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Virus Zika

La infección por el virus del Zika la transmiten mosquitos del género ‘Aedes’
en zonas tropicales de África, Asia y América. Suele pasar desapercibida y,
cuando hay síntomas, son leves y se resuelven sin secuelas.

Qué es y cómo se transmite el Zika

El virus del Zika, conocido también por las siglas ZIKV, es un es un flavivirus
de la familia de los Flaviviridae que se transmite por mosquitos del
género Aedes. Desde los años 50 se han descrito casos en el África
tropical, pero desde 2007 se ha extendido al Pacífico, Sudeste asiático y, ya
en 2015, a Brasil. Hasta la fecha no se ha descrito ningún caso en Europa,
aunque es posible que algún viajero que haya visitado las zonas afectadas
haya padecido la infección sin haber sido diagnosticado.
Sólo el 20-25% de las personas infectadas por el virus presentan síntomas,
que son leves (fiebre no muy alta, dolores musculares y articulares, dolor de
cabeza, erupción) y desaparecen por sí solos. Se trata con medidas
generales, similares a las que se emplean en el tratamiento de un
catarro común: reposo, paracetamol, y muchos líquidos. No se ha descrito
hasta la fecha ningún caso mortal por virus del Zika.
Se puede prevenir la infección por el virus del Zika adoptando las medidas
habituales de precaución contra picaduras de mosquitos cuando se viaja a
las zonas con presencia descrita de transmisión del virus: repelente de
mosquitos, mosquiteras, y llevar ropas de manga larga y pantalones largos.

Cómo se transmite la infección por el virus del Zika


El virus del Zika se encontró por primera vez en 1947 en África, en el
bosque de Zika en Uganda, en una población de macacos, y se aisló por
primera vez en humanos en 1952 en Uganda y Tanzania. Se han descrito
brotes de zika sobre todo en zonas tropicales de África. En 2007
aparecieron los primeros casos fuera de África en el estado Yap de
Micronesia. Posteriormente, se produjeron más brotes entre 2013 y 2014 en
islas del Pacífico, y en mayo de 2015 comenzaron a aparecen casos en
zonas tropicales de Brasil, tras lo cual se ha extendido a múltiples países
de América Latina y Central. La previsión de la OMS es que se extienda por
todo el continente americano, salvo Canadá y Chile. Adicionalmente, ya hay
casos en países europeos de viajeros con infección por el virus del Zika.
El virus se transmite por mosquitos del género Aedes, por lo que también se
engloba dentro de los Arbovirus, que incluye en general a todos los virus
que se transmiten por artrópodos (insectos, arácnidos... Es un acrónimo de
ARthropod-BOrne VIRUSes). Sus huéspedes incluyen a los monos y
los seres humanos. Cuando el mosquito portador del virus pica a una
persona, el virus en primer lugar infecta células (en concreto, las
dendríticas) cerca del sitio de la inoculación; luego se extiende a los
ganglios linfáticos y a la sangre. El virus se replica dentro de las células en
el citoplasma, aunque también se han encontrado componentes del virus
dentro del núcleo de las células.
Habitualmente, el virus se mantiene en un ciclo selvático afectando a
primates no humanos y distintos tipos de mosquitos Aedes, tanto de las
zonas de selva como de áreas residenciales. En Asia el vector principal de
transmisión es Aedes aegypti. Otros tipos de mosquitos Aedesportadores y
transmisores del virus son Aedes hensilii o Aedes albopictus.
En Europa existen poblaciones de Aedes albopictus (mosquito tigre)
y Aedes aegypti (aunque en zonas muy limitadas del Mar Negro y Madeira),
por lo que hipotéticamente podría ser posible que hubiera casos importados
de infectados por el virus del Zika, que pudieran ser picados por mosquitos
europeos locales en período estival, y que éstos pudieran transmitir la
enfermedad. Sin embargo, de momento no se han descrito casos de
enfermedad por virus del Zika en Europa –salvo como decimos, casos
importados–.
Se ha detectado en mosquitos Culex en laboratorio la presencia de virus del
Zika, aunque aún se está investigando si serían capaces de transmitir el
virus. Si así fuera, supondría un problema a nivel mundial por la amplia
presencia de los mosquitos Culex en todo el mundo.
Además de la transmisión por la picadura de los mosquitos en zonas
tropicales con presencia del virus, podría producirse la transmisión perinatal
transplacentaria o durante el parto, si la madre está infectada y tiene
presencia del virus en la sangre en ese momento.
La transmisión de la infección por transfusiones de sangre podría ser
teóricamente posible. En el brote de zika que se produjo en la Polinesa
Francesa entre noviembre de 2013 y febrero de 2014 se encontró virus del
Zika en la sangre del 3% de los donantes analizados, aun estando
asintomáticos.
Por último, en el 2011 se describió un posible caso de transmisión
sexual del virus del Zika. En otro paciente se llegó a aislar el virus en el
semen hasta dos semanas después de haberse recuperado de los síntomas
de la infección. En el brote actual de América del Sur también hay algún
caso más de probable transmisión sexual.

Los tres últimos modos posibles de transmisión son muy raros. Lo habitual
es que la infección se adquiera por la picadura de un mosquito portador del
virus en algunas zonas tropicales de África, Asia, Pacífico y América