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El Alto o Altu Pata es una ciudad y municipio boliviano ubicado en la Provincia

Murillo del departamento de La Paz, situada al oeste de Bolivia en la meseta


altiplánica. Fundada como entidad política independiente en 1985, es una de las
ciudades más jóvenes de Bolivia. Forma parte del Área metropolitana de La Paz,
unida a la ciudad de La Paz, pasa a convertirse en la urbe metropolitana más
grande de Bolivia.1 Es también la segunda ciudad más poblada de Bolivia y una de
las ciudades urbanas con más rápido crecimiento económico del país.
El Alto se encuentra a una altitud promedio de 4150 msnm lo que la hace la
primera en la lista de la ciudad más alta del mundo con más de 30 000
habitantes. Según el censo oficial de 2012, El Alto tiene una población de 848.840
habitantes. En la ciudad se encuentra el Aeropuerto Internacional El Alto (el
segundo aeropuerto internacional más grande de Bolivia) y el Comando de
la Fuerza Aérea Boliviana. Posee una gran actividad comercial minorista. En la
ciudad existen 5600 pequeñas y medianas empresas, fábricas y plantas de
procesamiento de hidrocarburos, es también el lugar de exportación de los
recursos minerales del país y materia prima procesada. El principal centro de
estudios superiores es la Universidad Pública de El Alto, UPEA, cuenta además
con una orquesta sinfónica, museos y otras instituciones culturales.
Su rápido crecimiento económico, ha convertido a El Alto en lugar de
asentamiento de inmigrantes de otras localidades de Bolivia, en especial de
personas procedentes de áreas rurales del país provenientes mayoritariamente de
los departamentos de La Paz, Oruro y Potosí así como
de Cochabamba, Chuquisaca y en menor medida también de Santa Cruz y Beni.
Debido a las relaciones comerciales, la afinidad cultural y la cercanía con el Perú,
la ciudad de El Alto también se ha convertido desde la década de 1990 en una
urbe receptora de inmigración de personas procedentes de este país. 23
Historia[editar]
Véase también: Anexo:Cronología de la ciudad de El Alto
Época virreinal[editar]
El 23 de octubre de 1548, Alonso de Mendoza, que llegaba desde Laja, hizo un
alto al borde de la planicie que actualmente constituye El Alto. Desde este lugar,
actualmente La Ceja, pudo apreciar con su vista panorámica el valle de Chuquiago
Marka, donde se fundaría Nuestra Señora de La Paz. Con la llegada de los
conquistadores españoles la actual ciudad de El Alto resultó una de las vías
principales para la circulación de la inmigración hacia Chuquiago. Los españoles,
desde Chuquiago, al ver las alturas de la serranía y la altiplanicie cercana al valle
de donde descendieron, la llamaron "Alto Nuestra Señora de La Paz".
En 1810 existían en el sector algunas casas que servían de hospedaje a los
comerciantes que transitaban entre Lima, Cusco, Potosí y Sucre. Durante el cerco
a La Paz los aliados de Túpak Catari construyeron refugios temporales desde
donde controlaban el cerco que habían establecido.Tras la revolución de 1809 la
cabeza de Pedro Domingo Murillo fue expuesta en el lugar por entonces
denominado Altos de Nuestra Señora de La Paz o Alto Pata. 4
Época republicana[editar]
Existen referencias al sector en las actas de demarcación de parroquias de
Nuestra Señora de La Paz desde la época republicana. Allí se indican "los altos de
esta ciudad" (La Paz) como dependientes de las jurisdicciones de las parroquias
de San Pedro y San Sebastián.
Las tierras de Alto Pata a inicios del siglo XX pertenecían a hacendados como
Julio Téllez, Jorge Rodríguez, Adrián Castillo, Raúl Jordán, Francisco Loza, y la
familia Zalles.4
La existencia de instalaciones de la Bolivian Railway Co. hizo que muchos de los
trabajadores de esta empresa que se refugiaban en Cruz Pata construyeran
viviendas precarias allí. En 1904 se puso en funcionamiento el Ferrocarril la Paz-
Guaqui y La Paz-Arica y en 1912 se iniciaron los trabajos para la construcción de
lo que ahora es el Aeropuerto Internacional de El Alto a la vez que se creó la
Escuela de Aviación.4
La delimitación eclesiástica existente en 1919 cuyas fincas y comunidades
estaban comprendidas en las Parroquias de San Pedro, del Buen Pastor y San
Sebastián son el precedente de los primeros barrios y urbanizaciones de El Alto. 4
Los primeros años de la década de 1940 marcan el inicio de los proyectos de
urbanización de El Alto. Hasta entonces existían en el lugar instalaciones de
apoyo y servicio del Lloyd Aéreo Boliviano, del Ferrocarril La Paz-Guaqui entre
otras.5 Al acelerarse el proceso de urbanización en La Paz aumentó la demanda
de suelo urbano que fue aprovechado por los propietarios de las tierras en El Alto
para promover la urbanización del sector.
Comunidades antiguas como Charapaqui, Yunguyo y Chiji Pampa
correspondientes a la actual Villa Mariscal Sucre tomaron iniciativas para la
urbanización.6 El primer proyecto de urbanización elaborado como tal se realizó en
1942, el 14 de septiembre Julio Téllez Reyes, propietario de las tierras del sector,
inauguró Villa Dolores, esta zona cercana a la carretera a Oruro fue la primera de
la ciudad.
La parada militar realizada el 12 de octubre de 1943 definió la fecha de
conmemoración del aniversario de El Alto de La Paz.6
Posteriormente se establecieron nuevos proyectos urbanos, todos ellos de
iniciativa privada, como Villa Ballivián, Villa 16 de Julio, 12 de octubre, Villa Bolívar
y parte de Villa Adela,65 que hasta entonces se habían considerado barrios
marginales de La Paz. La conexión con la ciudad de La Paz se realizaba a través
de la Avenida Naciones Unidas hoy conocida como camino antiguo. Planos no
oficiales de época muestran que hubo varios proyectos de urbanización, como los
trazados con formas circulares en El Alto Sur, que nunca fueron concretados.5
Con la publicación del Reglamento de parcelación de la Ciudad de La Paz se
señalaron tres tipos de uso de suelo para El Alto, Zona Norte: comercio vecinal y
vivienda, Zona Sureste: residencial y desde la carretera a Viacha hasta la línea
férrea La Paz Oruro: industrial.6
La ciudad de El Alto se ha caracterizado por una fuerte tradición de auto
organización que se refleja en la existencia de las juntas vecinales que surgieron
junto al establecimiento de las urbanizaciones. El 26 de marzo de 1945 se
formaron las primeras juntas de vecinos en la actual zona Sur de El Alto y meses
más tarde se fundó la junta de vecinos de Villa Dolores, cuyo primer presidente fue
Hilarión Camacho.
En 1947, el ciudadano Manuel Chávez organizó la junta vecinal de Alto Lima, en la
parte norte de la meseta. Poco después se fundaron la de Villa Ballivián y la de 16
de Julio. En 1957 surgió el Consejo Central de Vecinos de El Alto que impulsó la
construcción del mercado Santos Mamani y de las escuelas Iturralde y Ballivián,
además de la creación de la cuarta sección municipal de la provincia Murillo, con
El Alto como capital que se consolidaría más adelante.
Subalcaldía[editar]
El 23 de abril de 1970, el alcalde de La Paz, Hugo Suárez Guzmán, aprobó la
Ordenanza Municipal 116/70, mediante la cual se crea la Subalcaldía de El Alto de
La Paz. El 3 de mayo de ese año, Jaime Machicado Méndez fue designado primer
subalcalde.
Capital de Sección Municipal[editar]
El 6 de marzo de 1985, el Congreso Nacional sancionó la Ley 728, que dice:
“Créase la cuarta sección municipal de la provincia Murillo con su capital El Alto de
La Paz, del departamento de La Paz...”.
Ciudad[editar]
Véase también: Anexo:Alcaldes de la ciudad de El Alto
Durante del Gobierno de Víctor Paz Estenssoro se promulgó a Ley 1014, del 26 de
septiembre de 1988, eleva a rango de ciudad a la capital de la cuarta sección
municipal de la provincia Murillo del departamento de La Paz. Definiéndose de
esta manera una administración política y administrativa diferenciada de la de la
ciudad de La Paz de la cual hasta ese momento había sido parte. Tras
establecerse el estatus de ciudad se procedió a la definición de la división
administrativa de la nueva ciudad en siete distritos, seis urbanos y uno rural.
Siglo XXI[editar]
La ciudad de El Alto y la Guerra del Gas[editar]
El Alto lideró la movilización en 2003 en lo que se denominó la Guerra del Gas y
que marcó un punto de inflexión en la política nacional boliviana, levantándose por
la defensa de los recursos hidrocarburíferos (gas y petróleo).7 Bajo el lema “El gas
no se vende, ni por Chile ni por Perú” y “Si, a la Industrialización” El Alto se
sublevó contra las políticas de Gonzalo Sánchez de Lozada, gobierno que la
población consideraba ajeno a los intereses del país, principalmente de las
familias más pobres, a causa del abandono de las necesidades básicas como
educación salud y mejoras salariales.
La movilización de los alteños durante más de un mes de conflictos sociales y una
dura represión dejó más de 60 muertos. Gonzalo Sánchez de Lozada renunció a
la presidencia el 17 de octubre de 2003.7
En mayo y junio de 2005 El Alto participó en las marchas campesinas que
confluyeron en la plaza San Francisco de La Paz para exigir la nacionalización de
los hidrocarburos a la Asamblea Constituyente y Juicio de Responsabilidades,
demandas que fueron postergadas por la convocatoria a Elecciones Generales. 8
El congreso en Sucre aceptó la renuncia de Carlos Mesa el 9 de junio y la presión
popular obligó a renunciar a la sucesión a Hormando Vaca Díez y Mario
Cossío asumiendo la Presidencia Eduardo Rodríguez Veltze para convocar a las
elecciones generales.

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