banco avalista o fiador y el acreedor.
354. Efectos entre el deudor y el banco avalista o fiador.
Tanto la fianza como el aval bancario son remunerados y el monto de esta
remuneración se establece en común acuerdo por los sujetos que intervienen
en la operación. En lo relativo a los derechos del fiador de relevo de la fianza,
acciones de reembolso y subrogatoria, regidos por los artículos 2369, 2376 y
1610 del Código Civil, respectivamente, los bancos acostumbran estipularlos
expresamente, documentarlos y exigir garantías reales o personales para

208
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

caucionarlos. Además, en ciertos casos, convencionalmente se estipula la


obligación del deudor de proveer de fondos al banco anticipadamente para
pagar al acreedor. Tratándose de la acción de reembolso, los bancos exigen
estipulación en cuanto a que la cantidad que ellos paguen debe restituirla el
deudor, con más los intereses máximos permitidos estipular, conforme a la Ley
Nº 18.010, sobre Operaciones de Crédito de Dinero. De acuerdo con las reglas
generales, contenidas en los artículos 2376 y 2377 del Código Civil, el banco
tiene, entre otras obligaciones, aquella que consiste en dar aviso de pago.
355. Efectos del banco avalista y fiador y el acreedor.
El banco queda obligado frente al acreedor, de conformidad a las reglas de
la Ley Nº 18.092, sobre Letra de Cambio y Pagaré y de acuerdo con las reglas
del Código Civil sobre la fianza. Siendo así, disfrutará o no del beneficio de
excusión, de división o de la excepción de subrogación, según esté o no
investido de tales derechos, de acuerdo con las reglas generales. Para que la
operación revista interés para el cliente, lo ordinario es que el banco preste
fianza solidaria u otorgue su aval, sin otras limitaciones que las relativas a la
persona avalada y al monto de la deuda. Las entidades financieras, una vez
que han conferido estas especies de cauciones, cumplen fiel y oportunamente
sus obligaciones de garantes.
356. Formalidades de la operación.
De conformidad con lo previsto en el artículo 46 de la Ley Nº 18.092, sobre
Letra de Cambio y Pagaré, el aval, por definición, es un acto escrito y firmado
en la letra de cambio, en una hoja de prolongación adherida a ésta, o en un
documento separado. La sola firma en el anverso de la letra o de su hoja de
prolongación constituye aval, a menos que esa firma sea la del librador o del
librado. También puede otorgarse al dorso del documento cambiario, pero en
este caso, además de la firma del avalista, debe llevar la expresión “por aval” u
otra equivalente. Cuando se constituye en documento separado, además de la
firma del avalista, debe expresar que el acto es un aval e identificar
claramente la letra a la cual concierne. Si el acto no reúne los requisitos
exigidos por el artículo 46 de la citada ley, no constituye aval. No es que sea
nulo, sino que no se considera aval y se convierte en un acto jurídico diverso.
Por el hecho que para el banco la fianza es un acto de comercio, según lo
previsto en el artículo 3º Nº 11 del Código de Comercio, se aplica lo dispuesto
en el artículo 820 del Código de Comercio, que establece como solemnidad de
la fianza mercantil, que ella se pacte por escrito. En la práctica los bancos
exigen para formalizar estas operaciones que se otorguen dos clases de
documentos, los relativos a la constitución del aval o de la fianza y los
concernientes a la operación con el cliente deudor. En estos últimos se
determina la obligación garantida, se documenta la obligación de reembolso y
más aun se le cauciona o se establece el pago anticipado.
357. Extinción.
Tratándose del aval que otorgan los bancos, como es generalmente un aval
cambiario, la operación termina en cuanto a las relaciones entre el avalista del

209
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

documento y el acreedor del mismo, en conformidad con las normas de la Ley


de Letra de Cambio y Pagaré, esto es, con la extinción de la obligación
cambiaria objeto de dicha garantía. Las acciones cambiarias de regreso en
contra de los demás obligados prescriben en el plazo de un año contado desde
el vencimiento del documento, según los artículos 79 y 98 de la citada ley y las
acciones de reembolso contempladas en el artículo 82 prescriben en el plazo
de seis meses, contados desde el día del pago cuyo reembolso se reclama, en
virtud de lo previsto en el artículo 99, de esa misma ley. La extinción de la
fianza se rige por las normas establecidas en los artículos 2381, 2382 y 2383
del Código Civil. En lo que respecta a la prescripción de la fianza bancaria, se
aplica el artículo 822 del Código de Comercio, en su texto actual fijado por la
Ley Nº 16.952, que establece un plazo de 4 años.

210
ÍNDICE

RICARDO SANDOVAL LÓPEZ


DERECHO COMERCIAL
CONTRATOS MERCANTILES, REGLAS GENERALES, COMPRAVENTA,
TRANSPORTE, SEGURO Y OPERACIONES BANCARIAS
Tomo III, Volumen 1

Capítulo I
REGLAS GENERALES DE LOS CONTRATOS MERCANTILES
1. Plan..................................................................................................................5

Sección I
EL PERFECCIONAMIENTO DE LOS CONTRATOS MERCANTILES
2. La formación del consentimiento.....................................................................5

Párrafo I
LA OFERTA, PROPOSICIÓN O POLICITACIÓN
3. Concepto de oferta...........................................................................................6
4. Requisitos de la oferta.....................................................................................6
5. Revocación de la oferta....................................................................................6
6. Caducidad de la oferta.....................................................................................7

Párrafo II
LA ACEPTACIÓN
7. Concepto..........................................................................................................7
8. Requisitos de la aceptación.............................................................................7

Párrafo III
MOMENTO EN QUE SE PERFECCIONA EL CONTRATO
9. Distinción.........................................................................................................8
10. Solución de la legislación nacional................................................................8

211
Párrafo IV
LUGAR DE LA FORMACIÓN DEL CONSENTIMIENTO
11. Importancia....................................................................................................9
12. Solución de la legislación nacional................................................................9

Sección II
LA EJECUCIÓN DE LOS CONTRATOS MERCANTILES
13. Cuestión previa..............................................................................................9

Párrafo I
LA DACIÓN DE ARRAS
14. Concepto de arras........................................................................................10

Párrafo II
LOS PLAZOS MERCANTILES
15. Definición.....................................................................................................10
16. Formas de computar los plazos...................................................................11
17. Los plazos de gracia o uso...........................................................................11

Párrafo III
LOS PAGOS MERCANTILES
18. Pagos en relación a la moneda.....................................................................11
19. Presunción sobre pago de cuentas mercantiles..........................................12
20. Rectificación de errores en cuentas............................................................12
21. Imputación del pago....................................................................................12
22. Prueba de pago............................................................................................12

Párrafo IV
LA NOVACIÓN Y OTROS MODOS DE EXTINGUIR OBLIGACIONES
MERCANTILES
23. Concepto de novación..................................................................................13
24. La compensación..........................................................................................14

Sección III
PRUEBA DE LOS CONTRATOS Y OBLIGACIONES MERCANTILES
25. Escrituras privadas......................................................................................15
26. Prueba testimonial.......................................................................................15

212
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

Sección IV
CONTRATOS SUJETOS A CONDICIONES GENERALES Y CLÁUSULAS
ABUSIVAS
27. Nociones preliminares.................................................................................16
28. Noción de cláusula abusiva..........................................................................17
29. Sanción de las cláusulas abusivas...............................................................17
30. Contrato de adhesión...................................................................................17
31. Requisitos de los contratos de adhesión......................................................18
32. Las cláusulas abusivas en la legislación nacional........................................19
33. Análisis de las cláusulas abusivas................................................................19

Capítulo II
LA COMPRAVENTA MERCANTIL

Sección I
ASPECTOS GENERALES
34. Definición legal............................................................................................23
35. Mercantilidad de la compraventa................................................................23
36. Diferencias entre la compraventa civil y comercial.....................................23
37. Respecto del precio......................................................................................23
38. En cuanto a los efectos................................................................................24
39. En lo relativo a la resolución del contrato...................................................24
40. En cuanto a la obligación de extender factura............................................25
41. Diferentes tipos de compraventa mercantil.................................................25
42. Compraventa de cosas que están a la vista.................................................25
43. Compraventa de cosas al gusto...................................................................25
44. Compraventa de cosas por orden................................................................26
45. Compraventa por orden y según muestras..................................................26
46. Compraventa de cosas que no existen.........................................................26
47. Normas especiales sobre el precio..............................................................26

Sección II
LOS EFECTOS DEL CONTRATO DE COMPRAVENTA
48. Riesgos de la cosa........................................................................................27
49. Obligaciones del vendedor...........................................................................27
50. Obligación de entregar la cosa vendida.......................................................27
51. Obligación de sanear la evicción y los vicios redhibitorios.........................28
52. Obligación de extender factura...................................................................28
53. Derechos del vendedor.................................................................................28
54. Obligaciones del comprador.........................................................................28
55. Obligación de pagar el precio......................................................................28
56. Obligación de recibir la cosa vendida..........................................................28

213
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Sección III
LAS COMPRAVENTAS ESPECIALES
57. Diversas clases de compraventas especiales...............................................29

Párrafo I
LA COMPRAVENTA EN MASA O EN BLOCK
58. Concepto......................................................................................................29
59. Características.............................................................................................29
60. Tipos de compraventa en block...................................................................29

Párrafo II
LA VENTA EN CONSIGNACIÓN O CONTRATO ESTIMATORIO
61. Concepto......................................................................................................30
62. Características.............................................................................................30
63. Efectos del contrato estimatorio..................................................................30

Párrafo III
COMPRAVENTA DE COSAS MUEBLES A PLAZO
64. Aspectos generales......................................................................................31
65. Legislación aplicable....................................................................................31
66. Solemnidades del contrato...........................................................................31
67. Efectos del contrato.....................................................................................31
68. Derechos del vendedor o acreedor prendario.............................................31
69. El derecho de prenda...................................................................................31
70. El derecho de transferir el crédito...............................................................32
71. Obligaciones del acreedor o vendedor.........................................................33
72. Derechos del comprador o deudor...............................................................33

Párrafo IV
LAS COMPRAVENTAS EN BOLSAS
73. Generalidades..............................................................................................33
74. La postergación bursátil..............................................................................34

Sección IV
COMPRAVENTA INTERNACIONAL DE MERCANCÍAS
75. Nociones generales......................................................................................34
76. Ambito de aplicación de la Convención de Viena de 1980..........................35
77. Perfeccionamiento de la compraventa internacional de mercaderías.........36
78. La oferta de contrato en la Convención de Viena de 1980..........................37
79. La aceptación del contrato en la compraventa internacional......................37
80. La prueba y la forma del contrato de compraventa internacional..............37

214
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

81. La interpretación del contrato de compraventa internacional....................38


BIBLIOGRAFIA...................................................................................................38

Capítulo III
EL CONTRATO DE TRANSPORTE

Sección I
ASPECTOS GENERALES DEL TRANSPORTE
82. Función económica del transporte..............................................................41
83. Definición legal............................................................................................41
84. Características del contrato.........................................................................42
85. Clasificación del transporte.........................................................................42
86. La carta de porte..........................................................................................42
87. Formalidad de la carta de porte..................................................................43
88. Funciones de la carta de porte....................................................................43

Sección II
EFECTOS DEL CONTRATO DE TRANSPORTE

Párrafo I
OBLIGACIONES Y DERECHOS DEL CARGADOR
89. Obligación de entregar las mercaderías......................................................43
90. Obligación de suministrar documentos.......................................................44
91. Obligación de pagar el porte convenido......................................................44
92. Derecho de dejar sin efecto el contrato.......................................................44

Párrafo II
OBLIGACIONES Y DERECHOS DEL PORTEADOR
93. Obligación de recibir la mercadería............................................................44
94. Obligación de emprender el viaje................................................................44
95. Obligación de custodiar la carga.................................................................45
96. Obligación de entregar la carga al consignatario en su destino.................45
97. Responsabilidad del porteador.....................................................................45
98. Causales de responsabilidad del porteador.................................................46
99. Eximentes de responsabilidad del porteador...............................................46
100. Forma de acreditar responsabilidad del porteador....................................46
101. Sanciones de la responsabilidad del porteador.........................................46
102. Extinción de la responsabilidad del porteador...........................................47
103. Obligaciones y derechos del consignatario...............................................47

215
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

Sección III
EL TRANSPORTE MARÍTIMO
104. Importancia económica del transporte marítimo......................................48
105. Explotación comercial de las naves...........................................................48

Párrafo I
EL CONTRATO DE FLETAMENTO
106. Diversos tipos de fletamento......................................................................49
107. Fletamento por tiempo...............................................................................49
108. Nociones de gestión náutica y de gestión comercial.................................49
109. Formalidad del fletamento por tiempo.......................................................50
110. Obligaciones de las partes.........................................................................50
111. Obligaciones del fletante...........................................................................50
112. Obligaciones del fletador...........................................................................51
113. Terminación del fletamento por tiempo.....................................................51
114. Fletamento por viaje..................................................................................52
115. Obligaciones del fletante en el fletamento por viaje.................................52
116. Nociones de carga, descarga, estiba y desestiba......................................53
117. Terminación del fletamento por viaje........................................................53
118. Fletamento a casco desnudo......................................................................54
119. Obligaciones del fletante...........................................................................54
120. Obligaciones del fletador...........................................................................54
121. Terminación del fletamento a casco desnudo............................................54

Párrafo II
EL CONTRATO DE TRANSPORTE BAJO CONOCIMIENTO DE
EMBARQUE
122. Evolución legislativa..................................................................................55
123. Concepto y características.........................................................................55
124. Ambito de aplicación de las normas sobre transporte marítimo...............56
125. Responsabilidad del transportador............................................................56
126. Limitación de la responsabilidad del transportador marítimo..................57
127. Excepciones a la limitación de responsabilidad........................................57
128. Responsabilidad del transportador y del transportador efectivo..............57
129. Responsabilidad del cargador....................................................................57
130. Documentación del transporte marítimo...................................................58
131. Valor probatorio y reservas en el conocimiento de embarque..................58
132. Pago del flete..............................................................................................58
133. Avisos, reclamaciones y acciones..............................................................59
134. Transporte en contenedores......................................................................59
135. Consolidación y desconsolidación del contenedor.....................................60
136. Transporte multimodal..............................................................................60
137. Normas de responsabilidad en el transporte multimodal.........................61

216
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

Sección IV
TRANSPORTE AÉREO
138. Introducción...............................................................................................61

Párrafo I
ASPECTOS GENERALES DEL TRANSPORTE AÉREO
139. Normativa jurídica aplicable......................................................................61
140. Contrato de transporte aéreo....................................................................62
141. Definición legal..........................................................................................62
142. Otros sujetos del transporte aéreo............................................................62
143. Fletamento aéreo.......................................................................................63
144. Transporte aéreo internacional.................................................................63
145. Concepto de transporte aéreo internacional.............................................63

Párrafo II
CONTRATO DE PASAJE AÉREO
146. Noción de pasaje aéreo..............................................................................64
147. Efectos del contrato de pasaje aéreo.........................................................64
148. Obligación de emitir y entregar pasaje.....................................................64
149. Obligación de efectuar el viaje..................................................................65
150. Obligación de velar por el acomodo y seguridad de los pasajeros............65
151. Obligación de restituir el importe pagado.................................................65
152. Obligación de ofrecer y proporcionar las prestaciones a que se refiere el
art. 133 del Código Aeronáutico........................................................................65
153. Derechos del transportador.......................................................................66
154. Derecho de exigir el pago del pasaje.........................................................66
155. Derecho a rehusar o condicionar el transporte de ciertos pasajeros........66
156. Derecho a suspender, retrasar y cancelar el vuelo o modificarlo..............66
157. Privilegio para obtener el pago del pasaje y daños y expensas sobre los
efectos de los pasajeros.....................................................................................66
158. Derecho a señalar las instrucciones que deberá seguir el pasajero para
que proceda a efectuar el transporte................................................................66
159. Obligaciones del pasajero..........................................................................67
160. Obligación de pagar el precio del contrato...............................................67
161. Obligación de seguir las instrucciones del transportador.........................67
162. Obligación de dar cumplimiento a las leyes, ordenanzas y reglamentos
policiales, sanitarios, aduaneros y demás exigidos con ocasión del viaje.........67
163. Obligación de estar provisto, en caso de viaje internacional, de todos los
documentos personales que son exigidos en los diversos países en que estará,
sea para el ingreso, estadía o salida de ellos.....................................................68
164. Obligación de obedecer las órdenes e instrucciones que imparta el
comandante de la aeronave, mientras dure su autoridad.................................68
165. Obligación de indemnizar al transportador por los daños que sufra por su
culpa...................................................................................................................68

217
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

166. Obligación de entregar las armas que porte antes de embarcarse en la


aeronave.............................................................................................................68
167. Derechos del pasajero................................................................................68
168. Responsabilidad del transportador aéreo..................................................70
169. Tipos de responsabilidad...........................................................................70
170. Sistema de responsabilidad adoptado en Chile.........................................70
171. La responsabilidad objetiva en el transporte de pasajeros.......................71
172. Fuentes de esta responsabilidad...............................................................71
173. Causas que eximen de responsabilidad.....................................................71
174. Límite de la responsabilidad y cláusulas eximentes y limitativas de
responsabilidad..................................................................................................72
175. Prueba de la responsabilidad.....................................................................72
176. Comienzo y fin de la responsabilidad del transportador...........................72
177. Extinción de la responsabilidad del transportador....................................72
178. Situación de la responsabilidad por retardo..............................................73
179. La responsabilidad en el transporte aéreo de equipaje.............................73
180. La responsabilidad objetiva en el transporte aéreo de mercaderías y sus
fuentes...............................................................................................................73
181. Causas que eximen de responsabilidad al transportador..........................73
182. Límite de la responsabilidad, cláusulas eximentes y limitativas de
responsabilidad y las que obligan al transportador a responder del valor real
de los equipajes o mercaderías..........................................................................74
183. Principio y fin de la responsabilidad..........................................................74
184. Extinción de la responsabilidad.................................................................74
185. Existencia de dolo o culpa del transportador.............................................75
186. Casos no estudiados...................................................................................75

Capítulo IV
EL CONTRATO DE SEGURO
187. Introducción...............................................................................................77
188. Principios generales del seguro.................................................................77
189. Clasificación del seguro.............................................................................78
190. Definición del contrato de seguro..............................................................79

Sección I
LOS SUJETOS DEL CONTRATO DE SEGURO
191. El asegurador.............................................................................................79
192. Tomador, contrayente, asegurado..............................................................79
193. Beneficiario del seguro..............................................................................80

Sección II
REQUISITOS PROPIOS DEL CONTRATO DE SEGURO
194. Enumeración..............................................................................................80
195. El interés asegurable.................................................................................81

218
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

196. El riesgo.....................................................................................................81
197. Clasificación de los riesgos........................................................................82
198. Clasificación legal de los riesgos...............................................................82
199. La prima del seguro...................................................................................82
200. Devolución de la prima..............................................................................83
201. Libre competencia sobre prima de seguros...............................................83

Sección III
LA CELEBRACIÓN DEL CONTRATO DE SEGURO
202. La póliza de seguro....................................................................................84
203. Contenido de la póliza................................................................................85

Sección IV
EFECTOS DEL CONTRATO DE SEGURO
204. Obligaciones y cargas del contrayente y asegurado..................................85
205. Obligaciones o cargas al tiempo de la celebración del contrato...............86
206. Obligaciones o cargas durante la vigencia del seguro..............................86
207. Obligaciones o cargas una vez ocurrido el siniestro.................................87
208. Obligaciones de la empresa aseguradora..................................................87

Sección V
INNOVACIONES EN MATERIA DE SEGUROS MARÍTIMOS
209. Aspectos generales....................................................................................88
210. Principales innovaciones sobre seguros marítimos...................................88
211. Modificaciones sobre el objeto del seguro. Artículo 1160.........................88
212. Innovaciones en materia de riesgos. Artículos 1162 y 1163.....................88
213. Modificaciones sobre interés asegurable..................................................88
214. Valor asegurado.........................................................................................88
215. Modificaciones sobre perfeccionamiento del seguro.................................89
216. Efectos del contrato de seguro marítimo...................................................90
217. Prueba del siniestro. Artículo 1177...........................................................90
218. Regla de la causa principal del daño. Artículo 1184.................................90
219. Derechos del asegurado.............................................................................90
220. Seguro de responsabilidad........................................................................90
221. Modificación del artículo 553 del Código de Comercio.............................90
BIBLIOGRAFIA...................................................................................................91

Capítulo V
ASPECTOS GENERALES SOBRE OPERACIONES BANCARIAS
222. Derecho Bancario.......................................................................................93
223. Fuentes del Derecho contractual bancario................................................93
224. Concepto de operación bancaria...............................................................94
225. Tipificación jurídica de las operaciones bancarias....................................95

219
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

226. Clasificación de las operaciones bancarias...............................................95


227. La innovación bancaria y financiera..........................................................95

Capítulo VI
LAS NUEVAS OPERACIONES BANCARIAS Y FINANCIERAS
228. Generalidades............................................................................................97

Sección I
LA CESIÓN TEMPORAL DE ACTIVOS FINANCIEROS
229. Importancia y elementos............................................................................97
230. Naturaleza jurídica....................................................................................98

Sección II
INSTRUMENTOS JURÍDICOS DE GESTIÓN DE RIESGO FINANCIERO
231. Requisitos comunes de estos instrumentos...............................................98
232. El forward..................................................................................................99
233. Efectos jurídicos y características del forward..........................................99
234. Naturaleza jurídica del forward.................................................................99
235. Modalidades del forward...........................................................................99
236. El futuro financiero..................................................................................100
237. Futuro bursátil.........................................................................................100
238. Elementos comunes de los futuros bursátiles.........................................101
239. Opción financiera.....................................................................................101
240. Modalidades de opción financiera...........................................................101
241. El swap o permuta financiera..................................................................101
242. Características del swap..........................................................................102
243. Naturaleza jurídica del swap...................................................................102
244. Modalidades del swap..............................................................................102

Sección III
AMERICAN DEPOSITARY RECEIPTS
245. Interés económico....................................................................................103
246. Función económica de los ADR’s.............................................................103
247. Concepto de ADR’s...................................................................................104
248. Tipos de ADR’s.........................................................................................104
249. Características de los ADR’s....................................................................105

Sección IV
REGULACIÓN JURÍDICA DE LOS ADR’S EN CHILE
250. Normativa aplicable.................................................................................106
251. Acuerdo Nº 37 del Banco Central de Chile de 25 de junio de 1990........106

220
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

252. Circular Nº 951, de 28 de junio de 1990, de la Superintendencia de


Valores y Seguros.............................................................................................106
253. Resolución del Servicio de Impuestos Internos de fecha 29 de enero de
1990.................................................................................................................107
254. Contrato de depósito................................................................................107
255. Otro contrato............................................................................................107

Sección V
CALIFICACIÓN JURÍDICA DE LOS ADR’S
256. Tipificación...............................................................................................107

Sección VI
LA EMISIÓN DE LOS ADR’S
257. Cómo establecer un Programa de ADR’s.................................................108
258. Colocación de acciones............................................................................108
259. Requisitos de las operaciones de ADR’s, según circular Nº 951, de 28 de
junio de 1990...................................................................................................108
260. Requisitos de la sociedad emisora...........................................................108
261. Exigencias relativas al banco depositario................................................109
262. Obligaciones del banco custodio..............................................................109
263. Exigencias relativas a registros...............................................................109
264. Exigencias relativas a las acciones..........................................................109
BIBLIOGRAFIA.................................................................................................109

Capítulo VII
OPERACIONES BANCARIAS PASIVAS
265. Generalidades..........................................................................................111
266. Operaciones bancarias de depósito.........................................................111
267. El depósito bancario en el Código de Comercio......................................111
268. Depósito regular, irregular y mutuo........................................................111
269. Características esenciales de estos contratos.........................................111
270. Criterio diferenciador...............................................................................112
271. Clasificación de los depósitos bancarios desde el punto de vista jurídico.
.........................................................................................................................112

Sección I
EL CONTRATO DE CUENTA CORRIENTE BANCARIA
272. Generalidades..........................................................................................112
273. Definición.................................................................................................113
274. Características del contrato de cuenta corriente bancaria.....................113
275. Utilidad del contrato................................................................................113
276. Mercantilidad de la cuenta corriente bancaria.......................................113
277. Capacidad para celebrar el contrato de cuenta corriente bancaria........113

221
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

278. Clases de cuenta corriente bancaria.......................................................114


279. Efectos del contrato de cuenta corriente bancaria.................................114
280. Situación del comitente en la cuenta corriente bancaria........................114
281. Secreto de la cuenta corriente bancaria..................................................115
282. Causales de terminación de la cuenta corriente bancaria......................115

Sección II
LOS DEPÓSITOS DE DINERO A LA VISTA Y A PLAZO
283. Depósito a la vista....................................................................................115
284. Naturaleza jurídica..................................................................................116
285. Efectos del contrato.................................................................................116
286. El depósito a plazo...................................................................................116
287. Efectos del contrato.................................................................................116
288. Depósitos a plazo en moneda corriente...................................................116
289. Modalidades del contrato........................................................................117
290. Formalidades del contrato.......................................................................118

Sección III
EL DEPÓSITO EN CUENTA CORRIENTE
291. Concepto..................................................................................................118
292. Diversos tipos de depósitos en cuenta corriente.....................................118
293. El depósito unido al contrato de cuenta corriente bancaria...................118
294. Efectos del contrato.................................................................................118
295. Formalidades del contrato.......................................................................119
296. Extinción de este depósito.......................................................................119

Sección IV
LOS DEPÓSITOS DE AHORRO
297. Cuestión previa........................................................................................119
298. Concepto..................................................................................................119
299. Partes del contrato...................................................................................119
300. Efectos del contrato.................................................................................120
301. Modalidades de los depósitos de ahorro..................................................121
302. Cuentas bipersonales de giro indistinto..................................................121
303. Cuenta bajo condición..............................................................................121
304. Franquicias de la cuenta de ahorro.........................................................121
305. Formalidades del contrato.......................................................................121
306. Terminación de la operación....................................................................121

Sección V
LOS DEPÓSITOS PARA BOLETAS DE GARANTÍA
307. Explicación previa....................................................................................121
308. Personas que intervienen en la operación...............................................122

222
DERECHO COMERCIAL TOMO III VOLUMEN 1

309. Efectos de la operación............................................................................122


310. Efectos derivados del depósito................................................................122
311. Efectos derivados del mutuo....................................................................122
312. Efectos de la operación entre el tomador y el beneficiario.....................122
313. Naturaleza jurídica..................................................................................123
314. Formalidades de la operación..................................................................123
315. Cómo termina la operación......................................................................123
316. Prescripción de las acciones....................................................................124

Capítulo VIII
OPERACIÓNES BANCARIAS ACTIVAS
317. Crédito comercial bancario......................................................................125

Sección I
EL PRÉSTAMO BANCARIO
318. Utilidad del préstamo bancario...............................................................125
319. Préstamo con letra...................................................................................125
320. Préstamo contra suscripción de pagaré..................................................126
321. Avance en cuenta corriente o sobregiro..................................................126

Sección II
LA APERTURA DE CRÉDITO
322. Utilidad de la operación...........................................................................127
323. Objeto.......................................................................................................127
324. Modalidades.............................................................................................127
325. Apertura de crédito unida a la cuenta corriente bancaria......................127
326. Apertura de crédito independiente..........................................................127
327. Apertura de crédito a plazo fijo renovable..............................................127
328. Apertura de crédito a plazo indefinido....................................................127
329. Apertura de crédito documentada...........................................................127
330. Apertura de crédito simple......................................................................128
331. Caracteres de la apertura de crédito.......................................................128
332. Efectos de la apertura de crédito............................................................128
333. Obligaciones del acreditante...................................................................128
334. Obligaciones del acreditado.....................................................................129
335. Extinción de la apertura de crédito.........................................................129
336. Naturaleza jurídica de la apertura de crédito.........................................129

Sección III
EL DESCUENTO
337. Origen......................................................................................................130
338. Función económica del descuento...........................................................130
339. Concepto de descuento............................................................................131

223
RICARDO SANDOVAL LÓPEZ

340. Requisitos del descuento.........................................................................131


341. Clases de descuento.................................................................................132
342. Efectos del descuento..............................................................................132
343. Obligaciones y derechos del descontante................................................133
344. Obligaciones y derechos del descontado.................................................133
345. Caracteres del descuento........................................................................133
346. Formalidades de la operación de descuento............................................133
347. Extinción del descuento...........................................................................134
348. Naturaleza jurídica del descuento...........................................................134

Sección IV
AVALES Y FIANZAS BANCARIAS
349. Origen de la operación.............................................................................135
350. Concepto..................................................................................................135
351. Alcance de la facultad de otorgar avales y fianzas..................................135
352. Obligaciones susceptibles de avalarse o afianzarse por los bancos........135
353. Efectos de la operación............................................................................136
354. Efectos entre el deudor y el banco avalista o fiador................................136
355. Efectos del banco avalista y fiador y el acreedor.....................................136
356. Formalidades de la operación..................................................................136
357. Extinción..................................................................................................137
ÍNDICE.............................................................................................................139

224