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Harry Bolton Seed

Nació el 19 de Agosto de 1922 en Bolton, Inglaterra y falleció el 23 de Abril de 1989. Fue


precursor de la nueva área la ingeniería sísmica geotécnica; como la investigación que
condujo a una comprensión del comportamiento del suelo y la respuesta del suelo durante
los terremotos.

Primeros Años

Harry Bolton Seed nació en Bolton, Inglaterra, el 19 de agosto 1922, en el seno de la


familia de un gerente de una fábrica de algodón. Pasó su infancia en el centro industrial
de Lancashire y asistió a la Farnworth Grammar School, donde expuso talento tanto en
los deportes y como en lo académico. A la edad de 18 años, eligió una beca para estudiar
en el King's College de la Universidad de Londres, sobre una carrera como un posible
futbolista profesional. Sus estudios fueron interrumpidos por la II Guerra Mundial, cuando
sirvió al ejército como teniente. Después del servicio militar, Seed regresó a la
Universidad de Londres para terminar sus estudios y recibió un título en Ingeniería Civil
en 1944 y un doctorado en Ingeniería Estructural en 1947. Su título de su tesis fue
"Deformaciones No Elásticas en el Concreto y sus Efectos en el Diseño". Seed también
fue capitán del equipo de fútbol de la Universidad de Londres, y del equipo All-England
durante este período.

Después de dos años como profesor asistente en el King's College, Seed llegó a la
Universidad de Harvard para estudiar la mecánica de suelos, bajo la tutela de Karl
Terzaghi y Arthur Casagrande. Recibió su título en Mecánica de Suelos de Harvard en
1948, y pasó el siguiente año como profesor en Harvard, seguido por un año como
ingeniero de fundaciones de la Thomas Worcester Inc., de Boston.

Carrera en la Universidad de California, Berkeley

En 1950 se unió a la facultad de ingeniería civil en la Universidad de California, en


Berkeley, donde pasó los siguientes 39 años como educador, investigador y consultor. Él
hizo del programa de ingeniería geotécnica en Berkeley, uno de los mejores del mundo.
Un factor importante en este desarrollo fue haber reunido colegas de diferentes áreas de
la ingeniería geotécnica, incluyendo la ingeniería geológica y la mecánica de rocas, así
como la mecánica de suelos e ingeniería de fundaciones.

Se desempeñó como director del Departamento de Ingeniería Civil de 1965 a 1971. Dirigió
con éxito 50 candidatos a grado de Ph.D., que terminaron sus tesis durante sus carreras.
Muchos decidieron seguir su ejemplo y desarrollar carreras en la universidad. Harry se
sentía muy orgulloso del éxito de sus estudiantes de doctorado, y se alegró muchísimo
de ver tres de ellos ingresar a la Academia Nacional de Ingeniería.

Murió de cáncer en su casa de Orinda, California el 23 de abril de 1989.

El Padre de Ingeniería Geotécnica Sísmica

El profesor Seed publicó cerca de 300 artículos y reportes, sobre diversos temas en
Ingeniería Geotécnica. Sus primeras investigaciones sobre la interacción pilote-suelo,
sobre la compactación del suelo y las influencias de los métodos de compactación en la
estructura del suelo y las propiedades mecánicas proporcionó la base para la comprensión
actual. Sus contribuciones a los métodos de análisis de diseño de pavimentos fueron de
primera categoría.

En la década de 1960s él fundó una nueva área de investigación, la ingeniería geotécnica


sísmica, y es comúnmente considerado como el padre dicha materia. Sus trabajos
pioneros incluyeron el desarrollo del método lineal equivalente (SHAKE) para el análisis
sísmico de respuesta de sitio, el análisis de la interacción suelo- estructura del suelo, la
evaluación y mitigación de la licuefacción del suelo, etc.

En el nuevo campo se abordaron temas como la licuación de arenas saturadas durante


episodios de cargas cíclicas, las características de resistencia de suelos no cohesivos, y la
mecánica de los deslizamientos durante la ocurrencia de sismos. El trabajo
de Seed contribuyó a determinar la influencia de las condiciones del suelo en daños de
edificaciones cuando se presentaba un sismo. Naturalmente, en el nuevo campo
de Seed había trascendentales aplicaciones prácticas.

Interacción Suelo-Estructura en terremoto de Caracas, 1967

Investigó muchos desastres de gran magnitud, como el Gran Terremoto de Alaska de


1964 (cuando comenzó la investigación que condujo a una comprensión del
comportamiento de los suelos y la respuesta del suelo durante los terremotos, que es la
base del actual diseño sísmico en todo el mundo), el terremoto de San Fernando,
California en 1971, la falla de la Represa Teton, Idaho en 1976, el deslizamiento en el
puerto de Niza, Francia en 1979, y en 1985 el terremoto de Ciudad de México; que
condujo, con la ayuda de modernos métodos de análisis y técnicas experimentales, a una
comprensión básica de sus causas y de las medidas que se deben adoptar para evitar
situaciones similares en el futuro.

Se desempeñó como consultor en cientos de proyectos en todo el mundo, incluyendo más


de 100 grandes represas, más de 20 plantas de energía nuclear, e innumerables edificios
importantes e infraestructura de transporte. Su investigación, basada en sólidos principios
científicos, condujo a una revisión total de los conceptos y métodos para el diseño
geotécnico sísmico, así como la revisión de los códigos de procedimientos de práctica de
diseño, y regulaciones en todo el mundo.
Formó parte de un equipo internacional llamado por el gobierno de Egipto, bajo el
patrocinio de la Agencia para el Desarrollo Internacional, para estudiar la presa de Asuán
en Egipto, donde después de los terremotos se hicieron preguntas sobre su resistencia
sísmica. Allí, tuvo la seguridad de millones de personas prácticamente en sus manos.
También se desempeñó como consultor de la represa Tarbela en Pakistán, la presa de
Oroville en California y el Proyecto Alaska Pipe-Line.

En 1972 anunció que si el terremoto de San Fernando hubiera sucedido un año antes (el
9 de febrero de 1970, en lugar del 9 de febrero de 1971), la presa más baja en altura del
Van Norman Reservoir se habría roto y enviado 6 millones de galones de agua en cascada
sobre 80,000 personas que vivían bajo ésta. Había estudiado la mecánica de suelos de la
zona y la cantidad de agua (menos en el momento del sismo) en el depósito antes de
llegar a esa conclusión.

En una entrevista de 1985 con United Press International, se le preguntó si los expertos
en sísmica deben revelar sus hallazgos o tratar de predecir el futuro, y él recordó una vez
cuando vivía en Berkeley, directamente sobre la falla de Hayward. Cerca de allí, recordó,
vivía una pareja de ancianos cuyo patrimonio era exclusivamente su casa. ¿Debía
advertirles del posible desastre? Él decidió no hacerlo y marido y mujer vivieron sin la
preocupación adicional.

Seed, sin embargo, se mudó de allí.

Honores y Premios

Seed recibió numerosos premios y honores durante su carrera. Fue elegido miembro de
la Academia Nacional de Ingeniería en 1970 y de la Academia Nacional de Ciencias en
1986. Recibió la Medalla Nacional de la Ciencia, la más alta distinción científica de la
nación, de parte del presidente Reagan en 1987. La Sociedad Americana de Ingenieros
Civiles le concedió más premios que a cualquier otro ingeniero en la historia de la
sociedad, entre ellos dos Medallas Norman, tres Medallas James J.R. Croes, cuatro
Premios Thomas A. Middlebrooks, y el premio Thomas Fitch Rowland, el premio
Wellington, el premio Walter A. Huber a la Investigación, y el premio Karl Terzaghi. Fue
elegido miembro honorario de la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles en 1985,
miembro de honor en el Instituto de Investigación de Ingeniería Sísmica en 1988. Fue
galardonado con premio de Enseñanza Distinguida y como Profesor de Investigación de
Facultad de la Universidad de California en 1986. Fue conferencista de la cátedra Karl von
Terzaghi y de la Conferencia Rankine entre muchas cátedras, de muchas sociedades
profesionales. En 1993, la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles estableció la Medalla
H. Bolton Seed en su honor.

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UCB/EERC-88/10.

Alec Westley Skempton


Fue profesor del Imperial College de la Universidad de Londres, donde introdujo la
enseñanza de la mecánica de suelos. Fue presidente de la Sociedad Internacional de
Mecánica de Suelos y Fundaciones. Sus contribuciones han discurrido sobre presiones
efectivas, capacidad de carga y estabilidad de taludes.

Nacido en 1914 en Northampton y fallecido en Londres en 2001, es el único hijo de Alec


y Beatrice Skempton, fue educado en Northampton Grammar School. Se fue a estudiar
Ingeniería Civil en el City & Guilds College, y luego asistió al Imperial College de Londres.
Allí desarrolló un interés en la geología y la investigación.

A continuación, comenzó la investigación en concreto. Sin embargo, se le ofreció un


empleo en la sección de concreto de la Building Research Station en Garston,
Hertfordshire. La oportunidad de investigar percibiendo un salario era entonces rara.
Tomó una Maestría en Ciencias para investigación y se trasladó en 1936. Una sección de
mecánica de suelos acababa de ser creada en Garston, dirigida por Leonard Cooling.
Atraído por la nueva área, Skempton se transfirió para trabajar con Cooling.

Siguió un período muy activo en el que se desarrolló la nueva sección y se probó y ensayó
en numerosas aplicaciones de campo. De particular interés fue el trabajo realizado sobre
el colapso del terraplén del embalse de Chingford en el norte de Londres, durante su
construcción en 1937. Fue construido más rápido de lo que era usual, sin permitir
suficiente tiempo para la consolidación y el aumento en la resistencia de la fundación en
arcilla blanda. Karl Terzaghi fue contratado por el contratista para dar una segunda
opinión. Estuvo de acuerdo con la conclusiones del joven Skempton. Una relación de
amistad involucrando respeto mutuo se desarrolló.

Skempton se casó con Mary (conocida como Nancy) Wood, una graduada del Royal
College of Arts, en 1940, ella iba a ser su compañía constante y apoyo hasta su muerte
en 1993.

En 1945 fue invitado a dar unas conferencias sobre Mecánica de Suelos en el City & Guilds
College por Sutton Pippard, jefe del departamento de Ingeniería Civil. En 1946 se
incorporó a la universidad a tiempo completo. Diez años después su grupo de mecánica
de suelos había ganado fama internacional. Un curso de posgrado de un año de duración,
se estableció en 1950. Skempton había reunido un grupo de personal muy talentoso, que
se animó a perseguir una amplia gama de intereses. El tema dominante fue la observación
y la solución de problemas de ingeniería reales.

En ese momento Skempton era consultado sobre problemas de orden práctico, a razón
de uno por mes. El informe sobre cada uno de ellos era meticulosamente encuadernado
por Nancy, que era, entre otras cosas, una encuadernadora profesional.

El grupo aún permanece, quizás debido a los principios con los que se creó. En 1957
Skempton se convirtió en el segundo presidente de la Sociedad Internacional de Mecánica
de Suelos y de Ingeniería de Fundaciones, sucediendo a Terzaghi. Se convirtió en Profesor
de Mecánica de Suelos en 1955 y jefe del Departamento de Ingeniería Civil en 1957. Fue
elegido Miembro (Fellow) de la Royal Society en 1961 y Miembro Fundador de la Academia
Real de Ingeniería en 1976.

Skempton enfrentó toda la gama de problemas de ingeniería. Su síntesis de la ingeniería


y la geología era particularmente notable. Hizo contribuciones a la geología,
particularmente a la geología del Cuaternario, tan

importante para su interés en la estabilidad de los taludes naturales. A medida que


avanzaba el proyecto de autopistas, participó en los deslizamientos de la carretera de
circunvalación Sevenoaks, la M6 y la M4, que retrasaban o amenazaban con retrasar la
finalización de estas nuevas carreteras. La investigación de estos movimientos en masa
involucró el pre-corte de arcillas plásticas rígidas por congelamiento Cuaternario del suelo.
El deslizamiento en la Autopista M6, se produjo contemporáneamente a la construcción
del gran terraplén de la Represa en Mangla en Pakistán. Superficies similares de
cizallamiento se encontraron en la cimentación. Skempton estudió el problema y
recomendó medidas correctivas.

En 1984 el gran dique de contención de terraplén de la Represa en Carsington, en


Derbyshire, desarrolló un deslizamiento justo antes de su finalización. Skempton fue
contratado por el propietario, la Severn Trent Water, para dirigir las investigaciones sobre
la falla. Éstas demostraron el importante papel de la geología del Cuaternario y de la falla
progresiva en arcillas plásticas, lo que hizo el terraplén mucho menos seguro de lo que
se pensaba por sus diseñadores.

El tercer ámbito en el que Skempton trabajó era la historia de la ingeniería. Fue Presidente
de la Newcomen Society para el Estudio de la Historia de la Ingeniería y Tecnología de
1977 a 1979 y escribió muchos artículos. Jugó un papel importante en el desarrollo de
los intereses de la Institución de Ingenieros Civiles, en la preservación de su propia
historia, ayudando a cambiar una organización que echaba a la basura los libros antiguos
cuando necesitaba más espacio, a una con un sistema de archivo activo y que publica
libros sobre la historia de la ingeniería. Por lo general, hizo un gran trabajo de
investigación bibliográfica por sí mismo, produciendo, por ejemplo, los Primeros Informes
y Mapas Impresos (1665-1850) en la Biblioteca de la Institución de Ingenieros Civiles
(1977).

Su gran amor fuera ingeniería era la música clásica, y se convirtió en un flautista


competente en la vida adulta para mejorar este disfrute. Él y Nancy eran entusiastas
jugadores de croquet y miembros activos del Hurlingham Club durante muchos años.

Skempton fue un hombre excepcional, un líder para ejemplo, sin exhorto, un académico
singular que consideraba la investigación como su primera prioridad, un estudiante cuyo
enfoque requería íntima asociación con la práctica de la ingeniería y las reales en el
campo, un gran pensador cuyos intereses múltiples reforzaron y se refrescaron unos a
otros a través de una larga y activa carrera, un ingeniero que nunca pretendió ser
inteligente, pero que tenía la costumbre notable de tener razón. Como profesor siempre
discutía con sus alumnos como un igual, pero a los que habían preparado sus argumentos
inadecuadamente les daba problemas, independientemente de su edad. Sus propios
hábitos de trabajo eran meticulosos, y él no aceptaba nada hasta que hubiera
ensamblado, trazado y analizado los datos por sí mismo, formado sus propias
conclusiones y escrito en su elegante y muy afilada prosa.

Fue uno de los más influyentes ingenieros civiles británicos del siglo XX . Fundó la primera
escuela del Reino Unido de la mecánica de suelos en el departamento de ingeniería
civil. También actuó como consultor en proyectos de ingeniería civil en todo el mundo,
quizás el más importante es la presa de Mangla en Pakistán, y desempeñó un papel clave
en la investigación a raíz del colapso de la presa Carsington.

Así como sus inmensas contribuciones científicas y profesionales a la ingeniería civil, el


Profesor Skempton es el principal historiador de la geotecnia. Escribió muchos artículos y
libros, y debido a su inspiración y liderazgo, el tema ahora recibe la atención que merece
con fuertes vínculos históricos en las instituciones de Ingenieros Civiles y de Ingenieros
Estructurales.

En 1945 fue invitado a dar conferencias sobre Mecánica del Suelo en el City & Guilds
College por parte del Dr. Sutton Pippard, jefe del departamento de Ingeniería Civil. En
1946 se incorporó a la universidad a tiempo completo. En 10 años de enseñanza, su grupo
de la mecánica del suelo adquirió fama internacional. Un año de curso de postgrado de
enseñanza fue creado en 1950.

En 1957 se convirtió en el segundo Presidente de la Sociedad Internacional de Mecánica


del Suelo y la Fundación de Ingeniería, logrando el premio Terzaghi. Se convirtió en
profesor de Mecánica del Suelo en 1955 y jefe del departamento de Ingeniería Civil en
1957. Fue elegido miembro de la Royal Society en 1961 y miembro fundador de la Real
Academia de Ingeniería en 1976.

Su síntesis de la ingeniería y la geología es particularmente notable. Hizo contribuciones


a la geología en sí, en particular, la geología del Cuaternario, tan importante para su
interés en la estabilidad de laderas naturales.

Ir a la Biografía detallada de Alec Westley Skempton