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ABSORCION CON ACEITE POBRE A TEMPERATURA BAJA 39

CAPITULO 4-5

PLANTAS DE ABSORCION CON ACEITE POBRE A TEMPERATURA BAJA

4.5 CONSIDERACIONES GENERALES

La absorción, es una etapa en la fabricación de GASOLINA NATURAL Y otro GLP (gas licuado del petróleo).
Tiene lugar en una Torre de absorción. Esta es un recipiente de acero, cilíndrico, vertical. Típicamente,
la torre de absorción tiene un diámetro de 5 pies a 10 pies y una altura de 50 pies a 100 pies. La
operación consiste en pasar una corriente de gas hacia arriba a través de la torre, pasando
simultáneamente una corriente de Aceite de absorción hacia abajo. Este aceite es por lo general
kerosén o cualquier otra clase de aceite de petróleo similar.
El objetivo es absorber en el aceite los componentes mas pesados y más fáciles de licuar de la corriente
de petróleo. Por lo regular esto se refiere a vapores de butano y pentano (C 4 y C5). después, estos
vapores se recuperan por destilación y se condensan para formar líquidos de hidrocarburos.

Terminología:

El aceite de absorción se conoce como aceite pobre antes de que pase a través de la torre y absorba
vapores del gas. Después se llama aceite rico, hasta que se hayan extraído los vapores en la torre de
fraccionamiento. El gas con vapores extraíbles se llama gas húmedo. Luego de pasar a través de la
torre de absorción se llama Gas Seco. La torre de absorción se llamará absorbedor primario. Una torre
más pequeña, que es parte de la serie, se llamará absorbedor secundario. El equilibrio es la condición
que prevalece en el absorbedor primario cuando el aceite de absorción ha absorbido tantos vapores
como haya sido posible del gas húmedo, bajo la temperatura y las condiciones de presión
prevalecientes.
La torre de absorción es similar a la de destilación por cuanto está compuesto por platos a través de los
cuales burbujea el vapor en su recorrido ascendente, en contacto íntimo con la corriente de aceite que
desciende de plato a plato. Su punto de ebullición inicial (mínima temperatura dentro del intervalo
mencionado) debe ser lo suficientemente alto como para permitir la vaporización de hidrocarburos
(propano-butano, etc.) en la torre de destilación sin que se produzcan pérdidas de aceite y su punto de
ebullición final (máxima temperatura dentro del intervalo mencionado) debe ser lo suficientemente bajo
para permitir la purificación del aceite por destilación, sin necesidad de recurrir a temperaturas
excesivas.

4.5.1 DESCRIPCION DEL PROCESO

En la Fig.4.5.2 se ilustra el diagrama de flujo del proceso para la unidad simplificada de aceite de
absorción, el gas húmedo que viene del Sistema de deshidratación con una presión de flujo en línea
entra a la base de la torre, el gas y el petróleo se unen y se mezclan en la torre. La mezcla se realiza por
una serie de bandejas y casquetes de burbujeo, o por una empaquetadura compuesta de anillos
Raschig, malla tejida de acero inoxidable u otro material que promueva contacto entre las dos
corrientes.
El Gas sale por el tope de la torre después de dejar escapar los vapores extraíbles. Va a un depurador
para eliminarle cualquier humedad que no haya perdido en el absorbedor primario. Luego pasa al
sistema de gas. El aceite rico pasa entonces a la base del absorbedor secundario donde un pequeño
volumen de gas se deja escapar y los líquidos son acumulados. Los gases, principalmente metano y
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etano (C1 y C2), pero conteniendo butanos y propanos (C 3 y C4) deseables, suben por el absorbedor
secundario donde los butanos y los propanos son reabsorbidos. Los aceites ricos de los absorbedores
primario y secundario se mezclan en el fondo del absorbedor secundario, y de allí pasan a través de un
intercambiador de calor donde son calentados por el aceite pobre caliente que viene de la torre de
fraccionamiento. Desde allí la corriente pasa a un tanque de ebullición dejando escapar más vapores
indeseables (metano y etano) que de nuevo van al absorbedor secundario. El aceite rico es calentado
en un calentador y va a la torre de fraccionamiento para que se le extraigan los vapores absorbidos (que
se condensa en GLP). Los vapores de cabeza de las torres de absorción son gases para su respectiva
comercialización y como combustible de los motores a gas en planta.

4.5.2 DIAGRAMA DE FLUJO (Ver Fig. 4.5.2)

4.5.2.1 PLAN DE FLUJO DEL CONJUNTO DE UNA UNIDAD DE ABSORCION

 Gas con fracciones Condensables ( MMPCSD )


 Gas seco de los Absorbedores
 Aceite Pobre al Absorbedor
 Aceite Rico del Absorbedor
 Tanque de Ebullición de los Vapores expulsados pasan al Re-absorbedor y el Aceite
 Rico regresa al alambique
 Gas devuelto del Acumulador de Reflujo
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 Gas Seco del Re-absorbedor al Quemador


 Bomba para Circular Aceite Rico que devuelve Aceite procedente del Re-absorbedor
 al Alambique
 Horno que Calienta Aceite Rico que va al Alambique
 Intercambiador de Calor que Enfría Aceite Pobre Procedentes del Alambique y Calienta
 Aceite Rico que va al Alambique
 Vapores de Alambique
 Reflujo de Alambique
 Vapor del Recalentador
 Agua del Condensado al Recalentador
 Aceite pobre que sale del Recalentador - El aceite Pobre se Enfría en el Recalentador
 a Medida que el Agua se vaporiza
 Enfriador Atmosférico del aceite pobre
 Bomba de aceite Pobre que envía Aceite Frío al Absorbedor
 Condensador Atmosférico de Vapores del Alambique
 Vapores no Condensados de regreso al Re-absorbedor (B)
 Bomba de Reflujo que Envía Líquido al Alambique
 Bomba que envía Líquido al Estabilizador
 Intercambiador de Calor que Calienta Alimento al Estabilizador y Enfría Productos del
 Estabilizador
 Condensador de Vapores del Estabilizador
 Acumulador
 Bomba de Reflujo que Envía Líquido al Tope de la Torre
 Recalentador que Calienta Líquidos de Fondo.

Algunos factores a considerarse son:

4.5.3 PROPIEDADES DEL ACEITE DE ABSORCION

Se recomienda baja viscosidad para facilitar el bombeo. Es deseable una baja volatibilidad (o alto punto
inicial de ebullición) para eliminar pérdida de aceite en el absorbedor y en el fraccionador (donde
prevalecen temperaturas relativamente altas). Esto también da una baja tensión de vapor en el
absorbedor primario y ayuda en el proceso de absorción. Las pruebas periódicas del aceite de
absorción se usan por lo general para garantizar propiedades correctas con relación a las características
ya mencionadas u otras convenientes. Bajo peso molecular (características del aceite "liviano") es
deseable por su eficiencia en la absorción

4.5.4 CAUDAL DE CIRCULACION

Es deseable circular tanto aceite como sea posible, dentro de ciertos límites, por unidad de volumen de
los gases con que se ponga en contacto. De nuevo las consideraciones económicas requieren un
"equilibrio" entre la capacidad de absorción y el costo de bombeo.

4.5.5 TEMPERATURA Y PRESION DEL GAS

Para lograr mayor eficiencia en las operaciones de absorción, es conveniente que la temperatura del
gas entrante sea reducida tanto como sea práctico. A la vez, la presión del mismo gas deberá ser tan
alta como sea factible.
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4.5.6 CONDICIONES TIPICAS DEL FUNCIONAMIENTO

En las plantas de recuperación de licuables por el sistema de absorción, se deberán considerar en lo


relativo a volúmenes, temperaturas, presiones y se aplican los siguientes factores de diseño:
 El aceite de absorción es semejante a (Kerosén)
 La gravedad del aceite de absorción
 La presión en la torre de absorción
 Corriente principal de gas rico
 Volumen de la corriente principal de Gas
 Flujo de aceite pobre
 Temperatura del aceite rico
 Flujo de gas pobre

En la práctica, la temperatura óptima de operación la determina:

 La presión del gas


 Su composición
 La eficiencia de recuperación requerida para cada componente de hidrocarburo
 El costo de los servicios auxiliares
 El costo inicial de los equipos necesarios

4.5.7 APLICACION

La aplicación principal de los sistemas de proceso de absorción con aceite pobre a baja temperatura,
que a veces se denomina proceso de gran arrastre de absorción por aceite es aplicado para la
recuperación de hidrocarburos licuables como ser GLP y Gasolina Natural.

 En la separación de los componentes deseados en el líquido y los preferidos en el gas natural


alimento a planta.
 Tratamiento del gas natural
 Tratamiento de las olefinas.