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AGRADECIMIENTOS PRÓLOGO

Ante todo queremos agradecer a nuestras familias por su Este proyecto surge de la necesidad de encontrar nuevos
apoyo y comprensión. enfoques y perspectivas que resulten atractivos y des-
pierten el interés por el conocimiento en general y el en-
Quisiéramos dar las gracias a nuestros alumnos porque tusiasmo por el mundo de la Química.
son ellos el motivo de nuestra continua búsqueda de
nuevas estrategias de enseñanza. El libro fue realizado en un lenguaje coloquial y un diseño
en mosaico pensando en el adolescente actual.
Finalmente, un agradecimiento muy especial a nuestros
colegas por su apoyo entusiasta. Cada capítulo, además de incluir información relevante
sobre el tema, aporta: diferentes aplicaciones, imáge-
nes que consolidan y amplían los conceptos, actividades
experimentales novedosas, tópicos de profundización,
lecturas atractivas que sirvan para enriquecer el acervo
cultural del estudiante y actividades de evaluación (pre-
guntas, problemas, ejercicios y actividades lúdicas).

2a EDICIÓN, 2015
Montevideo - Uruguay

Autores: Banchero, Carina | Calvo, Roberto | Pazos, Alison | Rebollo, Cristina


ÍNDICE
CÓMO SE PRESENTA LA MATERIA ELECTRONES Y UNIONES QUÍMICAS
La discontinuidad de la materia ...........................................................................8 El rol de los electrones........................................................................................... 76
Estados físicos de la materia...................................................................................9 Química y periferia.................................................................................................. 76
Capítulo 01

Capítulo 05
Estudio de los sistemas materiales................................................................... 11 La energía de los electrones en el átomo....................................................... 77
Mezclas heterogéneas........................................................................................... 12 Para profundizar: “Un vistazo al átomo mecánico-cuántico”................... 78
Mezclas homogéneas............................................................................................ 14 Periferia y Ley Periódica........................................................................................ 79
Una mirada a las mezclas desde una perspectiva partícula-vacío........ 15 Distribución electrónica y estabilidad química............................................ 83
Actividades experimentales................................................................................ 16 Uniones químicas.................................................................................................... 84
Para reflexionar: “Uso de colorantes en nuestra alimentación”.............. 17 Propiedades y enlace............................................................................................. 92
Una mezcla heterogénea: “Tortilla de papas deconstruida”.................... 18 Para profundizar: “Hacia una visión unitaria del enlace químico”.......... 95
Actividades................................................................................................................ 19 Para profundizar: “Una mirada estructural”.................................................... 96
Actividades................................................................................................................ 97

LAS SUSTANCIAS Y LOS ELEMENTOS QUÍMICOS LAS SOLUCIONES Y LA SOLUBILIDAD

Capítulo 06
Introducción............................................................................................................104
Introducción.............................................................................................................. 24 Soluciones................................................................................................................105
Capítulo 02

¿Soluciones o cuerpos puros?............................................................................ 25 Concentración de las soluciones.....................................................................107


Concepto de sustancia.......................................................................................... 27 Solubilidad...............................................................................................................110
Procesos físicos y químicos.................................................................................. 28 Para profundizar: “Solubilidad de los gases”................................................112
Las sustancias y los elementos químicos........................................................ 30 Actividades..............................................................................................................113
Descomposición del azúcar................................................................................. 32
Símbolos químicos................................................................................................. 32
Para reflexionar: “Gas dicloro (Cl2)”.................................................................... 33
Ley de Proust............................................................................................................. 34
Actividades................................................................................................................ 37 ÓXIDOS, HIDRÓXIDOS Y ÁCIDOS
Óxidos........................................................................................................................118
El dióxido de carbono y el calentamiento global .....................................119
Formulación de óxidos........................................................................................120
MOLÉCULAS, ÁTOMOS E IONES. REACCIONES QUÍMICAS Nomenclatura de óxidos....................................................................................123

Capítulo 07
Comportamiento ácido-básico de las sustancias......................................125
Moléculas y átomos................................................................................................ 42 Hidróxidos................................................................................................................126
Capítulo 03

Modelos moleculares............................................................................................. 43 Nomenclatura y formulación de hidróxidos................................................126


Macromoléculas...................................................................................................... 44 Ácidos inorgánicos...............................................................................................127
Formulación y nomenclatura de hidrácidos................................................127
Reacciones químicas.............................................................................................. 45
Formulación y nomenclatura de oxoácidos................................................128
¿Qué sucede con los átomos y las moléculas durante las reacciones químicas?.. 47
Escala de pH............................................................................................................130
Ley de la conservación de la masa y de los elementos químicos.......... 48 Actividades experimentales..............................................................................131
Para profundizar: “Rapidez de las reacciones”............................................... 49 Formación de ácidos y bases a partir de óxidos........................................132
Para profundizar: “Reacciones exo y endotérmicas”.................................. 49 Para reflexionar: “La amenaza ácida...”............................................................133
Una reacción química fundamental: “La combustión y la máquina a vapor”..... 50 Para reflexionar: “El volcán Kawah Ijen, una mina de azufre mortal”...............134
Actividades................................................................................................................ 51 Actividades..............................................................................................................135

ESTRUCTURA ATÓMICA Y TABLA PERIÓDICA REACCIONES NUCLEARES


Partículas subatómicas.......................................................................................... 56 Características de las reacciones nucleares.................................................141
Para profundizar: “Otras partículas”.................................................................. 57 Radiactividad..........................................................................................................144
Capítulo 04

Capítulo 08
Número atómico, número másico e isótopos............................................... 58 Emisiones radiactivas...........................................................................................145
Masa atómica de un elemento........................................................................... 60 Radiactividad natural...........................................................................................145
Ley Periódica............................................................................................................. 61 Fusión nuclear........................................................................................................147
Grupos o familias: metales alcalinos, halógenos y gases nobles........... 64 Cuento: “Aquella luna...”.......................................................................................148
Para profundizar: “El hidrógeno, un elemento muy particular” ............. 66 Fisión nuclear..........................................................................................................149
Metales, no metales y semimetales.................................................................. 67 Bombas de fisión nuclear...................................................................................150
Para profundizar: “Demócrito y sus átomos”................................................. 70 Centrales nucleares..............................................................................................151
Actividades................................................................................................................ 72 Lectura: “Viajero del espacio”............................................................................152
Actividades..............................................................................................................153
CÓMO
SE PRESENTA
LA MATERIA

7
1 LA DISCONTINUIDAD DE LA MATERIA ESTADOS FISICOS DE LA MATERIA

LA DISCONTINUIDAD DE LA MATERIA PROPIEDADES MACROSCÓPICAS


MODELO CIENTÍFICO Y LA NOCIÓN DE VACÍO…. DE LOS ESTADOS FÍSICOS
Los modelos científicos son
ideas o representaciones La química tiene como objetivo estudiar la composición de la materia La materia se presenta en varios estados físicos, los más comunes son el
que forma los cuerpos y los cambios que ésta puede sufrir. Para esto ha EXPANSIÓN
que intentan explicar los estado sólido, el líquido y el gaseoso.
fenómenos observados. recurrido a modelos mentales simples que explican la estructura interna Tendencia que tienen los
de la materia. Cada estado físico presenta propiedades macroscópicas diferentes. Los gases a ocupar espontá-
gases se expanden, por ejemplo, al exhalar anhídrido carbónico en una neamente todo el volumen
Uno de los modelos más utilizados es el modelo partícula-vacío. ¿Qué habitación cerrada, el volumen de éste será igual a la capacidad de la del recipiente donde se los
propone este modelo? Propone que la materia está formada por par- habitación. También pueden fluir, propiedad usada por ejemplo, en el transfiere.
tículas tan pequeñas que resultan invisibles al ojo humano. Entre las sistema de gas por cañería, para que el combustible llegue a los hogares.
partículas que forman la materia no hay nada y ellas se encuentran en
continuo movimiento.

FLUIDEZ
Propiedad que tienen los
gases y líquidos de despla-
zarse de un lugar a otro o
pasar a través de orificios
reducidos.
Demócrito: filósofo Griego
Presocrático (460-370 a.C.).
Los líquidos también pueden fluir. En las zonas del planeta donde las
temperaturas registradas en invierno son muy bajas, muchas viviendas
El primer hombre que al parecer sugirió que la materia era discontinua quedan privadas de agua potable. Esto se debe a que cuando el agua
(partícula-vacío) fue el filósofo griego Demócrito que vivió entre los años solidifica no puede fluir libremente por las cañerías. Debido a esto, en ¿GAS O VAPOR?
460 al 370 antes de Cristo. Aunque recién a finales del siglo XVII después física se les denomina fluidos tanto a gases como a líquidos. Sin embar- Se habla de vapor para
de Cristo, la comunidad científica fue aceptando la utilización de este go, a diferencia de los gases, el volumen de los líquidos no depende del referirse a la fase gaseosa de
modelo para explicar el comportamiento de la materia. recipiente que los contiene. Por ejemplo, si se traspasan 100mL de agua una sustancia que a tempe-
de una taza medidora a un bol donde se va a preparar cierta receta, el vo- ratura y presión ambiente
La materia se puede estudiar a tres niveles: macroscópico, microscópico
lumen del agua no cambia aunque el recipiente sea de mayor capacidad. existe también en estado
y a nivel de partículas-vacío.
líquido.
Los sólidos tienen volumen propio al igual que los líquidos, tienen forma
definida y no fluyen como los líquidos y los gases.
La cantidad de azúcar que MACROSCÓPICO MICROSCÓPICO PARTÍCULA-VACÍO
corresponde a una cuchara-
dita contiene aproximada-
mente
12.000.000.000.000.000.000.000 ACTIVIDAD EXPERIMENTAL: FORMACIÓN DE NUBES
1,2 x 1022 partículas (molé-
culas) de azúcar. Y además La siguiente experiencia trata de reproducir la formación de una nube. Paso 1
espacio vacío. El objetivo es cuestionarse si la nube está formada de agua vapor o de
agua líquida.

¿Cómo se procede?
ACTIVIDAD Se hierve agua y se la coloca en un recipiente de vidrio resistente a los
cambios de temperatura. Luego se tapa el recipiente con un plato que
Sabiendo que a cada letra se le contenga hielo en la parte superior.
asigna un símbolo diferente se Paso 2
puede descubrir una frase de Ma-
rie Sklodowska. ¿Cómo está formada una nube?
Las nubes no son vapor de agua. El vapor de agua no es visible. Las
Como ayuda el símbolo repre-
nubes están formadas por pequeñísimas gotas de agua suspendidas
senta la letra E, el la letra N y el
en el aire.
la letra I

8 9
1 ESTADOS FÍSICOS DE LA MATERIA SISTEMAS MATERIALES

MODELO PARTÍCULA-VACÍO ESTUDIO DE LOS SISTEMAS MATERIALES


ENERGÍA CINÉTICA En el estado gaseoso, la energía Una aplicación de la ciencia muy en boga en la actualidad es la crimi-
La energía cinética está cinética promedio de las partícu- nalística. Cuando los técnicos llegan al lugar del hecho deben primero
relacionada con la velocidad las es mayor que en el estado lí- delimitar la escena del crimen, o sea definir hasta donde llega la escena
LA CRIMINALÍSTICA
de las partículas. Cuando la quido. Éstas pueden vibrar, rotar y que parte es el entorno, es decir definir el sistema y delimitarlo para
y desplazarse en cualquier direc- lo cual acordonan la zona. La Criminalística se ocupa
energía cinética aumenta, las
ción y las fuerzas de atracción en- fundamentalmente de
partículas tienden a separarse. ¿Cuál es la importancia de esta tarea? Si alguna muestra relevante queda
tre ellas son muy débiles. determinar en qué forma se
fuera de la escena y no es fotografiada ni llevada a analizar, puede perder- cometió un delito o quién lo
El movimiento desordenado y al se una gran pista. Por ejemplo, si a unos metros del cuerpo hay una colilla cometió.
CUARTO ESTADO.
azar de las partículas en el estado de cigarro que no se consideró parte de la escena y justo era del homicida,
EL PLASMA
gaseoso y la poca fuerza de atrac- se habrá perdido información fundamental para resolver el caso.
Se forma bajo condiciones ción entre ellas, hace que el gas se
energéticas extremadamen- expanda ocupando todo el reci-
te altas como pueden ser las piente que lo contiene.
elevadísimas temperaturas SISTEMA
de la materia que compone La capacidad de desplazamiento de las partículas es lo que explica que
Un sistema es una porción
una estrella. un gas pueda fluir de un lugar a otro o pasar a través de orificios reduci-
del universo material que se
dos.
debe delimitar claramente,
En el estado líquido, el movi-
es decir especificar que es lo
QUINTO ESTADO. CONDEN- miento de las partículas es más
que forma parte del sistema
SADO DE BOSE-EINSTEIN restringido, pero es suficiente
y que es lo que forma parte
para que puedan vibrar, rotar y
Se consigue en ciertos mate- del entorno.
desplazarse. La fuerza de atrac-
riales a muy bajas temperatu-
ción entre las partículas es mayor,
ras, cercanas al 0 K (-273 ºC).
existiendo asociaciones de varias
Las partículas pasan a tener
de ellas.
un nivel mínimo de energía.
La posibilidad de desplazamien-
to de las partículas hace que los LOS SISTEMAS
¿LICUACIÓN O líquidos puedan fluir al igual que Aquí queda definido cuál es el sistema y cuál el entorno, pero también se Los sistemas pueden ser
CONDENSACIÓN? los gases. Pero a diferencia de éstos no se pueden expandir porque la debe estudiar cómo interaccionan entre ellos. Se debe destacar que casi abiertos, cerrados y aislados.
Licuación: proceso que fuerza de atracción entre las partículas que lo componen es más intensa. todas las escenas de un crimen son sistemas abiertos, y es muy impor- Los aislados son sistemas
transforma un gas en un lí- El movimiento de las partículas que tante la influencia del entorno sobre la escena del crimen. ideales porque se supo-
quido. Puede producirse por forman la materia en estado sólido ne que no intercambian
En este punto de la investigación se debe evaluar qué muestras son
descenso de temperatura o se restringe a la vibración. Las fuer- materia ni energía con el
importantes para ser trasladadas y analizadas exhaustivamente en el
por aumento de presión. zas de atracción son más intensas ambiente. Los cerrados solo
laboratorio. Cada muestra se debe guardar teniendo la precaución de
Condensación: proceso que que en los estados líquido y gaseoso. intercambian energía. Y
no contaminarla. Casi todos los recipientes con muestras son sistemas
transforma un vapor en un los abiertos interaccionan
Esta estructura ordenada y rígida cerrados de manera que no puedan intercambiar materia con el am-
líquido. totalmente con el entorno.
hace que los sólidos no puedan biente. Algunas muestras deben ser refrigeradas para evitar que sufran
fluir y que posean forma y volumen alteraciones por efectos de la temperatura.
definidos.

La materia puede cambiar de estado físico:

IÓ N ESTADO CO
N
AC O L DENS
LID
IFIC LÍQUIDO ICU AC
AC IÓN
SO IÓN
Dinitrógeno líquido: es di- VA
P OR
N IZA
nitrógeno licuado mediante FU
SIÓ CIÓ
N

enfriamiento.
SUBLIMACIÓN
ESTADO ESTADO
SÓLIDO SUBLIMACIÓN GASEOSO
INVERSA

10 11
1 MEZCLAS HETEROGÉNEAS MÉTODOS DE SEPARACIÓN DE FASES

LA SANGRE MEZCLAS HETEROGÉNEAS ¿CUÁNDO EJEMPLOS


NOMBRE GRÁFICO
Aunque a simple vista la Al llegar al laboratorio, se llevan a cabo diversos estudios, como identifi- SE UTILIZA? DE USOS
sangre parece ser una mez- cación de ADN de diferentes muestras o estudios toxicológicos.
cla homogénea, en realidad
es heterogénea. Si la obser- Una investigación toxicológica consiste en un conjunto de procedi- DECANTACIÓN Se utiliza para separar Separación del agua y el
vamos al microscopio po- mientos analíticos que comprenden la aislación, identificación y deter- LÍQUIDO - LÍQUIDO líquidos no miscibles. aceite.
demos ver diferentes fases. minación cualitativa y/o cuantitativa de tóxicos presentes en diferentes
El valor de las propiedades muestras. Uno de los exámenes toxicológicos frecuentes es la investiga-
intensivas* no es igual en ción de cocaína en una muestra de sangre. Pero la sangre es una mezcla
todos sus puntos. heterogénea y la cocaína se encuentra disuelta en la fase plasma san-
guíneo de ella.
El primer paso de la investiga- Al extraer el tubo de la centrífu-
ción toxicológica comienza en- ga se observan a simple vista tres CENTRIFUGACIÓN Se utiliza para separar Separación de las fases
tonces separando las fases de fases: el plasma sanguíneo de dos fases de diferente de la sangre.
la mezcla sangre. Para ello se in- color amarillento (fase superior), densidad, sólido-líquido
troduce una muestra de sangre los glóbulos blancos o leucocitos o líquido-líquido.
en la centrífuga. (fase intermedia) y glóbulos rojos
eritrocitos o hematíes (fase infe-
rior).

El plasma sanguíneo está forma-


do principalmente por agua don- TAMIZACIÓN Se utiliza para separar Tratamiento de residuos
Sangre al microscopio óptico
de se encuentran disueltos, entre sólidos de diferente para separar sólidos.
otras cosas, glúcidos, lípidos, pro- tamaño.
FASE: teínas y desechos.

Es una porción de materia El plasma se traspasa a otro reci-


que presenta idénticas piente con la finalidad de extraer
propiedades intensivas* en la cocaína. En este punto no se
todos sus puntos. puede recurrir a un método de
separación de fases debido a que FILTRACIÓN Se utiliza para separar Filtración del hollín, pro-
la droga está disuelta. Se recurre un sólido suspendido en ducto de la combustión
MÉTODOS DE a una técnica de fraccionamiento
SEPARACIÓN DE FASES un líquido o un gas. del tabaco en los filtros
(se verán mas adelante), en este de los cigarrillos.
Son procedimientos me- caso a la cromatografía. Normal-
cánicos que se aplican a mente se emplea cromatografía
mezclas heterogéneas con en capa fina (TLC) de gases (GC)
la finalidad de separar las o líquida (LC). En realidad lo más
fases. sofisticado para estos análisis es la
GC conjuntamente con la espec- DISOLUCIÓN SELECTIVA Se utiliza para separar El agua que percola hacia
dos fases sólidas una de abajo del suelo, va disol-
las cuales es soluble en viendo los componentes
UN POCO MAS DE INFORMACIÓN… determinado líquido. del suelo solubles en agua,
y no los demás, transpor-
tando aquellos hacia capas
MEZCLAS HETEROGÉNEAS
más profundas.
Se pueden clasificar en

IMANTACIÓN Se utiliza para separar Tratamiento de residuos


EMULSIONES Y sólidos que son atraídos sólidos urbanos para se-
MACROSCÓPICAS COLOIDES por un imán de otros parar material metálico
SUSPENSIONES
Las fases se distinguen Para distinguir las fases se que no los son. de otros desechos.
Para distinguir las fases se
a simple vista. necesita de un ultramicroscopio.
necesita de un microscopio.
Ejemplo: agua y aceite. Ejemplo: gelatina.
Ejemplo: leche

* Propiedades intensivas: son aquellas propiedades cuyo valor no depende


de la cantidad de materia.
12 13
1 MEZCLAS HOMOGÉNEAS UNA PERSPECTIVA PARTÍCULA-VACÍO

MEZCLAS HOMOGÉNEAS UNA MIRADA A LAS MEZCLAS DESDE UNA


Las mezclas homogéneas presentan un aspecto uniforme aún siendo PERSPECTIVA PARTÍCULA-VACÍO
observadas al ultramicroscopio. Los ultramicroscopios permiten visuali- ¿CUÁNTAS PARTÍCULAS?
Ya se ha visto como el modelo discontinuo de la materia permite expli-
MEZCLA HOMOGÉNEA zar porciones de materia no disueltas menores a 0,1µ debido a la ilumi- Si el sistema representado
car su comportamiento en los diferentes estados físicos que presenta.
Una mezcla homogénea nación lateral que reciben las muestras colocadas en un fondo oscuro. También se puede utilizar este modelo para representar las diferentes está formado por unos 5 mL*
presenta idénticas propieda- Si la muestra no es homogénea, como la gelatina, se observan puntos mezclas estudiadas. de agua, 4 mL* de tetracloru-
des intensivas en todos sus luminosos debido a que la luz al chocar con las porciones no disueltas se ro de carbono y 1g de azúcar,
puntos. desvía, este fenómeno se conoce como efecto Tyndall. Si se tiene un sistema formado por tetracloruro de carbono (sustancia a nivel partícula-vacío está
no miscible en agua), agua y azúcar disuelta en el agua, ¿cómo se puede formado por:
Muchas mezclas que a simple vista parecen homogéneas no lo son. Para representar dicha mezcla? •170.000.000.000.000.000.000.00
verificarlo se puede iluminar la mezcla con una fuente de luz, puede ser-
0 partículas (moléculas) de
vir una linterna o un láser. Si no se Primero, cabe destacar que la mezcla presentará dos fases líquidas. Una agua.
observa el haz de luz se confirma de ellas formada por el tetracloruro de carbono y otra por el agua y el •25.000.000.000.000.000.000.000
la homogeneidad de la mezcla. Si azúcar. partículas (moléculas) de
OPERACIONES DE en cambio, el haz de luz se hace vi- tetracloruro de carbono
Segundo, la fase tetracloruro de carbono es más densa.
FRACCIONAMIENTO sible es porque se dispersó debido •1.800.000.000.000.000.000.000
a que la mezcla es heterogénea. Tercero, las partículas de tetracloruro de carbono, el agua y el azúcar son partículas (moléculas) de
Son métodos que se aplican
diferentes por lo que se deben representar con diferentes dibujos. azúcar.
a las mezclas homogéneas Otra forma de identificar una
con la finalidad de obtener mezcla homogénea es teniendo
porciones con diferentes en cuenta que pueden atravesar
propiedades intensivas. todos los filtros y pasar todas las La niebla (mezcla heterogénea)
operaciones de separación de fa- dispersa el haz de luz. MEZCLA A NIVEL MEZCLA A NIVEL
ses sin obtener porciones con di- MACROSCÓPICO PARTÍCULAS-VACÍO EXPRESADO EN
ferentes propiedades intensivas. Para extraer de una mezcla homogénea NOTACIÓN CIENTÍFICA
porciones con diferentes propiedades intensivas hay que someterlas a •1,7 X 1023 moléculas de
operaciones de fraccionamiento. agua.
La operaciones de fraccionamiento más comunes son: cromatografía, •2,5 X 1022 moléculas de
destilación, cristalización. tetracloruro de carbono.
•1,8 X 1021 moléculas de
azúcar.
¿CUÁNDO EJEMPLOS
NOMBRE GRÁFICO
SE UTILIZA? DE USOS

DESTILACIÓN Simple: Se utiliza para separar Obtención del


un sólido disuelto en un agua destilada a
líquido. partir del agua
Fraccionada: Se utiliza para potable.
separar dos líquidos de dife-
rente punto de ebullición.

CRISTALIZACIÓN Se utiliza para separar un Obtención del Referencias:


sólido disuelto en un líquido. cloruro de sodio
Partículas de tetracloruro de carbono
El sólido debe tener la propie- (sal de mesa) del
dad de ser cristalizable. agua de mar. Si se tuviera esa cantidad
Partículas de azúcar
de moléculas de agua en
Partículas de agua grageas de chocolate y
se repartieran entre los
habitantes del mundo, cada
CROMATOGRAFÍA Se utiliza para separar una mezcla basán- Separación e iden- persona podría comer 1000
dose en la rapidez de desplazamiento tificación de una millones de grageas por día
* Siguiendo lo establecido por el Sistema Internacional de Unidades de-
diferencial de los componentes de la mis- droga presente en durante toda su vida.
bería usarse la unidad cm3 (submúltiplo del m3), pero cuando se trata de
ma que se establece al ser arrastrados por una muestra.
líquidos es más frecuente el uso del mL.
una fase móvil (líquida o gaseosa) a través
del medio cromatográfico que contiene la
fase estacionaria (sólida o líquida).

14 15
1 ACTIVIDADES EXPERIMENTALES PARA REFLEXIONAR...

USO DE COLORANTES EN NUESTRA ALIMENTACIÓN


ES EN ALIMENTOS
EXTR ACCIÓN DE COLORANT nic a cromatografía La mayoría de los alimentos y nacional. A cada colorante se le esencias de frutas y mostazas,
enticio utilizando la téc
antes de un producto alim
OBJETIVOS: Extraer y separar los color bebidas que se consumen dia- asigna un código numérico según puede provocar alergias, bronco
riamente contienen diversos adi- el Sistema Numérico Internacional espasmos y urticarias a algunos
en papel.
PROCEDIMIENTO: tivos. Los aditivos son añadidos para Aditivos Alimentarios (INS). pacientes asmáticos o con hiper-
de espátula” de cada
MATERIALES: de ensayo “cinco puntas intencionalmente a los alimentos Estos números se basan en los ad- sensibilidad a la aspirina.
dos o tres 1. Colocar en tres tubos con el fin de lograr ciertos bene- judicados por la Unión Europea,
• Gelatinas dietéticas de una de las gelatinas. La cochinilla, colorante rojo, natu-
en po lvo. ficios, la conservación, el mejora- conocidos como números E, que
sabores y/o jugos agitar. Se observará
unos 5 mL de etanol y miento del nivel nutritivo y el as- muchos países continúan utilizan- ral y no azoico utilizado en golo-
• Vasos de bohemia. 2. En cada tubo agregar que se está ex-
cada vez más, esto indica pecto sensorial entre otras cosas. do. Por ejemplo, el número 100 es sinas, galletería, pastelería y con-
n tapa. que el etanol se colorea
• Recipiente de vidrio co el número asignado para la cúrcu- fitería también puede provocar
filtro. trayendo el colorante. Una clase importante de aditivos reacciones alérgicas.
• Soporte para papel de diferentes vidrios ma identificándose en la etiqueta
lca r el co nte nid o de cada tubo de ensayo en alimentarios son los colorantes, como INS100 o E100.
• Papel de filtro. 3. Vo
cuya función principal es aportar
reloj.
• Tubos de ensayo color de la mezcla se estética al producto, aunque tam- Los colorantes pueden ser natura-
ar po r ev ap oración. Se verá que el bién pueden ayudar en la calidad les o artificiales y su origen puede
• Capilares 4. De jar sec
• Vidrio de reloj vuelve más intenso. o protección del sabor. Así, por ser animal, vegetal o mineral. Sin
r la siembra de las ejemplo, hay quienes les agregan importar su procedencia, muchos
• Espátula pa pe l de filt ro de 5 por 8 cm y realiza
5. Re co rta r un ra se debe realizar el colorante Xantofila a los ali- de ellos pueden resultar dañinos
ex tra ída s de las gelatinas. La siemb
• Varilla de vidrio tre s mu est ras ellas y a 1cm del mentos de las gallinas para que su a largo o corto plazo para el orga-
n cap ilar es dif ere nte s, a igual distancia entre
• Gradilla co carne y los huevos que produzcan nismo. Esta situación se presenta 100.000 insectos Coccus Cacti
borde inferior. tengan un color amarillo más lla- tanto en colorantes no permitidos son triturados para preparar 1
• Pipeta de 5 mL rtes iguales).
de etanol y acetona (pa mativo. como en los permitidos. kg de cochinilla.
• Acetona 6. Preparar una mezcla
lizará la croma- Aunque no a todos los colorantes
• Etanol ir la me zcl a en el recipiente donde se rea La incorporación de estos aditivos Los productos de consumo co-
7. Introd uc ure con los
Y tap ar de jan do un os minutos para que se sat alimenticios se usa desde hace mún en las meriendas de jóvenes se les relaciona con efectos adver-
tografía. muchísimo por el hombre. En un uruguayos presentan en su com- sos, el hombre podría empezar a
vapores de la mezcla. herbario asirio, que data del 600 posición mas de diez colorantes: preguntarse cuál es la necesidad
iendo cuidado de
pel de filtro sembrado ten de usar aditivos totalmente pres-
8. Luego, introducir el pa A.C., se menciona el uso de la Cúr- riboflavina INS101, tartrazina
la zona de siembra. cindibles en los alimentos.
que el solvente no toque cuma, también llamado azafrán INS102, amarillo ocaso INS110,
que se encuentre en- de la India. Este colorante que se cochinilla INS 120, rojo allura
vente por la placa hasta Actualmente, pareciera importan-
9. Dejar ascender el sol retirar la placa cultiva hace mas de dos mil años INS129, indigonita INS132, azul
superior. En ese instante, te la revisión de los productos que
tre 1 y 0,5 cm de su borde en China, India y Oriente Medio se brillante INS133, caramelo INS
tenidos. consume el hombre diariamente.
y anotar los resultados ob usa como ingrediente del curry y 150d, y más. Son muchos los estu- Sería necesario recordar siempre
de muchas mostazas. dios que respaldan que gran parte que cada vez que una persona
de estos aditivos causan alergias, ingiere un alimento está determi-
EXTRACCIÓN DE ADN en particular el grupo de coloran- nando su estado de salud. La in-
DE FRUTILLA
tes azoicos. formación sobre los componentes
OBJETIVO: Extraer el AD de los alimentos es entonces una
N de una frutilla. La tartrazina, colorante artificial
azoico de color amarillo limón prioridad por ello es obligatorio
MATERIALES: PROCEDIMIENTO: incluir en la etiqueta todos los in-
que es utilizada ampliamente en
• 1 frutilla 1. Machacar una frutill galletería, golosinas, polvos para gredientes del producto incluyen-
a grande en el do por supuesto los colorantes y
• Mortero (o tenedor y pla mortero. El uso de colorantes está regla- preparar jugos, helados, sopas,
to) su correspondiente código.
• 25 mL de agua 2. Mezclar con 20 mL de mentado a nivel nacional e inter-
agua, 1 cuchara-
• Cucharadita de deterge dita de detergente y un
nte. a de sal.
• Cucharadita de clorur
o de sodio
3. Filtrar la mezcla y tra
svasar la parte ACTIVIDADES
(sal de mesa) líquida a un tubo de en
sayo (unos 4
cm). 1. Discutir la frase expresada por cierto individuo: “Todo lo “natural” es
• Filtro (o colador finito)
4. Recostar el tubo de inocuo para el ser humano”.
• Varilla (o palito) ensayo y agregar
lentamente alcohol iso 2. Averiguar que son los colorantes azoicos.
• Alcohol isopropílico a propílico bien
baja tempe- frío (unos 4 cm).
ratura
5. Esperar 5 minutos. 3. Recolectar los envases de diferentes productos alimenticios consumi-
6. Obser var y retirar dos en una jornada de clase. Hacer una lista de ellos y buscar informa-
el ADN con la ción sobre los colorantes que contienen.
varilla.

16 17
1 UNA MEZCLA HETEROGÉNEA ACTIVIDADES

TORTILLA DE PAPAS DECONSTRUIDA


GASTRONOMÍA
En la parte inferior de la copa se ha colocado cebolla cortada en tiras
MOLECULAR
julianas y frita en aceite de oliva a baja temperatura.
En clases de Química es
habitual el siguiente comen- Ha quedado caramelizada debido a que las cebollas contienen distintos
tario: en la preparación de glúcidos (sacarosa, glucosa).
comidas (desde freir un hue- mo-
Se batieron tres yemas de huevo junto a tres cucharadas de agua calien- zclas representadas es ho
vo, asar carne, etc.), ocurren s a. Indicar cuál de las me
te hasta que se formara una emulsión, constituyendo la capa intermedia. s sistemas heterogéneo génea y cuál es heterog
énea.
distintas transformaciones 1. Un alumno afirmó: “Lo -
La lecitina de la yema actúa como agente emulsionante. a simple vista se dis
de las sustancias (proteínas, son aquellos en los que a
¿Es correcto? Explicar de fases presentes en cad
y otras). El puré se prepara agregándole a las papas agua caliente de la cocción, una tingue más de una fase”. b. Identificar el número
La secuencia lógica inversa cucharada de crema doble y una gotas de aceite de oliva. Se emplea luego claramente. mezcla.
-estudiar en el laboratorio un gas a presión -monóxido de dinitrógeno, muy soluble en grasas y aceites-
para demostrar que la san
- o físico de cada fase.
de Química dichas transfor- para obtener un puré con espuma, el que se dispone sobre la capa anterior. 2. ¿Cómo se procedería c. Indicar cuál es el estad
ogénea?
maciones de los ingredien- gre es una mezcla heter a
que pueda corresponder
tes culinarios, y luego en ué d. Proponer un ejemplo as.
una cajita de alfileres. ¿Q cada una de las mezclas
represen tad
base a estos conocimientos 3. Se cae en el azucarero
sin tocarlas?
inventar recetas- es el fun- se haría para separarlas n-
os que se mencionan a co
damento de la Gastronomía e. Escoger, de los métod r las fases en
ntes representaciones a tinuación, el apropiado
para separa
molecular. 4. Observando las siguie én ea representada:
cada mezcla he terog
nivel partícula-vacío:
• Filtración
• Decantación
REPRESENTACIÓN II
REPRESENTACIÓN I • Tamización
• Centrifugación
ad de
Tortilla de papas a la a se coloca cierta cantid
española deconstruida. 5. En un vaso de bohemi qu eña can tid ad
una pe
agua en la cual se disuelve el vas o se ag rega
costando
de “sulfato de cobre”. Re mo se ha ría pa ra
Si con una cuchara de longitud adecuada, se levantan desde el fondo las licar co
lentamente “aguarrás”. Exp
distintas capas a la vez, al mezclarlas en la boca se degustan todos sus lfato de co bre ” por separado. (El
obtener el “su
ingredientes -cebolla, huevo, papa, aceite- es decir: tortilla de papas a la que la otra fase).
“aguarrás” es menos denso
española.

Se la denomina deconstruida, ya que se realizó una “deconstrucción” de


REPRESENTACIÓN IV
la clásica tortilla, exhibiendo sus distintos ingredientes por separado. Se REPRESENTACIÓN III
produce un efecto psicológico por el contraste entre lo que la persona
ve cuando le sirven la copa -que puede sugerirle un postre, un helado- y
el aroma, gusto y temperatura al probar su contenido, ya que entonces
percibe que es una tortilla de papas...

ACTIVIDADES
1. Señalar las descripciones que aparecen en el texto relacionadas con la Química.

2. Describir detalladamente el sistema preparado.

3. Averiguar cuál es el fundamento que explica la utilización de monóxido de dinitrógeno en esta receta y en
la gastronomía en general.

4. Buscar una receta de cocina que utilice dinitrógeno líquido y fundamentar su utilización.

5. El color que toma la cebolla al freirla -así como el color de la carne cuando comienza a asarse- corresponde
a una serie de transformaciones en glúcidos y proteínas por acción del calor, estudiadas inicialmente por
el químico francés Luis Camilo Maillard. Obtener información sobre este tipo de transformaciones y tomar
alguna fotografía sobre el tema.

18 19
1 ACTIVIDADES ACTIVIDADES

5
7
A INVESTIGAR 1 AC TIVIDAD LÚDICA
El color que presenta un vegetal es conferido por los pigmentos CRUCIGRAMA
A
que lo constituyen. La clorofila y la xantofila son ejemplos de
pigmentos que contienen diversos vegetales.
2
a. Investigar cómo se puede proceder para extraer y separar B
clorofila y xantofila de un vegetal. Describir el procedimiento a 4
utilizar.
b. Explicar cada etapa así como el o los métodos empleados. C
c. Buscar información y escribir un breve resumen sobre dichos
pigmentos. D
1 8 9

3 E
6
A INVESTIGAR 2 F

Los refrescos cola son una mezcla que contiene cafeína en una
cantidad considerable. G

a. Investigar cómo se puede extraer cafeína de un refresco cola.


H
Describir el procedimiento a utilizar.
b. Explicar cada etapa así como el o los métodos empleados.
c. Averiguar los efectos del consumo abusivo de refrescos cola en
el organismo.
I

VERTICALES para
n de fases que se utiliza
1. Método de separació
erente tamaño.
separar dos sólidos de dif s
teria donde las partícula HORIZONTALES
2. Estado físico de la ma ien to. amiento.
están desordenadas y en
co nti nu o mo vim A. Operación de fraccion
amiento que se utiliza pa
ra teria donde la fuerza de
3. Operación de fraccion B. Estado físico de la ma
able) disuelto en un ulas supera a las de
separar un sólido (cristaliz atracción entre las partíc
líquido. repulsión.
usa cu an do tan los gases.
4. Método de separació
n de fas es qu e se C. Propiedad que presen
le en determinado sol - una fase.
una de las fases es solub D. Sistema que presenta piedades
otr a no . E. Po rci ón de materia con idénticas pro
vente y la sus puntos.
5. Sistema que presenta
más de una fase. características en todos
rmiten obtener, a partir
de n de fases que se utiliza
6. Los métodos que pe F. Método de separació ido metálico.
ho mo gé ne a, po rciones con difere nte s
cu an do una de las fases es un sól
una me zcl a bia energía
de s car acterí sti cas. G. Po rci ón de materia que sólo intercam
propieda
7. Contrario a lleno. con el entorno.
po ne qu e teria.
8. El modelo discontinu
o de la ma ter ia pro H. Estado físico de la ma e se utiliza para
ia est á co nst itu ída de vacío y … I. Op era ció n de fraccionamiento qu
la mater
n de fases que se utiliza
para diferentes puntos de
9. Método de separació separar dos líquidos de
ndido en un líquido o un
separar un sólido suspe ebullición.
gas.
20 21
22
LAS
SUSTANCIAS
Y LOS
ELEMENTOS
QUÍMICOS

23
2 LAS SUSTANCIAS LAS SUSTANCIAS

INTRODUCCIÓN ¿SOLUCIONES O CUERPOS PUROS?


Salvo excepciones, en la naturaleza las sustancias se encuentran forman- Los sistemas homogéneos pueden ser soluciones o cuerpos puros.
do mezclas.
Cuando a un sistema homogéneo se le aplican operaciones de fraccio-
El aire que se respira, el agua que se bebe o el suelo que se pisa son namiento, si éste se fracciona es una solución, si no se fracciona es un
mezclas. cuerpo puro.

El siguiente esquema pretende, a modo de organizador gráfico, presen- Las soluciones son mezclas homogéneas constituidas por más de
tar los conceptos a desarrollar en este capítulo: una sustancia, por lo que se fraccionan por algún método de frac- El suero fisiológico que se
cionamiento. utiliza, por ejemplo, para
limpiar heridas, es una
Los cuerpos puros son sistemas homogéneos que no se fraccionan
solución constituida por
por ningún método de fraccionamiento.
agua y cloruro de sodio (sal
Cabo Polonio. El aire, el SISTEMAS SISTEMAS de mesa).
agua de mar, el suelo son HOMOGÉNEOS HOMOGÉNEOS
mezclas. SISTEMAS
HOMOGÉNEOS MÉTODOS DE
FRACCIONAMIENTO
El término “fraccionar”
Si se puede fraccionar Si no se puede fraccionar Si se puede fraccionar Si no se puede fraccionar
en Química refiere a los
métodos que se aplican
a sistemas homogéneos
para obtener porciones
Solución Cuerpo puro Solución Cuerpo puro con propiedades intensivas
diferentes.

Constituído por Constituído por


Frutas, verduras y hortalizas,
contienen distintas sustan-
cias. La uva contiene glu-
Constituída por Constituída por
cosa y su piel antocianinas, SUSTANCIA SUSTANCIA
más de una más de una
la manzana y otras frutas
fructosa, el limón vitamina
C, el orégano limoneno y El término “puro”, en Química tiene un significado diferente al utilizado
pineno. en el lenguaje cotidiano. Es común decir “aire puro”, “leche pura”, que- La destilación es un méto-
riendo expresar que el aire y la leche no contienen componentes agre- do u operación de frac-
Si no se descompone Si se descompone gados que no sean los naturales. cionamiento que permite
fraccionar, por ejemplo una
Ni la leche ni el aire son cuerpos “puros” desde el punto de vista químico,
Por muestra de suero fisiológico.
pues se fraccionan en porciones con propiedades intensivas diferentes.
descomposición Sustancia compuesta
Sustancias simples
o compuesto

Constituídas por Constituídas por


EL AIRE, UNA SOLUCIÓN GASEOSA
El aire es una solución gaseosa, formada fundamentalmente por dinitrógeno (aproximadamente 79%) y
Elementos dioxígeno (aproximadamente 21%). Dicha solución contiene además pequeñas cantidades de otros gases
En los medicamentos, los como el dióxido de carbono, el helio, el argón y vapor de agua.
principios activos y los exci- El aire se licua a temperatura muy baja, y el aire líquido se fracciona por destilación, lo que permite decir
pientes son sustancias. que el aire es una solución y no un cuerpo puro. Por el método mencionado se obtiene el dioxígeno de
uso medicinal.
Los gases que se desprenden del escape de los automóviles, los humos de las chimeneas especialmente
de las fábricas, así como muchas otras actividades humanas, contribuyen a “contaminar” el aire, proble-
mática que compromete e involucra a todos en la búsqueda de la sostenibilidad y sustentabilidad del
planeta.

24 25
2 LAS SUSTANCIAS LAS SUSTANCIAS

En la naturaleza hay mezclas heterogéneas y homogéneas, es muy difícil CONCEPTO DE SUSTANCIA


encontrar cuerpos puros, se podría mencionar entre ellos el diamante.
Cuando una mezcla homogénea se somete a operaciones de fracciona-
En la industria, se obtienen mezclas de productos que luego son sepa- miento, se obtienen diferentes porciones cuyo grado de pureza varía se-
rados y purificados, según el uso que se les vaya a dar. Así por ejemplo, gún el tipo de mezcla y el método de fraccionamiento utilizado. Obtener
se obtienen sustancias puras para análisis, técnicamente puras, o para sustancias libres de impurezas es prácticamente imposible.
uso comercial, que contienen distintos porcentajes de impurezas lo que
determina sus costos. Se puede obtener agua con un alto grado de pureza después de los co-
rrespondientes métodos de fraccionamiento, tanto de agua de mar, de
Agua químicamente pura es muy difícil de obtener y más aún de conser- un río, o de un manantial. No importa de dónde se obtenga el agua, el
Diamante: se encuentra en var. El agua no existe en la naturaleza como cuerpo puro, sino que por su
la naturaleza como cuerpo valor de sus propiedades características es igual (en iguales condi-
facilidad para disolver gases, sólidos y otros líquidos, en la mayoría de ciones de temperatura y presión).
puro. los casos se encuentra formando parte de soluciones.
Las sustancias tienen valores fijos de las propiedades características.
Las soluciones, son mezclas homogéneas que se pueden fraccionar Estas propiedades que caracterizan y permiten identificarlas, son sus
por presentar más de una sustancia. constantes físicas (punto de fusión, punto de ebullición, densidad,
calor específico, etc.)
Las sustancias que componen una solución se llaman soluto y disolven-
te o solvente. Éstas pueden encontrarse en diferentes estados físicos, Un cuerpo puro determinado, por ejemplo, una cierta cantidad de agua La sal de mesa es cloruro de
por ejemplo el agua de mar contiene sólidos disueltos. “pura”, está formado por la sustancia agua. Así un trozo de oro puro de 2g sodio, pero contiene ciertas
y otro trozo de oro puro de 8g, están formados por la misma sustancia, cantidades de fluoruro de
El solvente o disolvente es la sustancia que disuelve a el o los solutos.
el oro. sodio, yodato de potasio;
El agua constituye el disolvente más común y a dichas soluciones se les
llama acuosas. por lo que se le llama sal
El azúcar comestible, es sacarosa de yodofluorada.
La relación entre las cantidades de los componentes de una solución, se 99,8% de pureza, es quizás de los siste-
llama concentración y puede expresarse en distintas unidades, las que mas utilizados cotidianamente el que más
El “agua de arroyo”, es un se estudiarán en el capítulo 6. se aproxima, a ser considerado sustancia
ejemplo de solución acuo- “pura” desde el punto de vista químico,
sa. por la alta pureza del azúcar que se dispo-
ne para el consumo. Tiene un sabor dulce
ACTIVIDAD muy especial, que la distingue de otros
edulcorantes como la sacarina, el asparta-
Responder la siguiente pregunta observando las imágenes de las eti- mo y la sucralosa. Poseen diferente poder
quetas de dos marcas comerciales de agua mineral. ¿Cuál de las dos tie- edulcorante, por ejemplo el aspartamo es
ne mayor concentración de sodio? 30 veces más dulce que la sacarosa.

Una sustancia se identifica por un conjunto de propiedades Distintos edulcorantes que


características. se comercializan.

El punto de fusión, por ejemplo, caracteriza a las sustancias puras, cuan-


do ocurre el cambio de estado la temperatura permanece constante.
PROPIEDADES
Para diferenciar dos sustancias alcanza con que una de sus propiedades
CARACTERÍSTICAS
características sea distinta, su densidad por ejemplo. Pero si se tienen dos
muestras, por ejemplo dos sólidos blancos de aspecto semejante, no al- Son aquellas propieda-
El agua mineral es un canza con que tengan igual una de sus propiedades características, es des que caracterizan a
ejemplo de solución acuosa. necesario recurrir a la determinación de otras propiedades características las sustancias y permiten
El disolvente es agua y como el mencionado punto de fusión, el punto de ebullición u otras. identificarlas. Son ejemplos:
presenta distintos solutos la densidad, el punto de fu-
disueltos. Actualmente se conocen millones de sustancias, algunas se encuentran sión, el punto de ebullición,
en la naturaleza, mientras que otras son artificiales, como la aspirina y calor específico.
el nylon, por ejemplo. Cada día se descubren y sintetizan nuevas sus-
tancias, para reconocerlas e identificarlas se estudian sus propiedades
características, esto da una idea del enorme campo de la Química.

A nivel comercial no se es riguroso en el lenguaje químico, en las dos etiquetas


se pueden observar ejemplos de esto.
26 27
2 PROCESOS FÍSICOS Y QUÍMICOS PROCESOS FÍSICOS Y QUÍMICOS

¿QUÉ TIPO DE CAMBIOS PUEDEN Los procesos físicos y químicos pueden ir acompañados de manifesta-
ciones macroscópicas tales como, desprendimiento de gases, variacio-
OCURRIR EN LA MATERIA? nes de temperatura, cambios de color, o formación de precipitados.
PROCESO FÍSICO
En un proceso físico no se La materia constantemente está sufriendo cambios. A pesar de no estar Lo que permite diferenciar los procesos químicos de los físicos es que se
altera la identidad química consciente de ello, el hombre vive realizando estos cambios y su vida produzcan cambios en la identidad química de las sustancias parti-
de las sustancias partici- depende de ellos. Al moverse, respirar, abrir puertas, romper papeles, cipantes de la transformación. Es decir que las sustancias producidas al
pantes del cambio. quemar combustibles está realizando actividades que cambian física o final del cambio, llamadas productos, sean distintas de la o las sustan-
químicamente la materia. cias de partida, llamadas reactivos. Ejemplos cotidianos de procesos
En algunas situaciones, esos cambios se utilizan en investigaciones. Por químicos son las combustiones, por ejemplo la combustión de la leña.
ejemplo, la dactiloscopia, disciplina auxiliar de la criminalística, que se
PROCESO QUÍMICO encarga de identificar a las personas, por medio del estudio de las im- OTROS PROCESOS FÍSICOS Y QUÍMICOS
presiones que dejan las crestas de las yemas de los dedos en las super-
En un proceso químico cam- ficies. Cuando se deja una huella dactilar latente, un vistazo inicial no da
bia la identidad química demasiada información, pero allí se han dejado rastros de sudor, grasa,
de las sustancias partici- sales y otras sustancias que se pueden revelar mediante procesos físicos
FUSIÓN DE LA NAFTALINA
pantes. o químicos. Los procedimientos que se usan con mayor frecuencia para
recoger las huellas dactilares latentes utilizan polvos que se adhieren a PROCEDIMIENTO:
ellas o sustancias que las revelan. En un tubo de ensayo resistente al
calor, se coloca naftalina, y un ter-
mómetro.
REVELADO DE HUELLAS LATENTES MEDIANTE UN PROCESO FÍSICO
Se sumerge el tubo de ensayo en
Se utiliza polvo dactilar que se adhiere a la grasa y a la humedad contenida en la
un vaso de Bohemia con agua, sos-
huella. Como polvo dactilar se puede utilizar carbón activo finamente pulverizado,
trementina u óxido férrico. Esta técnica es aplicable a huellas que se encuentren en
teniendo el sistema a un soporte y
materiales no porosos como vidrio, metales pulidos, etc. se calienta hasta fusión total.
Dispositivo armado Observar la fusión Observar lo ocurrido
PROCEDIMIENTO:
Luego se retira el mechero.
para la fusión de la total de la naftalina. luego que se retira el
Se planta la huella en una superficie lisa, es conveniente pasar el dedo por el cuero naftalina. mechero.
cabelludo para asegurarse de que la huella latente contenga bastante grasa. Luego se
espolvorea un poco de carbón en polvo (puede ser grafo de lápiz) y suavemente con
un pincel se retira el exceso de carbón.
Debe tenerse en cuenta que la huella latente es muy frágil y antes de “levantar” la
impresión con un papel adhesivo se la debe fotografiar. (El papel adhesivo utilizado
por los técnicos es un papel especial, pero a los efectos de esta práctica se puede VOLCÁN QUÍMICO
utilizar un trozo de cinta adhesiva).
PROCEDIMIENTO:
EXPLICACIÓN: En un recipiente resistente al calor
El carbón se adhiere a sustancias presentes en la huella latente, pero no reacciona se coloca media cucharadita de
con ellas. Al inicio y al final del procedimiento las sustancias son las mismas. El permanganato de potasio sólido
procedimiento es un proceso físico.
en forma de montículo. Se deja
caer, con una pipeta unas gotas
de glicerina en el centro del sólido,
REVELADO DE HUELLAS LATENTES MEDIANTE UN PROCESO QUÍMICO teniendo mucho cuidado.
Como revelador se puede usar, por ejemplo, nihidrina, nitrato de plata o cianocrilato.
Materiales a utilizar Se agrega la glicerina Observar los cambios
PROCEDIMIENTO: al permanganato. ocurridos.
Se planta una huella latente en una superficie porosa, por ejemplo, un trozo de madera. Sobre la superficie se
pulveriza una solución de nitrato de plata y agua (1g en 10mL de agua destilada) y se expone al sol durante 1 hora
aproximadamente. El nitrato de plata reacciona con el cloruro de sodio presente en la huella, dando cloruro de plata
blanco, que en presencia de luz solar se transforma en óxido de plata que es de color negro.
Esta técnica es aplicable a huellas latentes que se encuentren en materiales porosos como papel, madera no pulida y ACTIVIDADES
algunas telas y depende del contenido de cloruro de sodio presente en ella.
1. ¿Cuáles son cambios macroscópicos observados en ambas
EXPLICACIÓN:
actividades experimentales?
El nitrato de plata reacciona con la sal (cloruro de sodio) presente en la huella, dando cloruro de plata blanco, que
en presencia de la luz solar se transforma en óxido de plata de color negro. El proceso que se produjo es un proceso
químico dado que las sustancias iniciales, sal y nitrato de plata se transformaron en nuevas sustancias. 2. Las transformaciones ocurridas, ¿son físicas o químicas? Explicar.

28 29
2 LAS SUSTANCIAS Y LOS ELEMENTOS QUÍMICOS LAS SUSTANCIAS Y LOS ELEMENTOS QUÍMICOS

SUSTANCIAS SIMPLES Y COMPUESTAS Si se calienta agua líquida esta cambiará de estado, el agua se transfor-
ma en vapor, pero sigue siendo la misma sustancia: agua. El cambio de
El oro es una sustancia simple, pues no se descompone; mientras que el estado no cambia la identidad de la sustancia, es un cambio físico.
DESCOMPOSICIÓN agua es una sustancia compuesta porque se descompone por electróli-
sis, obteniéndose dihidrógeno (H2) gaseoso y dioxígeno (O2) gaseoso. AGUA (LÍQUIDA) calor AGUA (VAPOR)
Proceso químico que
transforma a una sustancia
Es la misma sustancia en ACTIVIDAD
El dihidrógeno gas y el dioxígeno gas son sustancias simples porque no otro estado físico.
compuesta en otras más se descomponen. Representar mediante el
sencillas. Si el vapor de agua se calienta a unos 2000 ºC se descompone en dihi- modelo particula-vacío:
Métodos de descomposición. drógeno y dioxígeno, y entonces se produce un cambio químico. una sustancia simple y una
sustancia compuesta. Se
Son métodos variados que dependen de cada sustancia compuesta y Las sustancias que como el agua o el permanganato de potasio, se des- puede recurrir al capítulo 3
LISIS que producen cambios químicos. componen en otras sustancias, se llaman sustancias compuestas o como ayuda.
compuestos.
La terminación lisis significa Los más conocidos son:
ruptura. • Termólisis: descomposición por calentamiento El dihidrógeno y el dioxígeno son sustancias simples, porque no se
• Electrólisis: descomposición por acción de la corriente eléctrica. pueden descomponer por ningún método de descomposición co-
nocido. Estas sustancias simples pueden reaccionar entre sí en determi-
nadas condiciones y formar nuevamente la sustancia compuesta agua,
esta reacción se llama síntesis.
Método Gráfico Se obtiene

Termólisis Descomposición Sustancias compuestas


del permanganato y dioxígeno (sustancia SUSTANCIAS Y ELEMENTOS QUÍMICOS
de potasio simple)
El O2(g) (dioxígeno) es una sustancia simple constituida por el elemen-
to oxígeno. El O3(g) (Ozono) es una sustancia simple constituida por el
elemento oxígeno. Un mismo elemento puede formar más de una sus-
tancia simple. El diamante y el grafito son otro ejemplo de esto, están
constituidos por el mismo elemento, el carbono.
Electrólisis Electrólisis del Dihidrógeno y dioxíge- Diamante y grafito dos
Agua no gaseosos (sustancias El agua H2O, es una sustancia compuesta formada por los elementos hi- sustancias simples formadas
simples) drógeno y oxígeno. por el mismo elemento, el
carbono.
El elemento oxígeno, puede estar presente en sustancias simples, dioxí-
geno y trioxígeno (ozono), o en gran cantidad de sustancias compues-
tas, como el agua, la sacarosa, la glucosa, las proteínas, etc.

El agua se descompone por acción de la corriente eléctrica, obtenién-


dose dihidrógeno y dioxígeno gaseosos, dos sustancias que tienen sus
propias propiedades características distintas de la sustancia original
agua. Es un cambio en la identidad de la sustancia, ocurrió un cambio UN ELEMENTO PUEDE SER PARTE DE UNA SUSTANCIA SIMPLE O DE
químico.
UNA SUSTANCIA COMPUESTA
AGUA electricidad DIHIDRÓGENO + DIOXÍGENO
Dos sustancias con propiedades
características diferentes
SUSTANCIA
Una sustancia compuesta o compues-
to, se descompone porque está forma-
Si no se descompone Si se descompone
Cuando se descompone el permanganato de potasio, se obtiene un gas da por más de un elemento químico.
y se observa un residuo sólido diferente al inicial, las propiedades del
Permanganato de potasio:
residuo obtenido son diferentes a las del sólido de color violeta intenso, Por
los símbolos en la etiqueta Una sustancia simple, no se descom-
descomposición
el permanganto de potasio de partida. Se obtienen diferentes sutancias Sustancia compuesta
brindan información sobre Sustancias simples
con propiedades características distintas, por lo que es un cambio o pone porque está formada por un solo o compuesto
las precauciones a tener en elemento químico.
transformación química.
cuenta en el manejo de la constituidas por constituidas por
sustancia.
Elementos
PERMANGANATO calor GAS + RESIDUO SÓLIDO
DE POTASIO

30 31
2 LAS SUSTANCIAS Y LOS ELEMENTOS QUÍMICOS PARA REFLEXIONAR

AZÚCAR BRULÉ DESCOMPOSICIÓN DEL AZÚCAR GAS DICLORO (CI2)


Se le llama azúcar brulé al Cuando se calienta sacarosa (azúcar común), sin agregarle agua, se ob- El Cl2 es un gas de color verde ama- En otra parte del mismo libro dinitrógeno del aire, lo que abrió
producto viscoso y ama- tiene azúcar brulé, producto culinario de color amarronado y viscoso y rillento, más denso que el aire. Es el hijo de F.Haber escribe lo si- el camino para la síntesis de fertili-
rronado que se obtiene se desprenden vapores. muy irritante para los ojos y vías guiente: zantes nitrogenados que hicieron
calentando sacarosa. respiratorias; cuando se inhala pro- posible aumentar notablemente
Para obtener caramelo se Si no se controla el punto exacto del azúcar brulé y se continúa calentan- “...La apertura simultánea de casi
do, comienza a sentirse un olor particular, se sigue desprendiendo vapor duce accesos de tos violenta y pue- la producción agrícola mundial.
debe agregar agua y se ob- de causar la muerte por asfixia. 6.000 cilindros que liberaron 150
que condensa en la cerámica de la cocina formando gotitas de agua y se
tiene un producto más claro toneladas de Cl2 a lo largo de 7.000
observa un producto negro (carbón).
y menos viscoso. Estas propiedades del dicloro hi- metros en unos diez minutos fue
cieron que fuese utilizado como espectacular... En unos minutos, los
arma química en la Primera Gue- soldados franco-argelinos de las
rra Mundial, siendo el químico líneas del frente y las de apoyo es-
alemán Fritz Haber quien estuvo taban envueltos por el gas asfixian-
a cargo tanto de la fabricación de te. Los que no se sofocaban entre
toneladas de este gas y de miles de espasmos huyeron, pero el gas los
cilindros para su almacenamiento, siguió. El frente colapsó...”
La sacarosa se ha carbonizado, se ha descompuesto en sustancias más como de la supervisión de la ins-
sencillas con propiedades muy distintas a ella. talación de dichos cilindros en las El ataque con Cl2 causó 15.000 víc-
trincheras del frente de guerra. timas en los aliados, 5.000 de ellas
AZÚCAR (SÓLIDA) calor CARBÓN (SÓLIDO) + AGUA (VAPOR) fatales.
Cuando la comida se trans- dulce no dulce no dulce En su libro sobre la historia de los
gases venenosos, Ludwing Haber, Muchos historiadores coinciden
forma por acción del calor, blanca negro incoloro
hijo de Fritz Haber escribe: en afirmar que Fritz Haber fue el
generando un residuo negro iniciador de la guerra química.
Aunque la sacarosa esté completamente seca, se obtendrá agua de to-
(carbón), sin presencia de
dos modos. El agua no fue agregada, sino que se forma junto con el pro- “En Haber, el Alto Mando halló una
llama, se ha carbonizado, ducto negro a partir de un cambio químico. Pero a Haber no sólo se lo recuerda
mente brillante y un organizador
¡no se ha quemado! por este hecho, sino que fue reco-
extremadamente enérgico, decidi-
El agua es una sustancia compuesta de los elementos químicos hidróge- nocido por ser el primer científico
do y probablemente también ines-
no y oxígeno y el residuo negro, contiene carbono. La sacarosa, es por lo que sintetizó amoníaco a partir del
tanto, una sustancia compuesta por los elementos químicos: carbono, crupuloso.”
hidrógeno y oxígeno.

SÍMBOLOS QUÍMICOS Texto adaptado del libro “Los cien-


tíficos, la ciencia y la humanidad”,
Cada elemento se representa por un símbolo, llamado símbolo químico. Max F. , Perutz. (Editorial Granica).
Los símbolos químicos se utilizan para identificar los elementos quími-
cos en lugar de sus nombres completos. Como por ejemplo: carbono, C;
oxígeno, O; nitrógeno, N; cloro, Cl; azufre, S; magnesio, Mg; aluminio, Al.
La mayoría de los símbolos químicos derivan de las letras del nombre del ele-
Los símbolos son utilizados mento, en español, en inglés, alemán, francés, latín o ruso. La primera letra del
comúnmente en nuestra vida símbolo se escribe con mayúscula, y la segunda (si la hay) con minúscula.
cotidiana, dan un mensaje
Los símbolos de algunos elementos conocidos desde la antigüedad,
que todos interpretamos.
proceden normalmente de sus nombres en latín. Por ejemplo, Cu de cu-
prum (cobre), Ag de argentum (plata) y Au de aurum (oro) . Este conjunto
de símbolos que denomina a los elementos químicos es universal.

ACTIVIDADES
ACTIVIDADES 1. Elaborar una opinión personal sobre la siguiente afirmación: Las acciones de Haber parecen contradecir la
creencia de Montesquieu que decía que “el conocimiento vuelve amables a los hombres”.
1. Investigar el origen del nombre de algunos elementos químicos: yodo (I), polonio (Po), radio (Ra), tantalio (Ta) y
mendelevio (Md).
2. En el texto se mencionan en forma explícita e implícita ciertas características de la personalidad de Fritz
2. Leer detenidamente la siguiente frase: Haber.
“Le corresponde a un extraordinario hombre del siglo XVII el mérito de replantear el concepto de elemento químico como ¿Cuáles de ellas son imprescindibles en cualquier persona que se dedique a la actividad científica? ¿Cuá-
aquella materia que no se puede descomponer en otra”. Robert Boyle (1627-1691). les podrían resultar peligrosas?
a. ¿Qué significado tiene esta afirmación?
b. Investigar sobre la vida y el trabajo científico de Robert Boyle.

32 33
2 LEY DE PROUST LEY DE PROUST

¿QUÉ SIGNIFICA “COMPOSICIÓN” (EN MASA)


DE UNA SUSTANCIA COMPUESTA?
El agua es una sustancia compuesta por los elementos hidrógeno y oxí- DEBATE PROUST - BERTHOLLET
geno, y puede descomponerse, en cuyo caso se obtiene gas dihidróge- Los químicos franceses J. L. Proust tir las afirmaciones de Berthollet
condiciones experimentales?
no y gas dioxígeno, sustancias simples. (1754-1826) y Berhollet (1748- fue el siguiente:
1822) mantuvieron una discusión Proust afirmó que los compuestos
Si se determina la masa del hidrógeno y la masa del oxígeno obtenidos, Seguramente los experimen-
científica que se prolongó durante tienen una composición constante
se puede hallar por ejemplo, que si se descomponen 9 gramos de agua, tos se hicieron con mezclas que
casi diez años, mantenida a través y universal, y que la composición
se obtienen 1 g de dihidrógeno, y 8 g de dioxígeno. contenían impurezas. No eran
de distintos artículos escritos entre de cada compuesto nunca varía,
cualquiera que sea el método de sustancias químicamente puras,
1800 y 1810 aproximadamente.
obtención, o el lugar de la Tierra y dichas impurezas por lo tanto
AGUA (I) -> DIHIDRÓGENO (g) + DIOXÍGENO (g) alteraban los resultados experi-
El debate se presentó de este modo: de donde se lo extraiga, etc.
9g 1g 8g mentales, haciendo pensar que
¿Tienen las sustancias compues- Berthollet no estaba de acuer- la composición de un compues-
La relación matemática entre la masas de hidrógeno y de oxígeno obte- tas una composición constante do con Proust. Sostenía haber to era variable cuando en reali-
nidos, es por lo tanto de 1 a 8. y universal? , o por el contrario, realizado experimentos que de- dad es fija y constante...
mostraban que la composición
Por cada 1 g de hidrógeno que se obtiene en la descomposición del ¿La composición puede ser di- de un compuesto era variable
agua, se obtienen 8 gramos de oxígeno (siempre que el experimento se ferente según de dónde se ex- dentro de ciertos límites.
realice en precisas condiciones). traiga dicha sustancia, por cuál
método se la obtenga, y otras El argumento de Proust para reba-
De modo que es posible expresar el resultado anterior matemáticamente:

masa de hidrógeno / masa de oxígeno = 1/8 A fines del siglo XVIII, los químicos consideraban que el aire era un com-
puesto, como lo era el agua, el carbonato de calcio, etc.

En Inglaterra, John Dalton, dedicado al estudio de la meteorología, no


El agua no es la única sustancia compuesta por los elementos hidrógeno compartía esa opinión, sino que consideraba que el aire era una mezcla.
y oxígeno. El peróxido de hidrógeno es una sustancia compuesta tam- Su composición varía con la altura, según ya se había constatado. Dalton
bién por estos elementos. sostuvo que solamente en el caso que exista composición constante, se
puede hablar de “compuesto”.
Pero en el peróxido de hidrógeno la relación entre la masa del elemento
hidrógeno y la masa del elemento oxígeno es muy diferente a la relación Concebía que los átomos de los diferentes elementos, cada uno con una
de 1 a 8 que presenta el agua. masa característica del elemento, se “combinan” en una relación numéri-
ca fija al formar compuestos: un átomo de nitrógeno se combina con un
En otras palabras: existen compuestos diferentes formados por los mis- átomo de oxígeno formando un determinado compuesto, etc.
mos elementos, pero en cada uno de estos compuestos la composición
es diferente, y característica de cada compuesto. Por varias razones los químicos de principios del siglo XIX aceptaron la
teoría de Dalton, y como consecuencia, validaron como cierto que los
Si se determina experimentalmente la composición del peróxido de hi- compuestos tenían composición constante.
drógeno, hallando la relación entre la masa de hidrógeno y la masa de
oxígeno, se encuentra que: Una vez aceptada la teoría de Dalton, la ley de Proust no era ningún des-
cubrimiento del método experimental, sino la condición experimental
que se debía cumplir para que un sistema fuera clasificado como com-
masa de hidrógeno / masa de oxígeno = 1/16 puesto... Si la composición era fija e invariable se le llamaría compuesto, y
se le llamaría mezcla, solución, aleación, si la composición era variable.

Una vez más, era el lenguaje el que fijaba las líneas divisorias entre concep-
No es un hecho casual que las diferentes masas del elemento oxígeno tos, y no la realidad en sí misma externa al lenguaje.
combinadas con 1 gramo del elemento hidrógeno, en el agua y en el
peróxido de hidrógeno, mantengan dicha relación matemática (16 es el La experimentación que mostrase una composición “variable” de los com-
doble de 8). Este hecho tiene su explicación en la estructura atómica de puestos, era repetida una y mil veces (fue por ejemplo el trabajo del quími-
la materia que se estudiará en otro capítulo. co sueco Berzelius), hasta que se demostrara experimentalmente que era
constante, tal como “debía ser” según la teoría atómica de Dalton.

34 35
2 LEY DE PROUST ACTIVIDADES

No tienen sentido las preguntas: ¿Quién tenía razón? ¿Quién ganó el de-
bate?, ya que ambos químicos estaban percibiendo aspectos diferentes
de una misma realidad. tancias:
9. Para las siguientes sus
1. Investigar: O N2
Las balanzas de las que se disponía a comienzos del siglo XIX, podían cia H2O2 He 3
una mezcla o una sustan tancias simples o comp
uestas
presentar errores de medida de hasta un 15% . Mediante la experimen- a. ¿El sistema aire es a. a. Indicar si son sus
compuesta? Argumentar
la res pu est ntos químicos que com-
tación de la época no hubiera sido posible demostrar más allá de toda y el nombre de los eleme
os de los contaminantes del as.
duda que la composición de los compuestos era siempre fija e invariable b. ¿Cuáles son algun ponen a cada una de ell r
como sostenía Proust. aire? pu ed en descomponerse? ¿Po
b. ¿Cuáles de ellas
Un compuesto tiene composición fija qué?
a homogéneo:
Una mezcla puede tener composición variable 2. Considerando un sistem ión o
averiguar si es una soluc estras que contienen cal
cio y
a. ¿Cómo se puede 10. Se analizan dos mu
En otras palabras: Donde Berthollet “veía” compuestos de composición un cuerpo puro? oxígeno:
ir si es una solución? Y 16 de oxígeno
variable, Proust “veía” mezclas del compuesto con impurezas. b. ¿Qué debe ocurr partí- Muestra 1: 40g de Ca
solución con el modelo y 2,0 g de oxígeno
Ante determinados hechos objetivos -resultados experimentales obte- c. Representar una Muestra 2: 5,0g de Ca m-
cula-vacío. la misma sustancia co
nidos con la balanza- ambos científicos percibían la situación desde dis- ¿Son ambas muestras
tintos puntos de vista. bre- puesta? ¿Por qué?
minos elaborar un texto
3. Con los siguientes tér o:
ndo lo estudiad
ve que los vincul e utiliza ón para la sustancia
tema homogéneo, agua
po- 11. Se sabe que la relaci
Dioxígeno gaseoso, sis
simple, descomposición, H2O (agua) es: m H 1
table, solución, sustancia =
dihidrógeno gaseoso. mO 8
leta-
elaborada utilizando co
mo xígeno reacciona comp
4. Diseñar una quimigrilla a. ¿Qué masa de dio ma r ag ua?
de los mé tod os ógeno para for
palabra clave el nombre
de algun o
co n mente con 9g de dihidr
erc am bia r respuesta?
de descomposición est
udiados. Int
er- ¿Qué ley ampara dicha
a int tiene
otros compañeros. Comp
letarlas y vo lve r agua en gramos se ob
b. ¿Qué cantidad de pa ra dic ha res-
rre cciones. ué ley am
cambiar para rea liza r co al finalizar la reacción? ¿Q
puesta? re-
evo en un recipiente y ag
re- se obtiene si se ponen a
5. Colocar cáscaras de hu c. ¿Qué masa de agua e-
umentar qu é tip o o tip os eno con 20g de dioxíg
gar vinagre. Observar. Arg accionar 2g de dihidróg
en este caso.
de cambios tienen lugar. no? Explicar qué sucede
io”, uesta
agua “bicarbonato de sod 12. El agua oxigenada
es una sustancia comp
6. Cuando se coloca en ne lugar? s qu e el agua,
o de cambio tie por los mismos elemento
s químico
qué se observa, ¿qué tip nd o qu e la fór-
sica. Sabie
pero en otra relación má es H O , ¿cu ál
con- oxigenada
cubetera con agua en el mula molecular del agua
2 2
7. Cuando se coloca la ag ua? ra dicha sus tan cia ?
bio experimenta el es la relación mH/mO pa
gelador, ¿qué tipo de cam
¿Por qué?
forma dos óxidos: el CO2
13 .El elemento carbono nóxido de carbo-
est ud ian tes tra baja en el laboratorio dió xid o de carbono y el CO mo
8. Un eq uip o de e contienen una
la sig uie nte for ma: colocan en un tubo no . Se tie nen dos recipientes qu
del lice o de ntos carbono y
say o un a pe qu eñ a can tidad de “bicarbonato sus tan cia compuesta de los eleme
de en ,
an unas gotas de limón oxígeno.
de sodio” en agua y agreg s y cie rto s cam -
de un ga
observan que se despren 120g de carbono
el tub o de en say o. 240g de carbono
bios en 160g de oxígeno
oger
a un dispositivo para rec 640g de oxígeno
a. ¿Cómo se armarí
el gas desprendido? enen la misma sus-
LEY DE PROUST ica tra bajar a. ¿Ambos recipientes conti
b. Si en lugar de uti
lizar lim ón , se ind adecuado para funda-
é inform aci ón se ne ce- tan cia? Realizar el planteo
ENUNCIADO: con ácido clorhídrico, ¿qu mentar la respuesta.
y qu é precauciones se ten-
“La relación entre las masas de los elementos químicos que constituyen una sustancia compuesta es sita pa ra ma nipula rlo que contiene cada reci-
b. ¿Cuál es la sustancia
característica e invariable”. drían ?
bio ocurre? piente? ¿Cómo se sabe?
c. ¿Q ué tip o de cam

36 37
2 ACTIVIDADES ACTIVIDADES

du- a. Calcular la relación


masaMg/masaO de este
os
óxi-
(los
AC TIVIDAD LÚDICA 1

ona con el dioxígeno pro en números en ter


do. Expresar la relación CRUCIGRAMA
2
14. El magnesio reacci en sa, por 3
brillante muy int
ciendo una luz blanca go s ar- más bajos posibles).
componente en fue se obtiene si se combina
n 4 5
ello es utilizado como ma gn esi o b. ¿Qué masa de óxido 7
onan 240g de xíg en o? 6 4
tificiales. Cuando reacci xíg en o, 50g con la cantidad neces
aria de dio 9 12
ente 160g de dio
se queman aproximadam
qu e existe del magnesio.
formando el único óxido 14g de magnesio y 8g
de 10 8 11
15. Se hacen reaccionar
13
fósforo que pe rm ite la 15
dioxígeno, acercando un pro du z- 14
que la reacción se 17
energía necesaria para
MgO. 18
ca. Esta reacción produce n-
16
magnesio? Realizar el pla
a. ¿Reacciona todo el pu est a.
19 21
mentar la res
teo adecuado para funda n- 25
ron en cada parte del pla 20
b. ¿Qué leyes se aplica 26
teo? Explicar. 22 23 24
29
30
28 29
27 31
33

32
34 36

35 37
AC TIVIDAD LÚDICA
38
1. Encontrar los nombres
de los elementos químico 39
s los cuales están forma HORIZONTALES o.
dos por 7 u 8 letras. a de hidrógeno y oxígen
3. Sustancia compuest
lo es Ca.
4. Elemento cuyo símbo
cuy o sím bo lo es F.
6. Elemento
U me nto cuy o sím bo lo es Na.
A A
M U 8. Ele
bo lo es H.
O A O 11. Elemento cuyo sím
1 G
A I N VERTIC AL ES 14. Nombre de la sus tan cia compuesta CO.
T 1
2 3 a la de sco mp osi ción del azúcar. a sustancia que por tener
P A
N SA A 4 1. Nombre que se le da
16 . N om bre que se le asigna a un oner.
N L M X 2. Elemento cuyo símbo
lo es S. ímico se puede descomp
EA A N L más de un elemento qu cua l a par tir de una
G 4. Símbolo del cobalto
. ímica por la
lo es Ar. 18. Tipo de reacción qu nen sus tan cia s má s sen-
5. Elemento cuyo sím bo ob tie
sustancia compuesta se
lo es el P.
6. Elemento cuyo símbo cill as.
lo es Cr. lo es He.
O 7. Elemento cuyo símbo 20. Elemento cuyo símbo
S O R la sus tan cia compuesta CO2. bo lo es Cl.
O R O S 9. No mb re de
gna a una sustancia for
mada por 22. Element o cuy o sím
5 10. Nombre que se le asi o cuy o sím bo lo es Co.
F 6 A 7 nto qu ím ico . 24. Elem ent
lo es Mg.
T 8 T un solo ele me
27. Elemento cuyo sím bo
dinitró-
F C 12. Ele me nto cuy o sím bo lo es Pb.
ezc la gas eos a for ma da principalmente por
K 29 . M

P lo es N.
13. Elemento cuyo símbo geno. . quí-
o sím bo lo es Au. stituidas por …………
2 . Relacionar cada uno 15. Elemento cuy
e de sco mp on er un a sus tan - 30 . Las sustancias están con

de los elementos encontr 17. Proceso por el cual
se pu ed
• Elemento cuyo nombre ados en A) con una de las micos.
siguientes afirmaciones: cia mediante electricidad. es B.
significa “portador de luz 31 . Elemento cuyo símbolo
”.
19. Elemento cuy o sím bo lo es K. ma da del elemento carbono.
• Elemento metálico ab
undante en la corteza ter Cu . 32 . S
ustancia simple for
lo es lo es Zn.
• Elemento que forma 2 restre que forma entre otr 21. Elemento cuyo símbo ............ a la 33. Elemento cuyo símbo
sustancias simples presen os al mineral bauxita.
. L
a com bu stió n es un proceso químico ...... o cuy o sím bo lo es Ne.
tes en el aire. 23 35. Element
• Elemento esencial para carbonización . lo es Fe.
la vida animal y vegetal en una reacción química
. 36. Elemento cuyo símbo de las
que juega diversos pape 25. Sustan cia s qu e se ob tie nen o en el cual cambia la identidad
• Elemento radiactivo art
ificial utilizado en la bomb les biológicos importante se inic ia un a rea cci ón química. 37. Tipo de proces
s. 26. Sustancias con las qu
e .
a ató mi ca lan zad sustancias participantes una
• Elemento descubierto a
fines del siglo XIX por Sir
a en Nagasaki el 9 de ag
osto de 1945. 28. Elemento cuyo símbo
lo es Al.
bre de un o de los rea ctivos necesarios para
William Ramsay, presente ele me nto pla ta. 38 . N
om
signado al
• Elemento que se encu
entra en la naturaleza for en pequeñas cantidades 29. Nombre antiguo de incine- combustión.
mando el grafito y el dia en el aire. ces o qu ím ico llamado comúnmente lo es Si.
• Elemento metálico qu mante. 34. Ti po de pro 39. Elemento cuyo símbo
e reacciona “violentame ración.
nte” con el agua.

38 39
40
MOLÉCULAS,
ÁTOMOS
E IONES

REACCIONES
QUÍMICAS
41
3 MOLÉCULAS Y ÁTOMOS MODELOS MOLECULARES

MOLÉCULAS Y ÁTOMOS MODELOS MOLECULARES


Las sustancias están constituidas por partículas; estas partículas pueden Los modelos moleculares se utilizan para representar moléculas. Exis-
ser átomos o agrupaciones de átomos denominadas moléculas. Tam- ten dos tipos de modelos:
bién hay sustancias formadas por otro tipo de partículas llamadas iones
como por ejemplo la sal de mesa (cloruro de sodio). • modelos de esferas y varillas

Las moléculas son partículas formadas por 2 o más átomos unidos por • modelos de encastre
enlaces químicos; estas uniones serán estudiadas más adelante. NÚMERO DE
NÚMERO TOTAL Caja de modelos.
ÁTOMOS DE
Una gran cantidad de sustancias conocidas están constituidas por molé- FÓRMULA DE ÁTOMOS QUE MODELO
CADA ELEMENTO
La vitamina C, sustancia MOLECULAR FORMAN LA MOLECULAR
culas. Ejemplos de ellas son agua, alcohol, azúcar de mesa, los gases que MOLÉCULA
QUE FORMAN LA
molecular presente en componen el aire, proteínas, vitaminas, etc. MOLÉCULA
gran cantidad de vegeta-
les y frutas especialmente Las sustancias se representan con fórmulas. En el caso de las sustancias
en cítricos, no puede ser moleculares, la fórmula se llama fórmula molecular dado que indica
sintetizada por el cuerpo
humano.
Favorece el desarrollo de
como está formada la molécula.

Cuando se representa la sustancia agua mediante la fórmula H2O, lo que


N2 2 átomos
2 átomos de
nitrógeno

dientes y encías, huesos se está representando es la molécula de agua. El subíndice que está a la
y cartílagos, así como la derecha y debajo de cada símbolo es la atomicidad, es decir el número
absorción del hierro y la de átomos de cada elemento en la molécula. Cuando la atomicidad es 1 1 átomo de
producción de colágeno.
El escorbuto en humanos
es una avitaminosis causa-
no se escribe el subíndice.
NH3 4 átomos
nitrógeno
3 átomos de
hidrógeno
Modelo de esferas y varillas de
la molécula de vitamina C.
Una molécula de agua se puede representar del siguiente modo
da por deficiencia de esta
vitamina.

FÓRMULA MOLECULAR
H2O 1 átomo del
elemento oxígeno. CH4 5 átomos
1 átomo de
carbono
4 átomos de
hidrógeno
La fórmula molecular de
la vitamina C es C6H8O6 lo 2 átomos del elemento
que indica que la molécula hidrógeno.
1 átomo de

CO2
está formada por 6 átomos
carbono Modelo de encastre, generado
de Carbono, 8 átomos de En una gota de agua hay aproximadamente 3 átomos
2 átomos de por computadora de la molécu-
Hidrógeno y 6 átomos de 13.377.777.760.000.000.000.000 moléculas de H2O la de etanol.
oxígeno
oxígeno.

UNA SUSTANCIA MOLECULAR MUY ESPECIAL: LA ASPIRINA


En épocas antiguas el hombre recurría a la naturaleza para encontrar alivio a sus
dolores y tratar enfermedades.
En escritos que datan de varios siglos antes de Cristo aparece mencionado el uso de
la corteza de sauce blanco para el tratamiento de la fiebre (antipirético) y el alivio del
dolor (analgésico).
El interés por conocer cual era la sustancia que poseía tales propiedades terapéuticas
(principio activo), llevó a científicos alemanes a principios del siglo XIX, a aislar, de
la corteza del sauce blanco, una sustancia amarillenta de sabor muy amargo que
denominaron salicina a partir de la cual, años más tarde se obtuvo el ácido salicílico.
El ácido salicílico, muy efectivo para el tratamiento del dolor y la fiebre, fue utilizado
mucho tiempo, pero presentaba algunos inconvenientes como su excesivo sabor Modelo de la molécula
amargo e irritación severa en el estómago al ser ingerido. de ácido acetilsalicílico
La necesidad de encontrar un derivado del ácido salicílico con efectos secundarios (Aspirina).
menos adversos, llevó años más tarde a lograr sintetizar a partir del mismo, el ácido
acetilsalicílico.
El ácido acetilsalicílico es una sustancia molecular cuya fórmula es C9H8O4.

42 43
3 MACROMOLÉCULAS REACCIONES QUÍMICAS

POLÍMEROS TRANSFORMACIÓN QUÍMICA DE LAS SUSTANCIAS


Las moléculas pueden ser pequeñas como las de los ejemplos anteriores o muy
grandes como es el caso de moléculas formadas por cientos o incluso miles
de átomos. Estas moléculas muy grandes se denominan macromoléculas. En
general las sustancias formadas por macromoléculas se denominan polímeros.
Hay polímeros naturales como la seda, el caucho, la celulosa y otros artificiales
como el polietileno, PVC, etc.
Pasta de celulosa: principal
materia prima para la fabri-
cación del papel.
El hombre nace, se reprodu-
ce y vive gracias a innume-
rables transformaciones
químicas.
Usando todos los sentidos conocidos, se puede constatar que continua-
mente en el entorno hay desprendimiento de gases, absorción y emisión
de energía, modificaciones en las propiedades de la materia como cam-
bio de color, sabor, olor, acidez, etc. Estos son solamente algunos ejem-
plos de como se puede evidenciar la ocurrencia de cambios químicos.
Algodón: se utiliza para
la fabricación de tejidos y Segmento de la molécula de Segmento de la molécula de La naturaleza y las construcciones humanas funcionan en base a proce-
prendas de vestir. polietileno. policloruro de vinilo (PVC). sos químicos. Continuamente se producen cambios en la estructura de
la materia; en la atmósfera, en las plantas, en el suelo, en las fábricas,
Un ejemplo de la utilización de estos materiales es la producción de tuberías de en los vehículos y el cuerpo humano. Todos estos procesos son reac-
PVC o de polietileno. ciones químicas, transformaciones de una o más sustancias en una
o varias diferentes.
Al cocinar los alimentos se
producen diversas reaccio-
nes químicas.

Proteínas: no toda la biblio-


grafía clasifica a las proteí-
nas como polímeros. Tubería de polietileno. Tubería de PVC. ALGUNOS TIPOS DE REACCIONES QUÍMICAS

UN POCO MAS DE INFORMACIÓN…


A lo largo de los siglos la humanidad ha utilizado polímeros naturales procedentes de plantas y anima-
1 REACCIONES DE SÍNTESIS
Son reacciones donde dos o más sustancias se combinan para for-
les. Ejemplos de ellos los constituyen las fibras procedentes de plantas como el lino y el algodón y otras mar una única sustancia. Eritrocitos: dentro de su
que se obtienen de los animales como la lana y la seda. membrana compuesta de
Otros polímeros naturales como las proteínas, los almidones y la celulosa desempeñan un papel funda- La hemoglobina es una proteína que tiene la función de transportar el lípidos y proteínas contie-
mental en los procesos bioquímicos y fisiológicos de plantas y animales. dioxígeno en el cuerpo. ¿Cómo lo hace? El dioxígeno reacciona con la ne un 60% de agua, catión
Desde principios del siglo XX, la investigación científica pudo determinar la estructura molecular de este hemoglobina formando la oxihemoglobina. potasio como ion principal
grupo de sustancias y tratando de imitar a la naturaleza, los químicos desarrollaron procedimientos para y más de un 30% de hemo-
sintetizar numerosos polímeros que hoy están presentes en el mundo que nos rodea. La llegada de los HEMOGLOBINA + DIOXÍGENO -> OXIHEMOGLOBINA globina.
polímeros sintéticos provocó una verdadera revolución en la forma de vida de los seres humanos ya que
éstos ofrecen una gran versatilidad al ser posible adecuar su estructura molecular a una gran variedad de En determinadas condiciones, la oxihemoglobina se descompone “de-
usos. jando” el dioxígeno donde es necesario, esto es un ejemplo de proceso
Las síntesis de polímeros suelen ser baratas y las propiedades que se consiguen son comparables o supe- químico que se puede producir en sentido inverso.
riores a las de los polímeros naturales.
Ejemplos de polímeros artificiales son: polietileno, PVC, Poliéster, acrílicos, poliestireno, siliconas, entre
muchos otros.

44 45
3 REACCIONES QUÍMICAS REACCIONES QUÍMICAS

2 REACCIONES DE DESCOMPOSICIÓN
¿QUÉ SUCEDE CON LOS ÁTOMOS Y LAS MOLÉCULAS
DURANTE LAS REACCIONES QUÍMICAS?
Son reacciones donde una sustancia compuesta se descompone El gas natural es un combustible utilizado en cocinas, calefones y siste-
para dar más de una sustancia como producto. mas de calefacción en general. El principal componente del gas natural
es el metano (CH4).
En algunos automóviles, existe un sistema de seguridad para que en
caso de accidente se infle una bolsa (airbags) que evita la colisión con el
parabrisas. Cuando ocurre un impacto, una chispa eleva la temperatura La combustión del metano se representa de la siguiente forma:
de unos 100g de NaN3 (azida de sodio), éste compuesto se descompo-
ne rápidamente formando sodio y dinitrógeno gas que es el que infla la CH4 (g) + O2(g) -> CO2(g) + H2O(g)
bolsa:
Reactivos Productos
Los airbags son las bolsas que
se inflan en el momento de un
choque. AZIDA DE SODIO -> SODIO + DINITRÓGENO El metano y el dioxígeno reaccionan, es decir sus moléculas “se rompen”
quedando los átomos “en libertad”. Estos átomos se reagrupan forman- El metano, conocido como gas
do nuevas moléculas. El metano y el dioxígeno reciben el nombre de de los pantanos se desprende
reactivos y el dióxido de carbono y el agua se denominan productos. cuando las sustancias orgánicas

3
se degradan por la acción de
Se suelen representar entre paréntesis los estados físicos de las sustan-
bacterias.
REACCIONES DE COMBUSTIÓN cias involucradas en la reaccion, (s) sólido, (l) líquido, (g) gaseoso y (v)
vapor. Si la sustancia está disuelta en agua aparece (ac) que significa
La combustión es una reacción química en la que se desprende acuoso.
energía en forma de luz y calor. Para que se produzca se necesita un
combustible, un comburente y alcanzar la denominada temperatura Se puede representar la reacción química usando modelos moleculares:
de ignición (mínima temperatura necesaria para que se inicie la com-
bustión).

El comburente es una sustancia gaseosa que hace posible la combus-


tión; el dioxígeno es el principal comburente ya que participa en la ma-
yoría de las combustiones, pero no es el único.
Combustión en la hornalla de
El combustible es la sustancia que arde, por ejemplo carbón, alcohol,
una cocina.
metano, etc.

En el caso del supergás, el combustible es una mezcla de propano y


butano (30-50% del primero y 70-50% del segundo, porcentaje en vo-
lumen). La capacidad de estos gases de licuarse a presiones moderadas
y su elevado poder calorífico son las principales ventajas de este com-
bustible. Ambos gases se obtienen de la refinación del petróleo y del
procesamiento del gas natural.

Para que puedan formarse los productos, ¿alcanza una molécula de O2


BUTANO + DIOXÍGENO -> DIÓXIDO DE CARBONO + AGUA por cada molécula de CH4?

Si se cuentan los átomos de cada elemento en reactivos y productos se


Supergás: mezcla de propano y observa que el número de átomos de Oxígeno en los reactivos no es
butano licuados.
PROPANO + DIOXÍGENO -> DIÓXIDO DE CARBONO + AGUA
suficiente para que se puedan formar los productos CO2 y H2O.

Gasoducto: tubería de acero


que sirve para transportar gas
natural a gran escala.

46 47
3 REACCIONES QUÍMICAS PARA PROFUNDIZAR

La representación de la reacción química anterior teniendo en cuenta la RAPIDEZ DE LAS REACCIONES


pregunta formulada es la siguiente:
Las reacciones químicas se producen con determinada rapidez depen-
diendo de diferentes factores. Uno de ellos es la temperatura. En gene-
ral, la rapidez de las reacciones químicas se ve descendida al disminuir la
temperatura. Por esta razón se colocan los alimentos en la heladera, así
disminuye la rapidez de descomposición de los mismos.

Existen muchos ejemplos de reaccio-


nes que transcurren en un intervalo
de tiempo relativamente corto, como
Para que los alimentos se
es el caso de la explosión de la nitro-
conserven es fundamental
glicerina (NG) que tiene lugar en tan
no romper la cadena de frío.
sólo microsegundos. Otras reacciones,
como la oxidación de una manzana
recién cortada ocurre más lentamente
(algunos minutos) y algunas, como es
DETONACIÓN DE LA NG
el caso de la oxidación de algunos me-
Oxidación del hierro. tales, pueden tardar años. En tan sólo microsegundos
la mayor parte de este
compuesto se transforma
en sustancias gaseosas que
se expanden rápidamente
creando una onda
CH4 (g) + 2 O2(g) -> CO2(g) + 2 H2O(g) expansiva.

Si se cuenta ahora la cantidad de átomos de cada elemento en los reacti-


vos y en los productos se observa que es el mismo. Esta representación,
ahora igualada se denomina ecuación química.
Nitroglicerina (NG). Oxidación de la manzana.
Fue el químico francés Antoine Lavoisier el que descubrió en el siglo
XVIII la ley de la conservación de la masa, siendo el nombre más apro-
piado para esta ley el de ley de la conservación de la masa y de los
En 1794, pocos años después elementos químicos.
de que publicara su obra, “Tra- REACCIONES EXOTÉRMICAS Y ENDOTÉRMICAS
En un libro de texto publicado en 1789, Lavoisier planteaba la ley de la La cocción de alimentos
tado elemental de Química” Otra clasificación de las reacciones químicas que se puede realizar es uti-
siguiente manera: absorbe calor del ambiente.
y estando en la cima de su lizando el siguiente criterio:
carrera, Lavoisier muere en la Ejemplo de reacción endo-
“Podemos asentar como un axioma incontrovertible que, en todas
guillotina durante la Revolución térmica.
las operaciones del arte y la naturaleza, nada se crea; existe una
Francesa. El hecho de integrar cantidad igual de materia tanto antes como después de cada ope-
la “Ferme Generale”, consorcio ración.”
privado encargado de recaudar REACCIONES QUÍMICAS
impuestos para la corte del En otras palabras se puede decir: Según el intercambio de energía
Rey Luis XVI, probablemente Los átomos no se crean ni se destruyen durante una reacción quí- con el ambiente…
influye en el juicio que lo lleva mica. Existe la misma cantidad y la misma clase de átomos en los
a ser ejecutado. El prestigioso reactivos que en los productos.
matemático Lagrange, contem-
poráneo y amigo de Lavoisier Lo que ocurre es que se rompen los enlaces que los mantienen uni-
dos y se forman nuevos enlaces, dando origen a nuevas moléculas.
lamentó su muerte manifestan-
do : “Se tardó sólo un momento ENDOTÉRMICAS EXOTÉRMICAS
en cortarle la cabeza, y quizá no Reacción que absorbe Reacción que libera La combustión de cualquier
basten cien años para que surja energía del medio. energía al medio. material cede calor al am-
otra igual”. biente. Ejemplo de reacción
exotérmica.

48 49
3 UNA REACCIÓN QUÍMICA FUNDAMENTAL ACTIVIDADES

LA COMBUSTIÓN Y LA MÁQUINA A VAPOR


ce como termodinámica, creada Otro nombre que aparece vin-
en 1824 por S.Carnot después de culado a este invento es Thomas
observar el funcionamiento de las Newcomen quien en 1712 inventó
máquinas térmicas. una nueva máquina que denominó
”máquina de vapor atmosférico” y
La máquina de vapor, aunque no que resultó de utilidad. Posterior-
todos compartan la idea, consti- mente James Watt (1736-1819),
tuyó el motor que dio inicio a la mejora la máquina de Newcomen
Revolución Industrial (fines del solucionando los problemas de
siglo XVIII), donde tuvo un papel pérdida de calor que se producían
fundamental pues se utilizó para en la misma y disminuyendo así el
mover diferentes máquinas como elevado consumo de combustible
locomotoras, bombas, motores que constituía su principal incon- Cl2 + O2 -> Cl2O3
marinos, etc. veniente. ono O3 y
común las sustancias oz N2 + O2 -> NO2
1. ¿Qué tienen en
La Revolución Industrial marca el La máquina de vapor es un arte- Cu + O2 -> Cu2O
dioxígeno O2?
inicio de un período donde co- facto en el cual se genera vapor ? Fe + O2 -> Fe2O3
¿En qué se diferencian H2O
mienzan a producirse profundos de agua en una caldera cerrada, CaO + HCl -> CaCl2 +
cambios sociales entre los que se por calentamiento directo, para lo diferentes -> CO + H2O
destacan, la adecuación de la vida y representan átomos de C H + O2 2
cual se quema combustible, (que 2. Si 3 8
a
humana al desarrollo técnico y la en los inicios fue leña o carbón). elementos: químicas que representan
utilización de los seres humanos mplo de una molécula de 6. Escribir las ecuaciones
El vapor generado llega a un cilin- a. Representar un eje químicas:
Según algunos autores, la tecno- como un recurso más (trabajo hu- dro donde empuja y desplaza un . las siguientes reacciones
una sustancia compuesta se co mbina con el dioxígeno
logía puede considerarse como el mano como mercancía), dando pistón. Mediante un mecanismo mp de una molécula de
lo a. El azufre sólido (S)
b. Representar un eje de azufre gaseoso (SO2).
conjunto de procedimientos que origen a una explosión demográfi- de biela-manivela, el movimiento del aire para dar dióxido
permiten la aplicación a la pro- ca que llevó a un empeoramiento lineal del pistón se transforma en una sustancia simple. o de mercurio (HgO) qu
e es
ducción industrial, de los cono- de las condiciones de vida huma- un movimiento de rotación que b. Al calentar monóxid e en me rcu rio
descompon
na. Por otro lado el equilibrio entre s referencias: un sólido rojizo, éste se
cimientos propios de las ciencias acciona por ejemplo, las ruedas de 3. Tomando las siguiente
naturales. No obstante, pueden naturaleza y producción humana una locomotora. Una vez llegado representa a un átomo
de carbono (Hg) y dioxígeno. tasio
fósforo, el clorato de po
hacerse algunas críticas a esta de- se rompe en cierto modo pues al final del recorrido del cilindro, el
representa a un áto mo de oxígeno c. En la cabeza de un ruro de po tasio
comienza a producirse una desen- para dar clo
finición; una de estas críticas se pistón regresa a su posición inicial res entar una (KClO3) se descompone
refiere a la idea que se transmite frenada explotación de los recur- expulsando el vapor de agua utili- a. ¿Cómo se puede rep
(KCl) y dioxígeno.
en la misma, de que primero es la sos naturales, entre ellos el carbón zado. El ciclo que realiza la máqui- molécula de O2?
que se utilizó para generar energía resentar una
ciencia y luego, como aplicación na, es controlado mediante una b. ¿Cómo se puede rep o cuantitativo a nivel
del conocimiento científico surge en la máquina de vapor. secuencia de válvulas de entrada 7. Describir el significad
molécula de CO2? s ecuaciones químicas:
la tecnología. En esta definición y salida de vapor. molecular de las siguiente
de tecnología se plantea la idea No resulta fácil determinar con
s términos: reacción
de que la investigación científica exactitud la fecha y el autor de 4. a. Definir los siguiente 2 Cl2O (g)
tiene prioridad sobre la investiga- este invento. La primera máquina , rea cti vo, pro du cto . a. 2 Cl2 (g) + O2(g) ->
quím ica
de vapor fue inventada en 1663 lancear (igualar) una
ción y desarrollo tecnológicos. b. ¿Qué se busca al ba -> 2 CO2 (g)
por Eduard Somerst, pero por falta
aci ón qu ím ica ? ¿Q ué ley se respeta al hacerlo? b. 2 CO (g) + O2(g)
Muchos son los ejemplos que pue- de recursos económicos no pudo ecu
den encontrarse a lo largo de la producir y vender su máquina. s de
s expresiones simbólica Ejemplo:
historia que muestran que tal se- 5. Balancear las siguiente as (g) ; significa que al
Por esta razón su invención se atri- co rre cta me nte ex pre sad 2 NO(g) + O2(g) -> 2 NO2
cuencia (primero el conocimiento ma ne ra qu e qu ed en NO con 1 molécula de O2
científico y luego la tecnología) no buye a Thomas Savery quien regis-
ecu aci on es qu ím ica s: rea ccionar dos moléculas de
las NO2.
ha sido siempre así. Uno de ellos tró una patente de esta máquina se forman 2 moléculas de
lo constituye la máquina de vapor, en 1698, pero debido a problemas
que fue anterior a la creación de en el diseño que causaba riesgo de Esquema del funcionamiento N2 + O2 -> NO
la rama de la ciencia que se cono- explosión, no fue muy utilizada. de una máquina a vapor. Zn + O2 -> ZnO

ACTIVIDADES
1. a. ¿Cuál es la definición de tecnología que maneja el texto?
b. ¿Qué críticas pueden hacerse a esta definición?
2. Comentar la siguiente parte del texto: “…el equilibrio entre naturaleza y producción humana se
rompe en cierto modo pues comienza a producirse una desenfrenada explotación de los recursos
naturales”.
3. a. Plantear la ecuación química de la combustión del carbón, identificando reactivos y productos.
b. ¿Cuáles son el combustible y el comburente en dicha combustión?
4. Explicar brevemente el funcionamiento de una máquina a vapor.

50 51
3 ACTIVIDADES ACTIVIDADES

AC TIVIDAD LÚDICA
A PENSAR 1 ciones químicas teniendo en cuenta que
:
Completar la descripción de ciertas reac
letras y las fórmulas en el círculo.
Los dibujos representan • Las palabras aparecen en la sopa de
en estar igualadas.
La tarea es unir con flech
sistemas gaseosos a niv
el partícula-vacío. • Recordar: las ecuaciones químicas deb
as todas las posibles de
scripciones de dichos sis
temas:

Fórmulas
• Es una sustancia comp
uesta.
Sopa de letras

G W R O D A D G U
D R I Y X Z
V A S K B C D Y R
• Es una mezcla de dos sus I E L J K F
tancias simples. I E R R O L Y
O W S R G H A H SO3
E W N G Y J N K A
X P J C J Y
G A O O P L A T U J V E Y A H2O
I
• Es una mezcla de una J K E N E R G I A
sustancia simple y una co D T E M P M
mpuesta.
I B O A D G O2
O A E P G A P A S
I B U I K W E
H C H L W I E O
Fe Fe2O3
E Y C S N A U I H X
• Es una sustancia simple N G H E B
. G A L I
U T O A O J U I A
M E
D J A G U A C Q Y C Y T U L O2
K
H U R X A I A M K
U L J Z E I
Y S E U I S O L O
A E I O U T
H Y T Y U I H N P
U J I G Y U

A PENSAR 2 curio y dioxígeno mediante una reacción


de
El monóxido de mercurio produce mer
ones químicas:
ular las siguientes reacci ……………….…. por acción calor.
Representar a nivel molec
2 CO + O2 -> 2 CO2 HgO (s) -> Hg (l) + ....... (g)
Ejemplo:
la atmósfera
nas fábricas reacciona con el agua de
El trióxido de azufre provocado por algu A este tipo de
los ácidos causantes de la lluvia ácida).
obteniéndose ácido sulfúrico. (Uno de
……….…………
reacción química se le denomina ……
……….(g) + …… (v) -> H2SO4 (ac)
-> 2 Cl2O (g)
a. 2 Cl2 (g) + O2(g)
-> 2 NO2 (g)
b. 2 NO (g) + O2(g) ino químicos se
intemperie se forma herrumbre. En térm
Cuando un objeto de hierro queda a la
ir de ………….…… y dioxígeno.
ha sintetizado trióxido de dihierro, a part
…… (s) + …… (g) -> ……… (s)

52 53
54
ESTRUCTURA
ATÓMICA
Y TABLA
PERIÓDICA

55
4 ESTRUCTURA ATÓMICA PARA PROFUNDIZAR

PARTÍCULAS SUBATÓMICAS OTRAS PARTÍCULAS


QUARKS
El átomo está constituido por partículas más pequeñas llamadas partí- Además de protones, electrones y neutrones se han descubierto muchas
EL ÁTOMO Sólo 2 de los 6 quarks (up y
culas subatómicas. otras partículas, algunas de las cuales se forman en el momento de las
La pequeñez del átomo down) existen hoy en forma
colisiones de la materia o en los procesos de desintegración radiactiva.
resulta muy difícil de com- Las partículas subatómicas fundamentales que determinan las propie- natural en el universo y son
prender... dades del átomo son tres: protones, electrones y neutrones. El Modelo Estándar (actual), basándose en todos los datos que han sa- los que forman a los proto-
lido de los aceleradores, plantea la existencia de sólo 12 partículas (6 nes y neutrones.
Algunas características de estas partículas: quarks y 6 leptones), que serían la base de toda la materia que se conoce
El tamaño de una átomo es
del orden de en el Universo.
NEUTRINOS
1x10-10 m, es decir: Carga Carga
Partícula Masa (g) Símbolo En el siguiente esquema se presentan las partículas conocidas hasta la fecha. Hay 3 tipos diferentes de
(coulombs) (uce)
0,0000000001m neutrinos, no componen
0,00000001cm Protón 1,673 x 10-24 + 1,6 x 10-19 +1 p+ la materia pero son esen-
0,0000001mm ciales en ciertas reacciones
nucleares.
Neutrón 1,675 x 10-24 0 0 n

¿QUÉ SUCEDE CUANDO Electrón 9,1 x 10-28 - 1,6 x 10-19 -1 e-


CHOCA LA MATERIA CON
ANTIMATERIA?
Tiene lugar un proceso que
recibe el nombre de aniqui- NÚCLEO ATÓMICO
lación.
Protones y neutrones forman la parte central del átomo llamada Núcleo,
Cuando un protón choca Laboratorio Nacional del
razón por la cual estas partículas reciben el nombre de nucleones.
con su antiprotón o un Acelerador Fermi.
electrón con su antipartí- Las fuerzas nucleares fuertes, una de las Batavia, Illinois.
cula (el positrón), partícula fuerzas fundamentales de la naturaleza,
y antipartícula desaparecen son las que mantienen unidas a las distin-
y en su lugar se origina tas partículas del núcleo.
energía.
Principales características de estas fuerzas:
La aniquilación es el único
proceso totalmente efi- • Son de mayor magnitud que las fuerzas
ciente en convertir masa eléctricas y gravitatorias.
en energía de acuerdo a la Laboratorio europeo de
Ecuación de Einstein: Protón • Son de corto alcance, es decir que cada física de partículas (CERN)
E=m.c2. nucleón interacciona únicamente con los
Cuando choca la materia nucleones más cercanos.
y la antimateria el 100%
de la masa se convierte en Neutrón • Son únicamente de atracción.
energía.
PARA EXPLORAR “LO PEQUEÑO” LOS CIENTÍFICOS HAN DISEÑADO
MÁQUINAS ENORMES: LOS ACELERADORES DE PARTÍCULAS.
En los aceleradores, partículas cargadas son aceleradas mediante potentes electroimanes hasta velocidades
PERIFERIA ATÓMICA próximas a las de la luz. Estas partículas de muy alta energía colisionan entre ellas o contra un blanco fijo. El
resultado de estas colisiones permite extraer a los científicos información de los más pequeños componentes
Los electrones se encuentran en movimiento alrededor del núcleo en la de la materia.
zona denominada periferia atómica.
Las principales partículas utilizadas en los aceleradores son protones y electrones; también se emplean anti-
Entre el núcleo y los electrones existe espacio vacío. protones, positrones, partículas alfa, etc.
El núcleo es extremadamente pequeño en comparación con la perife- En una colisión se sabe” que es lo que entra y que es lo que sale”. ¿Qué es lo que sucede en el pequeño espacio
ria, aproximadamente 100.000 veces más pequeño. No obstante en él se de la colisión?... Esto es para los científicos una incógnita, los detalles internos de las colisiones no son obser-
concentra casi la totalidad de la masa del átomo, dado que la masa del vables. No obstante, los científicos disponen de un modelo de las fuerzas que actúan y de la estructura de la
Representación de las par- electrón es 1837 veces más pequeña que la del protón y neutrón. materia que choca y tratan de comprobar si el modelo predice lo observado.
tículas subatómicas. ¡No se
trata de una foto! Texto adaptado del libro “La Partícula Divina”.

56 57
4 ESTRUCTURA ATÓMICA ESTRUCTURA ATÓMICA

Número másico NÚMERO ATÓMICO Y NÚMERO MÁSICO ¿CÓMO SE AVERIGUA LA CANTIDAD DE


El número de protones que posee un átomo es una característica de ELECTRONES Y NEUTRONES EN UN ÁTOMO?
cada elemento químico y se le llama número atómico. Se representa En todo átomo, el número de protones es igual al número de electro-
con la letra Z. nes y dado que la carga del protón y la del electrón son numéricamente
El número de protones más el número de neutrones que forman el iguales pero de signo contrario, el átomo es eléctricamente neutro.
IMPORTANCIA DE LOS
núcleo del átomo se denomina número de masa o número másico y se Si el número másico (A), representa la cantidad de partículas que forman IONES EN EL CUERPO
representa con la letra A. el núcleo, al restarle a este número el número atómico (Z), se obtiene la HUMANO.
Número atómico
Por convención el número atómico (Z) se escribe abajo y a la izquierda cantidad de neutrones. El K+ es el principal ion po-
del símbolo químico y el número másico (A) arriba a la izquierda del sitivo presente en el líquido
mismo. A - Z = número de neutrones intracelular del cuerpo
humano.
Ejemplo: Está involucrado en la
Ejemplos: contracción muscular y la
regulación de la actividad
Representación Número de Número de neuromuscular.
Número Número Número de Número de Número de
Elemento del núcleo Protones neutrones Átomo Este ion es almacenado a
atómico (Z) másico (A) protones (p+) electrones (e-) neutrones (n)
atómico (p+) (n) nivel muscular por lo que en
7 los períodos de crecimiento
3
Li 3 3 4 y desarrollo, cuando los
1 músculos se están forman-
Hidrógeno 1 0 1 1
1
H 35 do, es esencial una dieta rica
17
Cl 17 17 18 en potasio.
2
Por otra parte, las dietas
Hidrógeno 1 1 1 2 H 20 ricas en K+ pueden reducir el
1
10
Ne 10 10 10
riesgo de hipertensión.

3
Hidrógeno 1 2 1 3
1
H Es importante destacar que no es correcto decir que Z es igual al número
de electrones pues un átomo de cierto elemento y un ion del mismo
elemento tienen igual Z pero diferente cantidad de electrones.
ISÓTOPOS
Por ejemplo, el elemento potasio se presenta en la naturaleza formando
Como se observa en el ejemplo anterior, los átomos de un mismo ele- sustancias compuestas (principalmente sales) en las que se encuentra
mento pueden tener diferente cantidad de neutrones, no así de proto- como ion positivo (K+).
ABUNDANCIA ISOTÓPICA nes. Todos los átomos de hidrógeno tienen 1 protón en su núcleo, Z =1
para este elemento.
Al igual que el hidrógeno
y el carbono, casi todos los Sin embargo existen átomos de hidrógeno que no tienen neutrones, ¿En qué se diferencian el átomo de potasio y el ion potasio?
elementos químicos poseen otros que tienen uno y otros que tienen dos.
isótopos naturales, pero la
abundancia de cada uno es A las variedades de un mismo elemento que tienen diferente canti- Átomo de potasio Ion potasio
diferente. dad de neutrones se les denomina isótopos.
Por ejemplo, en el caso del 19
K 19
K+
hidrógeno, el isótopo hidró- Para diferenciar los isótopos de un mismo elemento se escribe el nom-
geno-1 es el más abundante bre de éste seguido del número másico (A) como se muestra a conti- cantidad p+ = 19 cantidad p+ = 19
(99,985%); en el caso del nuación:
cantidad e- = 19 cantidad e- = 18
carbono, el carbono-12 es el
hidrógeno-1 carbono-12
más abundante (98,9%).
Tambien existen isótopos hidrógeno-2 Isótopos del carbono-13 Isótopos del Fuentes naturales de ion K+
artificiales de muchos ele- hidrógeno carbono Como se observa en el ejemplo propuesto, el átomo de potasio y el ion
mentos, la mayoría de ellos hidrógeno-3 carbono-14 potasio tienen el mismo número de protones pero diferente cantidad
radiactivos. de electrones. El átomo de potasio se convierte en un ion positivo
Los tres átomos de carbono, tienen 6 protones en su núcleo (Z=6), pero cuando pierde un electrón.
hay átomos de este elemento que poseen 6 neutrones, otros que poseen
7 y otros 8.

58 59
4 MASA ATÓMICA LEY PERIÓDICA

MASA ATÓMICA DE UN ELEMENTO TABLA PERIÓDICA


MASA ATÓMICA
RELATIVA Los isótopos son átomos del mismo elemento con diferente número de En la Tabla Periódica aparecen ordenados por número creciente de nú-
La masa de un átomo se neutrones, por lo que su masa es diferente. En la Tabla Periódica ocupan mero atómico todos los elementos químicos conocidos, la mayoría son
expresa en relación a la el mismo casillero, por eso se les denomina isótopos, “iso” significa igual naturales y otros son artificiales.
masa de un átomo que se y “topo” lugar.
elige como patrón, por ello
se denomina masa atómica Al buscar la masa atómica de un elemento en la Tabla Periódica, por
relativa. ejemplo el cloro, no se encuentra ni la masa atómica del cloro -35 ni la
del cloro -37, se encuentra un valor que corresponde al promedio de la
masa de dichos átomos teniendo en cuenta su abundancia relativa.

ABUNDANCIA RELATIVA 35 37
Es el porcentaje en que cada
isótopo se encuentra en la 17
Cl 17
Cl
naturaleza.
m = 34,97 u m = 36,97 u

Abundancia
relativa
75,77% 24,23%

En ella se encuentra información referida a las propiedades del elemento


UNIDAD DE MASA y de las sustancias simples formadas por ellos. Por ejemplo:
ATÓMICA
Se denomina uma y se 37
simboliza con una “u” a la
unidad de masa atómica.
17
Cl Estado físico: en color rojo
significa que la sustancia simple
1 u equivale a 1,66 x10-24 g H2 a temperatura ambiente se
encuentra en estado gaseoso. Se
m = 35,45 u
utiliza color azul para el estado
líquido y negro para el estado
Número atómico (Z)
1 H sólido.

Cálculo de la masa atómica del elemento cloro: Números de oxidación del 1,00797 u Masa atómica: es el promedio de
átomo: sirve para averiguar la ±1 la masa de los isótopos naturales
fórmula de las sustancias que del elemento.
2,1
forma dicho elemento químico.
MA Cl = (75,77% x 34,97u) + (24,23% x 36,97u) =35,45u

100%
Electronegatividad de un átomo
es la capacidad relativa de atraer a
los electrones del enlace químico
que establece con otro átomo.
En un balón lleno de gas
dicloro habrían aproximada-
mente 1,1x1022 átomos de
cloro. Las propiedades que figuran y la posición que tienen en cada casillero
depende de la edición. Para saber en qué posición está cada propiedad
se deben observar las referencias que cita cada Tabla Periódica.

60 61
4 LEY PERIÓDICA LEY PERIÓDICA

Hay varias versiones de la Tabla Periódica, todas basadas en la Ley Perió- VERSIÓN ALARGADA DE LA TABLA PERIÓDICA
dica de los elementos químicos. ¿Qué establece dicha ley?

Las propiedades químicas de los elementos químicos


LA TABLA PERIÓDICA muestran una repetición periódica cuando se los ordena
en orden creciente de número atómico.
La Tabla Periódica es un
modelo que representa
el comportamiento perió- Esto significa que, luego de una serie de elementos, las propiedades quí-
dico de las propiedades micas comienzan a repetirse. Por ejemplo la reactividad química; cada
químicas de los elementos cierta cantidad de elementos aparece uno que es inerte y los elementos Los elementos de transición interna se suelen ubicar al pie de la Tabla
químicos que le siguen inmediatamente tienen alta reactividad química, a este gru- Periódica por razones de espacio. Si se los ubica en su lugar la Tabla Pe-
po de elementos químicos se les denomina metales alcalinos. A su vez, riódica queda más alargada.
los elementos que le siguen a un metal alcalino tienen propiedades simila-
res al elemento inmediatamente superior y así sucesivamente.

Los elementos que se anteponen a los gases inertes, también tienen en UNA ARDUA TAREA
común ciertas propiedades, como su gran reactividad química y se les NÚMERO ATÓMICO Y
llama halógenos. La tarea de encontrar una regularidad en el comportamiento de los MASA ATÓMICA
FAMILIA DE ELEMENTOS elementos químicos para poder ordenarlos fue trabajosa y con muchas
idas y venidas. El descubrimiento de la Ley Periódica le fue reconocido Al aumentar el número
Los elementos agrupados
atómico, en general aumen-
en columnas tienen propie- GRUPOS Y PERÍODOS a Dimitri Mendeleiev, químico ruso del siglo XIX, pero cabe aclarar que
ta la masa atómica. Aunque
dades químicas similares casi simultáneamente Lothar Meyer, químico alemán también llegaba a
Debido a la Ley Periódica, al ordenar los elementos por criterio de nú- la misma conclusión. Ambos intentaban ordenar los elementos por or- en algunos casos sucede lo
por eso se dice que forman
mero atómico creciente se distinguen columnas verticales de elementos den creciente de masa atómica relativa, en esta época el concepto de contrario.
una familia.
químicos que tienen propiedades químicas semejantes, llamados gru- número atómico de los elementos era desconocido.
pos o familias. Además, a lo largo de una secuencia horizontal llamada
período las propiedades varían gradualmente hasta que se comienzan Concluían ambos que al ordenar los elementos según su masa atómica
a repetir y ahí se inicia un nuevo período. creciente, se observaba un modelo de repetición en sus propiedades.
Meyer se dedicó a estudiar propiedades como el volumen atómico, la
densidad o la temperatura de ebullición mientras que Mendeleiev es-
tudió las propiedades de un poco más de 60 elementos conocidos en la
época: reactividad, compuestos formados, etc.
REFERENCIAS En su primer ordenamiento, Mendeleiev colocaba los elementos con
Elementos propiedades similares en filas horizontales, años después rotó la dispo-
representativos sición hasta dejarlos en columnas verticales. Pero en esta época no se
conocían todos los elementos, por lo que en algún caso optó por dejar
Elementos de lugares vacíos y predijo que esas posiciones eran de elementos no co- Dimitri Mendeleiev, químico
transición
nocidos. Tal es el caso del germanio y el galio que fueron descubiertos ruso del siglo XIX.
Elementos de más tarde. Estos dos elementos, ubicados entre el zinc y el arsénico, no
transición interna se conocían, sin embargo según las propiedades del arsénico debía ser
colocado debajo del fósforo y no debajo del aluminio ni del silicio, por lo
que Mendeleiev tan seguro de haber descubierto la Ley Periódica afirmó
que debajo del aluminio y del silicio iban dos elementos aún no descu-
biertos.

UBICACIÓN DE LOS Cuando los elementos predichos por Mendeleiev fueron descubiertos,
ELEMENTOS DE no quedó duda sobre la aceptación de la Ley Periódica por la comunidad
TRANSICIÓN INTERNA: Ordenados los elementos según la Ley Periódica, la tabla queda dividida científica.
Estos elementos se suelen en tres zonas: los elementos representativos, los elementos de transi-
ción y los elementos de transición interna tal como muestra el gráfico A partir de entonces la Tabla Periódica se convierte en una valiosa guía
ubicar al pie de la Tabla que posibilita coordinar una inmensa cantidad de información quími-
Periódica por razones de anterior.
caque hasta entonces no guardaba relación alguna. Por otra parte pro-
espacio. Si se los ubica en Aunque no existe una frontera exactamente definida entre metales y no porciona una herramienta fundamental para la búsqueda sistemática de
su lugar la Tabla Periódica metales, se puede decir que a la izquierda y en el centro de la Tabla Perió- elementos hasta entonces desconocidos.
queda más alargada. dica están ubicados los metales, mientras que a la derecha, sobre todo Lothar Meyer, químico
en la parte superior, se ubican los no metales. alemán del siglo XIX.

62 63
4 GRUPOS O FAMILIAS GRUPOS O FAMILIAS

ALGUNOS GRUPOS O FAMILIAS Como sustancias simples, los halógenos son todos diatómicos, es decir
que sus moléculas están formadas por dos átomos: F2, Cl2, I2, Br2. En con-
GRUPO 1: METALES ALCALINOS diciones normales el diflúor es un gas amarillo muy peligroso que causa
MODELOS
graves quemaduras en contacto con la piel. El dicloro es un gas amari-
Los metales alcalinos litio (Li), sodio (Na), potasio (K), rubidio (Rb), cesio MOLECULARES DE:
llo-verdoso que reacciona con la mucosa de los pulmones, asfixiando a
(Cs) y francio (Fr) constituyen el grupo 1 de la Tabla Periódica; los ára- quien lo inhale.
bes los denominaron álcali que significa cenizas vegetales debido a que
abundan en ellas. El dibromo es un líquido rojizo de fuerte olor, que irrita ojos y garganta
y que ataca la piel y las mucosas. El diyodo es un sólido gris corrosivo, el
Presentan alta reactividad química, por ello no se encuentran libres en contacto directo con la piel puede causar lesiones, sus vapores son muy
la naturaleza. Reaccionan fácilmente con los elementos del grupo 17 for- irritantes para los ojos y las membranas mucosas.
mando sales, como el cloruro de sodio o el cloruro de potasio.
El astato, es muy escaso y radiactivo por lo que forma muy pocos com-
Sus átomos tienen una fuerte tendencia a perder un electrón, por esta puestos los cuales son inestables.
razón se los encuentra en la naturaleza en forma de cationes (iones
Cloruro de sodio: es la sal positivos). Los cationes de sodio y potasio son los más abundantes, el
utilizada como aderezo en litio es escaso aunque está presente en casi todas las rocas, el rubidio
las comidas. Es una sustan- y el cesio son muy escasos y el francio es radiactivo y muy escaso en la GRUPO 18: GASES NOBLES (MONOATÓMICOS O INERTES)
cia compuesta de cationes naturaleza.
sodio y aniones cloruro. El Helio (He), Neón (Ne), Argón (Ar), Kriptón (Kr), Xenón (Xe) y Radón (Rn)
El sodio se encuentra en forma de catión en muchos alimentos y además constituyen el grupo de los gases nobles. Estos elementos difícilmente
la mayoría de las personas le agregan sal de mesa que también contiene reaccionan con otros por eso también se les denomina gases inertes.
catión sodio, por lo que se abusa del consumo de este elemento. Cabe Debido a ello existen en forma de átomos libres, por eso también se
agregar que existen otros agregados que se le hacen a los alimentos que les llama gases monoatómicos. Son escasos en el planeta Tierra y no
también contienen este elemento. El catión sodio contribuye a que el presentan ni olor ni color. El calificativo de nobles que reciben, se debe a
organismo retenga agua lo que produce que la presión arterial aumente, que la resistencia a reaccionar con otros elementos recordaba un poco a
esta patología se denomina hipertensión. la petulancia de la nobleza aristocrática.

Como sustancias simples son metales blandos que se pueden cortar El helio, es el segundo elemento químico en abundancia en el universo,
como si fueran queso. Tienen el brillo y el color característico de los después del hidrógeno. El gas helio es menos denso que el aire, por ello
Los metales alcalinos reac-
metales, pero estas propiedades enseguida desaparecen porque que- es empleado para inflar globos, globos aeroestáticos y dirigibles.
cionan violentamente con
el agua. dan recubiertos del óxido que forman de inmediato con el oxígeno
El néon y el argón se utilizan como relleno de bombitas de luz y tubos
del aire. Reaccionan violentamente con el agua desprendiéndose gas
fluorescentes, como no reaccionan hacen que el filamento dure más
hidrógeno.
tiempo.

El argón es el más abundante de los gases inertes en el Planeta, aproxima-


GRUPO 17: HALÓGENOS damente el 1 % de la atmósfera es argón. Se emplea, junto con helio en
procesos metalúrgicos de manera de evitar la oxidación de los metales.
Los halógenos flúor (F), cloro (Cl), bromo (Br), yodo (I) y astato (At) cons- Representación
tituyen el grupo 17 de la Tabla Periódica; su nombre significa “formador A pesar de su casi nula reactividad química se han podido obtener
compuestos de Xenón y Kriptón con flúor. partícula-vacío del helio.
de sales”.
Cloruro de potasio: se uti-
Tienen alta reactividad química, sus átomos tienen una fuerte ten-
liza como sustituto de la sal
dencia a ganar un electrón para formar aniones (iones negativos). En la
común por los hipertensos.
naturaleza se encuentran formando sales, por ejemplo con los elemen-
tos del grupo 1, como el cloruro de sodio (formado por cationes sodio y ACTIVIDADES
aniones cloruro). 1. a. ¿Qué provoca la sobreingestión de sodio en el b. ¿Qué sucede cuando hay déficit de yodo?
El elemento yodo presente en ciertos vegetales marinos, como las algas, organismo? c. Averiguar por qué en ciertos países es más
es utilizado por el cuerpo humano para que la glándula tiroides pue- b. ¿Qué productos aportan catión sodio a la frecuente el hipotiroidismo
da sintetizar determinadas hormonas llamadas comúnmente T3 y T4. ingesta alimenticia?
El déficit de yodo provoca hipotiroidismo, para tratar de compensar c. Realizar el cálculo de la cantidad de sodio 3. Explicar la reactividad química de las tres familias
este déficit, la tiroides comienza a agrandarse lo que se llama bocio. Las diaria que aporta una ingesta de snack “salados” de elementos químicos estudiadas y cómo se
hormonas segregadas por la tiroides son esenciales para el desarrollo y compararla con la ingesta diaria recomendada encuentran en la naturaleza.
normal del individuo y su deficiencia en los niños puede causar retardos de sodio.
en el crecimiento, problemas en el sistema nervioso y disminución del 4. ¿Qué tipo de sustancias forman los elementos
coeficiente intelectual. 2. a. Averiguar cuál es la función del yodo en la del grupo 1 con los elementos del grupo 17? ¿Son
Bocio. tiroides. simples o compuestas?

64 65
4 PARA PROFUNDIZAR METALES, NO METALES Y SEMIMETALES

EL HIDRÓGENO, UN ELEMENTO MUY PARTICULAR METALES, NO METALES Y SEMIMETALES

Los átomos de hidrógeno son los Fue descubierto por Henry Ca- fuego en medio de una tormenta
más sencillos y pequeños que vendish químico británico en el eléctrica. La imagen del desastre
existen en el Universo. Están for- siglo XVIII quien propuso que el se divulgó en el mundo entero.
mados por un solo protón en su agua era una sustancia compues- Una chispa eléctrica debido a la
núcleo. Existen tres isótopos de él, ta de hidrógeno y oxígeno, pero tormenta encendió la estructura
el protio, el deuterio y el tritio. Su quien le otorgo el nombre hidró- construida de algodón, óxido de
comportamiento químico no se geno fue el químico francés Antoi- hierro y polvo de aluminio (mezcla
asemeja a ningún otro elemento, ne Laurent Lavoisier. altamente inflamable). Esta llama
por ello su ubicación en la Tabla encendió el dihidrógeno y la inci-
Periódica es un dilema; la mayoría Debido a su alta reactividad quí- neración demoró solo segundos.
de las versiones optan por ubicar- mica no se encuentra libre en la
lo en el grupo 1, pero este elemen- naturaleza, si se presentan en mu-
to no pertenece a la familia de los chos compuestos comunes como
metales alcalinos, ¡ni siquiera es el agua, el amoníaco, en muchos
un metal! minerales, en los ácidos y los hi-
dróxidos y en todos los compues-
Se estima que de la masa total tos orgánicos.
del Universo alrededor del 74%
es hidrógeno, las estrellas, Júpiter, Como sustancia simple está en
Tabla que muestra imágenes de objetos formados por sustancias simples
Saturno, Urano y Neptuno están forma de moléculas diatómicas
corrientes de los elementos químicos.
constituidos principalmente por (H2), las moléculas más pequeñas
este elemento. que existen. El dihidrógeno, en
condiciones normales, es un gas La incineración demoró solo METALES
incoloro, inodoro e insípido pero segundos.
muy inflamable. La utilización de los metales ha cumplido un rol fundamental en la histo-
ria de la humanidad, se han construido desde ingenios mecánicos hasta
Debido a su baja densidad, fue uti- grandes piezas de arte.
lizado en el Hindenburg, el famo-
so zeppelin construido en 1935 en A temperatura ambiente, los meta-
Alemania. Se decidieron por el uso les, se encuentran en estado sólido
de dihidrógeno en lugar de helio a excepción del mercurio y el galio.
porque Estados unidos había he- La mayor parte de ellos, presenta
cho un embargo sobre dicho gas un brillo característico, por lo me- Torre Eiffel, emblema de
noble. Las dimensiones de la ae- nos recién lustrados y su color está París construido en acero.
ronave eran considerables y pudo entre plateado o grisáceo, a excep- Tiene 321m de altura y fue
cruzar varias veces el Océano At- ción del cobre y el oro. la construcción más elevada
Ojo de dios, nebulosa cuyo del mundo hasta 1931.
anillo gaseoso está compuesto lántico.
de hidrógeno y nitrógeno y la Cinta de magnesio.
Pero el 6 de marzo de 1937, al
zona azul de oxígeno. llegar a New Jersey, se prendió
Son buenos conductores del calor
y la corriente eléctrica. La plata es el
metal que mejor conduce la eléctri-
cidad, pero es muy costosa, por ello
ACTIVIDADES el metal utilizado corrientemente
es el cobre, que además es muy
1. Observar diferentes ediciones de la Tabla Periódica y discutir el criterio de ubicación del hidrógeno elegido. dúctil, o sea se puede deformar for-
mando hilos, por lo que se fabrican
2. a. ¿Por qué se incendió el Hindenburg?
cables de cobre.
b. ¿Hubiera sucedido lo mismo si se hubiera usado helio?
c. ¿Por qué no se usó helio? Bajo la acción de fuerzas, los meta- Hilos de cobre. Láminas de acero.
les pueden deformarse sin romper-
3. Escribir la ecuación de combustión del dihidrógeno.
se como el cobre. Se dice que un material es maleable si se lo puede
deformar haciendo láminas. Si con él se pueden hacer hilos, se dice que
es dúctil.

66 67
4 METALES, NO METALES Y SEMIMETALES METALES, NO METALES Y SEMIMETALES

Se los suele usar en forma de aleaciones. Una aleación es una mezcla ho- NO METALES
mogénea sólida en la cual una de las sustancias es un metal. Una aleación
muy utilizada es el acero, una mezcla de hierro y carbón básicamente. Los elementos no metálicos se ubican hacia la derecha de la Tabla Pe-
riódica, sobre todo en la parte superior. Sus propiedades no son tan ge-
No tienden a combinarse unos metales con otros, por lo que no se en- neralizables como lo son para los metales. Así, por ejemplo, el color y el
cuentran sustancias compuestas de dos metales. Pero reaccionan con los estado físico a temperatura ambiente de sus sustancias simples son muy
no metales formando diversos compuestos. Los metales como el cobre variados.
ORO 18K: aleación 75% oro la plata y el oro son los mas conocidos debido a que su baja reactividad
y 25% cobre. química les permite encontrarse como sustancias simples (“libres en la
PLATA 900: aleación 90% naturaleza”).
plata y 10% cobre.
Diamante: otra de las for-
PERO, ¿CUÁLES SON LOS ELEMENTOS QUÍMICOS CON mas en las que se presenta
PROPIEDADES METÁLICAS MÁS MARCADAS? el elemento carbono.

Los elementos químicos con propiedades metálicas más marcadas son Dibromo: líquido Grafito: forma en la Azufre sólido: uti-
los elementos del grupo 1, los metales alcalinos. Estos elementos son rojo, volátil y peli- que se presenta el lizado en la fabrica-
tan reactivos, que sus sustancias simples no se encuentran “libres” en la groso al contacto. elemento carbono. ción de pólvora.
naturaleza. Para conservarlos, sin que reaccionen con el vapor de agua
presente en el aire se deben guardar en derivados del petróleo.
En general, no presentan brillo, salvo por ejemplo, el yodo, o algunas
Si se ponen a reaccionar sodio, magnesio y aluminio con agua, se obser-
variedades del azufre.
va que la reactividad con agua disminuye sucesivamente. ¿Qué significa
esto? Esto significa que el carácter metálico a lo largo de un período No son maleables ni dúctiles, por el contrario tienden a ser quebradi-
se hace menos marcado (de izquierda a derecha). zos y frágiles a excepción del diamante que es el material más duro que
se conoce. Electrodos de grafito.
Sodio metálico, se debe
almacenar en un derivado En cuanto a la conductividad eléctrica, en general son malos conduc-
del petróleo. tores a excepción del carbono grafito, que se utiliza por ejemplo como
electrodo en las pilas comunes.

METALOIDES O SEMIMETALES
Son los elementos ubicados en la Tabla Periódica en la región intermedia
entre los metales y los no metales, por ejemplo, boro, silicio, germanio
y arsénico.

Recordando cómo varían las propiedades metálicas a lo largo de un pe-


ríodo, se puede entender que las propiedades de estos elementos sean
intermedias entre metálicas y no metálicas.
En un grupo las propiedades metálicas se atenúan a medida que aumen- Son sólidos a temperatura ambiente y la mayoría posee brillo, pero son
ta el número atómico. Por ejemplo, el sodio tiene mayor carácter metá- Silicio: material excelente
El sodio es un metal blando malos conductores del calor. para su aplicación como
lico que el potasio.
como la manteca. semiconductor.
La principal característica es que son semiconductores de la electrici-
dad, conductividad que a diferencia de los metales varía notablemente
con los cambios de temperatura.

68 69
4 PARA PROFUNDIZAR PARA PROFUNDIZAR

DEMÓCRITO Y SUS ÁTOMOS Lederman: ¿El pan? ¿Para ganárselo se le ocurrió a usted? no, la nada. Pero incluso hoy en día es un concepto difícil
y complejo.
Demócrito: No hablo de ese pan. Fue antes de la era de las
EN BUSCA DE ALGO MUY PEQUEÑO subvenciones. Me refiero al pan de verdad. Un día, duran- Demócrito: Puede imaginarse lo difícil que era en el 420
te un prolongado ayuno, alguien entró a mi estudio con a.C explicar el vacío. Parménides había negado la realidad
A continuación se plantea un diálogo ficticio entre Demócrito, y un físico de un pan recién sacado del horno. Antes de verlo ya sabía del espacio vacío. Leucipo fue el primero que dijo que no
nuestros tiempos, León Lederman, Premio Nobel de Física en 1988 y Direc- que era pan. Pensé: una esencia invisible del pan ha via- podría haber movimiento sin un vacío, luego el vacío había
tor del Fermilab (Laboratorio Nacional del Acelerador Fermi, Batavia, Illinois) jado hasta llegar a mi nariz griega. Hice una nota sobre de existir. Pero Empédocles sacó un inteligente truco que
entre 1979 y 1989. El diálogo, con adaptaciones, fue extraído del libro “La Partí- los olores y reflexioné sobre otras “esencias viajeras”. Un engañó a la gente por un tiempo. Dijo que el movimiento
cula Divina” de León Lederman y Dick Teresi. charco de agua se encoge y acaba por desaparecer. ¿Por podía tener lugar sin espacio vacío. Fijaos en un pez que
qué?¿Cómo? ¿Es posible que, como le pasaba a mi pan ca- nada por el océano, dijo. La cabeza aparta el agua, y ésta
liente, salten del charco unas esencias invisibles del agua se mueve de forma instantánea al espacio que deja en la
Lederman: Perdóneme. ¿es usted el nuevo matemático que se suponía nos iban y viajen largas distancias? Un montón de pequeñeces así; cola el pez en movimiento. Los dos, el pez y el agua están
a mandar de la Universidad de Chicago? las ves, piensas en ellas, hablas de ellas. Mi amigo Leucipo siempre en contcato. Olvídense del espacio vacío.
El tipo de la Toga: ese es mi oficio, la ciudad no. Mi nombre es Demócrito. Vengo y yo discutimos días y días, a veces hasta que salía el sol y Lederman: ¿Y la gente se tragó ese argumento?
de Abdera, no de Chicago. Me llaman el Filósofo que ríe. nuestras mujeres venían con un garrote a por nosotros.
Demócrito: Empédocles era un hombre brillante, y ya an-
Lederman: ¿Abdera? Al final llegamos a la conclusión de que si todas las sus- tes había demolido eficazmente argumentos a favor del
tancias estaban hechas de átomos, invisibles porque eran vacío.
Demócrito: Localidad de Tracia, en Grecia propiamente dicha.
demasiado pequeños para el ojo humano, tendríamos
Lederman: No recuerdo haber llamado a nadie de Tracia. No nos hace falta un demasiados tipos diferentes: átomos de hierro, átomos de Lederman: ¿Y entonces cómo llegó usted a aceptar el
filósofo que ríe. En el Fermilab soy yo quien cuenta todos los chistes. pétalos de margarita, átomos de las patas de delante de vacío? Usted respetaba el pensamiento de Empédocles,
¿no?
Demócrito: Sí, he oído hablar del Director que Ríe. No se preocupe. Dudo que una abeja… Un sistema tan feo que no sería griego.
me quede aquí mucho tiempo; no, por lo menos, habida cuenta de lo que he Entonces se nos ocurrió una idea mejor. Ten sólo unos Demócrito: En efecto, y este punto me tuvo frustrado
visto hasta ahora. cuantos estilos de átomos, el liso, el basto, el redondo, el mucho tiempo. El vacío me crea problemas. ¿Cómo lo des-
cribo? Si de verdad no es nada, entonces, ¿cómo puede
Lederman: Entonces, ¿por qué está usted ocupando un sitio en la sala de control? angular…Ponlos entonces en el espacio vacío…Qué esos
átomos se muevan al azar. Que se muevan sin cesar, que existir?
Demócrito: Busco algo. Algo muy pequeño.
choquen ocasionalmente y a veces se peguen y junten. Pero… ¿Cómo puedo imaginar mis átomos si no puedo
Lederman: Ha venido al lugar apropiado. Lo pequeño es nuestra especialidad. Entonces una colección de átomos hará el vino, otra el sentir el vacío en el que han de moverse? Y, sin embargo, si
Demócrito: Eso me han dicho. Llevo buscándolo veinticuatro siglos. vaso en que se sirve, el queso, las aceitunas… quiero explicar el mundo de alguna forma con los átomos,
Lederman: ¡Ah, usted es ese Demócrito! Lederman: ¿Y usted planteó esa idea en la Grecia del siglo he de definir en primer lugar algo que, al carecer de pro-
v a.C? piedades, parece tan indefinible...
Lederman: ¿A qué viene esta visita a Batavia en esta época?
Demócrito: Sí, ¿por qué? ¿Son tan diferentes vuestras Lederman: Así que, ¿qué hizo usted?
Demócrito: Sólo quiero comprobar una de mis ideas, una que, por desgracia,
mis compatriotas abandonaron. ideas hoy? Demócrito: [riéndose]: Decidí no preocuparme. Dejé el
Lederman: Bueno, la verdad es que son casi las mismas. problema en el vacío.
Lederman: Apuesto a que se refiere al átomo, al átomos.
Lo que pasa es que odiamos que usted lo haya publicado … Hablando en serio...con mi amigo Leucipo intentamos
Demócrito: Sí, el á-tomo, la partícula última, indivisible e invisible. El ladrillo con una explicación...
el que se hace la naturaleza. He ido saltando por el tiempo adelante para ver antes.
hasta qué punto se ha refinado mi teoría. Demócrito: Pero lo que los científicos llamáis átomo no es Pero casi siempre me decía a mí mismo por aquel enton-
lo que yo tenía en mente. ces, y aún lo creo, que uno no debe quedarse estancado
Lederman: Y su teoría era… para siempre por culpa de los impasses lógicos. Tiramos
Demócrito, filósofo griego Demócrito: ¡Ah, ahora entramos en materia! La obra de Parménides y Empédo- Lederman: Ah eso es culpa de algunos químicos del siglo
XIX. No, nadie cree hoy que los átomos de la Tabla Periódi- adelante, continuamos como si se pudiera aceptar la
(460 a.C.-370 a.C.) cles preparó el terreno para la mía. nada… Supongo que a ustedes, los experimentadores
ca de los elementos - el hidrógeno, el oxígeno, el carbono,
Creo en el á-tomo, o átomo, que no se puede partir. El átomo es el ladrillo del que etc.- sean objetos indivisibles. Esos tíos corrieron dema- modernos, os chocará esta actitud. Tenéis la necesidad de
está hecho el universo. Toda la materia se compone de disposiciones diversas de siado. Creyeron que habían encontrado los átomos en que probar todos y cada uno de los puntos para progresar.
átomos. Es la cosa más pequeña que hay en el universo. usted pensaba… Lederman: No, su punto de vista es muy moderno. Noso-
Lederman: ¿Teníais en el siglo v a.C. los instrumentos necesarios para hallar ob- Demócrito: ¿Y hoy ya lo habéis encontrado? tros hacemos lo mismo. Damos cosas por sentado, o nun-
jetos invisibles? ca iríamos a parte alguna… Y se nos conoce por haberles
Lederman: Los habéis encontrado. Hay más de uno. dado la espalda a quebraderos de cabeza que dejamos
Demócrito: No exactamente para “hallarlos”.
Demócrito: Sí , claro. Leucipo y yo creíamos que había para los físicos del futuro.
Lederman: ¿Para qué entonces? muchos. Demócrito: Ya empieza a tener sentido lo que dice usted.
Demócrito: Quizá “descubrir” sea una palabra mejor. Descubrí el átomo median- ... Sin duda. Mi compañero Leucipo y yo inventamos el
te la Razón Pura. Lederman: Así que, en resumidas cuentas, su universo,
átomo. Por lo tanto, necesitábamos algún sitio donde po- es muy simple.
Lederman: Lo que está diciéndome es que sólo pensó en ello, no se molestó en nerlo. Leucipo se lió del todo tratando de definir el espa-
hacer algún experimento. cio vacío en el que pudiéramos poner nuestros átomos. Si Demócrito: Aparte de átomos y espacio vacío, nada exis-
está vacío, no es nada, y, ¿cómo puede definirse la nada? te; lo demás es opinión.
Demócrito: [con gestos se refiere a las secciones lejanas del laboratorio]: Al-
gunos experimentos los hace mejor la mente que los mayores y más precisos Parménides tenía una prueba acorazada de que el espacio
instrumentos. vacío no puede existir. Al final, decidimos que su prueba
no existía. Fue para nosotros un verdadero problema. Los
Lederman: ¿Qué le dio a usted la idea de los átomos? Fue, he de admitirlo, una modernos, ¿aceptáis el vacío sin rechistar?
hipótesis brillante. Pero va mucho más lejos que las ideas que le precedieron.
Lederman: No hay más remedio. Nada funciona sin, bue-
Demócrito: El pan.

Abdera, ciudad donde vivió


Demócrito.

70 71
4 ACTIVIDADES ACTIVIDADES

4
do átomo de Berilio tiene

man el átomo?
6. Se sabe que determina AC TIVIDAD LÚDICA 1
1. a. ¿Qué partículas for electrones y 5 neutrones. icos
uidas dichas partículas? a. ¿Cuál es el valor del nú
mero atómico para este Sopa de elementos quím
b. ¿Cómo están distrib
átomo? de letras el nombre
c. ¿Qué carga tienen? mero másico para este a. Encontrar en la sopa
b. ¿Cuál es el valor del nú A E T K U S I
de 3 elementos químico
s.
P H
nifican las si- átomo? G N
2. Discutir y ex plicar claramente qué sig O H I E R R O
químicos de ellos e
U A I b. Escribir los símbolos
guientes frases: O J po, período,
átomos, indicar cantid
ad de A T O M indicar para cada uno: gru
radica en el núcleo”. 7. Para los siguientes N O bloque al que
• “La masa del átomo ctrones. Z U M N V N T
si es metal o no metal, y
ones es despreciable”. protones, neutrones y ele L
• “La masa de los electr yor U O I N O M O G pertenece.
cleo es enormemente ma O
• “La densidad del nú Al
27 I D R O G E N
Na 16
O H
que la de la periferia”
23
11 8 13
R P E O N
mente neutro” R X R U
• “El átomo es eléctrica I O O S O
E A S A
M O N
ores, I L
ses que contienen err 8. Completar la siguiente
tabla: B D A F
3. Las siguientes son fra tas
por alumnos en distin
algunas fueron dichas ore s? Nombre de A Z P+ e- n
dichos err
ocasiones. ¿Cuáles son r mo-
Símbolo la partícula
s están constituidas po
a. “Todas las sustancia K+ 39
léculas.” 35 17 18
todas las sustancias so
n AC TIVIDAD LÚDICA 2
b. “Las moléculas de 32
iguales.” S2-
en-
rtículas positivas que se 40
c. “Los protones son pa aire.”
Ar
ulas del
cuentran entre las moléc Al 3+ 27
ituido de moléculas.”
d. “El átomo está const .”
s voluminoso del átomo
e. “El núcleo es lo má mu-
itri Mendeleiev, luego de
9. El químico ruso Dim bri r lo qu e se
logra descu
áto mo s de azu fre se puede representar chos años de trabajo, ley es lo qu e le
4. Uno de los dica. Esta
conoce como Ley Perió nto s co no cid os
así: S
33
ar los eleme
tones, neutrones y elec- permite en 1869 orden a
a. Ind ica r can tid ad de pro y pu bli car la primer Tabla Periódic
hasta entonces
s.
trones. 34 son isótopos del azufre?
S de los elementos químico ími-
el S y el eleiev los elementos qu
32
b. ¿Po r qu é
a. ¿Cómo ordena Mend
cos?
o en su Tabla Pe-
mo s qu e ex iste n de b. ¿Po r qu é deja espacios en blanc
icos áto
5. Si se sabe que los ún riódica?
la na tur ale za tie nen 12n:
sodio en El esquema muestra las
ómo fórmulas moleculares de
tienen en su núcleo? ¿C modelo molecular. La tar sustancias simples comu
a. ¿Cuántos protones ea es completarlo… nes de algunos elemento
s y su
se halla ese valor? ?
¿Cómo se halla ese valor
b. ¿Cuál es el valor de A?
io? ¿Cómo se deduce?
c. ¿Tiene isótopos el sod

72 73
ELECTRONES
Y UNIONES
QUÍMICAS

75
5 EL ROL DE LOS ELECTRONES EL ROL DE LOS ELECTRONES

EL ROL DE LOS ELECTRONES LA ENERGÍA DE LOS ELECTRONES EN EL ÁTOMO


En el capítulo anterior quedó planteada la idea de que la “identidad” No es sencillo describir el estado de los electrones en la periferia por lo que
de un elemento químico reside en la cantidad de protones que con- sólo se señalarán algunos conceptos básicos:
tiene el núcleo de sus átomos. Los isótopos tienen distinta cantidad • El estado de cada electrón en la periferia depende de su energía. La ener-
de neutrones y debido a ello, distinto número másico (A), pero per- gía del electrón se debe a su propio movimiento (cinética) y a las inte-
tenecen al mismo elemento químico porque tienen el mismo núme- racciones electromagnéticas que establece con el núcleo y con los otros
ro atómico (Z). electrones (potencial).
• En el átomo, la energía de los electrones no puede tener cualquier valor.
Existen estados energéticos permitidos y estados energéticos prohibi-
¿Por qué es tan importante el número atómico? dos. Se dice que la energía del electrón está cuantizada.
J. J. Thomson trabajando
con un tubo de rayos catódi- Dado que la carga del protón y del electrón sólo difieren en el signo y el • Los estados permitidos se corresponden con niveles energéticos. La
cos. Sus experimentos con- átomo es eléctricamente neutro: en un átomo, la cantidad de protones energía de los distintos niveles aumenta con la distancia al núcleo. El
dujeron al descubrimiento es igual a la de electrones. electrón más alejado del núcleo es el que tiene mayor energía.
del electrón. • Para que un electrón cambie de nivel energético debe absorber o liberar
cantidades fijas de energía en forma de radiación electromagnética.
La fotografía superior
La cantidad de electrones en un átomo coincide con el valor de Z. La • Existe un estado de mínima energía en el que los electrones que ocupan
los distintos niveles energéticos no emiten radiación electromagnética; muestra un tubo de vidrio
periferia del átomo posee tantos electrones (cargados negativamente)
se lo denomina estado fundamental. provisto de dos electrodos
como protones (cargados positivamente) posee el núcleo.
conocido como “tubo de
• Sólo siete niveles energéticos están ocupados -como máximo- en los descarga”. Contiene un gas
átomos de los elementos existentes en su estado fundamental. (en este caso hidrógeno) a
Un exceso o un defecto de electrones con respecto al número de pro- • Si los electrones que se encuentran en el estado fundamental absorben baja presión . Éste fue so-
tones conduce a la formación de iones negativos (aniones) o positivos energía, pueden ser promovidos a niveles de energía más altos. El áto- metido a una diferencia de
(cationes). mo pasa entonces a un estado excitado. En casos extremos, el electrón potencial de 4000 voltios. En
Tubo de rayos catódicos puede ser extraído totalmente del átomo produciéndose la ionización esas condiciones, los átomos
utilizado por Thomson en positiva del mismo. del gas reciben energía y sus
Cambridge electrones son promovidos a
• Cada nivel energético admite un número máximo de electrones: 2n2,
Partícula Denominación p+ e- Carga neta niveles superiores. Al regre-
siendo “n” un número natural que identifica al nivel de energía y que se
conoce como número cuántico principal. sar al estado fundamental,
K Átomo de potasio 19 19 0 los átomos excitados emiten
19 La periferia es mucho más compleja que lo que se acaba de describir: los ni-
energía en forma de luz.
veles energéticos se desdoblan en subniveles y éstos a su vez, en orbitales.
La luz emitida por un tubo
Mg2+ Catión magnesio 12 10 2(+) Cada orbital atómico admite un máximo de dos electrones.
12 de descarga puede ser
analizada con el instrumen-
17
Cl- Anión cloruro 17 18 1(-) to de la fotografía inferior:
un espectroscopio. Al pie
del espectroscopio se ha
superpuesto la foto tomada
ORBITALES por estudiantes que analiza-
ron el espectro de emisión
QUÍMICA Y PERIFERIA Es muy importante no confundir los conceptos de “órbita” y “orbital”. Los electrones del hidrógeno atómico. El
en el átomo no describen órbitas, no tienen una posición, velocidad ni trayecto- estudio de esas líneas lumi-
La Química se ocupa fundamentalmente de las interacciones entre las ria definidas. Por ello, no podemos conocer completamente cuál es su estado en
periferias atómicas. Las propiedades químicas características de un nosas abrió -hace más de
un momento dado. Un orbital no es más que una zona –definida matemáticamen- un siglo- el camino hacia la
elemento están determinadas por los electrones presentes en la peri- te- dentro de la cual la probabilidad de encontrar al electrón es muy alta. Todas las
En 1913 J. J. Thomson iden- feria de sus átomos. Pero en última instancia, es la carga del pequeño comprensión de la periferia
representaciones conocidas del átomo son esencialmente incorrectas: el átomo del átomo.
tificó dos isótopos estables y lejano núcleo atómico, la que define el comportamiento químico del no puede ser representado.
del Neón utilizando un tubo elemento.
de rayos catódicos. En la
fotografía (tomada por el Billete griego de 100
propio Thomson) se desta- dracmas con la efigie
can las impresiones dejadas de Demócrito junto a la
en la placa fotográfica por el representación “clásica” del
20
Ne y el 22Ne. átomo.

76 77
5 PARA PROFUNDIZAR EL ROL DE LOS ELECTRONES

UNA VISTAZO AL ÁTOMO MECÁNICO-CUÁNTICO PERIFERIA Y LEY PERIÓDICA


La física moderna brinda una descripción matemática de la periferia del Si para definir las propiedades químicas del átomo sólo fuera importante
átomo muy diferente a las representaciones clásicas. el número de electrones presentes en la periferia, deberían existir más
de 100 formas diferentes de comportamiento químico (tantas como ele-
La figura pretende aproximar al lector a esta descripción. Se ha elegi- mentos conocidos). Si así fuera, los químicos deberían estudiar cada ele-
do representar la distribución electrónica para un átomo de potasio en mento y sus propiedades como si se tratara de un caso particular.
su estado fundamental. Los niveles energéticos ocupados van de n=1 a
n=4. Cuánto más arriba se encuentra el nivel representado, mayor es su Por fortuna Mendeleiev encontró criterios para agrupar a los elementos
energía. Se observa que estos niveles se desdoblan en subniveles (s, p, d según sus propiedades. La Ley Periódica simplifica enormemente el es-
y f ) con energía diferente. Por su parte, estos se subdividen en orbitales tudio de la Química. El radio atómico es función
La solución de cloruro de periódica del número ató-
potasio en metanol arde y la (representados en el diagrama energético como cuadros blancos). Las
formas de algunos de esos orbitales (recordar que no son entidades físi- En tiempos de Mendeleiev no se contaba con una explicación para el mico del elemento. Puede
llama adquiere el color violeta
característico del potasio. Las cas sino funciones matemáticas) aparecen abajo a la derecha. Los elec- cumplimiento de la Ley Periódica; hoy si. verse cómo en los metales
líneas espectrales brindan trones del átomo de potasio están representados convencionalmente alcalinos, se repite la ten-
información sobre la energía de La manera en que los electrones se disponen en la periferia permite ex- dencia a presentar un radio
por flechas que indican el valor de su “spin” (momento angular intrínseco
los electrones en los átomos de plicar la periodicidad de las propiedades químicas. atómico grande y cómo su
este elemento. del electrón; a menudo asociado con un supuesto giro de la partícula so-
bre su propio eje). Un orbital puede alojar como máximo dos electrones valor decrece a medida que
De acuerdo a lo visto, cada nivel admite un número máximo de electro-
en cuyo caso el spin de éstos es “opuesto”. se progresa a lo largo de
nes dado por la fórmula: 2n2. Sin embargo, este máximo no se alcanza
cada período. Esta propie-
siempre ya que los elementos existentes no cuentan con electrones sufi-
dad incide sobre otras como
cientes como para completar los niveles 5, 6 y 7.
la energía de ionización,
la afinidad electrónica y la
electronegatividad.
Nivel energético N° máximo de N° máximo de elec-
electrones trones en los elemen-
(teórico: 2n2) tos existentes
n=1 2 2
n=2 8 8
n=3 18 18
n=4 32 32
n =5 50 32
n=6 72 18
n=7 98 (*)
Germanio: muestra del
elemento cuya existencia
(*) Se ha tomado como último elemento al uranio. La mayoría de los predijo Mendeleiev. Sus ca-
transuránicos son elementos sintéticos altamente inestables; su exis- rácter de material semicon-
tencia es demasiado breve como para incorporar al núcleo una periferia ductor -similar al silicio- está
estable. vinculado con su ubicación
en la Tabla Periódica. En la
imagen inferior se ve un
En 1871 Mendeleiev anticipó que el lugar diodo de germanio, com-
ubicado debajo del silicio en la Tabla Pe- ponente fundamental de
riódica, sería ocupado en el futuro por un los circuitos empleados en
elemento aún desconocido al que llamó electrónica
“ekasilicio”. Pero no se limitó a prececir su
existencia; predijo también sus propieda-
des. En 1886 se descubrió el germanio. Sus
propiedades resultaron ser asombrosamen-
te parecidas a las que Mendeleiev le atribu-
yera al ekasilicio. Once años después se des-
cubrió el electrón. Mendeleiev falleció en 1907, cuando el conocimiento
del átomo estaba a punto de brindar un sólido sustento teórico a su Ley
Periódica.

78 79
5 EL ROL DE LOS ELECTRONES EL ROL DE LOS ELECTRONES

PERÍODOS Y NIVELES ENERGÉTICOS


El siguiente experimento mental puede resultar útil: imaginar que se
“construye” un átomo de cada elemento agregando uno por uno los
ELECTRÓN DIFERENCIANTE electrones que le corresponden de acuerdo a su número atómico Z. ¿En
¿En qué se diferencia la qué nivel energético se encuentra el último electrón agregado?
periferia de un átomo de Siete es el número máximo de niveles energéticos que pueden estar
oxígeno de la de un átomo ocupados por electrones en los átomos de los elementos existentes.
de nitrógeno? El átomo de También son siete los períodos de la Tabla Periódica. Sin embargo, la co-
oxígeno tiene 8 electrones COLOR
rrespondencia entre nivel energético y período no es exacta.
en su periferia mientras
que el de nitrógeno tiene 7.
Ese electrón adicional, que
diferencia al átomo de un
elemento de su vecino inme-
diato en la Tabla Periódica,
es conocido como electrón
diferenciante. En adelante se trabajará con los elementos representativos de Z = 1 (H),
a Z = 20 (Ca). Una de las características
más vistosas de los ele-
mentos de transición es la
de ser metales cuyas sales
Para éstos la distribución electrónica es la siguiente: presentan colores intensos.
DISTRIBUCIÓN Elemento Z n=1 n=2 n=3 n=4 Las causas del color deben
ELECTRÓNICA atribuirse a los electrones
H 1 1 que se encuentran en un
He 2 2 nivel incompleto, de energía
Li 3 2 1 menor que la del último
En la figura fueron pintados del mismo color los elementos cuyos elec- ocupado. Muchas piedras
Be 4 2 2
trones diferenciantes se encuentran en el mismo nivel energético. preciosas deben sus colores
B 5 2 3 al mismo fenómeno. En el
Como se ve, en el período cuatro hay diez elementos (color amarillo)
cuyos átomos no están completando el nivel 4 sino el 3. Esto se repite C 6 2 4 caso de la esmeralda (foto
en los períodos 5 y 6. Observando la figura es posible advertir otras ano- N 7 2 5 inferior), la presencia de
malías. pequeñas cantidades de
O 8 2 6 cromo y vanadio determina
Período N° máximo de electrones en el F 9 2 7 su característico color verde
nivel ocupado más alto Ne 10 2 8
1 2 Na 11 2 8 1
2 8 Mg 12 2 8 2
3 8 Al 13 2 8 3
4 8 Si 14 2 8 4
5 8 P 15 2 8 5
Electrones por nivel energé- 6 8 S 16 2 8 6
tico para átomos de algunos Cl 17 2 8 7
7 2*
elementos:
Ar 18 2 8 8
K 19 2 8 8 1
La relación entre los niveles energéticos ocupados y las propiedades
Ca 20 2 8 8 2
químicas de los elementos, permite agruparlos en la Tabla Periódica en
tres categorías: elementos representativos, elementos de transición y
elementos de transición interna. En la tabla se destaca en color el número de electrones presentes en el
nivel más alto ocupado a los que se llama electrones de valencia. Con
un color más intenso se indica que el nivel se ha completado.

80 81
5 EL ROL DE LOS ELECTRONES EL ROL DE LOS ELECTRONES

HALÓGENOS GRUPOS Y ELECTRONES DE VALENCIA DIAGRAMAS DE LEWIS


Elementos de la familia de En los elementos representativos existe una correspondencia, entre el En los diagramas electrónicos de puntos (conocidos como diagramas de
los halógenos y muestras número de electrones de valencia que tiene el átomo y el grupo que le Lewis) se representa al átomo de un elemento de manera simplificada:
de las sustancias simples corresponde al elemento en la Tabla Periódica.
formadas por ellos. • Se escribe el símbolo químico rodeado de tantos puntos como electro-
nes de valencia tengan sus átomos.

• Los electrones de los niveles energéticos más bajos no se representan


(el símbolo químico los incluye junto con el núcleo atómico)

• El número de electrones representados va de 1 a 8. Se los ubica “en


cruz” en la siguiente secuencia: arriba, derecha, abajo e izquierda; de
a uno por vez (el orden señalado puede alterarse según convenga). A
partir del quinto electrón se forman pares o dobletes electrónicos.

El helio es un gas noble


peculiar. Considerando que
el primer nivel energético
admite un máximo de dos
electrones, corresponde que
-en el diagrama de Lewis- se
En la figura se representan los 20 primeros elementos de la Tabla
represente a los dos elec-
Periódica. Los elementos que integran cada grupo fueron pintados
trones del átomo de helio
del mismo color aludiendo a la similitud en sus propiedades químicas.
como apareados. Esta repre-
Los electrones de valencia están representados por los puntos que ro-
sentación es consistente con
dean al símbolo químico (diagrama de Lewis).
Esta notación será muy útil en la representación del enlace químico, ya la reconocida estabilidad
Se observa que el número de electrones de valencia es el mismo dentro que -en principio- serán los electrones desapareados los que participa- química de este elemento.
de cada grupo y coincide - exceptuando al helio- con el número asigna- rán en el mismo.
do al grupo.

En los elementos representativos, el número de electrones de va-


DISTRIBUCIÓN ELECTRÓNICA Y
lencia que presentan sus átomos es el principal responsable de las ESTABILIDAD QUÍMICA
propiedades químicas del elemento.
Observando el diagrama de Lewis para los elementos del grupo VIIIA
puede verse que sus átomos –excepto los de He- tienen cuatro pares de
electrones de valencia: un octeto electrónico completo.

Los elementos del grupo VIIIA son sumamente estables desde el punto
de vista químico. Salvo en condiciones muy especiales no se combinan
con otros elementos y existen en forma libre en estado gaseoso. Por ello
se los conoce como gases nobles, monoatómicos o inertes. Es inevi- El potasio es un metal típico.
table asociar ese octeto electrónico característico con la estabilidad que Es muy reactivo por lo que
manifiestan estos elementos. no se le encuentra libre en la
Las similitudes químicas naturaleza. En sus combina-
entre los halógenos son no- ciones y en las soluciones
torias. Sin embargo, propie- de las mismas existe como
dades tan relevantes como METALES, NO METALES Y “REGLA DEL OCTETO” catión (carga 1+) y no como
el estado de agregación átomo. ¿A qué se debe este
varían a lo largo del grupo. Si en la distribución electrónica de los gases monoatómicos reside su es- comportamiento?
El cambio gradual en las tabilidad química, cabe interpretar la reactividad química característica
propiedades de los elemen- de los restantes grupos como una tendencia a alcanzar la estabilidad ad-
tos que integran un grupo quiriendo una distribución electrónica semejante a la del grupo VIII A.
determinado es un aspecto
más de la Ley Periódica.

82 83
5 UNIONES QUÍMICAS UNIONES QUÍMICAS

LA DIVERSIDAD DEL MUNDO MATERIAL Las maneras diferentes en que la fuerza electromagnética mantiene uni-
dos a átomos e iones determinan los tres tipos básicos de enlace quími-
“...estos átomos se mueven en el vacío infinito, separados unos de otros y di- co: iónico, covalente y metálico. En los tres ocurre un reordenamiento
ferentes entre sí en figuras, tamaños, posición y orden; al sorprenderse unos de los electrones de la periferia de los átomos.
a otros colisionan y algunos son expulsados mediante sacudidas al azar en
cualquier dirección, mientras que otros, entrelazándose mutuamente en Si para simplificar los ejemplos se considera que se unen sólo dos átomos:
consonancia con la congruencia de sus figuras, tamaños, posiciones y orde-
• Puede suceder que un átomo le transfiera uno o más electrones a otro.
namientos, se mantienen unidos y así originan el nacimiento de los cuerpos
Entonces, los iones formados (uno positivo o catión y uno negativo o
compuestos.” (Simplicio de Cilicia –Siglo VI)
anión) quedan unidos por la fuerza de atracción electrostática. Se pro-
¿Cómo es posible que un centenar de elementos químicos produzca una duce un enlace iónico. REDES CRISTALINAS
variedad tan grande de materiales? ¿Dónde residen las propiedades que
• Puede que dos átomos se unan a través de un par de electrones com-
permiten diferenciar a las sustancias? La Química ha dado respuesta a
partidos. Se produce un enlace covalente simple. Si la unión ocurre a
estas interrogantes a través de los conceptos de composición, enlace
través de dos o tres pares de electrones compartidos, el enlace covalen-
y estructura. Las propiedades de las sustancias no pueden explicarse
te será doble o triple.
o deducirse totalmente a partir de su composición: no basta con saber
qué átomos la integran y en qué proporción lo hacen. Se debe conocer • Puede que los átomos enlazados “pierdan” uno o más electrones de
además cómo se unen esos átomos y cómo se orientan esas uniones en valencia. Se convierten en cationes rodeados por los electrones perdi-
Siempre que se forma un
el espacio. dos. Estos electrones ya no le pertenecen a ningún átomo en particular;
enlace químico se libera
energía. decimos que están deslocalizados. Se produce un enlace metálico.
En lo que sigue se estudiarán las maneras en que los átomos se unen
El proceso inverso -llamado mediante enlaces químicos.
disociación del enlace- Ya se trate de redes iónicas,
siempre absorbe energía. ENLACE Reordenamiento Partículas enlazadas metálicas o covalentes, to-
electrónico das presentan una caracte-
ÁTOMOS ELECTRONES Y ENERGÍA: Iónico Transferencia Cationes y aniones
rística común: la estructura
tridimensional de la red
EL ENLACE QUÍMICO Covalente Compartición Átomos sigue pautas geométricas
ENERGÍA , ENLACE Y VIDA Metálico Deslocalización Cationes características y repetitivas.
Un átomo solitario de un elemento cualquiera es más estable en su esta-
do fundamental. En ese estado su contenido energético es mínimo y en Si el cristal crece sin inter-
él permanecería indefinidamente si no intervinieran factores externos. ferencias externas, estas
Las diferencias estructurales entre las sustancias iónicas, covalentes y pautas pueden ser identifi-
Cuando los átomos se acercan lo suficiente como para interactuar entre metálicas son importantes. cadas a simple vista. Existen
sí aparecen nuevas posibilidades: la unión de dos o más átomos puede siete tipos básicos de redes
En los compuestos iónicos, los aniones y cationes tienden a “empaque-
producir un estado de menor energía aún (un estado más estable). La o sistemas cristalinos. Proba-
tarse” en el espacio para formar estructuras tridimensionales muy orde-
fuerza responsable de esta unión es el “enlace químico”. blemente los cristales más
nadas llamadas cristales. Los enlaces iónicos no tienen una orientación
simples sean los metálicos
específica en el espacio: cada ion se une con los iones de carga opuesta
Los seres vivos han desarro- dado que los cationes que
que lo rodean a través de la fuerza de atracción electrostática. Algo pa-
llado mecanismos eficientes los forman son idénticos y
¿Qué fuerzas fundamentales intervienen en el enlace químico? recido ocurre con los cationes en un metal aunque en éste caso son los
para administrar la energía tienden a empaquetarse en
electrones deslocalizados los que le dan cohesión a la red cristalina.
que requieren los procesos Ni la gravedad (los átomos tienen una masa muy pequeña), ni las fuerzas forma compacta. Esto les
metabólicos. Los cloroplas- nucleares (son de muy corto alcance y su valor es nulo fuera del núcleo confiere su elevada densi-
tos de algas y vegetales atómico) pueden ser las responsables del enlace químico. dad característica.
capturan la energía elec-
tromagnética proveniente
del sol y la convierten en
energía química. Los enlaces En el enlace químico sólo puede actuar la fuerza
covalentes formados en la electromagnética.
fotosíntesis son la reserva
energética fundamental de
la biósfera.
Cristal iónico Cristal metálico

84 85
5 UNIONES QUÍMICAS UNIONES QUÍMICAS

Por el contrario, el enlace covalente típico tiene carácter direccional: TABLA PERIÓDICA Y ENLACE SVANTE ARRHENIUS
uno o más pares de electrones se comparten entre dos átomos particu-
lares con una orientación espacial específica. Los átomos así unidos Es posible predecir -con bastante aproximación- el tipo de enlace que
forman un tipo diferente de partículas: las moléculas. ocurrirá conociendo la ubicación de los elementos involucrados en la
Tabla Periódica.
PUENTES DE HIDRÓGENO
Lo que caracteriza a un metal típico es la tendencia de sus átomos a
perder electrones de valencia mientras que los átomos de un no metal
típico tienden a ganarlos. Con esto, átomos metálicos y no metálicos
adquieren una distribución electrónica más estable, similar a la del gas
monoatómico más próximo en la Tabla Periódica de acuerdo con la re-
gla del octeto.

I) ENLACE IÓNICO
Sin perder su identidad, las Ocurre cuando un átomo de un elemento típicamente metálico (por
Molécula de etanol Su teoría de la ionización es
moléculas pueden intrac- ejemplo, Na) se une con uno típicamente no metálico (por ejemplo Cl).
fundamental en la interpre-
tuar entre sí mediante
tación de la estructura y pro-
fuerzas intermoleculares. El
piedades de los electrólitos:
mundo no sería el mismo
sustancias que al disolverse
sin su existencia. El agua La molécula es una unidad desde el punto de vista químico: las en agua sufren un proceso
líquida -fundamental para la propiedades químicas de una sustancia están presentes en cada de disociación en iones con
vida- en un amplio rango de una de sus moléculas. carga opuesta.
temperaturas, es el resul-
tado de un tipo particular
de fuerza intermolecular: el
puente de hidrógeno.

OXIDACIÓN – REDUCCIÓN

REDES COVALENTES
La formación de moléculas no es conocidas de estas redes: diaman-
la única alternativa para las sus- te y grafito. Tampoco lo es que
tancias covalentes. Los átomos de dos de sus “vecinos” en el grupo
ciertos elementos tienen la capa- IV A de la Tabla Periódica -silicio y Es común asociar el término
cidad de unirse mediante enlaces germanio- participen también de oxidación al proceso de co-
covalentes, a varios átomos idén- redes covalentes. Algunas de es- rrosión de los metales. Des-
ticos o con características simila- tas redes son naturales, como los de una perspectiva actual, la
res. El resultado es la formación silicatos, otras artificiales, como transferencia de electrones
de largas cadenas unidimensio- el carburo de silicio (carborundo), entre especies químicas es
nales, más o menos ramificadas empleado por su dureza, como • El átomo de sodio (Grupo IA) le transfiere un electrón al de cloro
un proceso redox: en el
–características de los polímeros abrasivo en el pulido de diaman- (Grupo VIIA)
Versátil y robusto, el carburo de silicio ejemplo, cuando el átomo
es representado por una fórmula muy orgánicos- o de extensas redes bi tes y como herramienta de corte de sodio cede un electrón
simple: SiC. Sin embargo no existen • Al perder un electrón, el sodio adquiere una carga positiva: se convierte
o tridimensionales. En este último de rocas y metales. Estas redes no en un catión sodio. El catión sodio tiene la misma cantidad de elec- al de cloro, decimos que se
moléculas de carburo de silicio y
la fórmula sólo brinda información caso se habla de redes covalen- están constituidas por moléculas y trones que el gas monoatómico Ne (neón) con un octeto electrónico oxida, mientras que el cloro
referida a la relación numérica entre tes. No es extraño que el carbono se caracterizan por ser sólidos de completo en el segundo nivel. Esto le confiere una gran estabilidad -al aceptar ese electrón- se
átomos de silicio y carbono en la -elemento clave en la química or- gran dureza y elevado punto de química. reduce. En realidad, el con-
red covalente; esta relación puede gánica- esté presente en las más fusión. cepto de reacción redox es
apreciarse en la representación de la
más amplio y abarca otras
red de carburo de silicio que aparece
en la figura. transformaciones químicas
en las que no necesariamen-
te se transfieren electrones.

86 87
5 UNIONES QUÍMICAS UNIONES QUÍMICAS

• Al ganar un electrón, el cloro adquiere una carga negativa: se convierte • No ocurre una transferencia de electrones dado que ambos átomos tie-
en un anión cloruro. El anión cloruro tiene una distribución electrónica nen la misma tendencia a ganarlos.
similar a la del gas monoatómico Ar (argón) con un octeto electrónico
MULLIKEN Y PAULING completo en el tercer nivel. • Al no existir transferencia de electrones los átomos de bromo se man-
tienen eléctricamente neutros.
• Entre los iones de carga opuesta, aparece una fuerza de atracción
electrostática. • En este caso la unión se debe a la compartición de un pare de elec-
trones. Cada átomo de bromo posee 7 electrones de valencia. El par
CARÁCTER METÁLICO Y
• Los iones de carga opuesta no suelen formar las unidades independien- compartido se forma con los electrones desapareados que cada áto-
ELECTRONEGATIVIDAD
tes llamadas moléculas, sino que se unen a otros iones similares para mo aporta al enlace.
formar una red tridimensional.

Dos grandes teóricos que


sistematizaron el estudio
de la unión química. Sus
II) ENLACE COVALENTE
enfoques, a veces contra- Si bien el enlace covalente se caracteriza por la unión entre átomos La tendencia de los átomos
• A través del enlace, cada átomo de bromo adquiere un octeto electró-
dictorios son no obstante, mediante pares de electrones compartidos esta compartición no siem- de los elementos a ganar
nico similar al del gas monoatómico más cercano en laTabla Periódica:
complementarios. A Linus pre es equitativa. Esto determina que el enlace covalente se subdivida o perder electrones puede
el kriptón, Kr.
Pauling (derecha) se le atri- en forma más o menos arbitraria en dos categorías: enlace covalente determinarse experimen-
buye la escala de electro- apolar y enlace covalente polar. • La fuerza electromagnética de atracción vincula a los átomos de bromo talmente. La electronega-
negatividad más usada así a través de los pares de electrones compartidos. tividad es una propiedad
como la llamada “Teoría del periódica muy utilizada para
enlace de valencia”. Robert • Los átomos unidos por enlace covalente forman las partículas discretas cuantificar esa tendencia.
Mulliken (izquierda) es el a. Enlace covalente apolar denominadas, moléculas. En este caso, las moléculas poseen las pro- No es fácil de definir en for-
creador del “método de Generalmente ocurre cuando se unen átomos idénticos, pertenecientes piedades químicas características de la sustancia Br2. ma rigurosa por lo que sólo
orbitales moleculares”. al mismo elemento no metálico (por ejemplo, Br). se dirá que sirve para prede-
cir, en qué medida los áto-
b. Enlace covalente polar mos de un elemento atraen
hacia sí a los electrones de
NUBES DE AGUA Con frecuencia los pares de electrones compartidos no ocupan una posi- los enlaces que forman. La
ción equidistante con respecto a los átomos enlazados. Un ejemplo clá- figura muestra cómo tiende
sico es la unión de un átomo de cloro (Cl) con uno de hidrógeno (H) para a crecer la electronegativi-
formar el gas cloruro de hidrógeno (HCl). dad a en la Tabla Periódica.
Es evidente que los metales
típicos presentarán valores
bajos de electronegatividad
mientras que los no metales
típicos tendrán electronega-
tividad alta.
La diferencia de electro-
negatividad puede servir
Ni el dinitrógeno (N2) ni el de orientación a la hora de
dioxígeno (O2) condensan definir qué tipo de enlace
en la atmósfera para formar ocurre entre los átomos de
nubes, como si lo hace el determinados elementos.
agua. Las moléculas apo-
lares de N2 y O2 no gene-
ran fuerzas de atracción
suficientemente grandes
como para que estos gases
existan en estado líquido a
las temperaturas y presio-
nes propias de la atmósfera
terrestre.

88 89
5 UNIONES QUÍMICAS UNIONES QUÍMICAS

• Como en el caso anterior se forma un enlace covalente en el que se III) ENLACE METÁLICO
comparten dos electrones de valencia: uno aportado por el hidrógeno
y otro aportado por el cloro.

MOLÉCULAS POLARES • El hidrógeno adquiere una configuración electrónica similar a la del gas
monoatómico helio (He), mientras que el cloro adquiere el octeto que
MALEABLES Y HERMOSOS
lo asemeja al argón (Ar).

• Pero en este caso, el átomo de cloro ejerce una fuerza de atracción


mayor que el de hidrógeno sobre el par de electrones del enlace: el
La presencia de enlaces cloro tiene una electronegatividad más alta que el hidrógeno. Máscara repujada en oro de
covalentes polares determi- origen precolombino.
na una distribución asimé- • Si bien la molécula de HCl es eléctricamente neutra, la distribución de
trica de los electrones de la carga en la misma no es simétrica: la zona próxima al átomo de cloro La maleabilidad de los
molécula. tiene una mayor densidad electrónica que la cercana al hidrógeno por metales puede explicarse
En la figura se representa la lo que se forman un dipolo (dos polos) eléctrico, con una zona positiva a escala atómica como una
densidad electrónica con y otra negativa. consecuencia del carácter
colores que van del azul no direccional del enlace
(baja) al rojo (alta). La zonas metálico: el desplazamiento
de baja densidad electróni- de un plano de cationes con
ca son positivas con repec- Iónico y covalente apolar son tipos extremos de enlace químico. Pero respecto al otro no requiere
to a las de alta densidad el límite entre el enlace iónico y el covalente polar no resulta tan claro. Los átomos de los elementos típicamente metálicos tienen una forma de la ruptura de enlaces ni
electrónica. La zona “más ¿Qué grado de polaridad es “admisible” para que el enlace siga siendo peculiar de enlace : genera repulsiones electros-
negativa” de la molécula de considerado covalente? Cuando existan dudas se deberá recurrir al táticas capaces de provocar
agua es atraída por la zona análisis de las propiedades de la sustancia en cuestión. • Dada su tendencia a ceder electrones, los átomos en la unión metálica la fractura de la red cristali-
“más positiva” de la molécu- se encuentran ionizados positivamente como cationes. na. El repujado en metales
la de cloruro de hidrógeno es una de las manifestacio-
• Al igual que en los compuestos iónicos, los cationes metálicos se aso- nes artísticas más antiguas.
dando lugar a una fuerza de
cian en redes tridimensionales.
atracción intermolecular.
• En estas redes cristalinas, los cationes se disponen como esferas maci-
zas empaquetadas en forma compacta.

• Como ningún catión es capaz de aceptarlos en forma permanente, los


A EXPERIMENTAR Y PENSAR electrones perdidos por cada átomo no son transferidos; pero tampo-
co abandonan la red.
Cuando una regla de plástico es frotada con un trozo de tejido de lana se pro-
duce el fenómeno de electrificación por frotamiento. Se sabe que muchos • Estos electrones se mueven a través de la red con tanta libertad que
electrones de la lana son transferidos al plástico de la regla. Como resultado, recuerdan el comportamiento de las moléculas de un gas por lo que es
la regla queda momentáneamente con carga negativa, mientras que el tejido común referirse a ellos con la expresión “gas electrónico”.
queda cargado positivamente. Si en ese estado se acerca la regla a un “hilo de
agua” que mana de una canilla o recipiente (en la figura de la izquierda, un • La existencia de ese “gas electrónico” permite que los cationes perma-
embudo de decantación), se observa que agua ya no fluye en caída libre sino nezcan unidos pese a la repulsión electrostática entre iones de la mis-
que se desvía acercándose a la regla. Este sencillo experimento permite con- ma carga.
firmar la polaridad de las moléculas de agua. ¿Hubiera sucedido lo mismo si el
contenido del embudo fuera CCl4? ¿Cuál de las figuras de abajo representará
mejor la orientación espacial de las moléculas de agua frente a la regla cargada Artículo decorativo en aluminio
negativamente? Ductilidad y buena conductividad eléctrica han conver- para habitación infantil.
tido a los metales en los materiales idóneos para trans-
ferir energía y datos a grandes distancias. Los cables
ejemplifican el feliz resultado del encuentro entre el
ingenio humano y el conocimiento de las propiedades
de los materiales presentes en su entorno.

90 91
5 PROPIEDADES Y ENLACE PROPIEDADES Y ENLACE

DOS PROPIEDADES REVELADORAS


Las propiedades de todo material dependen en gran medida del tipo de enlace
que presenta. La solubilidad y la conductividad eléctrica pueden aportar infor-
COBREADO DE UN ALAMBRE mación valiosa a este respecto.
DE CINC

I) SOLUBILIDAD EN AGUA
La solubilidad en agua suele utilizarse como criterio para la clasificación de las
sustancias. Por un lado las sustancias iónicas y polares serían solubles, mientras
que las apolares y metálicas no. Las sustancias apolares sólo serían solubles en
solventes apolares y los metales, muy poco solubles en cualquier tipo de solven-
tes. Como otras generalizaciones, la anterior no se cumple en todos los casos.

Apariencias engañosas y generalizaciones arriesgadas

• Cuidado con los metales: algunos reaccionan con el agua, a veces –el so-
La solución acuosa de color dio, por ejemplo- en forma violenta. Esta reacción origina sustancias nue-
azul -dentro del tubo en vas por lo que no se estaría probando la solubilidad de la muestra sino la de
los productos de la reacción química entre ésta y el agua.
U- contiene cationes Cu2+
y aniones SO42- provenien- • La presencia de enlaces covalentes polares es condición necesaria pero
tes de la disolución de la no suficiente para que la sustancia sea polar. Por ejemplo: todos los en-
sal, sulfato de cobre (II). La laces carbono-cloro en el tetracloruro de carbono (CCl4) son fuertemente
solución es conductora de- polares; sin embargo, se trata de una sustancia no polar. Existen razones GRAFITO
bido a la presencia de iones estructurales que explican estos hechos. Una partícula con movilidad suficiente como para transportar carga eléctrica
como portadores de carga. a través de un material recibe el nombre de portador de carga. La conduc-
• No toda sustancia iónica es soluble en agua y no se conocen regularidades tividad eléctrica depende de la presencia de portadores de carga, así como
También son conductores que permitan identificar las excepciones en forma sencilla. Por ejemplo: los del tipo y de la abundancia de éstos en el material.
los electrodos: el alambre cloruros metálicos suelen ser solubles pero el de plata (AgCl) no lo es; los
de la izquierda es de Zn sulfuros suelen ser insolubles, pero el de bario (BaS), es soluble.
(metal) mientras que el de
la derecha es un electrodo Las características señaladas están estrechamente relacionadas con la naturaleza
de carbono grafito (red de los enlaces químicos presentes en el material.
Si la muestra resulta soluble en forma significativa surge la necesidad de deter-
covalente) extraído de una minar qué partículas del soluto están presentes en la solución: ¿iones o molé- No por abundante y cono-
simple pila seca. culas? El estudio de la conductividad eléctrica de estos sistemas puede resultar METALES cido deja de ser un mate-
Este sencillo montaje muy útil. rial peculiar. Los átomos
Los metales –y el grafito- son los únicos materiales que en estado sólido, son de carbono forman una
experimental ilustra cómo buenos conductores de la electricidad. La buena conductividad eléctrica que
el conocimiento de las extensa red cristalina de
presentan es fácil de interpretar según el modelo que describe el enlace metáli-
propiedades de diversos co: los electrones deslocalizados que se mueven libremente a través de la red tipo covalente. Sin embar-
materiales permite diseñar II) CONDUCTIVIDAD ELÉCTRICA de cationes son los portadores de carga. Por el contrario, las sustancias iónicas y go sólo tres de los enlaces
dispositivos que cumplan covalentes son muy malos conductores cuando se encuentran en estado sólido. covalentes de los que par-
Para comprender la relación entre conductividad eléctrica y enlace es necesario
una finalidad práctica. El conocer ciertos hechos. ¿Qué es lo que determina la capacidad de un material ticipa cada átomo, pueden
propósito de la Química en para conducir la corriente eléctrica?¿Por qué algunos son buenos conductores COMPUESTOS IÓNICOS representarse como pares
todos los tiempos ha sido de la electricidad mientras que otros son tan malos, que reciben el nombre de de electrones compartidos
obtener sustancias con aislantes, no conductores o dieléctricos?¿Qué son los semiconductores? Los compuestos iónicos presentan las partículas cargadas denominadas iones. en posiciones fijas. Cada
propiedades que sean de Pero para que los cationes y aniones se comporten como portadores de carga átomo de carbono aporta a
El modelo partícula-vacío interpreta la corriente eléctrica como un flujo de partí- deben tener un movilidad inexistente en el estado sólido. La movilidad se ad- la red un electrón deslocali-
utilidad; el problema teórico
culas con carga a través del material conductor. quiere cuando se rompe la red cristalina que mantiene a los iones en posiciones
de la Química ha sido in- zado: un portador de carga.
fijas. Éste puede ser el resultado de dos procesos: la fusión del sólido o su diso-
vestigar cuál es el origen de lución en agua (u otro solvente apropiado). En ambos casos, los iones positivos El grafito, como los metales,
estas propiedades. y negativos adquieren la capacidad de desplazarse (migrar) hacia los electrodos es un conductor de primera
de carga opuesta a la propia. especie. Esta propiedad,
sumada a su relativa estabi-
lidad química, abundancia
y escaso precio lo hacen un
material apropiado para la
fabricación de electrodos.

92 93
5 PROPIEDADES Y ENLACE PARA PROFUNDIZAR

COMPUESTOS COVALENTES HACIA UNA VISIÓN UNITARIA DEL ENLACE QUÍMICO

SEMICONDUCTORES Los compuestos moleculares tienen en general temperaturas de fusión bajas. Se debe recordar que “enlace iónico”, “covalente”, etc., número considerable de electrones se encuentran
Sin embargo, ni en el estado líquido ni disueltos en solventes apropiados, pre- son sólo categorías creadas por la ciencia con el fin de deslocalizados en la red cristalina (como en los me-
sentan una buena conductividad eléctrica. En este caso, la movilidad no es sufi- simplificar el estudio de la naturaleza y agrupar aque- tales) aunque a diferencia de éstos, la conductividad
ciente ya que las partículas-moléculas- no tienen carga eléctrica y por lo tanto, llas sustancias que tienen determinadas propiedades eléctrica aumenta con la temperatura. Estas propie-
independientemente de su movilidad, no son portadores de carga.
parecidas. El universo material es infinitamente más dades hacen que el arseniuro de galio sea difícil de
Otra vez las generalizaciones resultan peligrosas: muchas moléculas polares se rico y complejo que tales categorías y no debe extra- clasificar.
disocian en iones en un medio acuoso. Una prueba más de la complejidad del ñar que muchas sustancias “se resistan” a encajar en
universo que la ciencia pretende sistematizar. alguna de ellas. El arseniuro de galio por ejemplo, es Hay muchos casos similares y el número de la “excep-
un material semiconductor binario. Se utiliza en elec- ciones a la regla” crece constantemente: no todos los
La conductividad de las redes covalentes es generalmente baja aunque tam- compuestos iónicos son solubles en agua, existen
trónica como componente de circuitos integrados,
bién existen excepciones de gran importancia tecnológica. moléculas formadas por iones y se han sintetizado
diodos de emisión luminosa (leds), fotocélulas, etc.
plásticos covalentes que conducen muy bien la elec-
tricidad. Los mejores ejemplos de cada tipo de enlace
Estos materiales son las es-
De acuerdo a lo anterior se puede decir -como una buena aproximación- que no son en absoluto “puros”.
trellas de la revolución tec-
si el material es conductor en estado sólido, se trata de un metal, mientras
nológica. Formalmente se
que si sus soluciones acuosas son conductoras, se trata generalmente de un
trata de redes covalentes en compuesto iónico o en algunos casos, covalente polar.
las que la energía necesaria
para extraer un electrón -del
par compartido en uno de
los enlaces- es relativamente Probar la conductividad eléctrica del material fundido resulta más difícil: se
baja. Cuando un electrón requieren altas temperaturas para el cambio de estado y muchos materiales
es extraído deja un “hueco” -termolábiles- sufren cambios químicos a temperaturas elevadas. Las sustancias
que puede ser ocupado líquidas a temperatura ambiente están -con pocas excepciones- integradas por
moléculas.
por un electrón en tránsito.
Se forma entonces un par
de portadores de carga: un
hueco y un electrón. El Si y
el Ge puros tienen la misma
cantidad de ambos portado-
res de carga. Agregándoles
“impurezas” de otros ele-
mentos se puede hacer que Su red cristalina está formada por átomos de arsénico Podría decirse que si los enlaces iónico, covalente y
predominen los electrones o y galio unidos por enlaces covalentes. Según el crite- metálico ideales fueran colocados en los vértices de
los huecos. rio aceptado dichos enlaces están en el límite entre un triángulo equilátero, cualquier enlace real se en-
los covalentes apolares y polares. Por otra parte, un contraría en algún punto de la superficie del triángu-
lo, más cerca de un tipo que de otro pero con alguna
característica de los tres. Sin dejar de reconocer sus
virtudes, esta clasificación –que incorpora generali-
ACTIVIDAD zaciones del siglo XIX hoy obsoletas- comienza a re-
sultar insuficiente en demasiadas situaciones.
Para probar la conductividad eléctrica de una solución puede utilizarse un disposi-
tivo como el de la figura.

Se puede sustituir el led por una lamparita de filamento incandescente, aunque si la “Sencilla y cómoda, la distinción entre enlace iónico,
solución es débilmente conductora es probable que la lamparita no encienda. covalente o metálico debe superarse. Formulada hace
más de medio siglo, la teoría cuántica conduce a una
El interruptor es opcional pero permite evitar cortocircuitos involuntarios capaces
de dañar al led o provocar el agotamiento prematuro de la fuente.
visión unitaria del enlace químico”

Los electrodos químicamente inertes son de grafito y pueden obtenerse desarman- Jacques Livage (1982)
do –con mucho cuidado- una pila seca ya agotada.

La batería puede ser sustituida por otras fuentes portátiles de corriente continua
pero NUNCA UTILIZAR CORRIENTE ALTERNA DE LA TOMA DOMICILIARIA.

94 95
5 PARA PROFUNDIZAR ACTIVIDADES

UNA MIRADA ESTRUCTURAL

Una molécula de agua está formada por 3 átomos: Es cierto: nunca se ha visto una molécula de agua;
dos de hidrógeno y uno de oxígeno. Es la informa- pero el modelo angular representado en la primera
ción referida a la composición del agua y expresada figura es mucho más coherente con las propiedades
por su fórmula molecular, H2O. de la sustancia agua que el modelo lineal repre-
sentado en la segunda figura. Sucede que el enlace
Por otra parte, el átomo de oxígeno se une mediante oxígeno-hidrógeno -covalente polar como se ha vis-
dos enlaces a los átomos de hidrógeno dando lugar a to- puede asociarse a una magnitud vectorial: el “mo-
la molécula que puede representarse de la siguiente mento dipolar”, representado por la letra griega µ. Si moléculas perte-
manera: la molécula de agua fuera lineal los vectores µ, con la y calcio. 3. En la imagen se representan dos
1. Dados los elementos oxígeno necientes a compuestos diferent
es.
misma dirección pero sentidos opuestos, se anula-
s y electrones que
rían. El resultado: una molécula de agua apolar y una a. Indicar el número de protone
cad a elem ento .
sustancia agua, con propiedades muy diferentes a las posee un átomo de
zon as del átom o se ubic an esas partí-
que se conocen. Por ejemplo, es seguro que no existi- b. ¿En qué
ría como líquido a temperatura ambiente. culas?
os elementos
c. Indicar para los átomos de amb
de elec tron es por nive l de energía;
Es fundamental señalar que la coherencia de las pre- la distribución
ncia presenta
dicciones requiere siempre de la contrastación expe- señalar cuántos electrones de vale
cada uno.
rimental. Una construcción teórica elegante puede a elemento me-
d. Representar un átomo de cad
ser absolutamente equivocada. Abandonarla puede diante diagramas de Lewis.
formado entre
resultar doloroso pero como diría Carl Sagan, la dis- e. Explicar y representar el enlace
Pero existe otra posibilidad para representar la unión posición a hacerlo “es el alma de la ciencia”. átomos de estos elem ento s.
puesto resul-
química entre estos tres átomos: f. ¿Qué propiedades tendrá el com
La composición del agua es conocida desde fines del tante?
siglo XVIII, la naturaleza de la unión entre los átomos ce presente en cada
de hidrógeno y el de oxígeno ya fue esbozada a me- a. Explicar y representar el enla
molécula.
diados del siglo XIX. La geometría angular de sus mo- sa graves quema- polares o apola-
2. El diflúor (F2) es un gas que cau b. Los enlaces en cada caso, ¿son
léculas quedó confirmada experimentalmente en el duras en la piel. res?
siglo XX. Un largo camino condujo a proponer para el o dipolos?
écula de diflúor c. ¿Y las moléculas? ¿actúan com
invisible nivel molecular una descripción muy cohe- a. ¿Cómo se representa la mol d. ¿Cuál de los compuestos pres enta rá fuerzas
mediante el diagrama de Lew is? inte nsas ?
rente con la evidencia experimental. intermoleculares más
comparten los
b. ¿Cuántos pares de electrones e. ¿Cuál será más soluble en agu
a?
molécula?
átomos de diflúor que integran la
pola rida d del enlace
c. ¿Qué se puede decir de la
Se sabe que esta última representación es incorrec- r? ¿y de la pola rida d de la
entre átomos de flúo
ta ¿Cómo? ¿Alguien vio alguna vez una molécula de molécula de diflú or?
agua?

En un sentido estricto nadie vio ni verá jamás una mo-


lécula de agua. Sin embargo, el agua como sustancia
ha sido estudiada minuciosamente y sus propiedades
determinadas con gran precisión; no las de una molé-
cula aislada sino las de muchísimas moléculas juntas
(una gota de lluvia contiene unos 1700 trillones de
moléculas de agua).

El comportamiento de una muestra de agua difiere La búsqueda de la relación entre las propiedades de
del de sus moléculas individuales así como las pro- las sustancias, su composición, el tipo de enlace que
piedades de las moléculas individuales difieren de las presentan y cómo se orientan éstos en el espacio, le
de los átomos que las constituyen. ha dado al modelo “partícula-vacío” un gran poder
predictivo y explicativo.
Del mismo modo que existe una relación entre las
propiedades de los átomos y las moléculas que for- Este tipo de enfoque que dio origen a la química es-
man debe existir una relación entre las propiedades tructural en la segunda mitad del siglo XIX es respon-
de una sustancia y las características de las moléculas sable en gran medida, del fabuloso desarrollo que ex-
que integran una muestra de esa sustancia. perimentó la Química en los últimos cien años.

96 97
5 ACTIVIDADES ACTIVIDADES
4. Para completar el crucigrama se deben reali
zar una a una las tareas que se exponen más
(las referencias están en color verde). adelante

A
C
6. ¿Cuál podría ser el material oculto?
5. Completar y numerar las pistas (están desordenadas).
B
5 a. _____E_
E
7
F
b. __________N _____
1

2 c. ____L ____

8
d. _ _ _ _ _ // _ A _ _ _ _ _
3
D e. ____C_

4
f. ________E_________
6 a. Agua
b. Un sólido iónico
• Una de las fuerzas fundamentales de la naturaleza. Es la c. Solución acuosa de bromuro de potasio
HORIZONTALES que se manifiesta en el enlace químico. d. Solución acuosa de sacarosa
VERTICALES
e. Vinagre (solución acuosa de ácido etanoico)
I) Dados los elementos Ca y Cl: • Tipo de enlace por el cual partículas cargadas se mantie- f. Plomo
III) N2 nen unidas por atracción electrostática. Se caracteriza por g. Nafta (mezcla de hidrocarburos)
1. ¿Cómo se llama el enlace que se estab la transferencia de electrones
lece entre A. ¿Cómo se llama el enlace presente en
ellos? dicha sus-
tancia? • Medida de la tendencia relativa de los átomos a atraer a
2. Representar qué sucede entre átomos de los electrones del enlace 7.
Calcio y B. Representar qué sucede entre estos átom
Cloro mediante la estructura de Lewis. ¿Cóm os me-
o se diante la estructura de Lewis. ¿Cómo se • Tipo de enlace por el cual se mantienen unidos átomos
llama el proceso que se produce entre elect llama el que comparten uno o más pares de electrones
rones proceso que se produce entre electrones de
de dichos átomos? dichos
átomos?
• Científico que estableció escala de electronegatividades
3. Representar las partículas que se form más utilizada. Única persona galardonada con dos Pre-
an y nom- C. ¿Qué especie formaron dichos átomos?
brarlas. ¿En qué especie de partículas se conv mios Nobel en forma individual.
irtie-
ron? D. Dicha sustancia, ¿es un electrolito?
• Compuestos solubles en solventes polares, en sus molécu-
4. Escribir la fórmula de la sustancia form IV) H2O las existe una distribución desigual de la carga.
ada. ¿Cuál
es su nombre? a. ¿Cuál es la relación entre la luz que emiten los letreros
E. ¿Cómo se llama el enlace presente en luminosos de neón y los electrones presentes en los áto-
5. Debido al enlace que presenta dicho com dicha sus-
puesto, tancia? mos de este elemento?
¿cómo es el valor de los puntos de fusión b. ¿Por qué al analizar esa luz con el espectroscopio se
y ebulli-
ción? F. Representar qué sucede entre los dos observan líneas de colores definidos separadas por zonas
átomos de
Hidrógeno y el átomo de Oxígeno mediante oscuras?
II) NH3 la es-
tructura de Lewis. ¿Cómo se llama la molé c. ¿Qué información valiosa brinda a los astrónomos el
cula que
forman? Representar las diferentes densidad estudio de la luz proveniente de cuerpos celestes muy
6. ¿Cómo se llama el enlace presente en es de alejados de la tierra.
dicha sus- carga.
tancia?

7. Representar qué sucede entre el átomo de


Nitróge-
no y los átomos de Hidrógeno mediante la
estruc-
tura de Lewis. ¿Cuántos pares de electrone
s debe
compartir el nitrógeno?

8. ¿Qué especie formaron estos átomos? Repr


esentar
las diferentes densidades de carga sobre ella.

98 99
5 ACTIVIDADES ACTIVIDADES

A PENSAR 1
a. El agua es un compue
sto molecular; las moléc
carga eléctrica neta. ¿Po ulas no tienen
r qué entonces es pelig
artefactos eléctricos co roso manipular
n las manos mojadas?
b. En una tormenta elé
ctrica queda probado
A PENSAR 2
mezcla de gases- puede que el aire –una
llegar a conducir la electr
partículas actúan como icidad. ¿Qué cuentra cinco recipientes
portadores de carga en io ab an donado, un químico en
el rayo? Al ordenar las sustancia
s de un lab ora tor de los recipientes men-
eta s de sprendidas -obviamente
c. Los materiales sólido
sin rotular. También encu
entra cin co eti qu sa, cloruro de cobre (II)
s que conducen la corrie
opacos (pensar en el gra nte eléctrica son sus tan cia s: me tan ol, yoduro de sodio, gluco
an a las
fito y en el diamante, co
nductor y ais- cionados- que identific
lante, respectivamente) de sili cio.
¿Por qué será? y dióxido C y D. Realiza una serie
o de los cu atro rec ipi entes con un letra: A, B,
a un
El químico identifica a cad experimentales:
y ela bo ra el sig uiente cuadro de datos
de ensayos
Conductividad Sustancia
Solubilidad Color
Estado de agregación eléctrica de la
Recipiente en agua solución
del contenido

Si blanco
Si
A sólido

No incoloro
PARA PROFUNDIZAR B líquido
Si

No blanco
No
C sólido

No blanco
Si
D sólido

Si Verde
Si
E sólido

entes ... ¡adelante!


volver a rotular los recipi
Sólo falta completarlo y

a. ¿A qué elemento químico corresponde la distribu- b. Completar la distribución electrónica para un áto-
ción electrónica representada en la figura “a”? mo del elemento azufre representado en la figura “b”.

100 101
102
6
LAS
SOLUCIONES
Y LA
SOLUBILIDAD

103
6 LAS SOLUCIONES LAS SOLUCIONES

INTRODUCCIÓN Las sales disueltas no sedimentan, aunque la mezcla se someta a centrí-


fugación a altas velocidades porque forman una sola fase. Son mezclas
homogéneas, son soluciones.

Entre las suspensiones y las soluciones se encuentran los coloides. Sus-


pensiones y coloides son mezclas heterogéneas, mientras que las solu-
SOLUCIONES ciones son homogéneas como ya se vio.
El aire, el agua potable y Soluciones, suspensiones y coloides están presentes en la vida cotidiana.
algunos fluidos del cuerpo Mucho de lo que se come, se bebe o los procesos que ocurren en los
humano, son soluciones. organismos, se relacionan con este tipo de mezclas.

La leche es una mezcla hete-


rogénea (suspensión).

Río Santa Lucía Chico. El “agua de río” es una mezcla heterogénea


muy compleja. Queso: coloide fabricado
a partir de la leche.

El “agua de mar” es otro En la naturaleza, rara vez se encuentran sustancias puras, en la mayoría
ejemplo de mezcla de los casos las sustancias se hallan formando parte de mezclas. Conocer
heterogénea. estas mezclas ayuda a comprender y conocer mejor la naturaleza. SOLUCIONES
Si se compara el agua de un tajamar con fondo de tierra, con el agua Las soluciones son mezclas homogéneas formadas por más de una
del río Santa Lucía, cuyo fondo es en su mayoría arena, éstas se verán sustancia, por lo que se fraccionan por métodos ya estudiados (destila-
“más limpias” que las del tajamar. Si se colocan dos muestras de dichos ción, cromatografía, etc.).
Gelatina: sistema coloidal.
sistemas en dos vasos de bohemia y se dejan reposar se observa que en El aire es una solución gaseosa, el agua que se bebe es una solución lí-
ambos casos se depositan sólidos en el fondo. quida que presenta distintas sales disueltas.
Las dos son mezclas heterogéneas por lo tanto se pueden separar por
métodos de separación de fases, como por ejemplo la filtración.
El agua potable es una
solución constituida de
agua y sales en peque-
ñas cantidades, que la
hacen apropiada para el
consumo humano.

Tajamar, embalse de agua


con fondo barroso.
Suspensiones: Agua de un
fondo arenoso y agua de un Método de fraccionamiento
fondo de tierra. de soluciones: cromatografía.

Unidad Potabilizadora de Agua (UPA).


Invensión uruguaya.

104 105
6 LAS SOLUCIONES LAS SOLUCIONES

En la industria y en el laboratorio, las soluciones están presentes en la TIPOS DE SOLUCIONES


mayoría de las reacciones químicas.

Solución Disolvente Soluto Ejemplo


Sólida Sólido Sólido Bronce: aleación de cobre y estaño.
Las soluciones, también llamadas disoluciones, son mezclas
homogéneas que se fraccionan por estar formadas por varias
sustancias (dos o más). Las sustancias se encuentran en propor- Líquido Amalgama: aleación de mercurio (líquido a temperatura
ciones variables. ambiente) y plata (sólida).
Gas Dihidrógeno en metales.

Una de las sustancias que forma una solución es el disolvente o solven- Líquida Líquido Sólido Salmuera: sal en agua.
Soluciones habitualmente te y la o las otras son los solutos.
utilizadas en el laboratorio. Líquido “Alcohol rectificado” o también llamado “alcohol blanco”:
El disolvente, o solvente, es el que confiere el estado físico a la solu-
ción, es decir, si es líquido la solución es líquida, si es sólido la solución se etanol y agua.
presentará en estado sólido y si es gaseoso la solución se presentará ga- Gas Agua gasificada: dióxido de carbono en agua, responsable
seosa. Si ambos (disolvente y soluto), están en el mismo estado físico, el de la efervescencia.
disolvente es el que está en mayor proporción. El disovente más común
Gas Gas Gas Aire: dioxígeno y otros gases en dinitrógeno.
es el agua, dichas soluciones se llaman acuosas.

El soluto, es la sustancia que se disuelve en el disolvente o solvente.

El vinagre, es un ejemplo de solución acuosa que se utiliza en las ensala-


das, el ácido acético es el soluto y el agua el disolvente.

El oro 18 kilates, es una En la solución de ”hipoclorito de sodio”, el soluto es la sal llamada “hi-
aleación formada por oro y poclorito de sodio” y el disolvente es el agua. Esta solución es de uso CONCENTRACIÓN DE LAS SOLUCIONES
cobre principalmente. habitual en la desinfección del hogar.
Las propiedades de una solución varían dependiendo de la natura-
leza y las cantidades de soluto y disolvente presentes en la misma.

Una forma de clasificar las soluciones es tener en cuenta la relación entre


la cantidad de soluto y la cantidad de disolvente, es en:
Alcohol rectificado común
en el botiquín de primeros
• Diluídas: cuando la cantidad de soluto es muy pequeña comparada auxilios, es una solución.
con la del disolvente.

• Concentradas: cuando la cantidad de soluto es considerable en com-


paración con la cantidad de disolvente.

Las soluciones comerciales


de “hipoclorito de sodio”
contienen esta sal disuelta Esta forma de clasificarlas no es muy conveniente ya que no todas las
en agua. sustancias se disuelven en la misma proporción en cierta cantidad de di-
solvente a una temperatura dada. Por ejemplo a 25ºC, en 100mL de agua
se disuelven 0,000246g de sulfato de bario y también se pueden disolver
-en dichas condiciones- 50g de otra sal. La solución de sulfato de bario
en esas condiciones es concentrada, a pesar de tener muy poca cantidad
de soluto, porque en ella no se disuelve más de esta sal.
ACTIVIDADES
Para indicar la cantidad de soluto en relación al disolvente o a la solu- El vino es una solución, se
1. Representar mediante el modelo partícula-vacío cómo está formada una solución.
ción, hay varias formas de expresar la concentración de la solución. fracciona por destilación,
2. Averiguar la diferencia entre “disolver” y “ diluir”. Buscar ejemplos. aumentando la concen-
tración de etanol para
la obtención de bebidas
destiladas como el cognac y
el brandy.

106 107
6 LAS SOLUCIONES LAS SOLUCIONES

Decir que el “vinagre” es una solu-


ción acuosa al 5% (V/V) de ácido
acético, significa que cada 100 mL
CONCENTRACIÓN
de “vinagre” hay disueltos 5 mL de
ANALIZANDO ETIQUETAS
Concentración de una ácido acético.
solución, indica la relación
Las etiquetas de agua mi-
cuantitativa entre los com-
neral o agua mineralizada
ponentes de una solución.
exhiben las concentraciones
de los diferentes solutos que
contienen.
El vinagre que se utiliza en La unidad utilizada en éstas es
las ensaladas es una solución mg/L, indica la masa de soluto,
acuosa de ácido acético. expresada en mg en un volu-
men de 1L de solución. Así por
ejemplo, el agua ubicada en el
En los laboratorios se puede emplear una solución 32 % en masa de áci- primer lugar indica 9,5 mg/L
do sulfúrico(32% m/m). Significa que contiene 32g de ácido sulfúrico por de Magnesio, lo que significa
cada 100g de solución. que contiene 9,5 mg de Mg
También se acostumbra la expresión, %m/v, indica la masa de soluto en 1 L de solución , es decir de
expresada en g por cada 100mL de solución. agua mineral.

Otra forma muy común de expresar la concentración es el g/L, indica la


masa de soluto expresada en gramos por litro de solución. Por ejem-
plo una solución de cloruro de sodio está etiquetada indicando 40g/L,
significa que contiene 40g de cloruro de sodio en 1L de solución. Más
Se comercializan aguas con adelante se utilizarán otras formas de expresar la concentración.
y sin gas, además de estar
Algunas unidades en que se puede expresar la concentración de una
indicado en la etiqueta para
solución se pueden observar en las etiquetas de bebidas o alimentos.
ayudar a identificarlas se
usan tapas de distinto color. En el Uruguay se comercializan
varias marcas de agua mineral o
mineralizada. La diferencia radica
en que en el caso de las llamadas
mineralizadas, se ha agregado
ciertas sales minerales en concen-
traciones permitidas y las llamadas
minerales son de origen natural.
Ambas pueden comercializarse
con o sin gas. ACTIVIDADES

1. ¿Los tres tipos de agua tienen 3. a. ¿Qué otra información se 4. A nivel comercial no se es rigu-
igual concentración de magne- observa en las etiquetas? roso en el lenguaje químico, en
sio? las tres etiquetas se observan
Parque Salus cerca de Minas, b. ¿Qué detalles llaman la aten- varios ejemplos de esto.
2. a. ¿Cuál de los tres tipos de ción en alguna de ellas?
fuente natural de agua
agua contiene menos sodio Na? Identificar los mismos.
mineral.
b. Averiguar por qué es impor-
tante conocer esta información.

108 109
6 LAS SOLUCIONES Y LA SOLUBILIDAD LAS SOLUCIONES Y LA SOLUBILIDAD

SOLUBILIDAD SOLUBILIDAD Y TEMPERATURA


Muchos procesos realizados cotidianamente en diversas profesiones, se
relacionan con la solubilidad, desde la limpieza de la grasa de las manos La solubilidad es una propiedad característica para un soluto en
de un mecánico hasta la remoción del esmalte de uñas por parte de una un solvente y a una temperatura determinada.
manicurista. La cuestión, es saber qué solvente es el indicado, es decir,
en qué sustancia se disolverá mejor lo que se quiere remover. Se dice
Solubilidad
que el soluto es soluble en determinado solvente.
(g/100mL agua)
Pero, ¿cuán soluble es un soluto en determinado solvente? Para averi-
guar el “límite” de solubilidad de un soluto en un solvente determinado
es necesario medir la solubilidad: 140
La solubulidad indica la máxima cantidad de soluto que se disuel-
ve en 100mL (100cm3) de un determinado disolvente a una tempe- 120
La cantidad de sal y azúcar ratura determinada.
que satura a 100mL de agua
a temperatura ambiente no Una solución que contiene la máxima cantidad de soluto que se puede 100
es la misma. disolver en el disolvente a una temperatura determinada, está saturada.
80
ACTIVIDAD
60 KCl
Construir el gráfico que muestre la variación de la solubilidad de las tres
sales en función de la temperatura, a partir de los datos de la tabla de
Sulfato de sodio: es una
solubilidad. 40 sal utilizada como desecan-
NaCl
te. Su solubilidad en agua
TABLA DE SOLUBILIDAD 20 aumenta hasta los 30ºC
(Gramos de soluto / 100 mL de agua) aproximadamente. Pero por
0º C 20º C 40º C 60º C 80º C encima de esa temperatura
0 su solubilidad comienza a
20 40 60 80 100
Cloruro de potasio 28 34 40 45 51 disminuir, siendo una de
T (ºC) la excepciones a la regla
El té caliente disuelve más
general.
cantidad de azúcar que Sulfato de cobre (II) 14 21 29 40 55
helado. Observando los gráficos de solubilidad, se puede observar que cada
sustancia tiene solubilidad distinta y se comportan de modo diferente
Nitrato de potasio 13 32 64 110 169 con la temperatura. Todas salvo el cloruro de sodio (NaCl), son afectadas
sensiblemente por el aumento de la temperatura.
De acuerdo a los valores de solubilidad de las tres sales que se indican
en el cuadro anterior, se observa que cada una de ellas tiene valores En 100 mL de agua a 80ºC, se disuelven como máximo aproximadamen-
propios, característicos de solubilidad, teniendo en cuenta la tempe- te 150 g de nitrato de sodio (NaNO3). O sea, se necesitan 150 g de dicha
ratura. A 20º C, la solubilidad del cloruro de potasio es 34 g/ 100 mL de sal para saturar dicha solución. Si sólo se tienen 100g de nitrato de sodio
agua; la del sulfato de cobre (II), es 21 g/100mL de agua, y la del nitrato (NaNO3), la solución no se satura, es insaturada, le faltan aproximadam-
de potasio es 32 g/100 mL de agua. nete 50g de sal para saturarse.

La solubilidad en agua de la mayoría de los sólidos, aumenta


ACTIVIDADES al incrementar la temperatura.

1. Al observar los datos obtenidos para tres sales 2. a. ¿Cuántos gramos de cada sal se disuelven
distintas, cloruro de potasio, sulfato de cobre y como máximo a 40ºC?
nitrato de potasio a 20ºC:
b. Si la temperatura disminuye a 20ºC, ¿cuántos ACTIVIDADES
a. ¿Los valores de solubilidad son iguales o dife- gramos de cloruro de potasio quedarán en exce-
rentes? ¿Por qué? so? 1. A 80 ºC la solubilidad del cloruro de potasio es 2. Se coloca sal de mesa (NaCl) al agua para cocinar
aproximadamente 50g/100mL, ¿qué ocurre si fideos. Si se calienta, ¿varía mucho la cantidad de
b. ¿La solubilidad de dichas sales es afectada por c. Si la temperatura se eleva a 80ºC, ¿cuántos gra-
dicha solución se enfría a 20ºC? sal que se disuelve en el agua? Justificar.
la temperatura? mos más son necesarios de cloruro de potasio?

110 111
6 PARA PROFUNDIZAR ACTIVIDADES

SOLUBILIDAD DE LOS GASES 1. El “vinagre” es una solución acuosa


de ácido acéti- 5. Observando la información de dos
co al 5% V/V. En 200mL de vinagre, ¿cuá etiquetas de
ntos mL de agua mineral de uso común:
La solubilidad de los gases es afec- La solubilidad también es afecta- porque el aumento de la solubili- ácido acético hay disueltos?
tada de distinta forma por la tem- da por variaciones de la presión, dad del gas anestésico en la san- a. Indicar la concentración de calc
io de cada una
peratura. En general, al aumentar al aumentar la presión, aumen- gre, pueden provocar daños muy e indicar cuál es mayor.
2. El cloruro de magnesio se encuen
la temperatura disminuye la ta la solubilidad de los gases en serios en el paciente. tra en los ma- b. Teniendo en cuenta los valores
nantiales en una concentración apro de las tablas de
solubilidad de los gases en los los líquidos. ximada de requerimientos diarios de cada elem
6% m/m. En una muestra de 300 g ento, indicar
líquidos. del agua del cuál se acerca mejor a esos requerim
Este comportamiento de los ga- manantial, ¿cuántos gramos de cloruro ientos.
de magne-
Cotidianamente se observa este ses lo tienen muy presente los sio hay disueltos?
fenómeno en las bebidas gasifica- buzos, a quienes se les recomien- Elemento
das. Al agua gasificada, se le agre- da ascender lentamente. Porque Requerimientos diarios
3. Considerando los datos del cuadro
ga dióxido de carbono, este gas es al aumentar la presión en las pro- siguiente que (mg/L)
muestra el comportamiento de la solu Sodio
el responsable de la efervescen- fundidades, se disuelve en su san- bilidad de 460
dos sustancias 1 y 2.
cia. Si demoramos en tomar un gre gran cantidad de dinitrógeno Magnesio 320
vaso de refresco cola un día calu- gaseoso que contiene la mezcla Calcio 800
roso, la temperatura del refresco del cilindro que los acompaña
va aumentando y va perdiendo su y si ascienden rápido, el dinitró-
efervescencia. O sea que la canti- geno permanece en su sangre y c. Si va ingerir el agua una pers
ona con presión
dad de dióxido de carbono disuel- afecta las funciones cerebrales, arterial alta (hipertensa), a la cual el
médico ha
to irá descendiendo a medida que provocando mareos, calambres, recomendado ingerir poco sodio, ¿cuá
l le acon-
la temperatura aumente. pérdida de conciencia o la muerte sejaría?
William Henry, químico inglés, a. Construir un gráfico que mue
dependiendo de las concentra- stre la variación
estudio la relación de la
ciones. de la solubilidad expresada en g/100mL
solubilidad de los gases con la de agua de 6. Sabiendo que la solubilidad del nitrato de potasio
las dos sustancias en función de la tem a 40°C es 64,0g/100mL de agua. Des
Los anestesistas también aplican presión, por lo cual la ley que peratura. cribir y argu-
vincula la variación de dichas b. Extraer conclusiones del com mentar qué tipo de mezcla se obtiene
el comportamiento de los gases portamiento de cuando:
la solubilidad de ambas sustancias en
disueltos; saben que cuando uti- variables lleva su nombre. función de a. se introducen 15,0 g de nitrato de potasio en
la variación de temperatura. 100 mL de agua a 40ºC.
lizan gases para anestesiar, deben
controlar muy bien la presión, c. Determinar aproximadamen b. se introducen 60,0 g de nitrato
te cuántos gra- de potasio en
mos del sólido 1 se disolverán a 35ºC 100 mL de agua a 40ºC.
.
d. Si se calientan 100 mL de la solu
ción 2 se ca- c. se introducen 64,0 g de nitrato de potasio en
lienta de 10ºC a 40ºC, ¿cuánto sólido 100 mL de agua a 40ºC.
quedará en
exceso? ¿Por qué? d. se introducen 80,0 g de nitrato
de potasio en
100 mL de agua a 40ºC.
4. El bagre, es un pez de río que puede
vivir en concen-
traciones de dioxígeno gaseoso superiore
s a 1mg/L. 7. Cuando se introducen 600,0g de azúc
ar común (sa-
carosa) en 250mL de agua a 20ºC, 90,0
g se deposi-
Por debajo de 18ºC tan en el fondo del recipiente. ¿Cuál
es la solubili-
el bagre detiene su dad de la sacarosa en agua a esa tem
crecimiento.
peratura?

8. En cierta receta se requiere preparar


300mL de una
Considerando los datos del cuadro adju solución acuosa saturada de azúcar (sac
nto: arosa).
a. ¿Qué masa de azúcar habrá que
Conc. disolver para
ACTIVIDADES de O2 8,7 8,6 8,4 8,3 8,1 7,9 7,7 7,5 7,4 7,2 6,9
obtenerla? Argumentar con cálculos la
respuesta.
(mg/L)
b. ¿Cómo se podría llegar a la mism
1. ¿Qué factores influyen en la solubilidad de un gas en un líquido? Explicar. a solución sin
hacer cálculos matemáticos? Explicar
T (ºC) 20 21 22 23
cada paso
2. ¿Cómo se debería proceder para mantener un refresco gasificado mientras se lo toma en la playa?
24 25 26 27 28 29 30 del procedimiento claramente.

3. La disminución de la solubilidad del dioxígeno gaseoso en el agua, tiene importantes repercusiones


Indicar si éste pez de río puede tene
ambientales. Mencionar ejemplos de diferentes situaciones referidas a repercusiones ambientales. r peligro de
muerte un día muy cálido de verano,
Buscar información al respecto. si se lo coloca
en un estanque con agua a 30ºC.

112 113
6 ACTIVIDADES ACTIVIDADES

A PENSAR 1
A EXPERIMENTAR pe rmita establecer aproxim
adamente la ¿Por qué deben agitarse
antes de su uso antibiót
ex pe rie nc ia qu e icos para niños que se
• Diseñar un a afectada por el presentan como suspensi
de l azú car en ag ua y si la solubilidad se ve ones?
solubilid ad manejar agua
de la tem pe rat ura . Tra bajar con precaución al
aumento
ere los 50ºC.
caliente, evitar que sup
objetivos,
inf orm e de la act ivid ad realizada, redactando
• Elaborar un ar la información en
procedimiento. Organiz
indicando materiales y vaciones y extraer las co
nclusiones.
va lores, reg ist rar ob ser
cuadros de

A PREPARAR QUESO A PENSAR 2

• Colocar en un recipi
La madre de Sofía prepara un aderezo para una ensalada. Coloca en un
ente limpio aproximadam pequeño recipiente aceite, vinagre, sal y pimienta.
pasteurizada fría, agreg ente 2 tazas de leche
ar “cuajo”, se consigue en
chara de madera. Obser farmacias, agitar con cu a. ¿Qué tipo de mezcla obtiene?
var el aspecto de leche. -
a temperatura ambiente Dejar reposar 2 o 3 horas
, cubriendo el recipiente
bien limpio. Volver a ob con un trozo de lienzo b. ¿Qué ocurrirá con la sal? ¿Qué se forma?
servar las características
de la leche.
• Agregar una pizca de
sal y mezclar cuidadosam c. ¿Con la pimienta? Qué se obtiene?
ente con la cuchara.
• Colocar en un colad
or grande el lienzo y filt
lienzo y dejar escurrir el rar a través de él. Sujetar
líquido sobre el recipien el
te.
• Dejar reposar el sólido
con la forma deseada y
durante 2 o 3 horas más,
colocar en un recipiente A PENSAR 3
prensar colocando algún
bien limpio de la cocina. objeto pesado pero
La sidra se enfría general
mente antes de abrir la
• Luego desmoldar y luego con cuidado. ¿Qué botella y se destapa
¡estará pronto el queso! ocurriría sí se agitara y se
una botella de sidra tibia? abriera rápidamente
¿Por qué?

VITAMINAS
en a continuación:
Leer el siguiente texto para contestar las preguntas que aparec
vitaminas como la A, D, E y K son solubles en las
Las vitaminas B y C son solubles en agua, mientras que otras
grasas del organismo.
enan en el organismo, lo que determina que sea
Por la solubilidad en agua de las vitaminas B y C, casi no se almac
necesario ingerir alimentos que las contengan en la dieta. A INVESTIGAR
de las vitaminas B y C, éstas no se almacenan y
Si se ingirieran cantidades mayores a los requerimientos diarios tabiliza al agua en la cu
idad dónde vive?
o, si se ingieren vitaminas A, D, E y K en exceso, se • ¿Dónde y cómo se po
los excesos son eliminados, por ejemplo por la orina. En cambi
considerada potable?
puede presentar un cuadro de hipervitaminosis.
• ¿Qué condiciones de
be reunir el agua para ser
lubles. Deducir qué significa cada tipo de vita-
1. Las vitaminas se pueden clasificar en hidrosolubles y liposo
minas y clasificar las mencionadas en el texto.
¿Por qué?
2. ¿Qué tipo de vitaminas se deben consumir diariamente?
¿Por qué?
3. ¿Qué contraindicación tienen los suplementos vitamínicos?

114 115
116
ÓXIDOS,
HIDRÓXIDOS
Y ÁCIDOS

117
7 ÓXIDOS ÓXIDOS

ÓXIDOS Como resultado de la actividad humana, toneladas de óxidos de carbo-


no, de azufre y de nitrógeno son vertidos diariamente a la atmósfera.
Los óxidos son compuestos binarios, es decir formados por 2 elemen-
tos: oxígeno y otro elemento que puede ser un metal o un no metal. También hay fuentes naturales de estos óxidos como los incendios fores-
tales y los volcanes que, cuando están en erupción, vierten a la atmósfera
A temperatura ambiente, la mayoría de los óxidos no metálicos son ga- grandes cantidades de gases, entre ellos óxidos de nitrógeno y de azufre.
seosos y los óxidos metálicos son sólidos.
En la tropósfera tienen lugar una serie de reacciones químicas que transfor-
Los óxidos constituyen un grupo de compuestos muy importantes, tan- man el dióxido de azufre (SO2) en ácido sulfúrico y los óxidos de nitrógeno
El SiO2 es un óxido muy to por su presencia y abundancia en la naturaleza como por sus variados (NO y NO2) en ácido nítrico, ambos ácidos causantes de la lluvia ácida.
abundante en la corteza usos (pigmentos, vidrios, cal, piedras preciosas y semipreciosas, etc.).
Por otra parte, el dióxido de carbono (CO2), uno de los gases que el hom- Modelo de la molécula de SO2.
terrestre. El cuarzo es
Muchos de ellos, como los óxidos de azufre, de nitrógeno y de carbono, bre vierte a la atmósfera en mayor cantidad, es una de las sustancias, El SO2 es un gas irritante y
un mineral transparente
son conocidos por sus efectos perjudiciales sobre el ambiente y la salud. aunque no la única, responsable del calentamiento global. tóxico que afecta las vías res-
formado por SiO2. Existen
variedades de este mineral, piratorias causando accesos
como el cuarzo ahumado, EL DIÓXIDO DE CARBONO Y EL CALENTAMIENTO GLOBAL de tos. La exposición a altos
El ritmo creciente en el consumo de combustibles fósiles, cuya combus- niveles de este gas puede
el cuarzo rosa y la amatista,
tión produce CO2 entre otros gases, conjuntamente con la deforestación provocar bronquitis y asma.
entre otras. La variedad de
que actualmente padece nuestro planeta, son las principales causas del
colores se debe a la presen-
aumento en los niveles de CO2 en la atmósfera.
cia de impurezas.
La relación entre deforestación y CO2 obedece a 2 factores. En primer
lugar, como los vegetales consumen dióxido de carbono durante la foto-
síntesis, con la destrucción de bosques y selvas disminuye la capacidad
de absorción del mismo. Por otra parte, la quema de biomasa posterior
a la tala de árboles o bien su lenta descomposición, son procesos en los
que se origina CO2.

Una propiedad que presentan las moléculas de CO2 es la de absorber Modelo de la molécula de CO2.
radiación infrarroja. Esto se debe a que las frecuencias de vibración
de los enlaces C – O en la moléculas, son del orden de las longitudes
de onda de la radiación infrarroja. Por esta razón el CO2 presente en la
atmósfera absorbe la radiación infrarroja reflejada por la superficie te-
rrestre y la reemite luego en todas las direcciones, enviando parte de la
misma de nuevo a la superficie terrestre. Este fenómeno se conoce como
efecto invernadero. El aumento excesivo de dióxido de carbono produci-
do por la actividad humana, provoca un aumento en la temperatura de
la biosfera conocido como calentamiento global.

Es importante destacar que la capacidad de absorber radiación infrarroja El aumento del deshielo es
no es exclusiva del CO2, también el ozono (O3), el vapor de agua (H2O), consecuencia del incremen-
el monóxido de dinitrógeno (N2O) y el metano (CH4) son gases de efecto to de la temperatura global.
invernadero.

ACTIVIDAD
Sabiendo que a cada letra le se le asigna un símbolo diferente se puede descubrir una frase de Carl Sagan.

Como ayuda
el símbolo
representa la E,
el la letra A,
el la letra L y
el la letra O.

118 119
7 ÓXIDOS ÓXIDOS

FORMULACIÓN DE ÓXIDOS ¿CÓMO SE DEDUCE LA FÓRMULA DE UN ÓXIDO?


Formular: deducir la fórmula de un compuesto de acuerdo a deter-
minadas reglas.
Ejemplo 1:
Una fórmula química es una expresión simbólica que indica la propor-
ción relativa de los átomos (o iones) de los diferentes elementos que for- K+1 O-2
man la sustancia.
K+1
K2O
Una manera de deducir la fórmula de un compuesto es utilizando el nú-
mero de oxidación de los átomos.
Como se observa en el ejemplo, se deben combinar 2 átomos de potasio
El CaO es conocido con el
(K) con un átomo de Oxígeno (O) para que la suma de los números de
nombre de cal viva.
oxidación sea cero.
NÚMERO DE OXIDACIÓN
Al escribir la fórmula se debe colocar primero el símbolo del elemento
El número de oxidación puede definirse operacionalmente, como la menos electronegativo. En todos los óxidos el oxígeno es el elemento
carga real o aparente que se le asigna a los átomos de los elementos de más electronegativo por lo tanto en la fórmula de los óxidos, el símbolo
acuerdo a ciertas reglas. del oxígeno se escribe en segundo lugar.
El número de oxidación se escribe en la parte superior derecha del sím-
bolo del elemento. Por ejemplo: O-2
Ejemplo 2:

Ca+2 O-2
NÚMERO DE OXIDACIÓN: REGLAS PARA ASIGNAR LOS NÚMEROS CaO
Se define como la carga DE OXIDACIÓN
que tendría un átomo si Zafiro.
• El número de oxidación de los átomos en las sustancias simples vale
los electrones del enlace se cero. Ejemplo 3:
atribuyeran al elemento más Ejemplo: en el dinitrógeno N2 , el número de oxidación del elemento
electronegativo. nitrógeno vale cero. Se representa N0. Al+3 O-2

• El número de oxidación de un ion monoatómico coincide con la Al+3 O-2


carga del ion. O-2 Al2O3
Ejemplo: el número de oxidación del ion Al3+ es +3
y se representa Al +3 .
Es importante destacar que, cuando se representa el número de
zoxidación, el orden en el que se escribe el signo y el número es a la Los 3 óxidos formulados anteriormente están formados por un metal y Rubí.
N DE OXIDACIÓN DEL C
OS
inversa de como se representa la carga del ion. oxígeno, es decir son ejemplos de óxidos metálicos.

El elemento C presenta dos • El número de oxidación del elemento hidrógeno en la mayoría de sus El Al2O3 se encuentra en
números de oxidación: compuestos es +1: H+1.
Los óxidos no metálicos formados por un no metal y oxígeno se formu- la naturaleza formando
C+2 C+4
lan del mismo modo. minerales como la bauxita y
• El número de oxidación del elemento oxígeno en la mayoría de sus
el corindón.
• Monóxido de carbono compuestos es -2: O-2.
En general, los elementos no metálicos como el nitrógeno, el azufre y el El corindón es el mineral
+2 -2
• La suma algebraica de los números de oxidación de todos los áto- cloro entre otros, presentan varios números de oxidación lo que da lugar más duro después del dia-
CO
mos que integran la fórmula de una sustancia vale cero. a la existencia de varios óxidos diferentes. mante.
2 + (-2) = 0
Ejemplo: H2O Se presenta en la naturaleza
La suma del número de oxidación del hidrógeno (+1) multiplicado por en una gran variedad de
• Dióxido de carbono
2, más el número de oxidación del oxígeno (-2) da cero: ( +1 x 2) -2=0. colores dependiendo de las
+4 -2
impurezas que contenga.
C O2
El zafiro y el rubí son dos
2 + (-2) 2 = 0
variedades de corindón con-
sideradas piedras preciosas.

120 121
7 ÓXIDOS ÓXIDOS

El nitrógeno forma óxidos con números de oxidación +1,+2,+3,+4 y +5. NOMENCLATURA DE ÓXIDOS
Algunos de estos óxidos son:
El término Nomenclatura se refiere al conjunto de reglas que se utilizan
para nombrar las sustancias.
Ejemplo 4: Los nombres de las sustancias deben permitir identificar a las mismas del
modo más claro posible, evitando cualquier tipo de ambiguedad.
N+1 O-2
N2O Para los compuestos inorgánicos existen 3 sistemas de nomenclatura; I.U.P.A.C.
N+1
dependiendo del tipo de compuesto( óxidos, ácidos, etc.) puede resul- Siglas que en inglés signifi-
tar más conveniente un sistema que otro. can: International Union of
El N2O es un gas incoloro Pure and Applied Chemistry.
ligeramente tóxico. En el caso de los óxidos, se utilizan en la actualidad principlamente dos
Se lo utiliza en automóviles formas de nombrarlos:
para aumentar la potencia Ejemplo 5:
• Nomenclatura de Stock
del motor. N+3 O-2
El N2O se descompone a la N2O3 • Nomenclatura sistemática o I.U.P.A.C
temperatura del motor ori- N+3 O-2
ginando N2 y O2. El aumento
en la cantidad de O2 hace O-2
que se queme mayor canti- NOMENCLATURA DE STOCK PINTURAS RUPESTRES
dad de combustible, lo que
En la nomenclatura propuesta por Alfred Stock, los óxidos se nombran Las pinturas rupestres son
se traduce en un aumento
óxido de ... seguido del nombre del elemento y entre paréntesis con manifestaciones artísticas
de la potencia del motor.
Ejemplo 6: números romanos y sin signo se indica el número de oxidación corres- prehistóricas existentes en
pondiente al elemento. rocas y cavernas.
N+5 O-2 Uno de los pigmentos em-
pleados en las mismas fue el
N+5 O-2 Ejemplos
Fe2O3 el cual, en su estado
natural es conocido como

O-2 Fórmula del óxido Nombre Stock
N2O5 hematita. Su color puede

O-2 N2O Óxido de nitrógeno (I) variar desde el pardo, hasta
NO Óxido de nitrógeno (II) el rojo brillante.

O-2
El N2O tiene propiedades N2O3 Óxido de nitrógeno (III)
anestésicas. Se lo usa como
NO2 Óxido de nitrógeno (IV)
anestésico general en inter-
venciones quirúrgicas La N2O5 Óxido de nitrógeno (V)
única vía de administración
del N2O es pulmonar. Se
inhala una mezcla de 65% La nomenclatura de Stock se utiliza tanto para óxidos no metálicos como
de O2 y 35 % de N2O. para óxidos metálicos.

Fórmula del óxido Nombre Stock


FeO Óxido de hierro (II) Cueva de Altamira (España).
Pintura rupestre del Paleolí-
ACTIVIDAD Fe2O3 Óxido de hierro (III)
tico Superior. Data de aprox.
A partir de la lectura del siguiente texto, realizar las tareas que aparecen al final. En el caso de que, como sucede con muchos metales, el elemento tenga 15000 años a.C

En los motores a explosión se produce una importante formación de óxidos de nitrógeno debido a que, la un único número de oxidación, este se puede omitir por innecesario ya
elevada temperatura favorece la reacción entre el O2 y el N2 del aire originando NO. Este óxido reacciona rápi- que existe sólo un óxido de dicho elemento.
damente con el O2 formando NO2. Ejemplos:
Cantidades importantes de estos óxidos son liberados a la atmósfera desde el escape de vehículos.
Fórmula del óxido Nombre Stock Nombre preferido
a. Deducir los números de oxidación de cada elemento en las sustancias mencionadas.
b. Plantear las ecuaciones químicas que representan las dos reacciones que se mencionan en el texto. Na2O Óxido de sodio (I) Óxido de sodio
CaO Óxido de calcio (II) Óxido de calcio

122 123
7 ÓXIDOS ÁCIDOS Y BASES

NOMENCLATURA SISTEMÁTICA COMPORTAMIENTO ÁCIDO-BÁSICO


La nomenclatura sistemática, también conocida como nomenclatura DE LAS SUSTANCIAS REACTIVOS INDICADORES
I.U.P.A.C utiliza prefijos griegos para indicar el número de átomos de Según el color que toman,
Las sustancias pueden poseer, al entrar en contacto con el agua, carác-
cada elemento que integran la fórmula del compuesto. indican el carácter ácido o
ter ácido, neutro o básico.
básico del medio.
Los nombres se forman con la palabra óxido acompañada de un prefijo
(mono,di,tri,etc.) que indica el número de átomos de oxígeno en la fór-
COMPUESTOS DE mula. Le sigue la preposicion de y el nombre del otro elemento, tam- ÁCIDOS BASES
OXÍGENO Y FLÚOR bién acompañado de su correspondiente prefijo.
Los compuestos de
En el caso de los óxidos los prefijos utilizados son los siguientes:
oxígeno(O) con flúor (F)
no pertenecen al grupo de
óxidos. Son fluoruros. Número de átomos Prefijo
1 mono
Por ejemplo el OF2 , en el
2 di
cual el número de oxidaciòn
del oxìgeno es +2. 3 tri
4 tetra El papel tornasol, es un
Se puede observar que en la reactivo indicador que indi-
fórmula se escribe en primer 5 penta • Colorean de rojo el papel tornasol. • Colorean de azul el papel tornasol. ca medio básico si queda de
lugar el oxígeno ya que es 6 hexa color azul y medio ácido si
• Tienen sabor agrio en general. • Tienen sabor amargo en general.
menos electronegativo que queda de color rojo.
7 hepta
el flúor. • Reaccionan con algunos metales • Son resbaladizas al tacto.
(como por ejemplo el Al) des-
prendiendo hidrógeno. • Conducen la corriente eléctrica
Ejemplos: en solución acuosa.
• Conducen la corriente en solu-
Fórmula del óxido Nombre sistemático • Generalmente son corrosivos.
ción acuosa.
SO2 Dióxido de azufre
• Generalmente son corrosivos.
SO3 Trióxido de azufre
FeO Monóxido de hierro Una solución acuosa
de curry (colorante
Fe2O3 Trióxido de dihierro
alimenticio), sirve para
Es importante destacar que en lugar de monoóxido se emplea la con- indicar el carácter del medio.
Los reactivos indicadores son sustancias que cambian de color según Se observan diferentes
tracción monóxido.
el carácter ácido o básico del medio. El papel tornasol es muy utilizado tonos de amarillo cuando el
pero también se pueden usar reactivos indicadores caseros como el cu- medio es ácido, ocre cuando
rry en solución acuosa. es neutro, y un café rojizo en
medio básico.

ACTIVIDAD
NEUTRALIZACIÓN
Encontrar las parejas correspondientes. Mn2O7 B2O3
ClO2 Los ácidos y las bases reaccionan entre sí, reacción que recibe el
• Heptaóxido de dicloro SiO2 nombre de neutralización.
• Dióxido de manganeso P2O5 Cl2O7
• Pentaóxido de difósforo El uso de antiácidos estomacales se basa en esta reacción. Los antiá-
• Trióxido de cromo Cu2O CrO3 cidos son en general, una mezcla de hidróxido de aluminio Al(OH)3
• Trióxido de dibromo Cr2O3 y hidróxido de magnesio Mg(OH)2, sustancias que se comportan
• Dióxido de silicio Na2O como bases. Estos hidróxidos reaccionan con el ácido clorhídrico
• Monóxido de dicobre MnO2 HCl, sustancia presente en el jugo gástrico, y así disminuyen la acidez
Br2O3 estomacal.

124 125
7 HIDRÓXIDOS ÁCIDOS INORGÁNICOS

HIDRÓXIDOS OXOÁCIDOS E HIDRÁCIDOS


Un hidróxido muy conocido es el hidróxido de sodio o soda cáustica, El ácido clorhídrico (HCl) es un ácido fuerte que representa alrededor de
cuya fórmula es NaOH. A temperatura ambiente, es un sólido blanco cris- un 3% de los jugos gástricos del cuerpo humano y es fundamental para
talino sin olor que absorbe humedad del aire (higroscópico). Cuando se la digestión de los alimentos.
disuelve en agua libera una gran cantidad de calor.
El HNO3 (ácido nítrico) es un ácido fuerte muy corrosivo y tóxico que pue-
En general, los hidróxidos, presentan características básicas, por lo de causar graves quemaduras. Tiñe la piel humana al contacto, debido a
que son capaces de cambiar el color de los indicadores, por ejemplo dan una reacción con la cisteína presente en la queratina de la piel. Se usa,
color azul al papel tornasol. por ejemplo, en la fabricación de explosivos como el TNT y fertilizantes
como el nitrato de amonio.
A fines del siglo XIX, el químico Svante Arrhenius, concluyó que los, áci-
dos, bases y sales conducen la corriente eléctrica cuando están disueltos Ambos ácidos, pueden representarse con la fórmula general HX , donde
en agua porque se disocian formando iones positivos y negativos. Arr- X puede ser un no metal, o bien, un grupo formado por un no metal y
Hidróxido de sodio: comun- Acido clorhídrico: también
henius relacionó el carácter básico de las sustancias con la presencia de oxígeno. Se diferencian así dos tipos de ácidos:
mente llamado soda cáusti- llamado ácido muriático es
iones hidróxido (OH-), cuando están disueltas en agua. Por lo que con-
ca, se utiliza en el hogar para • Los ácidos binarios o hidrácidos están formados por dos elemen- un ácido muy corrosivo. A
cluyó que una base es una sustancia que en solución acuosa libera
destapar las cañerías, en tos: hidrógeno y un no metal que puede ser: flúor, cloro, bromo, pesar de esta característi-
aniones hidróxido (OH-). Por ejemplo:
productos de limpieza para yodo o azufre. ca, constituye el 3% de los
hornos y en removedores de jugos gástricos.
pintura. Se debe manipular NaOH (ac) -> OH- (ac) + Na+ (ac) • Los ácidos ternarios u oxoácidos están formados por tres elemen-
con mucha precaución ya Hidróxido de sodio anión hidróxido catión sodio tos: hidrógeno, un no metal y oxígeno. Ejemplo: HNO3 ácido nítrico;
que puede causar graves HNO2 ácido nitroso.
lesiones en la piel. Los hidróxidos son compuestos ternarios que contienen grupos hi-
Los ácidos presentan características ácidas, por ejemplo dan color rojo
dróxidos (OH-) combinados con metales, cuya fórmula es M(OH)x. El
al papel tornasol. Arrhenius asoció el carácter ácido de las soluciones a
subíndice x dependerá del número de oxidación del metal combinado
la presencia de cationes H+, en solución acuosa. Por lo que concluyó que
con los grupos hidróxido, por ejemplo:
un ácido es una sustancia que en solución acuosa libera cationes H+.
SUSTANCIA RELACIÓN FÓRMULA QUÍMICA
Hidróxido de sodio por cada Na+un OH- NaOH
Hidróxido de calcio por cada Ca dos OH
2+ -
Ca(OH)2 HCl (ac) -> H+ (ac) + Cl- (ac) Ácido nítrico: es un ácido
Ácido clorhídrico Catión hidrógeno Anión cloruro muy corrosivo y tóxico de
NOMENCLATURA DE HIDRÓXIDOS color transparente que se
descompone con la luz pro-
Se nombran anteponiendo la palabra hidróxido al nombre del metal.
Ca(OH)2 hidróxido de calcio (II),
HNO3(ac) -> H+ (ac) + NO3- (ac) duciendo óxidos de nitróge-
Ácido nítrico Catión hidrógeno Anión nitrato no, en especial NO2 que le
cuyo nombre preferido es hidróxido de calcio otorga a la solución un color
En el caso de que el metal tenga más de un número de oxidación se amarillento. Por lo que se lo
debe aclarar cuál es, al final, entre paréntesis y en número romano. debe almacenar en frascos
Svante Arrhenius, quími- FORMULACIÓN Y NOMENCLATURA DE HIDRÁCIDOS de color ámbar.
co Sueco Premio Nobel en Fe(OH)2 hidróxido de hierro (II)
1903 por su teoría de la Fe(OH)3 hidróxido de hierro (III)
Se nombran anteponiendo la palabra ácido al nombre del no metal se-
disociación iónica. guido de la terminación hídrico.
FORMULACIÓN DE HIDRÓXIDOS
ÁCIDO SULFHÍDRICO
Lista de los 5 hidrácidos conocidos:
Para deducir la fórmula de un hidróxido se debe tener en cuenta el nú- Se caracteriza por su singu-
mero de oxidación del metal, por ejemplo: HF ácido fluorhídrico lar hedor a huevo podrido.
FÓRMULA QUÍMICA Hidróxido de zinc El zinc tiene solamente un número de Una pequeña cantidad es
oxidación, el +2, por lo que por cada catión HCl ácido clorhídrico
producida por bacterias de
Como los hidróxidos, en ge- Zn2+, existen dos aniones OH-:
HBr ácido bromhídrico la boca y en el tubo digesti-
neral, presentan un carácter
OH- vo. Bajo condiciones norma-
iónico fuerte, no es conve- Zn+2 Zn(OH)2 HI ácido yodhídrico
OH- les es un gas llamado sulfuro
niente utilizar el término
de hidrógeno, que cuando
fórmula molecular debido a H2S ácido sulfhídrico se disuelve en agua tiene
que las partículas predomi- Hidróxido de cobre (I) El cobre, en este hidróxido, está actuando con
comportamiento ácido.
nantes son los iones. número de oxidación +1, por lo tanto, por cada
catión cobre existe un anión hidróxido:
Cu+ OH- CuOH

126 127
7 ÁCIDOS INORGÁNICOS ÁCIDOS INORGÁNICOS

NOMENCLATURA DE OXOÁCIDOS OTRA FORMA DE FORMULAR LOS OXOÁCIDOS


Comúnmente se usa la nomenclatura tradicional, para ello se antepo- Comúnmente se usa la nomenclatura tradicional; ya se vio que los oxoá-
ne la palabra ácido al nombre del no metal seguido de la terminación cidos se pueden representar por la fórmula general HX y debido a su
correspondiente. Si el no metal forma ácidos con dos números de oxi- comportamiento ácido, disueltos en agua, se disocian generando iones
NOMBRES DE LOS dación diferentes de utilizan las terminaciones oso e ico para diferen- X-, donde X- es un anión formado por un no metal y oxígeno.
OXOÁCIDOS: ciarlos:
Lista de aniones más conocidos, la fórmula de sus ácidos y su nombre
Si se ordenan de manera +1 +3 -2 correspondiente:
creciente de números de
HNO2 ácido nitroso TERMINACIÓN OSO PORQUE EL
oxidación los nombres de
NITRÓGENO ACTÚA CON SU MENOR
los oxoácidos son:
NÚMERO DE OXIDACIÓN
ácido hipo ......... oso
ácido ......... oso ANIONES 1- FORMULA NOMBRE Ácido sulfúrico: es la
ácido ......... ico +1 +5 -2 anión nitrito NO21- HNO2 ácido nitroso sustancia más producida a
ácido per ......... ico anión nitrato NO31- HNO3 ácido nítrico nivel industrial. En solucio-
HNO3 ácido nítrico TERMINACIÓN ICO PORQUE EL
NITRÓGENO ACTÚA CON SU MAYOR nes acuosas concentradas
anión hipoclorito ClO 1- HClO ác. hipocloroso
NÚMERO DE OXIDACIÓN se puede apreciar un color
anión clorito ClO21- HClO2 ácido cloroso
anión clorato ClO31- HClO3 ácido clórico ámbar.
En el caso del cloro, por ejemplo, que forma ácidos con 4 números de anión perclorato ClO41- HClO4 ácido perclórico Se utiliza en la industria de
oxidación diferentes, además, se utilizan prefijos: los fertilizantes. Está presen-
ANIONES 2- te en la lluvia ácida y en el
hipo: cuando el número de oxidación del no metal es el menor de to- anión sulfito SO3 2- H2SO3 ácido sulfuroso líquido de baterías.
dos. anión sulfato SO4 2- H2SO4 ácido sulfurico
anión carbonato CO3 2- H2CO3 ácido carbónico
per: cuando el número de oxidación del no metal es el mayor de to-
dos. ANIONES 3-
anión fosfito PO3 3- H3PO3 ácido fosforoso
+1 +1 -2 anión fosfato PO4 3- H3PO4 ácido fosfórico

HClO ácido hipocloroso ¿ÁCIDO CABONOSO?
+1 +3 -2
HClO2 ácido cloroso El ácido carbonoso no
En la tabla, puede observarse la relación existente entre el nombre del existe, sus moléculas son tan
+1 +5 -2 anión y su ácido correspondiente:
Las bebidas gasificadas HClO3 ácido clórico inestables químicamente

contienen H2CO3, ácido que forman inmediatamen-
+1 +7 -2 Terminación del oxoácido Terminación del anión de ácido
carbónico (ácido que no se HClO4 ácido perclórico te ácido carbónico por lo
- oso - ito
puede aislar). que no tiene sentido formu-
- ico - ato
larlo ni nombrarlo.
FORMULACIÓN DE OXOÁCIDOS Puede observarse también que el subíndice del H depende de la carga
La primera tarea para llegar a deducir la fórmula molecular de un oxoácido, del anión.
es identificar con qué número de oxidación actúa el no metal, ejemplo:
ATOMICIDAD DEL
NO METAL: ÁCIDO CARBÓNICO ¿FÓRMULA MOLECULAR?
Cuando el número de oxi- • Está formado por los elementos UN POCO MÁS DE INFORMACIÓN
dación es par, la atomicidad H, C y O.
del H es 2. • El carbono tiene como números ¿TODOS LOS ÁCIDOS TIENEN LA MISMA ACIDEZ?
Cuando el número de oxida- de oxidación +2 y +4 , en este
ción es impar, la atomicidad caso, como la terminación es +1 +4 -2 El carácter ácido depende, principalmente, del elemento no metálico:
HCO
del H es 1. ico, el número de oxidación es el
Excepción: para los ácidos mayor, o sea, +4. • Comparando dos oxoácidos del mismo elemento, tiene carácter ácido más fuerte el ácido donde el no
del elemento fósforo la metal actúa con el número de oxidación más alto. Ejemplo: El H3PO4 es más fuerte que el H3PO3.
• Como el número de oxidación +1 +4 -2
atomicidad del H es 3. es par, la atomicidad del H es 2. H2 C O
• Comparando ácidos de elementos del mismo grupo y que actúan con el mismo número de oxidación,
• Por lo tanto el anión debe tener es más fuerte el que contenga el no metal más electronegativo. Por ejemplo, HCl y HF, el ácido fluorhí-
carga 2-. Por lo tanto la atomici- +1 +4 -2
drico tiene carácter ácido más fuerte que el ácido clorhídrico.
H2C O3
dad del O es 3.
• La fórmula es: H2CO3

128 129
7 ESCALA DE pH ACTIVIDADES EXPERIMENTALES

FUERZA DE ÁCIDOS Y BASES


Las soluciones ácidas se pueden diferenciar de las básicas utilizando
reactivos indicadores como el papel tornasol. Sin embargo, se puede FABRICACIÓN DE TIRAS DE PAPEL PH CASERAS.
tener la misma solución pero con otra concentración y las propiedades
básicas o ácidas varían. Por ejemplo, al sentir acidez estomacal, si se Objetivo: fabricar tiras de papel pH a partir de extractos vegetales.
toma un vaso con agua, la acidez desciende, debido a que se diluye la
solución. Entonces, se puede decir que el carácter ácido o básico de las Materiales:
soluciones puede variar. • Tirillas de papel de filtro.
ACIDEZ ESTOMACAL • Repollo colorado cortado.
El estómago segrega ácidos Para medir la acidez o la basicidad de una solución acuosa, se utiliza • Recipiente.
para ayudar a digerir los comúnmente el papel de pH universal, el cuál indica un valor de pH de • 150 mL etanol (alcohol etílico).
alimentos. En determinadas la solución, de una escala numérica, llamada escala de pH. • Mortero.
ocasiones la acidez aumenta • Colador.
y se suele decir “tengo acidez”.
Procedimiento:
• Machacar el repollo con un poco de alcohol en el mortero. Agregar
todo el alcohol y dejar reposar unos minutos.
ESCALA DE pH: • Colar la mezcla y descartar la parte sólida. Repollo colorado
• Mojar tirillas de papel de filtro en la solución y dejar secar.

EXPLICACIÓN:
Al machacar el repollo con alcohol se logra ex-
treaer pigmentos llamados antocianinas. Estos
pigmentos tiene la particularidad de variar su
color apreciablemente cuando cambia de medio,
según como muestra el siguiente gráfico. Como
la gama de colores es muy amplia permite usarse
para determinar el pH con bastante certeza.

En esta escala, el medio neutro corresponde a pH=7 a 25ºC. pH<7 indica medio ácido
pH>7 indica medio básico (o alcalino).

De esta manera si se tienen dos soluciones de HCl, una cuyo valor de pH


es 4 y otra que es 1, la segunda es muchísimo mas ácida que la prime-
ra, porque su pH es menor. Pero si se utiliza papel tornasol, el resultado
UTILIZACIÓN DE TIRILLAS DE PH CASERAS
sera color rojo en las dos porque, el papel tornasol sólo indica el caracter
Objetivo: medir el pH de diferentes soluciones utilizando las tiras de papel pH caseras.
ácido-básico, pero no el grado de acidez o basicidad.
Materiales:
• Tirillas pH de extracto de repollo colorado.
Para obtener el valor de pH de • Varilla.
una solución se moja el papel pH • Vinagre.
universal con ella y se compara • Solución limpiadora antigrasa.
con los colores de la escala • Refresco.
indicados. • Agua.
HORTENSIAS: El color de
• Y otras sustancias ...
las hortensias depende de
la absorción de ciertos iones
Procedimiento:
metálicos, la cual está vincu-
• Mojar la varilla en vinagre y descargar sobre una tirilla. Observar color. Y comparar con la escala.
lada al pH del suelo.
Cada unidad que varía el pH cam- • Repetir la operación con las otras soluciones.
bia la acidez en un factor de 10. • Realizar un cuadro con los resultados obtenidos.

El resfresco cola es (pH 3), es 10000


veces más ácido que el agua (pH 7).

130 131
7 FORMACIÓN DE ÁCIDOS Y BASES A PARTIR DE ÓXIDOS PARA REFLEXIONAR

FORMACIÓN DE HIDRÓXIDOS A PARTIR DE LA AMENAZA ÁCIDA…


ÓXIDOS METÁLICOS Y AGUA.
A continuación se plantean frag- comerciales, como el salmón.
mentos de una lectura extraída de
la Revista National Geographic en Algunos modelos computacionales
predicen que las aguas polares se
ACTIVIDAD EXPERIMENTAL su edición de Noviembre de 2007.
volverán hostiles para los pterótro-
“¿Cómo podrá sobrevivir una pos dentro de 50 años (las aguas
Materiales: criatura con concha si el aumen- frías contienen la mayor parte del
• Recipiente de vidrio to de CO2 incrementa la acidez de CO2, por lo que ya son poco favora-
• Agua destilada los océanos? Dos días después de bles para los animales con conchas).
• Óxido de calcio (Cal) permanecer sumergida en agua Para el año 2100, el hábitat de mu-
• Cucharita Concha: Cubierta, formada en
de mar con el nivel de CO2 que chas especies marinas con concha
• Papel tornasol su mayor parte por carbonato
probablemente habría en el océa- podría reducirse drásticamente, lo
cálcico, que protege el cuerpo
no Ártico en el año 2100, la con- que repercutiría en la cadena ali-
Procedimiento: de diversos animales como los
cha de un pterópodo se empieza menticia. En vista de que la acidifi-
1. Colocar unos 50 mL de agua en el caracoles, las almejas, etcétera.
a picar; poco antes del día 45, su cación está alcanzando los trópicos,
recipiente de vidrio y averiguar el carác- carbonato duro se disuelve… “tenemos un escenario fatídico para
ter ácido o básico del medio. de lo que se libera en la atmósfera. los arrecifes de coral”, dice Ken Cal-
2. Disolver un poquito de óxido de Actualmente producimos grandes deira, oceanógrafo de la Institución
calcio en el agua. Averiguar el cáracter cantidades: los océanos reciben 25 Carnegie, de Washington.”
del medio. millones de toneladas al día del ex-
ceso de CO2. Los científicos ya han
detectado un aumento en la acidez
de casi 30% en las aguas superficia-
EXPLICACIÓN: les y predicen que habrá un incre-
Los óxidos metálicos reaccionan con el agua formando hidróxidos. La mento de 100 a 150% para el final
reacción del óxido de calcio con el agua se puede representar mediante del siglo.
la siguiente ecuación química:
Hasta ahora no se han documen-
tado efectos perniciosos en el mar
CaO (s) + H2O (l) -> Ca(OH)2 (ac) …A medida que el nivel de dióxido
ÓXIDOS BÁSICOS: óxido de calcio hidróxido de calcio de carbono atmosférico aumenta, abierto, pero la amenaza es eviden-
Se suele denominar óxidos éste no sólo calienta el planeta, sino te. Al ser disuelto por el agua, el CO2
reacciona y forma ácido carbónico. El aumento de acidez del mar
básicos a los óxidos metáli- El agua destilada, por ser prácticamente “pura”, presenta un pH neu- que al disolverse en los océanos, los
Durante este proceso cada vez hay frena la calcificación de los
cos debido a que al reac- tro. Cuando se forma el hidróxido de calcio la basicidad de la solución vuelve más ácidos. Para los anima-
menos iones de carbonato y mu- corales, indispensable para
cionar con el agua forman aumenta. les que se protegen con conchas,
chos organismos del mar depen- que crezcan.
hidróxidos (sustancias de esto representa un ambiente corro-
carácter básico). sivo e incluso mortal. den del carbonato del agua marina
para la formación de conchas. Artículo extraído de: National Geo-
Los océanos son un medio natu- graphic. Noviembre 2007.
ral que favorece el asentamiento Entre ellas se encuentran pequeños
FORMACIÓN DE OXOÁCIDOS A PARTIR DE del dióxido de carbono y ya han caracoles pterótropos, que contri-
ÓXIDOS NO METÁLICOS Y AGUA absorbido más de la cuarta parte buyen a la alimentación de peces

ÓXIDOS ÁCIDOS: La lluvia no es agua pura, una evidencia de ello es su pH, cuyo valor nor-
mal es 5,6. La razón de esta acidez es la reacción que ocurre entre el CO2
Se suele denominar óxi- presente en el aire y el agua:
dos ácidos a los óxidos no ACTIVIDADES
metálicos debido a que al CO2 (g) + H2O (l) -> H2CO3 (ac)
reaccionar con el agua for- dióxido de carbono ácido carbónico 1. Describir la reacción química que se produce entre el CO2 y el agua. Escribir la ecuación química que
man oxoácidos (sustancias representa dicha reacción.
de carácter ácido). Los óxidos no metálicos reaccionan con el agua formando oxoácidos. 2. ¿Qué sucede con la acidez del mar cuando aumenta el nivel de dióxido de carbono?
Por esta razón se los suele denominar óxidos ácidos. 3. ¿Qué efecto causa ésto en los iones carbonato?
4. ¿Qué reacciones se producen a diario que favorecen esta situación?
5. Buscar información sobre “lluvia ácida”, otra situación grave que se presenta en la naturaleza. “La acidez
del agua de lluvia se ha incrementado hasta 100 veces en determinados lugares”.

132 133
7 PARA REFLEXIONAR ACTIVIDADES

EL VOLCÁN KAWAH IJEN, UNA MINA DE AZUFRE MORTAL


ntes
Se perfora el material a golpe de s y realizar las siguie
hierro. Sin nada con qué resguar- 3. Observar las figura
cta
darse de los 115ºC de temperatura 1. Elegir la opción corre actividades:
que desprenden las tuberías que de bromo(I) es:
a. La fórmula del óxido
conducen el preciado líquido antes • BrO HNO3 Cu2O
SO3 O2
de cristalizar. La figura de los reco- • BrO2 Ca(OH)2 H2S
HB r Cu O
lectores se pierde a menudo entre • Br2O Fe(OH)3
las nubes de sulfuro. Fe2O3 NO2
de fósforo (III) es: conjunto de hidróxidos
b. La fórmula del óxido conjunto de óxidos
Pero aquí nadie sale corrriendo. • P3O2
Aguantan hasta límites insospe- • P2O3
chados. Las escenas parecen saca- • PO3 n-
que aparecen en cada co
das de otro tiempo.” (Javier Rodríguez
rresponde a: a. Eliminar los intrusos
Gómez “Esclavos del azufre” DIARIO EL c. La fórmula Cu2O co junto. Fundamentar.
PAIS MADRID ESPAÑA 18/12/2005). • Óxido de cobre (II) .
Kawah Ijen es un volcán aún ac- El azufre líquido, de color rojo in- sustancias que aparecen
• Óxido de cobre (I) b. Nombrar todas las
tivo, situado en Indonesia, de tenso, se vierte lentamente por Muchos de los trabajadores reali-
unos 2.800m de altura. Unos 200 los extremos de las tuberías y se • Monóxido de cobre
zan hasta tres viajes hasta la base
sponde a :
hombres trabajan en condiciones escurre por las rocas, donde solidi- del volcán cargando de 40 a 90 Kg d. La fórmula SO3 corre s sustancias: Al(OH)3; HC
lO;
extremas haciendo que su espe- fica, con las bajas temperaturas de de azufre. Lo hacen los 7 días a la • Óxido de azufre (III) 4. Nombrar las siguiente HF; H PO .
(OH)2; HClO4;
HCl; Cu(OH)2; H2SO4; Mg
3 4
ranza de vida alcance tan sólo a 45 la noche, el azufre cristalino ama- semana aunque haya peligro de • Óxido de azufre (IV )
años. rillo brillante. erupción y se prohíba el acceso a • Óxido de azufre (VI)
los turistas.
La caldera del volcán de un kiló- o de dicloro es: ian los nombres de un ox
oá-
metro de diámetro tiene la pecu- e. La fórmula del trióxid 5. a. ¿En qué se diferenc
A pesar de las condiciones labora-
liaridad de albergar un lago de un
• Cl3O2 cido y de un hidrácido?
les, con un jornal que ronda los 4 • ClO3 su
maravilloso color turquesa forma- ntes ácidos en hidrácido
euros, y sin contratos que regulen • Cl2O3 b. Clasificar los siguie , áci do
do básicamente por agua, ácido oso, ácido sulfhídrico
su trabajo, los obreros conside- oxoácidos: ácido fosfór
clorhídrico y sulfúrico, haciendo ídrico.
ran esta tarea aceptable, ya que carbónico y ácido bromh
de éste el lago más ácido del mun- lécula
ganan 3 o 4 veces más de los que que representa a la mo
do. Algunos expertos afirman que 2. Encontrar el modelo
ganarían trabajando en las planta- ntes óxidos:
su pH ha llegado a un valor menor Los mineros, sin guantes y mu- de cada uno de los siguie mente
ciones de café o arroz. proceder experimental
a 0,3. chos de ellos descalzos, extraen 6. a. ¿Cómo se puede bá-
sustancia tiene carácter
el azufre,rompiéndolo en trozos En una jornada de trabajo, se ex- para comprobar si una
Desde lejos se pueden observar
grandes. traen unas 12 toneladas de azufre, sico o ácido?
grandes emanaciones de gases y cia
obteniendo un sueldo escaso y Arrhenius que una sustan
vapores, principalmente dióxido “Pican hasta el desfallecimiento. b. ¿Qué significa para ?
una salud quebrantada. ácido
de azufre y H2S, que surgen de las Las columnas de humo les van co- tenga carácter básico? ¿y
grietas, llamadas fumarolas. miendo los ojos, las gargantas se
Las fumarolas son desviadas por queman y el olor se vuelve tan fuer-
carác-
te que echa para atrás. La mayoría entre el valor de pH y el
cañerías instaladas en las paredes 7. a. Explicar la relación
llevan un trapo amarrado entre los a sustancia.
del cráter donde se forma el azu- ter ácido o básico de un
fre. dientes que les ayuda a filtrar el aire. -
uientes soluciones, clasifi
b. Dado el pH de las sig ne utr o.
ácido, básico o
carlas según el carácter
ACTIVIDADES minada 5,6
• Agua de lluvia no conta
1. Formular y nombrar todas las sustancias mencionadas en la lectura. • Bilis 7,8 a 8,6
méstico 11,8
2. Explicar el valor de pH registrado en el lago del interior del volcán. • Limpiador antigrasa do
• Jugo gástrico 1,0 a 2,0
3. Explicar desde el punto de vista químico la expresión del periodista Javier Rodríguez: “...las columnas de
humo les van comiendo los ojos, ...”
4. Averiguar cuáles son los efectos a corto, mediano y largo plazo en la salud de los obreros.
5. Buscar información sobre el usa del azufre en la industria.
6. Javier Rodríguez titula su artículo “Esclavos del azufre”, ¿por qué se habrá decidido por ese título si apren-
demos que la esclavitud fue abolida?

134 135
7 ACTIVIDADES ACTIVIDADES

¡BEBIDAS QUE CAMBIAN DE COLO


R!
¿Qué se necesita?
han
labras o fórmulas que se
es 10. a. Completar las pa ”. Para realizar esta actividad se nec
para realizar las actividad o “El agua como reactivo esitan: 3 vasos de vidrio transpa-
8. Leer el siguiente texto perdido en el texto titulad rente, cubetera, cucharita, olla, escu
ación: rridor, cuchillo, agua, repollo co-
que se solicitan a continu los óxidos generando lorado, jugo de limón y un poco de
“El agua reacciona con a bicarbonato de sodio.
al, tiene naturalmente un
pH ……. Si el agua reaccion
“El agua de lluvia norm ………………. o ……… hid róx ido s, si en
aproximadamente. En de
ter- produce
ácido de un valor de 5,5 con óxidos …………… ce ¿Cómo se procede?
ar fre- on a con óxi dos ……….……. produ
ta, se llegan a registr cambio, reacci
minadas zonas del plane Primero se extrae el extracto del repo
pH de 3,5 o menores”. oxoácidos. Ejemplos: llo trozado hirviéndolo durante
cuentemente valores de unos minutos en agua. Trabajar con
precaución.
OH (ac)
la acidez del agua de
lluvia Na2O (g) + .........(l) -> Na Se deja enfriar y se cuela la preparac
ión. La fase acuosa se coloca en
a. ¿A qué se debe el freezer en una cubetera.
SO (g) + H O (l) -> H2SO4
normal? (....)
2 Se preparan tres vasos: uno con agu
pre- 3
a, otro con agua y jugo de limón
rve para decir si la lluvia acuosa presentan propie
-
b. El papel tornasol, ¿si o se pro ce- Los hidróxidos en solución
y otro con agua y bicarbonato de sod
io.
n ácida? ¿Cóm ..... ...
senta una contaminació lo que dan color .......... ..... Por último se colocan dos o tres cub
dades .........................., por s os del indicador en cada vaso.
de? s que las soluciones acuosa
al papel tornasol. Mientra ..... .. po r
es la lluvia cuando su pH
des- piedades ....................
c. ¿Cuánto más ácida de ácidos presentan pro sol . ¿Qué se observa? ¿Cómo se explica
........... al papel torna ?
ciende a 3,5? lo que dan color ...............
tan-
las sustancias que provo
can n las fórmulas de las sus
d. Averiguar cuáles son b. Escribir una lista co las y
z de la lluvia y los efe cto s en el texto, clasificar
un aumento de la acide - cias que se mencionan
turaleza y las const ruc cio
que ésta tiene sobre la na nombrarlas.
nes humanas.
icas
ntes ecuaciones quím
11. Completar las siguie -
do reacciona un óxido
con ción de diferentes oxoá
9. a. ¿Qué sucede cuan que representan la forma
el agua? cidos e hidróxidos.
en clasificar los óxido
s en Mg(OH)2
b. ¿Por qué se pued MgO + ......... ->
ácidos y básicos? ..................
SO2 + H2O ->

136 137
REACCIONES
NUCLEARES

139
8 REACCIONES NUCLEARES REACCIONES NUCLEARES

REACCIONES NUCLEARES CARACTERÍSTICAS DE LAS REACCIONES NUCLEARES


• A diferencia de las reacciones químicas -donde de acuerdo a lo que se
sabe los núcleos atómicos no se modifican- en los procesos llamados
“nucleares” se producen cambios en los núcleos atómicos.

En general, en las reacciones nucleares no intervienen los electrones ex-


tranucleares, siendo una excepción el fenómeno denominado captura
electrónica, en el cual un electrón es “capturado” por un núcleo atómico.

• A diferencia de las reacciones químicas -donde se conserva la masa total


y la de cada elemento químico presente- en las reacciones nucleares no
se conserva la masa total, y los elementos químicos se transforman
unos en otros.

• La energía que se libera en las reacciones nucleares, es comparativa-


mente mucho mayor que la liberada en las reacciones químicas, aún
las más exotérmicas. Por ejemplo: la explosión de un kilogramo de di-
namita (reacción química), genera una ínfima cantidad de energía en
comparación con la energía liberada en la fisión nuclear de un kilogra-
mo de uranio-235.
Nebulosa Ojo de Gato, en
Monumento a las víctimas del accidente de 1986 en la central En tanto que la energía liberada en las bombas nucleares se debe a fi- falsos colores codificados.
nuclear de Chernobyl (Ucrania). sión o fusión nuclear, la energía emitida por el Sol y las demás estrellas Se la observa en la cons-
se debe a reacciones de fusión. telación del Dragón y se
encuentra a más de 3000
años-luz de la Tierra.

Bomba de hidrógeno.
Explosión experimental,
Islas Marshall, 1952.
Existe actualmente una moratoria
internacional para este tipo de
ensayos nucleares.

La bomba de hidrógeno, conocida como bomba H, nunca usada en gue-


rra, no es sólo una bomba de fusión nuclear. Incluye una pequeña bomba
de fisión que al ser detonada permite alcanzar la elevadísima temperatu-
ra necesaria para la fusión. Los neutrones liberados en la fusión de isóto-
pos del hidrógeno, detonan luego una poderosa bomba de fisión en el
artefacto, por lo que la bomba H es un arma de fisión-fusión-fisión.

Imagen de una tomografía de emisión de


positrones (PET), en un paciente en el que
se estudia la posible formación de un tumor
maligno.
El Sol fotografiado en Nepal el 22 de julio de 2009, antes de un eclipse total.

140 141
8 REACCIONES NUCLEARES REACCIONES NUCLEARES

OTRAS PARTÍCULAS...
En las reacciones nucleares, además de energía, se emiten al entorno di-
ferentes tipos de partículas, provenientes de los núcleos atómicos.

Tabla
Emisión Símbolos Carga eléctrica Masa aproxima-
opcionales da (en u)
alfa α 4
2
α +2 4
beta β 0
-1
β -1 0
neutrones n 1
0
n 0 1
neutrinos ν 0
0
ν 0 0
positrones β 0
+1
β +1 0

Alfa y beta son dos tipos diferentes de partículas emitidas por núcleos
radiactivos; unos isótopos son emisores α y otros son emisores β. Por ejem- La NASA, en cooperación
plo, el uranio-238 es emisor α en tanto que el plomo-210 es emisor β con institutos de investiga-
ción astronómica de Francia,
La emisión de positrones -otro tipo de partículas- es observable en la Estos filamentos son residuos de una explosión estelar ocurrida en la Alemania, Italia, Suecia y
La Tomografía de Emisión radiactividad artificial.
de Positrones (PET) es una Nube Grande de Magallanes, una galaxia visible a simple vista en nues- Japón, lanzaron al espacio
técnica combinada de Medi- tro cielo, situada a 160.000 años-luz de distancia. en junio de 2008 el GLAST
cina Nuclear para diagnós- (Gamma-ray Large Area Spa-
tico no invasivo a través de RADIACIÓN GAMMA En esta estructura se encuentra una estrella de neutrones, resto central ce Telescope), un telescopio
de la explosión. de 700 millones de dólares,
imágenes, aplicable espe-
cialmente en Oncología, A diferencia de las emisiones alfa, beta, etc., en la emisión gamma el nú- que hace poco fue rebauti-
El 5 de marzo de 1979 esta estrella de neutrones desencadenó una in-
Cardiología y Neurología. cleo no emite partículas sino radiación electromagnética de alta energía. zado como Fermi y uno de
tensa radiación gamma que fue detectada por numerosos satélites.
Para estudios de cerebro, cuyos objetivos es estudiar
Este tipo de radiación puede tener diferente origen: es emitida por los Desde dicha estrella de neutrones ha habido emisión gamma en varias
por ejemplo, la tomografía la radiación gamma prove-
núcleos radiactivos, también se origina en la aniquilación entre partícu- ocasiones posteriores.
de emisión de positrones se niente del espacio.
las y antipartículas -por ejemplo, choque de electrón y positrón- y en
aplica con fluor-desoxiglu- otros procesos que ocurren en el Universo, aún no totalmente compren- Telescopios con sensores para ob-
cosa (FDG), compuesto que didos por los astrónomos. servar todos los sectores del es-
se administra al paciente pectro electromagnético -ondas
por vía intravenosa, y que de radio, microondas, radiación
contiene átomos del radio- infrarroja, luz visible, radiación
nuclido flúor-18. ultravioleta y rayos X- están en el
espacio desde hace años.
En el cerebro, los positrones
emitidos por el compuesto Las explosiones súbitas que pro-
FDG suministran infor- ducen radiación gamma en el
mación sobre el consumo espacio fueron descubiertas a fi-
tanto regional como total de
glucosa, lo que constituye nales de la década de 1960 por satélites de espionaje estadounidenses.
un parámetro del metabo- Lo que los satélites trataban de detectar eran señales de alguna prueba
lismo, pudiendo ponerse de nuclear rusa, pero en su lugar registraron radiación gamma proveniente
manifiesto mediante este de distintos puntos del espacio. Enrico Fermi (físico italiano),
tipo de tomografía (PET) Premio Nobel de Física 1938,
“Todos los días se observa alguna explosión de rayos gamma en algu-
numerosas enfermedades que trabajó en Estados
na parte del universo”, dice Joshua Bloom, Profesor de Astronomía de la
neurológicas y trastornos Unidos desde ese año hasta
Universidad de Berkeley. “Pero no es fácil descubrir de dónde provienen
psiquiátricos, el diagnóstico su muerte en 1954.
exactamente. Y su causa también está rodeada de misterio, aunque ma-
precoz y diferencial de las
nejamos algunas hipótesis”, concluye Bloom. Posiblemente esta radia-
demencias, como la enfer- Unidad de cobalto-60 para Radioterapia con radiación gamma. Esta ción gamma proviene de estrellas de neutrones.
medad de Alzheimer y otras tecnología está siendo sustituida por los aceleradores lineales.
patologías.

142 143
8 REACCIONES NUCLEARES REACCIONES NUCLEARES

EMISIONES RADIACTIVAS
La radiactividad consiste en la emisión de dos tipos de partículas (alfa y
beta) y una radiación electromagnética (radiación gamma), provenientes
de determinados núcleos atómicos inestables.
Poder de penetración
La imagen advierte sobre radiac-
tividad. Esta es la representación
adoptada por la comunidad cien-
tífica internacional desde febre- ß
ro de 2007, sustituyendo al an-
terior símbolo de radiactividad.
(Se ha dejado de usar la palabra
“radioactividad”).
Hoja Aluminio Bloque
de papel (algunos mm) de plomo

Henri Becquerel Los tres tipos de emisión


RADIACTIVIDAD NATURAL presentan diferente poder de
penetración en los materia-
Es radiactiva toda sustancia simple o compuesta en la que se encuentra les, siendo la emisión alfa
RADIACTIVIDAD un elemento radiactivo. Son naturalmente radiactivos todos los nú- la menos penetrante y la
cleos con número atómico igual o superior a 84 (elemento polonio), gamma la más penetrante.
El primer fenómeno de origen nuclear que se descubrió fue la radiacti- y también lo son algunos isótopos de número atómico 83 (elemento Así por ejemplo, un papel
vidad, descubierta por Henri Becquerel (científico francés) en 1896, en bismuto), número atómico 82 (elemento plomo), y número atómico 81 grueso puede detener las
el curso de una investigación en la que empleó un compuesto de uranio. (elemento talio); también son naturalmente radiactivos algunos isótopos partículas α.
Este elemento se conocía desde hacía cien años, pero nadie había des- de elementos de bajo número atómico, como es el caso de un isótopo Una lámina de aluminio
cubierto la propiedad de emitir lo que Becquerel denominó entonces del hidrógeno denominado tritio, y un isótopo del carbono llamado car- de 1 cm de espesor puede
“rayos del uranio”. bono-14. detener las partículas β.
En 1898, María Sklodowska (científica polaca) y su esposo Pierre Curie La radiación Υ en cambio,
(científico francés), descubrieron dos nuevos elementos químicos, es decir, puede atravesar una pared
desconocidos hasta entonces, y que emitían radiaciones más intensas de ladrillos.
que el uranio. Al primer elemento que descubrieron lo llamaron polonio, El plomo es el material más
y al segundo, más activo aún, lo llamaron radio. eficaz para detener dicha
radiación. Una pared de
Los “rayos del uranio” o “rayos de Becquerel” pasaron a denominarse ra- plomo de 5 cm de espesor
diactividad. es tan efectiva para detener
la radiación gamma como
Maria Sklodowska, nacida en la actual Polonia y que luego contrajo ma- lo son 30 cm de acero, por
trimonio con el físico Pierre Curie en Francia, es seguramente la científi- ejemplo.
María Sklodowska con sus ca más conocida incluso fuera del ámbito de su especialidad. Descubrió
dos hijas, Irene (la mayor) y Pero dicho poder de pene-
dos nuevos elementos químicos radiactivos, a los que denominó polonio tración no presenta relación
Eva, en 1907. y radio. Recibió el Premio Nobel de Física en 1903 compartido con Curie
La vida de Maria Curie no directa con el daño biológi-
y Becquerel; luego María recibiría también el Premio Nobel de Química co que pueden causar estas
fue solamente una vida 1911. Su hija Irene y el esposo Fréderic Joliot fueron los descubridores de
“consagrada a la ciencia”, emisiones.
la radiactividad artificial, por lo que recibieron el Premio Nobel de Quí-
como dicen muchas publi- mica 1935.
caciones, sino que además,
en épocas muy difíciles,
defendió los derechos de
la mujer y otras causas de
lucha que creyó justas. Imagen de Tabla Periódica donde se destaca en colores la ubicación
Su hija Irene también lo de los elementos naturalmente radiactivos.
hizo, como fue por ejemplo
su militancia en apoyo a la
República Española durante
la Guerra Civil 1936-1939.

144 145
8 REACCIONES NUCLEARES REACCIONES NUCLEARES

Las partículas alfa están formadas por dos protones y dos neutrones, es FUSIÓN NUCLEAR
decir son idénticas a los núcleos atómicos del helio-4.
“Los átomos de los que estamos
Las partículas beta son electrones. hechos, alguna vez estuvieron en el ¿EXISTEN GALAXIAS
interior de una estrella; una estrella DE ANTIMATERIA?
La radiación gamma es una radiación electromagnética, como tam-
que mediante una gigantesca ex- No se sabe, se buscan evi-
bién lo son los “rayos X”, las microondas, las ondas de radio, la luz visible.
plosión de supernova, desparramó dencias. La teoría estándar
Cuando un núcleo radiactivo (radionuclido) emite una partícula alfa, se su material en el espacio intereste- de partículas en su primera
transmuta en otro radionuclido que corresponde a otro elemento quí- lar, donde quedó disponible para el versión no distinguía entre
Esta señal de advertencia proceso que originó nuestro Sol y
mico, situado dos lugares a la izquierda en la Tabla Periódica, dado que ha materia y antimateria. Esto
que representó a la RADIAC- los planetas”.
disminuido su número atómico en 2 unidades. conducía a que en el Universo
TIVIDAD durante décadas, y
que fue sustituido en 2007, Fred Hoyle, 1962. debería haber la misma canti-
Cuando un radionuclido emite una partícula beta, se transmuta en otro
todavía puede verse en pu- Fronteras de la Astronomía. dad de una que de la otra.
radionuclido que corresponde a otro elemento químico, situado un lugar
blicaciones, películas, etc. Andrei Sajarov había plan-
a la derecha en la Tabla Periódica, dado que su número atómico aumenta La fusión nuclear consiste en la unión de determinados núcleos atómi- teado en 1967, eventos no
en una unidad por la formación de un protón en dicho proceso. cos formando núcleos más masivos. El término “fusión” tiene aquí el simétricos, donde no rijan
RADIOTERAPIA mismo sentido que cuando se dice por ejemplo: “se realizó la fusión de las mismas leyes para la ma-
Un ejemplo de ecuación nuclear dos empresas creando una nueva”. teria que para la antimateria.
La Radioterapia es un trata-
miento oncológico que utili- correspondiente a la emisión de En las estrellas los núcleos de hidrógeno (Z=1) se fusionan originan-
una partícula alfa -un núcleo de El Premio Nobel de Física
za radiaciones para eliminar do núcleos de helio (Z=2), primera etapa de la fusión. Hidrógeno y
helio- es la siguiente: 2008 fue concedido a Yoichi-
células cancerígenas, en la helio son los elementos más abundantes en el Universo y componen la ro Nambu, Makoto Kobayas-
parte del organismo donde mayor parte de la materia estelar. hi y Toshihide Maskawa, “por
se encuentren (tratamiento
el descubrimiento del me-
local). Dos núcleos de helio se fusionan originando un núcleo de berilio (Z=4).
La radioterapia actúa sobre
238
92
U -> 234
90
Th + 42He Éste puede fusionarse con un núcleo de helio generando un núcleo de
canismo de ruptura espon-
tánea de simetría en Física
el tumor, destruyendo las carbono (Z=6). Este último a su vez se fusiona con un núcleo de helio
de partículas” -en el caso del
células malignas. Un tipo de formando oxígeno (Z=8). El carbono y el oxígeno son muy abundantes
primero de los nombrados-
tratamiento de radioterapia Contador Geiger para detección en determinado tipo de estrellas: las enanas blancas.
La emisión de radiación gamma y “por el descubrimiento del
consiste en la colocación de y medida de radiactividad.
no provoca ningún cambio en el Los núcleos atómicos del elemento hierro, por ejemplo, también se ge- origen de la ruptura espon-
fuentes radiactivas encapsu-
número de protones o neutrones neran por fusión nuclear en el interior de las estrellas, si bien no todos los tánea de simetría, lo que
ladas dentro o en la proximi-
en el núcleo. elementos químicos se originan mediante este tipo de proceso. supone la existencia de por
dad de un tumor.
lo menos tres familias de
Se usa principalmente en
Gran parte de los elementos presentes en el Universo se generan por quarks en la naturaleza” -en
tumores ginecológicos. El
cesio-137 o el iridio-192, son
UNIDADES fusión nuclear en las estrellas. En dichos procesos de fusión se liberan el caso de los dos científicos
enormes cantidades de energía. nombrados por último- se-
fuentes radiactivas artifi- La unidad de radiactividad en el Sistema Internacional de Unidades es
gún se expresa en los con-
ciales empleadas en estos el becquerel (Bq). 1 Bq = una desintegración nuclear por segundo.
siderandos del Comité que
casos.
(El curie es una unidad todavía muy usada). otorgó el Premio Nobel.
En la radioterapia externa,
la fuente de radiación está a
La unidad de dosis de radiación absorbida es el gray (Gy). Según la teoría del Big Bang
cierta distancia del pacien-
sobre la creación del Univer-
te, en equipos de grandes Corresponde a la energía, expresada en joules, absorbida por kilogramo so, si se hubieran producido
dimensiones, como son la de material expuesto a la radiación. cantidades iguales de mate-
unidad de cobalto-60 y los
La unidad que expresa el riesgo de daño biológico para el ser huma- ria y de antimateria, se ha-
aceleradores lineales.
no expuesto a la radiactividad, es el sievert (Sv). brían aniquilado mutuamen-
En este tipo de tratamiento
te. “Pero una desviación a la
los pacientes acuden de
Si bien sus dimensiones son las mismas que las del gray (J/kg), ambas simetría hizo que por cada
forma ambulatoria por un
miden aspectos diferentes de la exposición a la radiactividad. 10.000 millones de partículas
período de tiempo variable.
de antimateria hubiera una
Pueden ser irradiados con No necesariamente 1 Gy = 1 Sv. Introduciendo determinados factores de partícula más de materia. Es
radiación gamma, como en cálculo, es posible ponderar el diferente efecto biológico que sobre de- esta ruptura de la simetría, la
el caso de la llamada “bom- terminados tejidos y órganos del cuerpo humano puede causar una mis- que parece haber permitido
ba” de cobalto-60; o con ma dosis de radiación absorbida. Por ejemplo, a igual dosis de radiación “Cenizas” de estrellas. Los núcleos atómicos de hidrógeno y de oxígeno sobrevivir a nuestro universo
rayos X de alta energía como recibida, el riesgo para las gónadas es mucho más alto que para el tejido que componen el agua de nuestro planeta se encontraban hace millones de materia”, señaló el Comité
en el caso de los acelerado- muscular. Además el tipo de emisión -alfa, beta o gamma- es otro factor de años en alguna estrella que colapsó en algún lugar del Universo. Nobel en 2008.
res lineales más modernos. de consideración en la evaluación de riesgo (efectos estocásticos).

146 147
8 REACCIONES NUCLEARES REACCIONES NUCLEARES

AQUELLA LUNA (cuento) FISIÓN NUCLEAR


La fisión nuclear consiste en la ruptura de determinados núcleos atómi-
cos por la incidencia de neutrones sobre dichos núcleos.

La fragmentación de un núcleo de uranio-235 por acción de un neutrón,


produce dos núcleos de elementos menos masivos (como si se partiera
un objeto, no necesariamente a la mitad). En esta fragmentación se libe-
ran neutrones, entre 1 y 3 por núcleo promedialmente, como muestra el
esquema. Estos pueden fragmentar a su vez a otros núcleos de uranio-
235, continuando un fenómeno de reacción en cadena.

235
92 U
trón
neu
El gran lago blanco del cráter VIII, era dióxido de carbono en estado sólido. Los 235
sensores infrarrojos de la nave no habían logrado captar imágenes nítidas de su 92 U neutrón 235
92 U
superficie, debido a la espesa niebla blanca que se formaba sobre la misma por trón
neu
sublimación del hielo seco.
neutrón 235 neutrón 235
“Al sureste del lago de dióxido de cabono, observamos lo que parece ser el re- 92 U 92 U
sultado más sorprendente de la exploración; las cámaras registraron posibles neu
trón
huellas de una civilización científica en el lugar, en algún tiempo pasado. Ins- etc.
criptas sobre un suelo de mayor densidad que el hielo seco, y que brilla con una 235
fluorescencia azulada, hemos descubierto una línea curvada hacia la izquierda, 92 U
marcada artificialmente creemos, y señalada con un símbolo. Hacia el centro se
ve una recta, y junto a ella un símbolo que nos hace recordar a nuestra letra grie-
ga gamma. Vemos luego una línea curvada hacia la derecha, y señalada con otro
símbolo. Nuestros contadores de radiactividad indican que el efecto biológico
de la radiación que afectaría a cualquier tripulación terrestre que descendiera en
el cráter, superaría los 3 sieverts”.

Así informó a la base Tierra el comandante de la nave espacial Kryptos que orbi- 235
U + 10n _> 142
Ba + 91 Kr + 3 10n
taba aquella extraña luna. 92 56 36
La intensa emisión de positrones que provenían del cráter VIII, y que podrían
causar el colapso de la estructura de la nave, fue finalmente el hecho determi-
nante que decidió al comandante a solicitar autorización para el alejamiento. Al
recibir la decisión afirmativa desde la base Tierra, modificó el rumbo abandonan- Son fisionables algunos isótopos de los elementos más masivos, por
do la órbita. Los sensores indicaban que la dosis de radiación absorbida por la ejemplo, del elemento uranio, o del elemento plutonio (artificial). Mien-
nave no había superado los 0.5 gray. tras que el uranio-235 es fisionable, el uranio-238 -el isótopo más abun-
dante de este elemento en la naturaleza- no es fisionable fácilmente.
De pronto, la cámara que todavía estaba enfocada hacia aquella luna, mostró
una imagen que sorprendió al comandante. Se veía la imagen difusa de objetos La característica de la fisión nuclear que generó el mayor interés tecnoló-
en movimiento que salían de la zona radiante, peligrosamente radiactiva según
gico luego de su descubrimiento, fue le enorme cantidad de energía que
los instrumentos a bordo, y se acercaban al borde del lago blanco.
se libera en este proceso.
El comandante aumentó entonces todo lo posible en la pantalla el tamaño de
los detalles. Uno de ellos, que le pareció similar a un perro, corría detrás de otros Cuando se habla del uranio “enriquecido”, o sobre la importancia militar
cuerpos más pequeños que volaban, y que le recordaron gaviotas, a las que el de una “planta de enriquecimiento” de uranio, se hace referencia a los
perro posiblemente perseguía. Las aves se alejaban de su alcance volando en procesos de separación de isótopos que permiten extraer el uranio-235
giros sobre la orilla del lago de hielo seco, quedando luego ocultas en la niebla a partir de la mezcla isotópica que se encuentra en la corteza terrestre,
blanca de la sublimación. que es principalmente uranio-238, no fisionable.
La cámara ya no permitía discernir detalladamente los objetos de aquella luna;
en la pantalla de la nave Kryptos quedaban solamente imágenes exagerada-
mente pixeladas de una realidad desconocida e inexplicada.

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8 REACCIONES NUCLEARES REACCIONES NUCLEARES

BOMBAS DE FISIÓN NUCLEAR CENTRALES NUCLEARES


“La memoria humana tiene tendencia a desviarse, y el juicio crítico a des- Se observan las torres de refrigeración que desprenden vapor de agua.
Yamahata (1952) también vanecerse con los años, con los cambios en el estilo de vida y por las nuevas Al igual que las centrales térmicas que emplean combustibles derivados
escribió: “Se han publicado circunstancias. Pero la cámara, al captar la realidad de aquel momento, nos del petróleo, las centrales nucleares también son “térmicas”, ya que en
muchos artículos, tanto trae ante nuestra vista los hechos irrefutables ocurridos. ellas también se calienta agua, pero mediante energía proveniente de la
desde el punto de vista de fisión nuclear, para transformarla en vapor que mueve turbinas, las que
los expertos como de las Hoy, con la notable recuperación de Nagasaki e Hiroshima, es difícil recordar mediante los dínamos generan electricidad.
víctimas, acerca de la capa- el pasado, pero estas fotografías continuarán mostrándonos un testimonio
cidad militar de la bomba inequívoco de la realidad de aquel tiempo”.
y de los trágicos daños que
causó. No considero que me Yosuke Yamahata, 1952 (fotógrafo).
corresponda hablar sobre
En innumerables libros y en Internet pueden verse fotografías del de-
esos temas. En vez de ello,
nominado “hongo atómico” causado por la explosión de una bomba de
creo que es mi obligación
fisión nuclear, mostrándose en general al lector fotografías de la bomba
dejar que quienes las vean
lanzada sobre Hiroshima (6 de agosto de 1945), o sobre Nagasaki (9 de
juzgar con absoluta libertad
agosto de 1945).
sobre la información tan
dramáticamente capturada Para este libro se han seleccionado dos fotos: la de una madre y su hijo
por la cámara. y la de dos hermanos, tomadas en Hiroshima unos días después del ata-
que aéreo, y cuando aún no se conocían las consecuencias biológicas de
la radiactividad generada por este nuevo tipo de bomba.

Las que se ven en las fotografías, presentaron varios incidentes de segu-


ridad en los últimos años. Uno de ellos, en abril de 2008 fue categorizado
inicialmente como de nivel 1 en la Escala Internacional de Accidentes
Nucleares, pero luego el organismo oficial competente decidió elevar el
incidente a nivel 2 “por inadecuado control del material radiactivo y por
proporcionar información incompleta y deficiente al organismo regula-
dor”. El hecho incluyó la destitución del director y del jefe de protección
radiológica de la central.
Abajo, uno de los dibujos infantiles -de los miles que se realizan cada
La radiactividad vertida al ambiente ascendió a unos 85 millones de bec-
año- al conmemorarse el aniversario de los ataques nucleares ocurridos
querel, debida a los radionuclidos 60Co, 54Mn, 51Cr y 59Fe.
en agosto de 1945. La guerra en Europa había finalizado el 8 de mayo de
ese año. (Las grullas constituyen símbolos). Se realizaron medidas de radiactividad a los 1550 trabajadores de la cen-
tral, constatándose que no había valores por encima de los límites de
riesgo establecidos internacionalmente.

En octube de 2009 tuvo lugar un nuevo incidente de seguridad en la


central que se muestra arriba. Fue categorizado como de nivel 1 en la es-
Muchos de los dibujos cala internacional de sucesos nucleares y se envió a la central un equipo
infantiles para esta conme- de inspectores.
moración anual, muestran el Central nuclear con una úni-
edificio que no se derrumbó ca torre de refrigeración.
totalmente y que estaba si-
tuado debajo del lugar don-
de explotó la bomba al caer.
El edificio semidestruido fue
conservado como símbolo
en el Parque de la Paz de
Hiroshima. (Vista actual).

150 151
8 REACCIONES NUCLEARES ACTIVIDADES

VIAJERO DEL ESPACIO


8. a. ¿Cómo se detecta la radiactividad?
1. Realizar un cuadro comparativo sobre características de
b. ¿Cuáles pueden ser sus consecuencias para los seres
las reacciones químicas y de las reacciones nucleares.
humanos?

2. a. ¿Cuáles son las partículas que puede emitir un núcleo


atómico radiactivo? 9. Obtener información sobre cómo se utiliza el Yodo-
b. ¿Cómo se representan cada una de esas partículas? 131 para diagnosticar posibles patologías de la glándula
tiroides.

3. a. El Radio-226 es emisor alfa. ¿En qué elemento se trans-


forma cuando un núcleo de radio emite una partícula α? 10. a. ¿En qué consiste la fusión nuclear?
b. El Paladio-234 es emisor beta. ¿En qué elemento se b. ¿En qué consiste la fisión nuclear?
convierte cuando un núcleo de paladio emite una partí-
En febrero de 1990 la sonda
espacial Voyager 1 -lanzada
cula β?
11.
2
H + 31H _> 4
He + 10n
1 2
al espacio en setiembre de 4. a. Completar las siguientes reacciones nucleares:
1977- captó la imagen que
De acuerdo a la ecuación nuclear anterior, se lee que:
se observa a la derecha an-
tes de alejarse para siempre
238
92
U -> ………… + α un núcleo de ................. y un núcleo de ................. se fusio-
nan originando un núcleo de ............ y un .............
de nuestro sistema solar.
Técnicos de la NASA notaron
214
82
Pb -> ………… + β
un pequeño punto de color 12. Analizar y discutir brevemente las ventajas y las
azul pálido y pensaron que 223
Fr -> 223
Rn + ………… desventajas del uso de la fisión y la fusión nuclear
era un defecto de la foto- 87 86 como fuentes de energía. Anotar resumen en el
cuadro siguiente.
grafía. Pero se trataba de
la Tierra, vista desde una
214
84
Po -> 210
82
Pb + …………
distancia de 6.000 millones
de kilómetros... “Mira ese punto. Es aquí. Es nuestra casa. Somos nosotros. En él se encuen- b. ¿Todos los isótopos del plomo son radiactivos? Justifi-
tra todo aquel que amas, todo aquel que conoces, todo aquel del que has car la respuesta.
oído hablar, cada ser humano que existió, vivió su vida. La suma de nuestra
alegría y sufrimiento, miles de confiadas religiones, ideologías y doctrinas
económicas, cada cazador y recolector, cada héroe y cobarde, cada creador 5.
y destructor de la civilización, cada rey y cada campesino, cada joven pa-
reja enamorada, cada madre y padre, cada esperanzado niño, cada maes-
tro, cada santo y pecador en la historia de nuestra especie vivió ahí - en esa
mota de polvo iluminada por el sol.

Piensa en los ríos de sangre vertida por todos esos generales y emperadores, 13. Obtener información sobre los argumentos que se
para que, en gloria y triunfo, pudieran convertirse en amos momentáneos emplean actualmente para tratar de convencer a la
de una fracción de ese punto. Piensa en las interminables crueldades vividas opinión pública, sobre las ventajas del uso de la ener-
por los habitantes de un extremo de ese pixel para los apenas distinguibles gía nuclear para la solución de los problemas energé-
habitantes de algún otro extremo; la frecuencia de sus incomprensiones, la ticos de un país.
avidez para matarse unos a otros, lo ferviente de su odio. Nuestras posturas a. ¿Qué significan cada uno de los tres dibujos de la señal ¿Son objetivos los argumentos empleados? ¿Qué sig-
que advierte sobre Radiactividad? nifica información objetiva?
presumidas, nuestra imaginaria importancia, son desafiadas por este pun- e
b. Expresar en texto escrito algunas ideas que sugier
to de luz azul pálido. esta advertencia en su conjun to.
14. El texto que se lee junto a las fotos de las centrales nu-
Nuestro planeta es una mota solitaria de luz en la gran envolvente de oscu- cleares en la página 151 narra hechos realmente ocu-
ridad cósmica. En esa oscuridad, en toda esta vastedad, no hay ni un indicio 6. Estudiar qué diferencia existe entre rridos. ¿Es “objetivo” dicho texto en relación al tema
de que la ayuda llegará desde algún otro lugar para salvarnos de nosotros del uso de la energía nuclear?
Carl Sagan. Ícono | Símbolo | Índice | Señal
mismos”.
“La objetividad no es más que una ilusión óptica, que se
Carl Sagan; Un punto azul pálido.1998. de da cuando la opinión que una información deja traslucir,
7. a. ¿Las radiaciones α , β, γ, pueden atravesar una hoja coincide con nuestro punto de vista”. (Claudia Rausell,
papel? ¿Y una hoja de alumin io?
io- 2002). Democracia, información y mercado. (Tecnos;
b. Para proteger a los técnicos que trabajan con radiac Madrid).
nes γ se construyen recinto s especi ales, ¿Qué caracterís-
ticas deben tener los mismos?

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