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Propiedades de la corriente alterna

Se denomina corriente alterna (abreviada CA en español y AC en inglés, de


Alternating Current) a la corriente eléctrica en la que la magnitud y dirección
varían cíclicamente. La forma de onda de la corriente alterna más comúnmente
utilizada es la de una onda senoidal, puesto que se consigue una transmisión
más eficiente de la energía. Sin embargo, en ciertas aplicaciones se utilizan
otras formas de onda periódicas, tales como la triangular o la
cuadrada. Utilizada genéricamente, la CA se refiere a la forma en la cual la electricidad llega a los hogares y a las empresas. Sin
embargo, las señales de audio y de radio transmitidas por los cables eléctricos, son también ejemplos de corriente alterna. En estos
usos, el fin más importante suele ser la transmisión y recuperación de la información codificada (o modulada) sobre la señal de la CA.

Clases de Receptores
Al estudiar los circuitos de corriente su valor máximo, también lo alcanza la ocurría cuando el circuito era de corriente
continua, se consideraba que los receptores intensidad de corriente. continua.
estaban formados solamente por resistencia
óhmica, en cambio los circuitos de corriente Inductancia Pura
alterna contienen tres propiedades de Se llama inductancia
distinta naturaleza física, que son: pura, cuando la bobina
resistencia, inductancia y capacidad. está totalmente desprovista
Se llaman receptores puros a los que Resistencia pura de resistencia y capacidad.
sólo poseen una de estas tres La representación gráfica de la Se representa simbólicamente por la linea
propiedades, excluyendo las otras dos. intensidad de corriente viene dada por la ondulada de la figura 6.
Realmente no existen receptores solenoide I, de la figura 5. en la cual, la
netamente puros, pues toda bobina que solenoide V, representa la tensión
tenga un conductor arrollado posee una existente entre los dos hilos de la línea.
resistencia óhmica y una inductancia.
También dos conductores paralelos poseen
una capacidad, pero para el estudio, es Inductancia Pura
preciso imaginar que pueden no existir las La bobina de inductancia pura, posee
otras dos características del receptor. un coeficiente de autoinducción de L
fíennos, entre cuyos bornes se aplica una
Resistencia Pura tensión alterna senoidal, a una frecuencia
Se entiende por resistencia pura f determinada. Por el circuito así formado,
aquella que está totalmente desprovista Tensión e intensidad están en fase cuando
la resistencia es pura circula una corriente alterna senoidal,
de autoinducción y capacidad. cuya frecuencia es exactamente la misma
En la figura 4 aparece representada Puede comprobarse la coincidencia de que la de la tensión.
simbólicamente por línea quebrada R, en los instantes en que se representan los La comente alterna, al recorrer las
la cual la corriente que recorre el circuito valores nulos de la tensión e intensidad, espiras de la bobina, producirá un flujo
formado por la resistencia pura es alterna así como la de los correspondientes a los alterno senoidal, de valor continuamente
senoidal, de igual frecuencia y de la valores máximos. variable Este flujo variable origina una
misma fase que la tensión existente entre El valor eficaz de la intensidad de la t.e.m. de autoinducción cuyo voltaje
los hilos de la línea. corriente senoidal es igual al cociente que depende del flujo, y también será alterno
En efecto, cuando la tensión es de resulta de dividir el valor eficaz de la senoidal.
valor nulo, también se anula la intensidad tensión V por el valor R de la resistencia Por hipótesis, se admite que la bobina
de corriente, y cuando la tensión alcanza del círculo; exactamente igual a lo que está desprovista de resistencia, no
se producirá en ella ninguna caída de magnetismos propio de toda bobina. De Entre la corriente que recorre un
tensión óhmica. Por consiguiente, en todo igual modo, cuando se interrumpe el paso circuito, formado por una inductancia
instante, debe ser igual la tensión de la corriente, se mantienen estos pura, y la tensión aplicada en sus
existente entre los hilos de la linea, y la efectos un tiempo después de anularse. extremos, existe un desfase de 90°
f.e.m. debido al fenómeno de Por esta causa, se afirma que la f.e.m. de eléctricos, estando retrasada la corriente.
autoinducción en la bobina. autoinducción retrasa la corriente En la figura 7 han sido representadas las
El valor de la f.e.m., generada en una respecto a la tensión. senoides de la tensión V de la linea, y de la
bobina, cuando es reconocida por una No es fácil establecer un símil Intensidad I que recorre el circuito, y en el
corriente alterna senoidal, es igual a 2TT hidráulico de la autoinducción; sin ángulo superior derecho, se representan
veces, el producto de la frecuencia, por el embargo, se comprende mejor si se los vectores de la tensión V y de la
coeficiente de autoinducción, y por la compara con los efectos mecánicos de un intensidad I formando un ángulo de 90°.
intensidad eficaz de la corriente, eficaz de volante. Al ponerlo en marcha es preciso
la corriente: E X = 2 TT f L I . consumir un trabajo inicial para vencer la Intensidad de Corriente
inercia del volante. En cambio, al cesar la Si en la fórmula, E X = 2 TT f L I , se
Desfase de la Intensidad de la Corriente fuerza, el volante sigue girando durante despeja la intensidad de corriente, se
La f.e. m. de autoinducción, creada en cierto tiempo debido a la energía obtiene:
un circuito, determina el retraso de la acumulada en el volante.
corriente respecto de la tensión existente
en los extremos del mismo, debido a que Cuando la Inductancia pura está
esta autoinducción se opone a las sometida a una tensión alterna senoidal
variaciones de la corriente, de tal forma de valor eficaz V voltios, la f.e.m de
que cuando se cierra un circuito, ha de autoinducción Ex, generada en la misma
transcurrir un cierto tiempo antes de que Figura 7 desface ente la tensión V e I en una inductancia pura Es igual al valor de la tensión V; por
se manifiesten los efectos físicos de tanto, al ser Ex = V resulta.
La intensidad de corriente que recorre adelantada respecto a la tensión.
una inductancia, es directamente En la figura 8, están representadas la
proporcional a la tensión aplicada a sus senoide de la tensión V, existente entre
extremos, e inversamente proporciónal a los hilos de la línea, y la senoide de la
2TT por el valor de la frecuencia, por la intensidad de la corriente alterna l, que Fórmula que dice: La capacitancia de
autoinducción dé la bobina. recorre el circuito. un condensador, recorrido por una
A mayor frecuencia, menor intensidad Asimismo, en la parte superior de esta corriente alterna senoidal es igual al valor
de corriente; a frecuencias bajas, mayor figura, aparecen representados los inverso del producto que resulta de
cantidad de corriente. vectores de V e I, formando un ángulo de multiplicar 2TT por la frecuencia de IB
90º, en la que la intensidad I está corriente en hertzios, y por la capacidad
La Reactancia adelantada con respecto a la tensión V. del condensador, en faradios.
En la fórmula vista anteriormente, la A mayor capacidad del condensador,
cantidad 2 TT f L representa el mismo menor será la resistencia que se opone al
papel que una resistencia, y por tanto, se paso de la corriente alterna; dicho de otro
medirá en ohmios. Esta cantidad recibe el modo, cuanto mayor sea la capacidad del
nombre de reactancia de autoinducción y condensador, menor es la capacitancia del
se representa por la letra X , es decir: circuito, puesto que es inversamente
X = 2 TT f L proporcional.

Fórmula que dice: La Reactancia de Figura 8 Senoide de V e I, en el Condensador Comparación de los Efectos Producidos por
autoinducción de una inductancia es igual una Inductancia y una Capacitancia
a 2 TT veces el producto del coeficiente Intensidad de Corriente en el Condensador 1º) Tanto la inductancia. como la
de autoinducción, en henrios por el valor Si en la fórmula anteriormente capacidad, producen una resistencia en
de la frecuencia, en hertzios, de la expuesta, se despeja el valor de la ohmios al paso de la corriente alterna.
corriente alterna que recorre la bobina. intensidad de la corriente, se tiene que: Ahora bien, cuando aumenta el
I = 2 TT V F C coeficiente de autoinducción de la
Capacidad Pura La frecuencia es directamente inductancia, también aumenta la
Se da el nombre de capacidad pura a proporcional a la intensidad de corriente, reactancia, mientras que cuando aumenta
un condensador totalmente desprovisto a mayor frecuencia mayor cantidad de la capacidad del condensador, disminuye
de resistencia. electricidad, a bajas frecuencias, bajos su capacitancia, según las fórmulas
El valor eficaz de la tensión existente valores de la corriente. correspondientes. X = 2 T T f L
en los bornes de un condensador se Comparando las fórmulas de la
obtiene aplicando la fórmula: autoinducción y de la capacitancia, se
observa que la frecuencia de la corriente
alterna actúa exactamente al contrario, en 2º) La Inductancia, lo mismo que la
el caso de la autoinducción, de como lo capacitancia, determina un desfase de 90°
hace en el circuito capacitativo. entre la corriente que recorre el circuito y
Desfase Producido por la Capacidad en la la tensión aplicada en sus extremos.
Intensidad de la Corriente Capacitancia Este desfase vale 90° en ambos casos,
Al estudiar el efecto de una inductancla pero mientras que en la inductancia queda
En fórmula que se repite aquí:
pura sobre la corriente, se vio que se retrasada la corriente respecto a la tensión,
retrasaba la corriente 90° respecto a la en el condensador queda adelantada la
tensión. Por el contrario, una capacidad pura la cantidad:
comente en relación con la tensión.
adelanta la corriente 90° respecto a la tensión.
En efecto, en todo instante la f.e.m. del
condensador debe ser igual y contraria a Representa el valor de lo que se opone
la tensión de alimentación. Asi, cuando la al paso de la corriente, ejerciendo igual
f.e.m. tiene un valor máximo, la intensidad papel que el de una resistencia, y en
de corriente es nula. consecuencia, se puede designar en Figura 9 desface en la inductancia y en la capacitancia
Después, cuando la tensión de la red va ohmios. Esta cantidad recibe el nombre de
bajando, el condensador cede la corriente resistencia de capacidad o Capacitancia y 3º) El valor de la reactancia, tanto de
de carga. Esto indica que la corriente va se representa por la letra Y, es decir: autoinducción como de capacidad,
depende del valor de la frecuencia de la que quedó definido, y que tiene el valor: triángulo semejante al anterior, o sea, el
corriente de alimentación, pero, mientras Ex=2TT fLI triángulo EFG de la figura 13, en el cual el
en la inductancia de una bobina aumenta También se dijo que está desfasada en cateto horizontal EF, representa el valor de
en proporción directa con la frecuencia, la retraso 90° eléctricos, como se representa la resistencia R el cateto vertical FG
capacidad de un condensador, por el en la figura 11. representa la reactancia X de autoinducción,
contrario, varía en proporción inversa con y finalmente, la hipotenusa EG, representa
la frecuencia, como quedó demostrado en la resistencia total del circuito. Esta
las fórmulas expuestas: X = 2 T T f L resistencia, recibe el nombre de impedancia
y se la designa con la letra Z.
Figura 11 vectores de la caída de tensión inductíva

Resumiendo, se puede afirmar que en Al estar desfasadas 90° las dos caídas
la corriente alterna, el condensador se de tensión, no es posible efectuar la
manifiesta exactamente al contrario suma aritmética para averiguar la caída
como lo hace una inductancia. de tensión total por lo que es preciso Figura 13. Triángulo de resistencias de una
recurrir a la suma geométrica, de los inducción con resistencia
Circuitos Reales de Corriente Alterna: valores eficaces.
Inductancia con Resistencia Para efectuar la suma, se adopta el Triángulo de Potencias
En el supuesto del caso representado en ele horizontal como fase o dirección de la Multiplicando las longitudes de los tres
la figura 10 en el que existe, conectado a corriente. En la figura 12, A B es el valor lados del triángulo de tensiones de la
la red de comente alterna un circuito eficaz de la caída de tensión óhmica E r y figura 16, por el valor eficaz de la
formado por una bobina de resistencia R , en la perpendicular BC está representado intensidad de corriente que recorre el
en ohmios, con un coeficiente de auto el valor eficaz de la caída de tensión circuito, se obtiene un nuevo triángulo
inducción L en henrios. inductiva E x . Entonces la hipotenusa de semejante a los anteriores que se
este triángulo que se forma trazando la denomina triángulo de potencias. Sea el
recta A C , representa la suma de la triángulo JKL de l3, figura 14.
caída de tensión óhmica más la inductiva.

Figura 10 inductancia con resistencia

Para resolver este caso se hace por


Figura 14. Triángulo de potencias de una
partes, primero se hallará el valor de la
Figura 12 triangulo de tensiones de una resistencia resistencia con autoinducción
resistencia óhmica, y después, el de la con autoinducción
autoinducción, como si fuesen dos En este triángulo, la hipotenusa J L
circuitos puros, puestos en serie. El triángulo ABC, formado por los representa el valor de la potencia
El valor de la resistencia óhmica será, vectores que representan caídas de tensión aparente P z = V I
en cada instante, igual al producto de la recibe el nombre de triángulo de tensiones. El cateto horizontal J K representa la
resistencia de la bobina en ohmios, por el El ángulo ••2 señala el desfase existente potencia activa P = V I c o s • •
valor de la intensidad que recorre el entre la corriente I que recorre el circuito y Y finalmente el cateto KL representa
circuito. Es decir: E r = R . I la tensión V2, de la red de alimentación. la potencia reactiva P X = V I s e n • •
Como se dijo anteriormente, esta caída Por el teorema de Pitágoras se establece - La potencia aparente se expresa en:
de tensión está en fase con el la relación existente entre la hipotenusa VA voltamperios
voltaje; representado en vectores en la del triángulo con los catetos del triángulo. - La potencia activa en:
figura 13 sería: W vatios
E r =V cos•• - La potencia reactiva en:
Por trigonometría se obtiene que E x =V sen•• VA-r voltamperios reactivos o Var

Triángulo de Resistencias: Impedancias Circuito de Resistencia, Autoinducción y


Figura 11 vectores de la caída de tensión óhmica
Si se dividen los tres lados del triángulo Capacidad
La otra caída de tensión de la red, a la que de la figura 12 por el valor eficaz de la Considerése el circuito representado
está conectada la bobina, es la inductiva, intensidad de corriente, se obtiene otro en la figura 15 que contiene: una bobina
de resistencia R, en ohmnios, conectada no está corregido, y en torno al 0.9 si está
a un circuito de corriente alterna, corregido con un condensador por cada
autoinducción L, EN HENRIOS; y un reactancia.
condensador de capacidad C, faradios Galvanómetro

Figura 16. Triángulo PE tensiones de un circuito RLC

Y sobre BC se resta CF, que es la


caída de tensión reactiva de capacidad Er
Figura 15 circuito R L C (retrasada un ángulo de 90º respecto a la
corriente).
Siendo V la tensión eficaz, en voltios, Observando los vectores represen-
de frecuencia f, en hertzios, que es tativos de las caídas de tensión reactiva, Conductor girando dentro de un campo magnético
recorrido por una corriente, cuya formados por la de autoinducción y la de
intensidad será alterna senoidal, de igual capacidad, se ve que están en la misma Examinando las distintas posiciones
frecuencia que la de la tensión de dirección pero en sentido contrario. Por que va ocupando la espira en su giro, y
alimentación, esta corriente dará lugar a consiguiente, la caída de tensión reactiva representando gráficamente las f. e. ms.
tres caídas de tensión diferentes en el total será igual a la diferencia de correspondientes se obtiene: En la línea
circuito. Una de ellas óhmica, cuyo valor ambas, E X y = E X - E y . horizontal las posiciones correspondientes
será en cada instante, igual al producto En este caso, la hipotenusa AF es la al ángulo por las que pasa el conductor y
del valor constante de la resistencia R, que cierra el triángulo ABF y representa sobre cada posición marcamos los
por el valor instantáneo de la intensidad la suma geométrica, por lo que la tensión voltajes en ese instante, de esta forma
de corriente que recorre el circuito. Así V de alimentación al circuito valdrá obtendremos una serie de puntos como
pues, la caida de tensión óhmica valdrá los de la figura 16.
E r= R I
La segunda caída de tensión, es la
inductiva o reactiva, de valor instantáneo: Por otra parte, las leyes trigonométricas
E X = 2 TT f L I permiten establecer nuevas fórmulas en
Los múltiplos de estas potencias son: función del ángulo de desfase.
El Kilo - voltamperio o ka - ve - a E r= V c o s • •
El Kilo - vatio E x= V s e n • •
El Kilo - voltamperio reactivo o Kilo -var Por razones de conveniencia, y para
Finalmente, la tercera caída de tensión evitar efectos no deseados difíciles de
es capacitativa y de valor: combatir, la tensión de reactancia
inductiva siempre será mayor que la
reactancia capacitativa.
En el caso no deseado de que la
Como no es posible efectuar la reactancia capacitativa llegue a ser del
suma aritmética de las caídas de mismo valor de la reactancia de
tensión, por el desfase que existe autoinducción, la resta entre una y otra
entre una tensión y otra, para obtener daría un valor cero, produciendo
el valor eficaz de la tensión de la red igualmente efectos que pueden originar el Asombrosamente se puede comprobar
es preciso recurrir a la suma deterioro del generador. que esta figura es exactamente igual a la
geométrica. Así, en la figura 16 se toma La experiencia enseña que el factor de curva de una senoide, es decir, al valor del
en AB el valor eficaz de la caída de potencia en viviendas prácticamente es 1, seno de un ángulo (figura 18).
tensión óhmica E (en fase con la en circuitos de talleres donde proliferan
intensidad de la corriente), y en la los motores el cos • • suele estar entre
perpendicular BC, el valor eficaz de la 0,87 y 0,70, y finalmente en el alumbrado
caída de tensión inductiva E (adelantada que necesita reactancias para el
un ángulo de 90° respecto a la corriente). encendido, suele estar en torno al 0,5 si
Dos alternancias seguidas, una positiva y otra negativa, constituyen un ciclo

El tiempo que tarda en completarse un ciclo se llama período

Dos senoides están en fase cuando: Dos senoides están desfasadas cuando:

Tienen igual frecuencia y coinciden sus Al adelanto o retraso, conque las ondas
alternancias positivas y negativas comienzan o terminan sus alternancias,
se llama ángulo de desfase

Clases de Receptores
Al estudiar los circuitos de corriente continua, se consideraba que
los receptores estaban formados solamente por resistencia óhmica, Sistemas Polifásicos
en cambio los circuitos de corriente alterna producirá en ella ninguna Hasta ahora, el estudio de la corriente se ha referido a una sola
caída de tensión. corriente alterna, es decir, a lo que se llama corriente alterna
monofásica.
Pero, en la práctica, se emplean simultáneamente varias
corrientes alternas monofásicas, de igual valor eficaz e igual
frecuencia pero de distinta fase, formando un sistema polifásico
de corrientes.
El desfase que existe entre cada conductor activo es igual
a 360° dividido entre el número de fases. Así, el sistema
trifásico es el conjunto de tres fases monofásicas
desfasadas 120°, mientras que en un sistema exafásico, el
conjunto de los seis conductores activos están desfasados
60° eléctricos.
Existe una excepción a esta regla, el sistema bifásico no está
desfasado 180°, como correspondería a la definición anterior, si
no que, el desfase es de 90° eléctrico.
Cuando se utiliza dos fases de un sistema trifásico
técnicamente no se está usando un sistema bifásico, como
vulgarmente se suele decir, puesto que, estas dos fases,
mantienen un ángulo de 120° entre ellas, en lugar de los 90° que
técnicamente le correspondería al sistema.