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Publicación Científica y Técnica N° 621

Robert A. Day y Barbara Gastel

Cómo escribir
y publicar
trabajos
científicos

Organización
Panamericana
De la Salud

Oficina Regional de la
Organización Mundial de la Salud
Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por 1
Greenwood Press 2006.
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anexo PDF).

Biblioteca Sede OPS – Catalogación en la fuente


Day, Robert A. y Gastel, Barbara
Cómo escribir y publicar trabajos científicos.
4a ed. Washington, D.C: OPS, © 2008.
I. Título II. Serie.
1. ESCRITURA
Traducción al español de la 6ª edición en inglés, 2008
Traducción de Miguel Sáenz, revisada por el Área de Publicaciones de la Organización Panamericana de la Salud. Esta versión en español se
publica con permiso de Greenwood Press.
© Greenwood Press, 2006
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2 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
Greenwood Press 2006.
CÓMO ESCRIBIR y PUBLICAR TRABAJOS CIENTÍFICOS

Robert A. Day, Barbara Gastel. Greenwood Press. OPS-trad. Washington, D.C; 2008. p. i-335.
Contenido
Prólogo a la edición en español..................11
Acerca de los autores....................................11
Prefacio.........................................................11
Dos palabras para los lectores internacionales12
Agradecimiento............................................13
PRIMERA PARTE........................................13
Algunas cuestiones preliminares..................13
Capítulo 1.................................................13
¿Qué es la redacción científica?...............13
Capítulo 2.................................................14
Perspectivas históricas..............................14
Capítulo 3.................................................16
Cómo abordar un proyecto de redacción científica 16
Capítulo 4.................................................19
¿Qué es un artículo científico?.................19
Capítulo 5.................................................21
Ética de la publicación científica..............21
Capítulo 6.................................................25
Presentación del manuscrito a la revista...26
SEGUNDA PARTE......................................29
Preparación del texto....................................29
Capítulo 7.................................................29
Cómo preparar el título.............................29
Capítulo 8.................................................31
Cómo enumerar los autores y sus direcciones 31
Capítulo 9.................................................34
Cómo preparar el Resumen......................34
Capítulo 10...............................................36
Cómo escribir la Introducción..................36
Capítulo 11................................................37
Cómo escribir la sección de Materiales y métodos 37
Capítulo 12...............................................39
Cómo escribir la sección de Resultados...39
Capítulo 13...............................................40
Cómo escribir la Discusión......................40
Capítulo 14...............................................42
Cómo escribir la sección de Agradecimiento 42
Capítulo 15...............................................42
Cómo citar las referencias........................42
TERCERA PARTE.......................................46
Preparación de los cuadros y las figuras.......46
Capítulo 16...............................................46
Cómo confeccionar cuadros útiles............46
Capítulo 17...............................................49
Cómo preparar ilustraciones útiles...........49
Capítulo 18...............................................60
Cómo preparar fotografías útiles..............60
CUARTA PARTE.........................................66
Publicación del trabajo.................................66
Capítulo 19...............................................66
Derechos y autorizaciones........................66
Capítulo 20...............................................67
Cómo presentar el manuscrito..................67
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Capítulo 21...............................................72
El proceso de arbitraje (Cómo tratar con los directores de revista) 72
Capítulo 22...............................................81
El proceso de publicación (Cómo ocuparse de las pruebas de imprenta) 81
QUINTA PARTE..........................................85
Cómo escribir otros trabajos para su publicación 85
Capítulo 23...............................................85
Cómo escribir un artículo de revisión......85
Capítulo 24...............................................87
Cómo escribir opiniones (reseñas de libros, editoriales o columnas de opinión y cartas al
director)....................................................87
Capítulo 25...............................................89
Cómo escribir un capítulo de libro o un libro 89
Capítulo 26...............................................94
Cómo escribir para el público en general. 94
SEXTA PARTE.............................................99
Comunicaciones a conferencias....................99
Capítulo 27...............................................99
Cómo presentar un trabajo verbalmente...99
Capítulo 28.............................................101
Cómo preparar un cartel.........................101
Capítulo 29.............................................103
Cómo escribir una comunicación a una conferencia 103
SÉPTIMA PARTE......................................104
El estilo científico.......................................104
Capítulo 30.............................................104
Uso y abuso del lenguaje........................104
Capítulo 31..............................................115
Cómo evitar la jerga................................115
Capítulo 32..............................................117
Cómo y cuándo usar abreviaturas...........117
Capítulo 33..............................................119
Cómo escribir claramente para los distintos medios y culturas 119
Capítulo 34.............................................121
Cómo redactar científicamente en inglés como lengua extranjera 121
OCTAVA PARTE........................................123
Otros temas de comunicación científica.....123
Capítulo 35.............................................123
Cómo escribir una tesis..........................123
Capítulo 36.............................................125
Cómo preparar un Curriculum Vitae......125
Capítulo 37.............................................127
Como preparar propuestas de donaciones e informes sobre la marcha de los trabajos 127
Capítulo 38.............................................132
Cómo escribir una carta de recomendación, y cómo solicitarla 132
Capítulo 39.............................................134
Cómo trabajar con los medios de comunicación 134
Capítulo 40.............................................135
Cómo participar en un proceso de arbitraje135
Capítulo 41.............................................138
Cómo hacer carrera en la comunicación científica 138
APÉNDICE 1.............................................140
Forma de abreviar algunas palabras que aparecen en los títulos de revistas 140
APÉNDICE 2.............................................144
Palabras y expresiones que deben evitarse. 144
APÉNDICE 3.............................................148
Prefijos del SI (Sistema Internacional) y sus símbolos 148
GLOSARIO................................................148
REFERENCIAS.........................................151
4 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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capacidades y de catalizador práctico para
Prólogo a la edición en español estimular la producción, la diseminación, el
La visión que guía a la Organización intercambio y la aplicación del conocimiento
Panamericana de la Salud expresa la intención de científico a través de fronteras y de culturas,
ser “el mayor catalizador para asegurar que toda la guiando la formulación de políticas de salud
población de las Américas goce de una óptima pública y promoviendo la concientización y
salud y contribuir al bienestar de sus familias y sus participación de la comunidad en la protección y
comunidades”. Su misión es la de liderar esfuerzos promoción de la salud.
colaborativos estratégicos entre los Estados Mirta Roses, Directora.
Miembros y otros aliados, para promover la Acerca de los autores
equidad en salud, combatir la enfermedad, y ROBERT A. DAY,
mejorar la calidad de vida de la comunidad Profesor emérito de inglés Universidad de
Delaware, donde impartió cursos de redacción
regional a la cual sirve. Una de las piedras
científica a estudiantes y graduados, de 1986 a
angulares de nuestra reciente transformación 1999. Anteriormente fue Director de ISI Press, y
institucional ha sido la evolución de la OPS hacia Redactor gerente de la revista Journal of
una organización basada en el conocimiento y en Bacteriology y de otras revistas publicadas por la
el aprendizaje, con el objetivo de optimizar la American Society for Microbiology. Es autor de
información y el conocimiento para la toma de Scientific English: A Guide for Scientists and
decisiones y mejorar el acceso al conocimiento, Other Professionals, segunda edición (Greenwood,
tanto interna como externamente. Mejorar la 1995).
diseminación de información científica y técnica BARBARA GASTEL,
sobre salud pública fomenta una “cultura del Profesora adjunta de biociencias integradas
conocimiento” en la cual la información se veterinarias, humanidades médicas y
biotecnología, Universidad A&M de Texas. Es
considera un bien público y los beneficios de esa
autora de Presenting Science to the Public,
democratización se expresan de forma evidente y Teaching Science: A Guide for College and
transparente en el campo de la investigación y la Professional School Instructors, y Health Writer’s
publicación científica. La diseminación de los Handbook. Además, es directora de Science Editor,
resultados de la investigación científica entrega los publicación periódica del Council of Science
insumos críticos y esenciales para la formulación Editors.
de políticas y diseño de programas basados en la
Prefacio
evidencia en todos los cometidos destinados a
asegurar y sostener el óptimo bienestar y salud La crítica y el ensayo son la esencia de
humana. nuestro trabajo. Ello significa que la
Nuestra decisión de asociamos con ciencia es una actividad
Greenwood Press para acercarte la traducción al fundamentalmente social, lo que implica
español de este libro que tiene hoy en sus manos que depende de una buena comunicación.
es un reflejo tangible del compromiso de la OPS Al practicar la ciencia tenemos
con su visión y su misión. A través de los años, la conciencia de ello, y esa es la razón de
venta y distribución por parte de la OPS de las que nuestras revistas tengan razón al
anteriores ediciones en español han dado un claro insistir en la claridad y la inteligibilidad...
testimonio de la “puntual oportunidad”, de la Hermann Bondi
popularidad y de la utilidad para generaciones de Escribir bien un trabajo científico no es
lúcidos lectores. Nos adherimos a la inequívoca
una cuestión de vida o muerte; es algo mucho
premisa del libro de que “el objetivo de la
investigación científica es la publicación”, y que
más serio.
solamente cuando los resultados de la El objetivo de la investigación científica
investigación original se dan a conocer y se ponen es la publicación. Los hombres y mujeres de
a disposición de otras personas a través de la ciencia, cuando comienzan como estudiantes
publicación, se pueden agregar a la base mundial graduados, no son juzgados principalmente
de datos del conocimiento científico. por su habilidad en los trabajos de laboratorio,
Cómo escribir y publicar trabajos científicos ni por su conocimiento innato de temas
es un sello académico esencial en programas científicos amplios o restringidos, ni, desde
educativos en cientos de universidades en las luego, por su ingenio o su encanto personal; se
Américas, y ello representa un incentivo los juzga y se los conoce (o no se los conoce)
importante para mantener sus contenidos actuales
por sus publicaciones.
y pertinentes. Esta reciente edición se ha ampliado
y actualizado de forma sustantiva, especialmente
Un experimento científico, por
para reflejar cómo la revolución electrónica y la espectaculares que sean sus resultados, no
globalización han redefinido los mecanismos y termina hasta que esos resultados se publican.
extendido las fronteras de la comunicación De hecho, la piedra angular de la filosofía de
científíca. la ciencia se basa en la premisa fundamental
Me complace ofrecer a nuestros lectores el de que las investigaciones originales tienen
presente trabajo. Deseo que lo disfruten y lo usen que publicarse; solo así pueden verificarse los
como una herramienta de fortalecimiento de nuevos conocimientos científicos y añadirse
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luego a la base de datos que llamamos graduados en el Instituto de Microbiología de
precisamente conocimientos científicos. la Universidad Rutgers. Pronto resultó
Un fontanero no necesita escribir sobre evidente que los graduados en ciencias
cañerías, ni un abogado sobre sus casos (salvo querían y necesitaban información práctica
los alegatos); pero el investigador científico sobre cómo escribir. Si una clase trataba de las
quizá sea el único, entre todos los que ventajas e inconvenientes de la voz pasiva
desempeñan un oficio o profesión, que está refleja, los estudiantes se dormían; pero si se
obligado a presentar un informe escrito de lo ocupaba de cómo organizar los datos dentro
que hizo, por qué lo hizo, cómo lo hizo y lo de un cuadro, permanecían totalmente
que aprendió al hacerlo. La palabra clave es despiertos. Por ello, un articulo (Day, 1975),
reproducibilidad. Eso es lo que singulariza a basado en sus notas de clase, adoptó un
la ciencia y a la redacción científica. método francamente práctico. El artículo se
Asi pues, el científico no solo tiene que hizo sorprendentemente popular y eso llevó a
“hacer” ciencia sino también “escribirla”. Una la publicación de la primera edición de este
mala redacción puede impedir o retrasar la libro.
publicación de un trabajo científico excelente, Y la primera edición condujo de forma
y a menudo lo hace. Por desgracia, la natural a la segunda y luego a las ediciones
formación de los científicos suele estar tan que siguieron. Como el libro se utiliza hoy en
abrumadoramente centrada en los aspectos los programas de enseñanza de varios
técnicos de la ciencia, que las artes de la centenares de escuelas superiores y
comunicación se descuidan o se desconocen. universidades, parece conveniente mantenerlo
En pocas palabras: muchos científicos actualizado. Damos las gracias a los lectores
excelentes son pésimos redactores. que formularon amablemente observaciones a
Indudablemente, a muchos de ellos no les ediciones anteriores, e invitamos a que se nos
gusta escribir. Como dijo Charles Darwin, “la hagan sugerencias que puedan mejorar las
vida del naturalista seria dichosa si solo futuras. Por favor, envíen sus sugerencias y
tuviera que observar, sin escribir nunca” observaciones a Barbara Gastel, a su correo
(citado por Trelease, 1958). electrónico: b-gastel@tamu.edu.
La mayoría de los científicos actuales no Efectivamente, el libro tiene ahora otro
han tenido oportunidad de seguir un curso autor más, Robert A. Day, autor de las cinco
formal de redacción científica. Cuando fueron ediciones anteriores, se jubiló antes de la
estudiantes graduados, aprendieron a imitar el preparación de la edición actual. Por ello,
estilo y el método de sus profesores y de otros invitó a colaborar a Barbara Gastel, su colega
autores. Algunos, a pesar de todo, se en comunicación científica. Gastel, que por
convirtieron de todas formas en buenos sus actividades docentes, conocía bien las
redactores. Muchos, sin embargo, solo ediciones anteriores, aceptó encantada.
aprendieron a imitar todo lo que había de La parte central del libro —los capítulos
incorrecto en la prosa y el estilo de los autores sobre la redacción de trabajos científicos y su
que los precedieron, perpetuando asi sus publicación en revistas— sigue siendo en gran
errores. medida la misma que en ediciones anteriores,
La finalidad de este libro es ayudar a los porque los principios básicos siguen siendo
científicos y estudiantes de todas las los mismos. No obstante, esa parte se ha
disciplinas científicas a preparar manuscritos actualizado, especialmente para reflejar la
que tengan grandes probabilidades de ser revolución electrónica ocurrida en la
aceptados para su publicación y de ser publicación de obras científicas. A la inversa,
perfectamente entendidos cuando se el material que no es ya de gran importancia o
publiquen. Como los requisitos exigidos por que es hoy ampliamente conocido se ha
las revistas varían mucho según las condensado u omitido. Así, no hay ya un
disciplinas, e incluso dentro de una misma capítulo separado sobre separatas, y en el
disciplina, no es posible hacer glosario no se definen el correo electrónico ni
recomendaciones que sean universalmente internet o la world wide web.
aceptables. En este libro presentamos algunos Desde su quinta edición, hay en el libro
principios básicos aceptados en la mayoría de capítulos para ayudar a los lectores a escribir
las disciplinas. artículos de revisión, comunicaciones a
Permítannos decir algo sobre la historia de conferencias y tesis. Con el tiempo, se fueron
este libro. La preparación de Cómo escribir y añadiendo capítulos sobre otros temas de la
publicar trabajos científicos comenzó hace comunicación científica, como la forma de
muchos años, cuando Robert A, Day impartía presentar un trabajo verbalmente y la de
un seminario sobre redacción científica para preparar un cartel. La edición actual contiene
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algunos capítulos totalmente nuevos. Entre redujimos su utilización en los capítulos
ellos están los que se refieren al modo de añadidos.
enfocar un proyecto de redacción, preparar Si, como lector internacional, se tropieza
una propuesta de donación, escribir sobre usted en ocasiones con un comentario o
temas científicos en inglés, como idioma anécdota aparentemente tonto (por ejemplo, el
extranjero, divulgar temas científicos y hacer que aparece al final del capítulo sobre cómo
evaluaciones editoriales como experto. preparar el Resumen), no piense que hay
Además, se han actualizado o revisado algún error o que no ha entendido algo
materiales de todo el libro. Para mayor importante. Piense más bien que se trata de
comodidad de los lectores, este se ha ejemplos de humor estadounidense.
reorganizado ligeramente y se ha dividido en Acogemos con agrado a los lectores de
secciones. todo el mundo y esperamos que encuentren
Esta obra sigue siendo un “manual de nuestro libro útil para la comunicación
instrucciones” o “recetario de cocina”, científica internacional. Toda sugerencia para
centrado principalmente en las cuestiones de hacer este libro más útil será bien acogida.
importancia práctica. Como en ediciones Agradecimiento
anteriores, contiene también otros elementos, Con el paso del tiempo y de las ediciones,
como dibujos cómicos y ejemplos de errores muchos colegas y otras personas han
divertidos, destinados a aligerar la lectura. Se contribuido, directa o indirectamente, al
anima a quienes deseen estudiar más a fondo presente libro. Aquellos con quienes hemos
algún tema a que consulten las obras trabajado en la publicación científica y en la
señaladas en el texto o citadas como universidad han compartido con nosotros
referencia. datos e ideas. También lo han hecho los
Escribir bien trabajos científícos es de miembros del Council of Science Editors y de
importancia decisiva. Esperamos que este la Society for Scholarly Publishing.
libro sirva para desmitificar la redacción y Estudiantes y otros lectores del libro han
publicación de esos trabajos, y ayude al lector hecho sugerencias. Muchos colegas han leído
a comunicarlos de forma eficaz, eficiente e ediciones anteriores y formulado
incluso agradable. Su éxito será nuestra mayor observaciones, Editores y personal de
recompensa. producción han preparado la publicación de la
Los Autores
Dos palabras para los lectores obra. En la présente edición, Kevin K.
internacionales Downing, Coordinador editorial del
Para los investigadores de todo el mundo, Greenwood Publishing Group prestó sus
comunicarse en inglés, de formas valiosas orientaciones. Damos las gracias a
occidentalmente establecidas, se ha convertido todas esas personas.
cada vez más en la norma para intercambiar Agradecemos también a nuestras familias
información. Por ello, a lo largo de los años, su apoyo, aliento y consejo. Mientras se
la versión inglesa del presente libro, How to preparaba la presente edición, nos afligió la
Write and Publish a Scientific Paper, ha pérdida de dos miembros de nuestras familias
tenido muchos lectores cuya lengua materna respectivas: Betty J. Day, esposa, y Joseph P.
no es el inglés. Confiamos en que la actual Gastel, padre. Dedicamos esta edición a su
edición en inglés, la sexta, encuentre un memoria.
público más amplio aún.
Conscientes de la diversidad de nuestros PRIMERA PARTE
lectores, en esa edición hemos tratado de Algunas cuestiones preliminares
presentar su contenido principal en un Capítulo 1
lenguaje fácilmente comprensible para ¿Qué es la redacción científica?
aquellos cuya lengua materna no sea el inglés. Exponga sus hechos tan sencillamente
Sin embargo, una duda que tuvimos fue sí como pueda, incluso audazmente. Nadie
mantener los chistes que, para muchos espera flores de elocuencia ni ornamentos
lectores, animaban el texto pero que a veces literarios en un artículo de investigación.
R. B. McKerrow
desconcertaban a quienes tenía una formación OBJETO DE LA REDACCIÓN
lingüística o cultural distinta. Dado que esos CIENTÍFICA
chistes habían sido característicos del libro y La expresión redacción científica significa
uno de sus atractivos, los mantuvimos en los generalmente informar sobre investigaciones
capítulos actualizados procedentes de originales en revistas, mediante trabajos
ediciones anteriores. Sin embargo, como el científicos de formato establecido. En su
humor no traspasa fácilmente las culturas, sentido más amplio, la redacción científica
Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por 7
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incluye también la comunicación de científica no tiene necesidad de adornos ni
cuestiones científicas mediante artículos de cabida para ellos. Es muy probable que los
revista de otros tipos, como por ejemplo adornos literarios floridos, las metáforas, los
trabajos que resumen e integran símiles y las expresiones idiomáticas induzcan
investigaciones anteriormente publicadas. Y, a confusión, por lo que rara vez deben
en un sentido más amplio aún, incluye otros utilizarse al redactar artículos de
tipos de comunicaciones de científicos investigación.
profesionales: por ejemplo, propuestas de Sencillamente, la ciencia es demasiado
donaciones, presentaciones verbales y importante para ser comunicada de cualquier
presentaciones con carteles. Otras tareas otra forma que no sea con palabras de
conexas comprenden escribir sobre temas significado indudable. Y ese significado
científicos para el público en general, lo que a indudable y claro debe serlo no solo para los
veces se llama divulgación científica. colegas del autor, sino también para los
NECESIDAD DE LA CLARIDAD estudiantes que acaban de iniciar su carrera,
La característica fundamental de la para los científicos de otras disciplinas y,
redacción científica es la claridad. El éxito de especialmente, para los lectores cuya lengua
la experimentación científica es el resultado nativa no es la misma del autor. [Esto último
de una mente clara que aborda un problema es particularmente aplicable al idioma ingles.]
claramente formulado y llega a unas Muchas formas de escritura se destinan al
conclusiones claramente enunciadas. entretenimiento. La redacción científica tiene
Idealmente, la claridad debería caracterizar una finalidad distinta: comunicar nuevos
todo tipo de comunicaciones; sin embargo, descubrimientos científicos. Por esta razón,
cuando se dice algo por primera vez, la debe ser tan clara y sencilla como sea posible.
claridad es esencial. La mayoría de los ORGANIZACIÓN Y LENGUAJE EN LA
artículos científicos publicados en nuestras REDACCIÓN CIENTÍFICA
revistas de investigación primarias se aceptan En materia científica, una organización
para su publicación precisamente porque eficaz es fundamental para la comunicación
aportan realmente conocimientos científicos clara y eficiente. Esa organización incluye la
nuevos. Por ello, debemos exigir una claridad adopción del formato establecido para un
absoluta en la redacción científica. trabajo científico. Incluye también la
PERCEPCIÓN DE LAS SEÑALES organización de las ideas de un modo lógico
Sin duda, la mayoría de las personas habrá dentro de ese formato.
oído esta pregunta: si un árbol cae en un Además de la organización, el segundo
busque y no hay nadie que lo oiga caer. ¿hace ingrediente principal de un artículo científico
ruido? La respuesta correcta es “no”. El debe ser un lenguaje apropiado. En este libro,
sonido es algo más que “ondas de presión” y, se subraya continuamente el uso correcto del
en realidad, no puede haber sonido sin un lenguaje,1 pues creemos que todos los
oyente. científicos deben aprender a utilizarlo con
De igual modo, la comunicación científica precisión. En la actualidad existe un libro
es un proceso en dos sentidos. Lo mismo que (Day, 1995) dedicado enteramente al inglés
una señal de cualquier clase resulta inútil para científicos. (N. del E.)
mientras no se perciba, un artículo científico Si el conocimiento científico es, por lo
publicado (señal) resulta inútil si no es menos, tan importante como cualquier otro,
recibido y entendido por el público a que se debe comunicarse eficazmente, con claridad y
destina. Por ello, podemos reformular el con palabras de significado indudable. Por
axioma de la ciencia: un experimento ello, el científico, para tener éxito en sus
científico no está completo hasta que sus esfuerzos, debe ser culto, David B. Truman,
resultados se han publicado y entendido. La cuando era Decano del Colegio Universitario
publicación no será más que “ondas de de Columbia, lo dijo muy bien: “En las
presión” si el documento publicado no se complejidades de la existencia
comprende. contemporánea, el especialista que está
Hay demasiados artículos científicos que capacitado pero no educado, y que está
caen en el silencio de los bosques. 1
Como es lógico, en el original el autor se refiere
COMPRENSIÓN DE LAS SEÑALES específicamente al idioma inglés, “. . . porque la
La redacción científica es la transmisión mayoría de los científicos tienen dificultades en este
campo, Tenemos que reconocer que ‘el inglés se ha
de una señal clara al receptor. Las palabras de convertido casi en el lenguaje universal de la ciencia’
esa señal deben ser tan claras, sencillas y (E, Garfield, The Scientist, 7 de septiembre de 1987, p.
ordenadas como sea posible. La redacción 9)”. (N. del E.)
8 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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técnicamente calificado pero es culturalmente Las pinturas rupestres y las inscripciones
incompetente, constituye una amenaza”. grabadas en las rocas figuran entre los
Aunque el resultado final de la primeros intentos humanos de dejar registros
investigación científica tiene que ser la para generaciones posteriores. En cierto
publicación, muchos científicos, sentido, hoy tenemos la suerte de que nuestros
sorprendentemente, descuidan las primeros antepasados eligieran esos medios,
responsabilidades que esa publicación entraña. porque algunos de esos “mensajes” primitivos
Un científico puede invertir meses o años de han sobrevivido, mientras que los contenidos
duro trabajo para obtener datos, y luego, en materiales menos duraderos hubieran
despreocupadamente, dejar que una gran parte perecido, (Tal vez hayan perecido muchos.)
del valor de esos datos se pierda por falta de Por otra parte, las comunicaciones por ese
interés en el proceso de comunicación. El medio eran increíblemente difíciles. Hay que
mismo científico que superará obstáculos pensar, por ejemplo, en los problemas de
formidables para realizar mediciones hasta de reparto que hoy tendría el servicio postal de
cuatro cifras decimales, permanecerá los Estados Unidos de América si la
impasible mientras un error tipográfíco correspondencia fuera, por término medio, de
cambia los microgramos por mililitro en rocas de 50 kilos. Ya tiene suficientes
miligramos por mililitro. problemas con las cartas de 20 gramos.
El lenguaje no tiene por qué ser difícil. En El primer libro que conocemos es un
la redacción científica decimos: “El mejor relato caldeo del Diluvio. La historia estaba
lenguaje es el que transmite el sentido con el inscrita en una tablilla de arcilla de alrededor
menor número posible de palabras” (aforismo del año 4000 antes de J.C., anterior al Génesis
que apareció durante algunos años en las en unos 2.000 años (Tuchman, 1980).
“Instrucciones a los autores” de la Journal of Hacía falta un medio de comunicación que
Bacteriology). Los juegos literarios, las pesara poco y fuera portátil. El primer medio
metáforas y todo eso hacen que la atención se que tuvo éxito fue el papiro (hojas hechas de
desvíe de la sustancia al estilo. Deben usarse la planta del papiro, encoladas, para formar un
rara vez, si acaso se usan, en la redacción rollo de hasta 60 a 120 cm, sujeto a un
científica. cilindro de madera), que comenzó a utilizarse
Capítulo 2 alrededor del 2000 antes de J.C. En el año 190
Perspectivas históricas antes de J.C. se empezó a usar el pergamino
Porque lo que la alta ciencia se esmera en (hecho de pieles de animales). Los griegos
suprimir es lo que el arte elevado se afana reunieron grandes bibliotecas en Efeso y
en provocar: el misterio, letal para Pérgamo (hoy Turquía) y también en
aquella y vital para este. Alejandría. Según Plutarco, la biblioteca de
John Fowles Pérgamo contenía 200.000 volúmenes en el 40
HISTORIA ANTIGUA antes de J.C. (Tuchman, 1980).
Los seres humanos han sido capaces de En el año 105 de nuestra era, los chinos
comunicarse desde hace milenios. Sin inventaron el papel, el medio moderno de
embargo, la comunicación científica, tal como comunicación. Sin embargo, como no había
hoy la conocemos, es relativamente nueva. una forma eficaz de reproducir las
Las primeras revistas científicas se publicaron comunicaciones, los conocimientos eruditos
hace menos de 350 años, y la organización del no podían difundirse ampliamente.
artículo científico llamada IMRYD Tal vez el mayor invento de la historia
(Introducción, Métodos, Resultados y intelectual de la humanidad ha sido la
Discusión) se creó más o menos en el siglo imprenta. Aunque los tipos movibles se
pasado. inventaron en China alrededor del 1100
Los conocimientos, científicos o de otra (Tuchman, 1980), el mundo occidenlal
clase, no pudieron transmitirse eficazmente atribuye ese invento a Gutenberg, que en el
hasta que se dispuso de mecanismos año 1455 imprimió su Biblia de 42 renglones
apropiados de comunicación. Los hombres en una imprenta de tipos movibles. El invento
prehistóricos, desde luego, podían de Gutenberg se puso en práctica en toda
comunicarse en forma oral; pero cada Europa de forma eficaz e inmediata. En el año
generación comenzaba esencialmente en el 1500 se imprimían ya miles de ejemplares de
mismo punto de partida porque, sin centenares de libros.
documentos escritos a los que acudir, los Las primeras revistas científicas
conocimientos se perdían tan rápidamente aparecieron en 1665, cuando, casualmente,
como se adquirían. empezaron a publicarse dos revistas
diferentes: la Journal des Sçavans en Francia
Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por 9
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y las Philosophical Transactions of the Royal tienen acceso con frecuencia a esos trabajos
Society of London en Inglaterra; desde en los sitios web de los autores o mediante los
entonces, las revistas han servido de medio recursos de la institución a la que pertenece el
principal de comunicación en las ciencias. autor. Algunos de esos cambios han
Estimaciones recientes (comunicación aumentado lo que se exige técnicamente de
personal, Joe M. Williams, 2005, los autores, pero en general han acelerado y
comunicación personal, Carol Tenopir, 2005) facilitado el proceso de publicación y
indican que en la actualidad se publican mejorado los servicios de que disponen los
menos de 10.000 a 20.000 revistas científicas lectores.
revisadas por expertos. Aunque muchas cosas son distintas, en lo
LA ERA ELECTRÓNICA que se refiere a la mecánica de la publicación,
Cuando muchos científicos actuales muchas otras siguen siendo iguales. Entre los
comenzaron su carrera, escribían sus trabajos elementos que permanecen se encuentran la
con pluma o lápiz y luego los estructura básica del trabajo científico, el
mecanografiaban o encargaban a una proceso básico por el que se aceptan los
secretaría que lo hiciera. Ellos mismos o un trabajos para su publicación, las normas éticas
dibujante especializado dibujaban las básicas de la publicación científica, y las
ilustraciones a mano. Ellos mismos o un características básicas de una buena prosa
fotógrafo especializado tomaban las científica. En particular, en muchos campos de
fotografías sobre película. Luego la ciencia, la estructura IMRYD sigue
empaquetaban cuidadosamente cierto número predominando en los trabajos científicos.
de ejemplares del manuscrito y los enviaban LA HISTORIA DEL IMRYD
por correo a una revista. Esta enviaba a su vez Las primeras revistas publicaban artículos
por correo ejemplares a los árbitros (revisión que llamamos “descriptivos”. De forma típica,
por expertos) para su evaluación, y los un científico informaba: “primero vi esto y
expertos se los devolvían, también por correo, luego vi aquello”, o bien: “primero hice esto y
con sus observaciones. El director enviaba luego hice aquello”. A menudo, las
entonces al autor una carta con su decisión. Si observaciones guardaban un simple orden
el trabajo era aceptado, el autor hacia los cronológico.
cambios necesarios y enviaba nuevamente por Este estilo descriptivo resultaba apropiado
correo una versión definitiva del manuscrito. para la clase de ciencia sobre la que se
Un corrector de estilo (o corrector de escribía. De hecho, ese estilo directo de
originales) lo corregía a mano, y un tipógrafo informar se emplea aún hoy en las revistas a
reescribía el manuscrito. Una vez compuesto base de “cartas”, en los informes médicos
así el texto, se enviaba al autor, que revisaba sobre casos, en los levantamientos geológicos,
los errores tipográficos y devolvía el texto con etc.
sus correcciones. Antes de que el trabajo se Hacia la segunda mitad del siglo XIX, la
publicara, el autor encargaba separatas del ciencia empezaba a moverse de prisa y de
trabajo, gran parte de ellas para compañeros formas cada vez más complicadas. Así
que no tuvieran acceso a bibliotecas en que ocurrió, por ejemplo, en la microbiología:
pudieran encontrar la revista, o a una especialmente gracias a la labor de Louis
fotocopiadora. Pasteur que confirmó la teoría microbiana de
Hoy el proceso ha cambiado grandemente. las enfermedades y elaboró métodos de
Los programas de tratamiento de textos o cultivos puros para estudiar microorganismos,
preparación de gráficos y la fotografía digital tanto la ciencia como la información sobre la
han facilitado la preparación de trabajos ciencia hicieron grandes adelantos.
científicos. Muchas revistas tienen sistemas en En esa época, la metodología se hizo
línea para la presentación de manuscritos y su sumamente importante. Para acallar a sus
revisión por expertos. Los directores y los críticos, muchos de los cuales eran fanáticos
autores se comunican electrónicamente. Los creyentes en la teoría de la generación
editores de texto preparan normalmente en espontánea, Pasteur consideró necesario
linea los trabajos y los autores reciben por vía describir sus experimentos con exquisito
electrónica, para su revisión, las pruebas detalle. Como los colegas razonablemente
compuestas de sus textos. Las revistas están responsables de Pasteur pudieron reproducir
disponibles en línea y sobre papel... y a veces sus experimentos, el principio de la
solo en línea. En algunas de ellas, elementos reproducibilidad de los experimentos se
electrónicos, como apéndices y videos, convirtió en dogma fundamental de la
complementan los trabajos. Los lectores filosofía de la ciencia, y una sección separada

10 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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de métodos condujo al formato IMRYD, ¿Cuáles fueron los resultados o hallazgos? La
sumamente estructurado. respuesta son los Resultados. ¿Qué significan
Los trabajos de Pasteur fueron seguidos, esos resultados? La respuesta es la Discusión.
en los primeros años del presente siglo, por Ahora nos parece evidente que la lógica
los de Paul Ehrlich y, en los años treinta, por sencilla del IMRYD ayuda realmente al autor
los de Gerhard Domagh (sulfonamidas). La a organizar y escribir su texto, y que ofrece
segunda guerra mundial impulsó el una especie de mapa de carreteras claro para
descubrimiento de la penicilina (descrita por guiar a los directores, árbitros y, finalmente,
primera vez por Alexander Fleming en 1929). lectores en la lectura del artículo.
Se informó sobre la estreptomicina en 1944 y, Capítulo 3
poco después de la segunda guerra mundial, la Cómo abordar un proyecto de redacción
busca alocada pero maravillosa de científica
“medicamentos milagrosos” produjo las Escribir es fácil. Lo único que hay que
tetraciclinas y docenas de otros antibióticos hacer es mirar fijamente la hoja de papel
eficaces. en blanco hasta que se empieza a sudar
Mientras esos progresos surgían en los gotas de sangre.
laboratorios de investigación médica después Gene Fowler
de la segunda guerra mundial, era lógico que ADOPTAR LA ACTITUD MENTAL
las inversiones en investigación aumentasen ADECUADA
grandemente. En los Estados Unidos, este La idea de preparar un trabajo científico
estímulo positivo para apoyar a la ciencia fue puede intimidar hasta a los mejores escritores.
acompañado pronto (1957) de un factor Sin embargo, adoptar una actitud mental
negativo, cuando los rusos pusieron en órbita adecuada y un enfoque igualmente adecuado
el Sputnik I. En los años que siguieron, ya pueden hacer abordable la tarea. Quizá lo más
fuera con la esperanza de conseguir más importante es recordar que se escribe para
“milagros” o por temor a los rusos, el comunicar, no para impresionar. Los lectores
Gobierno federal siguió destinando miles de de trabajos científicos quieren saber lo que
millones de dólares a la investigación uno hizo, lo que descubrió y lo que eso
científica en los Estados Unidos. significa; no les interesan los méritos
El dinero produjo ciencia. Y la ciencia literarios. Si usted ha realizado una buena
produjo artículos. Montañas de ellos. El investigación y la presenta claramente,
resultado fue una enorme presión sobre las agradará y contentará a sus lectores. La
revistas existentes (y sobre muchas nuevas). verdad es que, en los textos científicos, los
Los directores de revistas científicas, aunque lectores deben atender principalmente al
solo fuera en legítima defensa, comenzaron a contenido y no al estilo.
exigir que los manuscritos estuvieran Usted debe comprender que quienes lo
sucintamente escritos y bien estructurados. El leen quieren que lo haga bien. No quieren
espacio de las revistas se hizo demasiado ponerle obstáculos. A los directores de revistas
precioso para desperdiciarlo en verbosidades o les encanta recibir buenos trabajos; lo mismo
redundancias. El formato IMRYD, que había se aplica a los científicos que reclutan como
estado haciendo lentos progresos desde finales expertos (árbitros) para que los ayuden a
del siglo XIX, se hizo de utilización casi evaluar un trabajo. De igual modo, si es usted
universal en las revistas de investigación. estudiante, sus profesores quieren que lo haga
Algunos directores lo adoptaron porque se bien. Esas personas formulan con frecuencia
convencieron de que era la forma más sencilla críticas constructivas. Pero no lo hacen porque
y lógica de comunicar los resultados de la usted no les agrade; al contrario, lo hacen
investigación. Otros, no convencidos quizá porque quieren que su trabajo tenga éxito. La
por esta lógica simplista, se uncieron sin perspectiva de recibir críticas no debe
embargo al carro de los vencedores porque la paralizarlo. Debe considerarse afortunado por
rigidez de dicha estructura ahorraba realmente recibir esa información, que puede ayudarlo a
espacio (y gastos) a las revistas y facilitaba las que su redacción sea la mejor posible.
cosas a los directores y árbitros (llamados
también revisores), al “hacer un índice” de las PREPARACIÓN PARA LA REDACCIÓN
principales partes del manuscrito. En un laboratorio, la preparación
La lógica del IMRYD puede definirse cuidadosa hace que los experimentos se
mediante una serie de preguntas: ¿Qué realicen fácil y eficientemente. Lo mismo
cuestión (problema) se estudió? La respuesta puede decirse de la redacción científica. Una
es la Introducción. ¿Cómo se estudió el preparación cuidadosa antes de comenzar a
problema? La respuesta son los Métodos. elaborar un manuscrito puede hacer la
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redacción relativamente fácil y sin esfuerzo. Scientific Style and Format Style (Style
Naturalmente, nuestra opinión imparcial es Manual Committee, Council of Biology
que la preparación para redactar debe incluir Editors, 1994)
la lectura del presente libro y su constante Periódicamente se publican nuevas
consulta. (Nuestra casa editora sugiere que ediciones de esos manuales. Busque la última
compre un ejemplar para su oficina o edición del manual de estilo que vaya a
laboratorio, otro para utilizarlo en casa y tal utilizar. Los manuales se pueden encontrar en
vez otro mas para su automóvil o su barco). las secciones de libros de referencia de las
Sin embargo, disponer de este libro es solo el bibliotecas científicas, las médicas y muchas
comienzo. También lo que sigue puede serle bibliotecas generales. Si escribir trabajos
de ayuda. científicos será una parte importante de su
Redactar bien consiste, en gran parte, en carrera, píense en adquirir el manual o los
saber imitar con eficacia. Por ello, consiga manuales de estilo más utilizados en su campo
ejemplares de trabajos científicos de renombre de investigación. En cualquier caso, no deje
en su campo de especialización, incluidos de consultar esos manuales.
trabajos de la revista a la que tiene la Cuando usted está en el proceso de acopio
intención de presentar su trabajo actual. de contenido científico, se le pueden ocurrir
Observe la forma en que están escritos esos muchas ideas para el trabajo. Por ejemplo,
trabajos. Por ejemplo: ¿cómo están usted puede pensar en un tema para incluir en
estructurados y cuál suele ser la extensión de la sección de Discusión. O se le puede ocurrir
sus distintas secciones? ¿Que tipo de una muy buena forma de estructurar un
subtítulos, en su caso, suelen incluir? cuadro. Escriba esas ideas; puede ser
¿Cuántas figuras y cuadros, y de qué tipo, son importante que usted tenga para cada sección
habituales? Especialmente si su lengua un archivo, sea electrónico o en papel, en el
materna no es la de la revista, ¿qué frases cual incluya todas esas nuevas ideas. El
acuñadas podría utilizar en su trabajo? Utilizar registrar las ideas no solo le ayudará a que no
trabajos ya publicados como modelos puede se escapen de su memoria, sino que el tenerlas
ayudarlo a elaborar un manuscrito adecuado accesibles le será útil para para comenzar a
para su presentación. escribir su trabajo.
Tener éxito al escribir presupone también Para facilitar la redacción, haga muchas
seguir las instrucciones. Básicamente, toda redacciones previas. Por ejemplo, ordene los
revista científica tiene sus instrucciones a los trabajos publicados por el orden en que tiene
autores. Observarlas hace que no haya que la intención de citarlos. Haga esbozos.
adivinar tantas cosas al escribir... y puede Enumere los aspectos que quiere tratar en una
evitarle la desagradable tarea de tener que sección determinada, y ordénelos y vuélvalos
reescribir un trabajo por no haber seguido las a ordenar hasta que quede satisfecho. Prepare
especificaciones de la revista. Si las quizá un guión. Al hacer de antemano una
instrucciones son extensas (las de algunas gran parte de la elaboración mental y la
revistas ocupan varias páginas), subraye o organización, podrá reducir la energía
destaque los puntos esenciales. Otra necesaria para redactar el trabajo. De hecho,
posibilidad es utilizar papeles coloreados, para esa redacción previa puede catalizar tanto el
su fácil consulta, a fin de destacar los aspectos proceso de escritura que esté ansioso por
más pertinentes para el trabajo que se propone comenzarlo.
escribir. Al prepararse a redactar, debe comprender
En lo que se refiere a una orientación más que algunas ideas necesitan “reposar” durante
detallada —por ejemplo, sobre nomenclatura, cierto tiempo. Por ejemplo, si no puede
formatos de referencia y cuestiones encontrar un modo eficaz de comenzar el
gramaticales— las instrucciones a los autores trabajo o de estructurar una sección, tómese
remiten con frecuencia a los lectores a un descanso. Haga ejercicio físico, échese una
manuales de estilo establecidos. Entre los más siesta o hable de su trabajo con alguien. Es
utilizados en materia científica se encuentran posible que entonces se le ocurra una
los siguientes: solución.
The ACS [American Chemical Society]
Style Guide (Dodd, 1997) LA REDACCIÓN PROPIAMENTE
American Medical Association Manual of DICHA
Style (Iverson et al., 1998) Redactar supone dedicar tiempo a hacerlo.
The Chicago Manual of Style (2003) La mayoría de los que nos ocupamos de temas
Publication Manual of the American científicos estamos muy ocupados. Si la
Psychological Association (2001) redacción tiene que esperar hasta que
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dispongamos de más tiempo, quizá no la
empecemos nunca. Por ello, reserve tiempo Cuando haya cobrado impulso, cuide de
para escribir. Señale en su calendario o en su no perderlo interrumpiendo la redacción paro
agenda personal un tiempo reservado para los investigar minucias. En lugar de ello, añada
proyectos de redacción. Salvo en casos de notas para encontrar los datos que necesita; a
emergencia, no permita que otras tareas fin de encontrar esas notas fácilmente,
ocupen ese tiempo. Fíjese también plazos. Por escríbalas en letra negrita. Además, si para
ejemplo, comprométase consigo mismo a redactar el manuscrito necesitará más de una
redactar una sección determinada para el sesión, piense en la mejor forma de conservar
sábado. O resuelva no irse de vacaciones antes el impulso de una sesión a otra. A algunos
de haber presentado un trabajo determinado. autores les gusta detenerse a mitad de una
Un profesor muy conocido preconiza el sección, cuando todavía están escribiendo
siguiente método (Zerubavel, 1999): en una intensamente. Antes de poner fin a una sesión,
hoja de papel que recoja, hora por hora, su anotan algunos puntos que quieren tratar. De
agenda semanal, tache las horas de las que no esa forma, en su próxima sesión pueden
podrá disponer normalmente, por ejemplo, las comenzar rápidamente. Estudie la posibilidad
de su labor docente, reuniones en el de utilizar este método.
laboratorio o compromisos personales. Elija De forma muy parecida a la de la
luego entre las restantes algunas horas para realización de una investigación científica,
escribir. Al hacerlo, tenga en cuenta los redactar un trabajo científico suele conllevar
momentos del día en que suele escribir con la resolución de una serie de problemas para
más eficacia. Por ejemplo, si es una persona alcanzar el objetivo general. Al redactar, lo
“noctámbula”, reserve algunas veladas para mismo que al investigar, los problemas tienen
escribir cada semana; y quizá algunas horas de con frecuencia más de una solución razonable,
la mañana para tareas más rutinarias cada una de ellas con sus ventajas e
relacionadas con la escritura, como la inconvenientes. Sin embargo, los autores se
verificación de referencias. Si es usted una preocupan a veces por que creen que solo hay
persona “madrugadora”, haga todo lo “una forma adecuada” (Becker, 1986). ¿Cómo
contrario. debería tratarse un tema determinado? ¿.Que
Al escribir, puede comenzar por cualquier formato debería tener una ilustración
parte del manuscrito que encuentre mas fácil; concreta? ¿Cómo debería organizarse una
no hay ninguna norma que diga que debe parte del trabajo? Con frecuencia, esas
escribir primero la Introducción. A muchos preguntas tienen más de una respuesta
investigadores les gusta iniciar la redacción acertada. Busque una que le parezca razonable
por la sección de Métodos, que suele ser la y adóptela. Si no resulta adecuada o si se le
más fácil de escribir. A otros muchos les gusta ocurre otra solución mejor, siempre podrá
comenzar dibujando las figuras y cuadros. introducir cambios al revisar su manuscrito.
Algunos prefieren empezar elaborando una LA REVISIÓN DEL TRABAJO
lista de referencias ... o incluso escribiendo el Escribir bien suele depender en gran parte
Agradecimiento. Una vez que haya escrito una de revisar bien. Nadie verá sus primeros
sección, el impulso adquirido puede facilitarle borradores, y a nadie le interesa lo
escribir otras secciones. Podrá redactar las rudimentarios que fueran (lo cual es un
restantes secciones por el orden que más le pensamiento reconfortante para quienes
convenga. padecen un “bloqueo” de escritor). Lo
importante es revisar el trabajo hasta que
funcione. Primero, revíselo usted mismo.
Después, enséñeselo a otros colegas y, sobre
la base de sus observaciones, revise su trabajo
un tanto más.
La revisión no es algo que deben hacer
solo los estudiantes u otros principiantes. Los
investigadores con éxito desde hace años en la
publicación revisan los trabajos que escriben,
A un científico y director de revista bien
conocido le preguntaron: “¿Revisa usted su
propio trabajo?”. La respuesta fue: “Si hay
suerte, solo unas 10 veces”.
Al revisar el trabajo, hágase las siguientes
preguntas:
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 ¿Incluye el manuscrito toda la información listas de editores de autor independientes, que
que debiera? ¿Contiene algo que no pueden consultarse, por ejemplo, en el
debiera contener? departamento de tesis. Mediante la Board of
 ¿Es exacta toda la información? Editors del sitio web de Life Sciences
 ¿Es coherente todo lo que se dice? (www.bels.org) puede encontrarse editores de
 ¿Está todo organizado de una forma autor independientes que han pasado
lógica? examenes rigurosos en edición de ciencias
 ¿Está todo claramente expresado? aplicadas. Aunque los autores pueden obtener
 ¿Ha expuesto sus tesis breve, sencilla y mayor provecho de alguien a quien puedan
directamente? En otras palabras, ¿ha sido ver cara a cara, el correo electrónico y otros
conciso? medios de telecomunicación modernos
permiten recurrir eficazmente a editores de
 ¿Son correctas la gramática, ortografía,
autor que se encuentren en otra ciudad e
puntuación y terminología utilizadas?
incluso en otro país.
 ¿Están bien diseñados los cuadros y
Después de recibir los comentarios y
figuras?
observaciones de quienes revisen su
 ¿Se adapta el manuscrito a las manuscrito, estudie la forma de aplicarlos.
instrucciones? Naturalmente, siga las sugerencias que
En capítulos posteriores del presente libro considere útiles. Aunque alguna no parezca
hay información que puede ayudar a acertada, téngala en cuenta. Aunque pueda no
responder algunas de esas preguntas. Por estar de acuerdo con ella, quizá le señale un
ejemplo, en los capítulos 10 a 13 se describe problema. Por ejemplo, si uno de los lectores
el contenido y la organización adecuados de entendió algo mal, usted podrá tratar de
las principales secciones de un trabajo explicarlo más claramente. A este respecto,
científico, y en los capítulos 30 a 34 la puede ser útil comparar las observaciones de
terminología y cuestiones conexas. Además de varios lectores. Si solo fue un lector quien
leer esos capítulos antes de comenzar a tuvo dificultades, podrá descartar su opinión
redactar, piense en consultarlos al revisar el como pura casualidad. Sin embargo, si las
manuscrito. Tuvieron muchos lectores, seguramente será
Cuando no pueda mejorar más su necesario introducir mejoras.
manuscrito, muéstreselo a otros y pídales Revise su texto a fondo. Sin embargo,
observaciones. Hace años se decía a los resista la tentación de seguir revisándolo
científicos: “Muestre el manuscrito a su indefinidamente. Ningún manuscrito es
compañero del laboratorio, al del laboratorio perfecto. Dese por satisfecho si es solo
de enfrente, y a su esposa”. Actualmente, ese excelente. A los directores de revista y otras
consejo se consideraría con razón desacertado personas les agradará recibir los magníficos
y sexista. Sin embargo, la idea sigue siendo manuscritos que preparará si sigue los
válida. De forma que piense en seguir el consejos de este capítulo y del resto del libro.
siguiente consejo: muestre su manuscrito a un Capítulo 4
experto en su especialidad de investigación ¿Qué es un artículo científico?
que pueda ayudarlo a encontrar problemas Sin la publicación, la ciencia está muerta.
técnicos. Muestreselo también a alguien de su Gerard Piel
esfera de interés general, que pueda señalarle, DEFINICIÓN DEL ARTÍCULO
por ejemplo, partes que quizá resultan poco CIENTÍFICO
claras para los lectores. Y muéstreselo por fin Un artículo científico es un informe
a un lector corriente e inteligente –por escrito y publicado que describe resultados
ejemplo, un amigo que se dedique a las originales de investigación. Esta breve
humanidades— para que le ayude a encontrar definición debe matizarse, sin embargo,
problemas que quienes se interesan sobre todo diciendo que un artículo científico debe ser
por el contenido suelen pasar por alto. escrito y publicado de cierta forma, definida
Considere también la posibilidad de por la tradición, la práctica editorial, la ética
mostrar su manuscrito a un editor científico científica y la influencia recíproca de los
profesional. Algunas universidades y otras procedimientos de impresión y publicación.
instituciones cuentan con editores de autor es Para definir adecuadamente el “artículo
decir, personas especializadas en ayudar a los científico”, hay que definir el mecanismo que
autores a perfeccionar sus manuscritos antes le da origen, o sea, la publicación válida. Se
de presentarlos. Existen además editores de publican resúmenes, tesis, comunicaciones a
autor independientes y servicios editoriales congresos y muchos otros tipos de escritos
profesionales. En algunas universidades hay científicos, pero esos documentos no pasan
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normalmente la prueba de la publicación “Una publicación científica primaria
válida. Además, aunque un trabajo científico aceptable” debe ser “la primera divulgación”.
satisfaga todos los demás requisitos (que se Indudablemente, la primera revelación de
examinan en el presente capítulo), no se habrá nuevos datos de investigación se realiza a
publicado válidamente si se da a conocer por menudo por medio de una presentación verbal
un medio inapropiado. Es decir, un informe de en alguna reunión científica. Pero lo
investigación relativamente deficiente, pero importante de la declaración del CBE es que
que reúna todos los requisitos, se habrá esa divulgación es algo más que una
publicado válidamente si es aceptado y regurgitación del autor; una primera
publicado por un medio adecuado divulgación eficaz solo se logra cuando la
(normalmente, una revista científica primaria); divulgación adopta una forma que permite a
en cambio, un informe de investigación los colegas del autor (en el presente o en un
magníficamente preparado no se habrá momento futuro) comprender plenamente y
publicado de manera válida si aparece en un utilizar lo que se divulga.
medio inadecuado. La mayoría de los Por ello, debe presentarse información
informes oficiales y de los documentos de suficiente a fin de que los posibles usuarios de
conferencias, así como los boletines de los datos puedan a) evaluar las observaciones,
instituciones y otras publicaciones efímeras, b) repetir los experimentos, y c) evaluar los
no pueden considerarse como publicaciones procesos intelectuales (por ejemplo,
primarias. ¿justifican los datos las conclusiones del
Muchos han discutido la definición de autor?). Luego, la divulgación debe ser
publicación primaria (publicación válida), de “susceptible de percepción sensorial”. Esto
la que se deriva la definición de artículo puede parecer una frase torpe, porque de
científico. El Council of Biology Editors ordinario significa simplemente la
(CBE), hoy el Council of Science Editors publicación: sin embargo, la definición prevé
(CSE), llegó a la siguiente definición (Council la revelación no solo por medio de materiales
of Biology Editors, 1968): visuales (revistas impresas, microfílmes,
Una publicación científica primaria microfichas) sino También, quizá, mediante
aceptable debe ser la primera divulgación formas no impresas ni visuales. Por ejemplo,
y contener información suficiente para que si la “publicación” en forma de audiocasetes
los colegas del autor puedan: 1) evaluar satisficiera los demás requisitos contenidos en
las observaciones, 2) repetir los la definición, se consideraría válida. Y, por
experimentos, y 3) evaluar los procesos supuesto, las revistas electrónicas reúnen las
intelectuales; además, debe ser susceptible condiciones que definen una publicación
de percepción sensorial, esencialmente válida. (O. como dijo un bromista: “La
permanente, estar a la disposición de la publicación electrónica puede añadir una
comunidad científica sin restricciones, y nueva demencia a la forma en que la gente
estar disponible también para su examen consigue y lee bibliografía”). ¿Qué ocurre con
periódico por uno o más de los principales las obras que se ponen en un sitio web? Las
servicios secundarios reconocidos (por opiniones han variado y pueden depender de
ejemplo, en la actualidad, Biological la naturaleza del material de que se trate.
Abstracts, Chemical Abstracts, Index Consulte los sitios electrónicos de las revistas
Medicus, Excerpta Médica, Bibliography y organizaciones profesionales de su
of Agriculture, etc. en los Estados Unidos, especialidad para obtener la información más
y servicios análogos en otros países). actual.
En una primera lectura, la definición Con independencia de la forma que adopte
puede parecer excesivamente compleja o, por la publicación, esa forma debe ser
lo menos, verbosa. Sin embargo, los que esencialmente permanente (lo que con
participamos en su elaboración sopesamos frecuencia no ocurre con los sitios
cuidadosamente cada palabra, y dudamos de electrónicos), estar a la disposición de la
que pueda ofrecerse una definición aceptable comunidad científica sin restricciones y ser
en muchas menos palabras. Como es asequible a los servicios de recuperación y
importante que estudiantes, autores, directores diseminación de información (Biological
y todas las demás personas interesadas Abstracts, Chemical Abstracts, MEDLINE,
comprendan qué es y qué no es un artículo etc.). Por ello, publicaciones como los
científico, puede resultar útil examinar esta boletines de noticias, los órganos informativos
definición para ver lo que realmente significa. de sociedades y las revistas de circulación
limitada, muchas de las cuales son útiles por
las noticias que contienen o por otras
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características, no pueden servir generalmente exigidos de la publicación válida. Es, o
como depósitos de los conocimientos debería ser, sumamente estilizado, con unas
científicos. partes componentes destacadas y claramente
Para reformular la definición del CBE en distintas. En las ciencias básicas, la forma más
términos más simples, aunque no más exactos, corriente de designar esas partes componentes
una publicación primaria es a) la primera es: Introducción, Métodos, Resultados y
publicación de los resultados de una Discusión (de ahí la sigla IMRYD). En
investigación original, b) en una forma tal que realidad, quizá sea más corriente el epígrafe
los colegas del autor puedan repetir los “Materiales y métodos” que el más sencillo de
experimentos y verificar las conclusiones, y c) “Métodos”, pero es este último el que se
en una revista u otra fuente documental recogió en la sigla.
fácilmente asequible dentro de la comunidad Algunos de nosotros hemos enseñado y
científica. Sin embargo, para comprender esta recomendado el método IMRYD durante
definición hay que añadir una importante muchos años. Hasta hace poco, sin embargo,
advertencia. Se admite que la parte de la había varios sistemas de organización algo
definición que se reitere a los “colegas del diferentes, que algunas revistas y algunos
autor” alude al arbitraje antes de la directores preferían. La tendencia hacia la
publicación. Así pues, por definición, los uniformidad ha aumentado desde que el
artículos científicos aparecen en publicaciones American National Standards Institute
que utilizan el arbitraje. estableció como norma el sistema IMRYD,
Se ha insistido aquí en la cuestión de la por primera vez en 1972 y nuevamente en
definición por dos razones. En primer lugar, 1979 (American National Standards Institute,
durante mucho tiempo toda la comunidad 1979a). Cell y otras revistas han introducido
científica ha lidiado con un sistema ineficiente una variación en el IMRYD, en la que los
y costoso de comunicación científica, métodos figuran en último lugar y no en el
precisamente porque sus componentes segundo. Tal vez deberiamos llamarla
(autores, directores, casas editoras) no han IRDYM. En algunas revistas, los detalles
sabido o no han querido definir la publicación relativos a los métodos aparecen comúnmente
primaria. Como consecuencia, una gran parte en las leyendas de las figuras.
de lo que se escribe ha quedado sepultado en El orden básico IMRYD es tan
resúmenes de reuniones, oscuras eminentemente lógico que, cada vez más, se
comunicaciones a conferencias, documentos está utilizando para muchas otras clases de
oficiales y libros o revistas de circulación muy textos de carácter expositivo. Tanto si se
limitada. Otros trabajos, en la misma forma o escribe un artículo sobre química,
en forma ligeramente alterada, se publican arqueología, economía o la delincuencia
más de una vez; a veces, ello se debe a la falta callejera, la fórmula IMRYD suele ser la
de definición de qué informes de conferencias, mejor elección posible.
libros o recopilaciones son (o debieran ser) Esto se aplica, en general, a los informes
publicaciones primarias y cuáles no. La de estudios de laboratorio. Naturalmente, hay
consecuencia es que se producen redundancias excepciones. Por ejemplo, los informes sobre
y confusiones. En segundo lugar, un artículo estudios de campo de las ciencias de la tierra y
científico es, por definición, un tipo especial muchos de los informes de casos clínicos no
de documento que contiene ciertas clases se prestan fácilmente a esta clase de
determinadas de información, normalmente en estructuración. Sin embargo, incluso en esos
un orden establecido (IMRYD). Si el trabajos “descriptivos”, a menudo resulta
estudiante graduado o el científico en ciernes apropiada esa misma progresión lógica del
(e incluso algunos de los científicos que ya problema a la solución.
han publicado mucho) pueden comprender En ocasiones, la organización, incluso de
plenamente el sentido de esa definición, la trabajos de laboratorio, debe ser diferente. Si
tarea de escribir debe resultarle mucho más se utilizaron varios métodos para obtener
fácil. La confusión es consecuencia de una resultados directamente relacionados entre si,
tarea amorfa. La tarea fácil es aquella en que podría ser conveniente combinar los
se sabe exactamente qué hay que hacer y en Materiales y métodos y los Resultados en una
qué orden se ha de proceder. “Sección experimental” integrada. Raras
LA ORGANIZACIÓN DEL ARTÍCULO veces, los resultados podrían ser tan
CIENTÍFICO complejos o presentar tales contrastes que su
Un artículo científico es un escrito discusión inmediata parezca necesaria, y en
organizado para satisfacer los requisitos ese caso podría ser más conveniente una
sección combinada de Resultados y discusión.
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Además, muchas revistas primarias publican pueden considerarse como artículos
“Notas” o “Comunicaciones breves” en las científicos? Corrientemente se usan varios
que se abrevia la estructura IMRYD. términos específicos: “articulos de revisión”,
En los campos descriptivos de la ciencia “comunicaciones a conferencias” y
se utilizan diversos tipos de organización. “resúmenes de reuniones”.
Para determinar cómo organizar esos artículos Un artículo de revisión puede ocuparse de
y los epígrafes generales que se utilizaran, casi cualquier cosa; en su forma más típica,
consulte las instrucciones a los autores de la revisa los trabajos recientes en un campo
revista de que se trate y vea artículos similares determinado o los trabajos de un autor o de un
que haya publicado la revista. Además, podrá grupo. Así, el artículo de revisión tiene por
obtener información general de libros de objeto resumir, analizar, evaluar o sintetizar
consulta apropiados. Por ejemplo, Huth información ya publicada (informes de
(1999) describe detenidamente los principales investigación en revistas primarias). Aunque
tipos de escritos médicos, y Michaelson una gran parte o la totalidad del contenido de
(1990) los múltiples tipos de artículos e un artículo de revisión hayan sido
informes de ingeniería. De hecho, aunque un anteriormente publicados, el problema de la
artículo vaya a aparecer en formato IMRYD, publicación múltiple no se presenta
puede valer la pena consultar libros sobre la normalmente porque la naturaleza de revisión
redacción en la disciplina de que se trate. del trabajo suele ser evidente (a menudo, por
Ejemplos son, en ciencias biomédicas el de el título de la publicación, como Microbiology
Zeiger (2000); en química el de Ebel, Bliefert and Molecular Biology Reviews, Annual
y Russey (2004); y en psicología el de Review of Astronomy and Astrophysics, etc.).
Sternberg (2003). No hay que suponer, sin embargo, que dichas
En pocas palabras, la preparación de un revisiones no contienen nada nuevo. De los
artículo científico tiene menos que ver con el mejores artículos de revisión surgen nuevas
talento literario que con la organización. Un síntesis, nuevas ideas y teorías, e incluso
artículo científico no es una obra literaria. nuevos paradigmas.
Quien prepara un artículo científico no es Una comunicación a una conferencia es un
realmente un autor en el sentido literario. trabajo publicado en un libro o revista como
Algunos colegas de ideas anticuadas creen parte de las actas de un simposio, un congreso
que los artículos científicos deberían ser nacional o internacional, un taller, una mesa
literatura, que el estilo y la elegancia del autor redonda o algo análogo. Esas conferencias no
deben mostrarse claramente, y que las están destinadas comúnmente a la
variaciones de estilo fomentan el interés del presentación de datos originales, y las actas
lector. Los científicos deben interesarse, sin resultantes (en forma de libro o de revista) no
duda, por leer literatura e incluso, quizá, por son una publicación primaria. Las
escribirla, pero la comunicación de los presentaciones hechas en conferencias son a
resultados de una investigación es un menudo artículos de revisión acerca del
procedimiento más prosaico. Como dijo trabajo reciente de determinados científicos o
Booth (1981): “La grandilocuencia no tiene de laboratorios determinados. Los materiales
cabida en la redacción científica”. de algunas conferencias (especialmente las
Hoy en día, el científico medio, para interesantes) adoptan la forma de informes
mantener sus conocimientos actualizados en preliminares, en los que se exponen datos
una materia, tiene que examinar los datos nuevos y originales, a menudo acompañados
contenidos en un número muy elevado de de interesantes especulaciones. Sin embargo,
artículos. Además, el inglés, idioma por lo común esos informes preliminares no
internacional de la ciencia, es el segundo de pueden considerarse artículos científicos, ni
muchos científicos. Por consiguiente, los pretenden serlo. Más tarde, con frecuencia
científicos y, naturalmente, los directores de mucho más tarde, esos trabajos pueden
revistas, deben exigir un sistema de haberse publicado válidamente en alguna
comunicación de datos que sea uniforme, revista primaria; para entonces, los cabos
conciso y fácilmente comprensible. sueltos habrán sido atados, se habrán descrito
OTRAS DEFINICIONES los detalles esenciales de los experimentos (de
Si “artículo científico” es la expresión que forma que cualquier investigador competente
designa un informe original de investigación, pueda repetirlos) y las anteriores
¿cómo puede distinguirse de los informes de especulaciones habrán madurado,
investigación que no son originales, o que no convirtiéndose en conclusiones.
son científicos o que por alguna razón no Por consiguiente, la extensa bibliografía
de conferencias que se imprime no es
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normalmente primaria. Si en esas LA ÉTICA COMO FUNDAMENTO
aportaciones se presentan datos originales, Antes de escribir un trabajo científico y
esos datos pueden y deben publicarse (o enviarlo a una revista —y, he hecho, antes de
publicarse de nuevo) en alguna revista de iniciar la investigación— debe conocer las
archivo (primaria). De otro modo, es posible normas éticas fundamentales del
que la información se pierda realmente. Si la comportamiento y la publicación científicos.
publicación en una revista primaria sigue a la Algunas de esas normas pueden ser evidentes,
publicación en una comunicación a un otras no. Por ello, en el presente capítulo se
congreso, puede ser necesaria la autorización ofrece una visión general básica. Los
de la casa editora original para reimprimir estudiantes ya graduados y otras personas que
cifras y otros elementos (véase el capítulo 19), busquen más información sobre la ética de la
pero normalmente no se presenta el problema publicación científica y, más ampliamente,
más fundamental de la publicación múltiple sobre la ética de la ciencia, harán bien en
(publicación duplicada de datos originales) ni consultar On being a Scientist: Responsible
tendría por qué hacerlo. Conduct in Research (Committee on Science,
Los resúmenes de reuniones pueden ser Engineering, and Public Policy, 1995), que
breves o relativamente extensos. Aunque contiene tanto orientaciones como casos
pueden contener y generalmente contienen prácticos. Entre otras fuentes están los
información original, no son publicaciones capítulos sobre ética de los manuales de estilo
primarias, y la publicación de un resumen no científico.
debe excluir la publicación ulterior del AUTENTICIDAD Y EXACTITUD
informe completo. Parece innecesario decir que la
Habitualmente, había poca confusión con investigación publicada en una revista debe
respecto a los resúmenes típicos, de un párrafo haber sido efectivamente realizada. No
de extensión, que se publicaban junto con el obstante, hay casos en que el autor se inventa
programa de alguna reunión nacional o sencillamente los datos de un trabajo, sin
congreso internacional. Normalmente se hacer una sola investigación. Evidentemente,
entendía que los trabajos presentados en esas esa “fabricación” de datos (“dry-labbing”) es
reuniones se presentarían luego para su contraria a la ética. La ficción puede ser
publicación a revistas primarias. Más fascinante, pero no tiene lugar en un trabajo
recientemente, sin embargo, ha habido una científico.
tendencia notable a presentar resúmenes Más sutiles, y probablemente más
extensos (o “sinopsis”). El resumen ampliado comunes, son las desviaciones menores o
puede suministrar casi tanta información menos claras de la exactitud: omitir datos que
como el artículo íntegro; lo que le faltan no encajen entre los presentados, preparar
principalmente son los detalles sobre los figuras que acentúan la imagen o amañar de
experimentos. Sin embargo, precisamente otros modos los resultados. No siempre puede
porque le faltan esos detalles experimentales, ser evidente la línea que separa la
no puede considerarse como artículo “corrección” de la distorsión. En caso de
científico. duda, pida orientación a algún científico con
Quienes participamos en la publicación de más experiencia en su especialidad... tal vez
esos materiales comprendemos la importancia alguno que publique una revista.
de definir cuidadosamente los diferentes tipos En el caso de investigaciones que incluyan
de escritos. Cada vez más, las casas editoras, el análisis estadístico, informar con exactitud
organizadores de conferencias y científicos supone la utilización de procedimientos
empiezan a estar de acuerdo sobre esas estadísticos adecuados y no de otros que
definiciones básicas, y su aceptación general puedan deformar los resultados. Si tiene
aclarará mucho las funciones de la dudas, solicite la colaboración de un colega
comunicación, tanto primaria como estadístico. Acuda a esta persona pronto,
secundaria, de información científica. cuando todavía esté planificando la
Capítulo 5 investigación, para estar seguro de recoger los
Ética de la publicación científica datos adecuados. De otro modo, los problemas
Todos los científicos tienen un contrato no éticos pueden implicar despilfarros de
escrito, con sus contemporáneos y con recursos y de tiempo.
quienes trabajarán después, para ORIGINALIDAD
proporcionar observaciones Como se ha visto en el capítulo anterior,
honradamente obtenidas, registradas y los resultados de un trabajo científico deben
publicadas. ser nuevos. Salvo excepciones raras y muy
Comité del manual de estilo del CBE
18 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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especiales, no pueden haber aparecido en otras comillas son innecesarias, un editor de la
obras primarias. En los pocos casos en que revista podrá eliminarlas fácilmente. Sin
puede resultar aceptable volver a publicar embargo, si faltan pero hubieran debido
datos –por ejemplo, como parte de una serie incluirse, es posible que el editor no lo
de casos más amplia o si el trabajo se publica descubra (y que, más adelante, lo haga un
en otro idioma— se debe citar con claridad el lector) o que lo sospeche y le haga una
artículo original, a fin de que los lectores no consulta, lo que requerirá tiempo. Sea
puedan llegar equivocadamente a la precavido y evite una situación bochornosa o
conclusión de que esas observaciones antiguas un trabajo suplementario.
son nuevas. Asegúrese también de incluir como autor
Los científicos incipientes se preguntan a de su trabajo a todos los colegas que tengan
veces si pueden presentar simultáneamente un derecho a ello (véase en el capítulo 8 más
mismo manuscrito a dos o más revistas. información al respecto). Y recuerde también
Después de todo, un candidato puede solicitar incluir en su “agradecimiento” las fuentes de
al mismo tiempo ser admitido en diversos ayuda u otra clase de apoyo que merezcan ser
programas para graduados, y elegir luego citadas (véase el capítulo 14).
entre los que lo acepten. Esa situación no se
da cuando se trata de los trabajos científicos.
La presentación simultánea supone un
desperdicio de recursos y se considera
contraria a la ética. Por ello, comience usted
presentando su trabajo solo a la revista que
prefiera. Solo si esta no lo acepta podrá pasar
a la siguiente revista de su lista.
Originalidad significa también evitar la
“ciencia en rodajas”, es decir, partir finamente
los resultados de un programa de
investigación, como si se tratara de un
salchichón, y publicar varios trabajos en lugar
de uno. Los buenos científicos respetan la
integridad de su investigación y no la dividen
con exceso para publicarla. De igual modo,
los comités encargados de contrataciones y TRATAMIENTO ÉTICO DE SERES
ascensos examinan el contenido de las HUMANOS Y ANIMALES
publicaciones y no solo su número, sin dejarse Si su investigación afecta a seres humanos
engañar por esa ciencia en rodajas. o animales, es probable que la revista a la que
RECONOCIMIENTO presente su trabajo le pida documentación que
Los buenos científicos utilizan pruebe que fueron tratados éticamente. Antes
mutuamente sus trabajos para edificar sobre de iniciar su estudio, asegúrese de obtener
ellos. Sin embargo, no se apropian el trabajo todas las autorizaciones necesarias con
de otro. respecto a la investigación con seres humanos
Si su trabajo incluye información o ideas o animales, (En los Estados Unidos, ello
que no son suyas, no deje de citar su implica que su protocolo de investigación sea
procedencia. Igualmente, si utiliza palabras de examinado por un comité designado por la
otro, acuérdese de encerrarlas entre comillas institución a que usted pertenezca). Luego, en
(o de sangrar el texto que cite, si es largo). De el trabajo, incluya la declaración o
otro modo, se haría culpable de plagio. Para declaraciones necesarias al respecto. A título
evitar el plagio inconsciente, asegúrese de de orientación, vea las instrucciones a los
incluir información sobre la fuente cuando autores de la revista a la que piense presentar
copie o descargue de internet materiales su trabajo, y utilice como modelo trabajos
escritos por otros. Y con objeto de evitar la similares al suyo publicados en esa revista.
tentación de utilizar excesivamente las También puede resultarle útil consultar las
palabras de otros, redacte los párrafos sin secciones pertinentes de los manuales de
mirar las fuentes; luego consúltelas para estilo en materia científica. En caso de duda,
verificar su exactitud. diríjase a la oficina de publicación de la
Cuando no esté seguro de si debe colocar revista.
entre comillas una serie de palabras tomadas DECLARACIÓN DE CONFLICTOS DE
de otra publicación, no dude en hacerlo. Si las INTERESES

Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por 19
Greenwood Press 2006.
Los autores de trabajos científicos tienen a preparar su manuscrito, desde el principio,
veces conflictos de intereses que, al menos con arreglo a los requisitos de la revista, en
teóricamente, podrían afectar a su objetividad lugar de tener que revisarlo luego en
con respecto a la investigación que se consecuencia. Por supuesto, si la revista
comunica. Por ejemplo, pueden tener acciones elegida no acepta su trabajo, tal vez tenga que
de la empresa fabricante del producto revisarlo para adaptarlo a otra revista. Sin
estudiado, o pueden ser asesoren de otra embargo, al menos se habrá ahorrado una
empresa de esa índole. revisión.
Al parecer, las revistas exigen a los Además de decidir pronto cuál será la
autores que comuniquen esos conflictos de primera revista elegida, tendrá que decidir
intereses. Algunas tienen listas de bien. Elegir con cuidado una revista lo
comprobación para hacerlo y otras piden esa ayudará a llegar al público más adecuado,
revelación de una forma más general. Las lograr el apropiado reconocimiento y evitar
revistas indican en distintos grados esos dificultades innecesarias para su publicación.
conflictos de intereses, al publicar los trabajos La decisión de a quién presentar el manuscrito
(Clark, 2005). es importante.
A consecuencia de una mala elección,
algunos trabajos ven retrasada su publicación,
no son objeto de un examen y revisión a
fondo, o quedan enterrados en revistas
inadecuadas. Si prevenía su manuscrito a una
revista mal elegida, puede ocurrir cualquiera
de las tres cosas que siguen, todas ellas
indeseables.
En primer lugar, el manuscrito puede serle
devuelto simplemente, con la observación de
que su trabajo “no resulta adecuado para esta
revista”. Con frecuencia, sin embargo, ese
juicio no se formula hasta después de
examinar el manuscrito. Recibir esa
observación después de haber transcurrido
semanas o meses no lo dejará muy satisfecho.

La ética exige informar honradamente


sobre esos conflictos de intereses. Más En segundo lugar, sí la revista tiene solo
importante aún es que las exigencias de esos una relación marginal con su trabajo, puede
compromisos no afecten a la objetividad de la ocurrir que el manuscrito sea juzgado mal o
investigación. Algunos científicos evitan todo injustamente por que los revisores (y el
compromiso de esa índole, a fin de evitar director) de la revista conozcan solo
incluso la posibilidad de parecer parciales. vagamente su especialidad. Puede tener que
Capítulo 6 soportar el trauma de un rechazo, aunque su
Presentación del manuscrito a la revista manuscrito hubiera podido ser aceptable para
Siempre he estado en el lugar y el una revista adecuada. O bien puede tener que
momento adecuados. Naturalmente, tuve enfrentarse con una serie de revisiones
que abrirme paso hasta allí. sugeridas, con las que no esté de acuerdo y
Bob Hope que no mejoraran su manuscrito. Y si este
RAZONES PARA DECIDIR PRONTO Y tiene realmente deficiencias, no podrá
RAZONES PARA DECIDIR BIEN aprovechar las ventajas que obtendría de una
Con demasiada frecuencia, los autores buena crítica realizada por los revisores de la
escriben un trabajo científico y piensan luego revista adecuada.
dónde publicarlo. Sin embargo, lo mejor es Por último, aunque su trabajo sea aceptado
tomar la decisión pronto, antes de empezar a y publicado, su alegría durará poco si ve luego
escribir. De esa forma, el trabajo pueda cómo queda prácticamente desconocido, por
orientarse convenientemente a su público (por estar enterrado en una publicación que leen
ejemplo, los lectores de una revista científica pocas personas del público al que usted quiso
de carácter general, una revista dedicada a la llegar. Hablar con sus colegas puede servir
materia de que se trate en su totalidad, o una para que no se produzca esta situación.
revista de su campo de investigación Piense en quienes serán los lectores
especializado). Además, de esa forma podrá adecuados. Si. por ejemplo, lo que presenta es
20 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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un estudio de física fundamental, deberá revista B y la revista C, probablemente
intentar naturalmente publicarlo en alguna debería limitar su elección a esas tres revistas.
revista internacional prestigiosa. En cambio, Si las revistas D, E y F, al ser examinadas,
puede ocurrir que su estudio se refiere a una resultaran contener solo trabajos de poca
enfermedad tropical que solo se dé en importancia, podrían ser eliminadas como
América Latina. En tal caso, su publicación en primera elección, aunque su ámbito fuera el
Nature no llegará a su verdadero público, es adecuado. Entonces tendría que elegir entre
decir, el público que necesita y puede utilizar las revistas A, B y C. Supongamos que la
esa información. Por ello, deberá publicar su revista A es una revista nueva y atractiva,
trabajo en una revista latinoamericana publicada con carácter mercantil por una casa
apropiada, y probablemente en español. editora comercial y no patrocinada por una
Para determinar las revistas que entran en empresa ni otra organización; la revista B es
consideración, recuerde cuáles han publicado una pequeña revista antigua y bien conocida,
trabajos similares al suyo. Las revistas que publicada por un famoso hospital o museo; y
hayan publicado trabajos que usted citará la revista C, una gran revista publicada por la
figurarán frecuentemente entre ellas. También principal sociedad científica de su
puede pedir a sus colegas que le indiquen especialidad. Por regla general (aunque hay
posibles lugares de publicación. Para muchas excepciones), la revista C (la revista
determinar si una revista es realmente una de la sociedad) será probablemente la más
posibilidad, consulte, en la propia revista o en prestigiosa. Será también la de mayor
su sitio web, las descripciones de su finalidad circulación (en parte por factores de calidad y
y ámbito. Vea números recientes de la revista en parte porque las revistas de sociedades son
para averiguar si esta publica investigaciones menos costosas que las otras, al menos para
como la suya y si los trabajos son del tipo del los miembros de esas sociedades). Si se
que tiene la intención de escribir. publica en una revista de esta índole, su
PRESTIGIO, ACCESO E IMPACTO trabajo tendrá más probabilidades de tener
Si hay varias revistas que parecen repercusiones en la comunidad científica a la
apropiadas, ¿importa cuál se elija? Quizá no que se dirige. La revista B puede tener casi el
debiera ser así, pero lo es. Se plantea la mismo prestigio, pero una circulación muy
cuestión del prestigio. Es posible que los limitada, lo que será una desventaja; puede ser
progresos en su carrera (ofertas de trabajo, también difícil publicar en ella, al reservar la
ascensos, donaciones, etc.) vengan mayor parte de su espacio para los trabajos
determinados en gran parte por el número de producidos dentro de la entidad que la
trabajos que publique. Pero no forzosamente. publica. La revista A (la comercial) tendrá casi
Puede ocurrir muy bien que algún tipo sabio y con seguridad la desventaja de una baja
anciano del comité de la facultad o del grupo circulación (por su precio relativamente más
que examine la concesión de donaciones sepa alto, como consecuencia del interés de la casa
reconocer y apreciar factores de calidad. editora por obtener un beneficio y del hecho
Simplemente, un trabajo publicado en una de no contar con el respaldo de una sociedad o
revista “basura” no es lo mismo que uno institución con su propia lista de suscriptores).
publicado en una revista prestigiosa. De La publicación en una revista de esta clase
hecho, ese tipo sabio y anciano (y hay muchos puede traducirse en una distribución algo
en el campo de la ciencia) puede sentirse más limitada de su trabajo.
impresionado por un candidato que haya Recele de las revistas nuevas,
publicado un artículo o un par de artículos en especialmente de las no patrocinadas por
revistas de prestigio que por otro que presente ninguna sociedad. Su circulación puede ser
10 o más publicaciones en revistas de segunda minúscula y la revista puede fracasar antes de
fila. que ella, y el trabajo de usted, lleguen a ser
¿Cómo saber la diferencia? No es fácil, y conocidos por el mundo científico. Recele
naturalmente hay muchas gradaciones. En también de la publicación en revistas que son
general, sin embargo, se puede formar un solo electrónicas, a menos que sepa quienes
juicio razonable haciendo algo de evaluarán su trabajo, por ejemplo a efectos de
investigación bibliográfica. Sin duda conocerá ascensos, consideran esas revistas tan
los trabajos importantes que se hayan prestigiosas como las que tienen versiones
publicado recientemente en su disciplina. impresas. A la inversa, recele de las revistas,
Averigüe dónde se publicaron. Si la mayoría cada vez más escasas, que solo se publican
de las verdaderas contribuciones hechas en su sobre papel, ya que los científicos esperan
especialidad se publicaron en la revista A. la poder acceder en línea a las obras científicas
importantes.
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Con el aumento de la publicación en línea, publicación de una revista mensual es casi
otros aspectos que deberán considerarse son el siempre más breve que el de una revista
libre acceso, es decir, el ofrecimiento gratuito trimestral. Suponiendo que el tiempo para
en línea por la revista de los artículos. Tendrá examinar los trabajos sea el mismo, el plazo
que considerar si debe elegir una de esas adicional de la revista trimestral oscilará entre
revistas llamadas de libre acceso que ofrecen dos y tres meses. Y, como el plazo de
inmediatamente acceso gratuito a todo su publicación, incluido el de la revisión
contenido. En ellas, los costos son sufragados editorial, de muchas (probablemente la
normalmente, al menos en parte, por unos mayoría) de las revistas mensuales oscila
honorarios que abonan los autores; esos entre cuatro y siete meses, es probable que el
honorarios se pagan por lo común con las plazo en el caso de la revista trimestral sea
donaciones recibidas; cuando los autores, hasta de 10 meses. Recuerde también que
como ocurre con los de países en desarrollo, muchas revistas, mensuales, bimestrales o
no pueden abonarlos, es posible que la revista trimestrales, tienen trabajos acumulados que
renuncie a los honorarios o los reduzca. Entre publicar, A veces resulta útil preguntar a los
las consideraciones relacionadas con el acceso colegas cuál ha sido su experiencia con la
para la publicación en revistas tradicionales, revista o revistas que esté usted considerando.
puede estar la de buscar una revista cuya Si la revista publica las fechas de “recepción
versión electrónica, solo disponible en para publicación”, podrá calcular por sí
principio a sus suscriptores, resulte mismo el plazo medio. Además, un número
gratuitamente accesible con relativa rapidez, cada vez mayor de revistas publica artículos
por ejemplo en el plazo de unos meses. Otra en línea antes de imprimirlos. Puede valer la
consideración cuando se trata de publicar en pena averiguar si una revista lo hace y, si es
una revista tradicional es saber si esa revista así, con qué rapidez.
permite la rápida inclusión de los artículos en Incluso en la época electrónica, la calidad
los sitios web de los autores o de sus de la impresión puede ser importante. Por
instituciones. ejemplo, si trata de publicar un trabajo cuyas
Un instrumento útil para estimar el pruebas principales consisten en fotografías,
prestigio relativo de las revistas de un campo deberá buscar una revista de alta calidad de
determinado es la revista de fuentes reproducción. En biología, las revistas
electrónicas Journal Citation Reports, que se publicadas por la American Society for
encuentra comúnmente en las bibliotecas Microbiology y por la Rockfeller University
universitarias. Mediante esa fuente, se puede Press han destacado siempre por su alta
determinar cuáles son las revistas citadas con calidad al respecto. Sea cual sea su
más frecuencia, tanto por el total de citas especialidad, examine la calidad de las
como por el promedio de citas por artículo reproducciones de la revista si esa calidad es
publicado, que es lo que se llama factor de importante para comunicar sus resultados.
impacto (Garfield, 1999). El factor de impacto Por último, tenga en cuenta la
parece ser una base especialmente razonable probabilidad de la aceptación. Por supuesto,
para determinar la importancia de una revista. no todo artículo es suficientemente importante
Si, en un campo determinado, el artículo y de interés lo bastante amplio para aparecer
medio de la revista A se cita con una en Science o Nature. Por el contrario, la
frecuencia doble a la del artículo medio de la mayoría de los artículos deben publicarse en
revista B, no habrá razones para poner en revistas de sus disciplinas o subdisciplinas.
duda que los investigadores consideran la Incluso dentro de campos específicos, algunos
revista A como más importante. En algunos trabajos son de importancia suficiente para ser
países e instituciones. Los factores de impacto publicados en revistas de primer orden,
de las revistas en que aparecen los trabajos mientras que otros estarán mejor en otras. Al
son uno de los criterios cuando se evalúa a los presentar incialmente su trabajo, apunte alto,
candidatos para un ascenso. generalmente a la revista más difundida y
OTROS FACTORES QUE DEBEN prestigiosa en la que su trabajo parezca tener
CONSIDERARSE probabilidades reales de publicación. Para
Al elegir una revista, pueden merecer decidir cuál es esa revista, puede examinar de
consideración también otros factores. Uno de nuevo otras posibles revistas y consultar con
ellos es la rapidez de la publicación. El tiempo colegas. Elegir una revista que sea apropiada
que transcurre entre la aceptación y la en cuanto a tema, público, prestigio, carácter
publicación refleja generalmente la frecuencia selectivo y otros factores puede servir para
de la revista. Por ejemplo, el plazo de lograr que su artículo se publique sin demora

22 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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indebida ... y a que sea leído y reconocido por mientras prepara el trabajo. Seguir las
aquellos a quienes debe llegar. instrucciones desde el principio ahorrará
UTILIZACIÓN DE LAS tiempo en la tarea,
INSTRUCCIONES A LOS AUTORES Examine también detenidamente números
Al considerar a quién presentar su trabajo, recientes de la revista. Preste atención especial
es posible que haya leído las instrucciones a a los aspectos del estilo editorial que suelen
los autores de algunas revistas. Si todavía no variar ampliamente según las revistas, como el
dispone de las de la revista que haya elegido, estilo de la cita de obras, la utilización de
consígalas antes de comenzar a escribir. epígrafes y subepígrafes, y el diseño de
Normalmente, esas instrucciones aparecerán cuadros y figuras.
en el sitio electrónico de la revista y se Poco antes de presentar el manuscrito,
publicarán al menos una vez por ejemplar. compruebe nuevamente las “Instrucciones a
Además, se puede acceder a las instrucciones los autores”, y asegúrese de haberlas seguido.
de más de 3.500 revistas biomédicas en el Si las instrucciones comprenden una lista de
sitio electrónico “Instructions to Authors in comprobación, utilícela. Al seguir
the Health Sciences” cuidadosamente las instrucciones, facilitará la
(mulford.meduohio.edu/instr). Este sitio publicación de su manuscrito desde el
incluye un enlace con los Uniform momento de empezar a redactarlo.
Requirements for Manuscripts Submited to
Biomedical Journals (www.icmje.org), un SEGUNDA PARTE
conjunto esencial de instrucciones que siguen Preparación del texto
muchas revistas. Capítulo 7
Lea detenidamente las instrucciones a los Cómo preparar el título
autores antes de empezar a preparar su Las primeras impresiones son impresiones
trabajo. Entre las preguntas que esas fuertes; por ello, el título debería ser bien
instrucciones pueden responder se encuentran estudiado y dar; en la medida en que lo
las siguientes: permitan sus límites, una indicación dura
y concisa de lo que vendrá luego.
 ¿Incluye la revista más de una categoría de T. Clifford Allbutt
artículos de investigación? Si es así. ¿en IMPORTANCIA DEL TÍTULO
qué categoría encajaría el suyo? Al preparar el título de un artículo, hará
 ¿Cuál es la extensión máxima de los bien en recordar un hecho importante: ese
artículos? ¿Cuál es la extensión máxima título será leído por miles de personas. Es
de los resúmenes? posible que solo pocas personas, si es que lo
 ¿Tiene la revista una plantilla para los hace alguna, lean el trabajo entero; pero
artículos? Si es así, ¿Cómo se puede muchas leerán el título, ya sea en la revista
acceder a ella? original o bien en alguno de los servicios
 ¿Qué secciones debería incluir el artículo? secundarios (resúmenes e índices
¿Qué directrices deberían seguirse para bibliográficos). Por consiguiente, deben
cada una? elegirse con gran cuidado todas las palabras
 ¿Qué directrices deberían seguirse con del título, y se debe cuidar la forma de
respecto al estilo de redacción? asociarlas. Tal vez el error más corriente en
 ¿Cuántas figuras y cuadros se permiten? los títulos defectuosos y, sin duda, el más
¿Qué requisitos exige la revista para las perjudicial desde el punto de vista de la
figuras y los cuadros? comprensión, sea una mala sintaxis (un orden
 ¿Cómo deben presentarse las referencias? equivocado de las palabras).
¿Hay un número máximo de referencias? ¿Qué es un buen título? Nosotros lo
Si es así, ¿cuál es? definimos como el menor número posible de
 ¿Que formato electrónico debe adoptar el palabras que describen adecuadamente el
artículo? ¿Deben insertarse las figuras y contenido de un artículo.
los cuadros dentro del texto, o deben Hay que recordar que los servicios de
aparecer al final o presentarse como indización bibliográfica y resúmenes de
archivos separados? ¿Hay algún sistema artículos dependen grandemente de la
de presentación en línea que deba exactitud del título, como dependen muchos
utilizarse? sistemas de recuperación de obras
computadorizadas que hoy se utilizan. Un
Subraye, destaque o señale de algún modo
artículo titulado de forma inapropiada puede
los puntos que deberá recordar. Consulte
perderse prácticamente y no llegar nunca al
luego las “Instrucciones a los autores”
público a que se destina.
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EXTENSIÓN DEL TÍTULO porque contienen términos generales en lugar
A veces los títulos son demasiado cortos. de términos específicos.
A la Journal of Bacterology se presentó un Podemos suponer sin riesgo que el estudio
trabajo con el título de “Estudios sobre precedido por el título mencionado no
Brucella”. Evidentemente, ese título no examinó el efecto de todos los antibióticos en
resultaba muy útil para el posible lector. ¿Se todas las clases de bacterias. Por consiguiente,
trataba de un estudio taxonómico, genético, ese título, esencialmente, carece de sentido. Si
bioquímico o médico? La verdad es que a uno solo se estudiaron uno o varios antibióticos,
le gustaría saber eso al menos. deben enumerarse en el título. Si solo se
Mucho más a menudo, los títulos son ensayó con uno o con varios organismos, estos
demasiado largos. Irónicamente, estos son con deben también mencionarse en el título. Si el
frecuencia menos significativos que los número de antibióticos o de microorganismos
cortos. Hace un siglo o cosa así, cuando la resultaba incómodamente elevado para su
ciencia estaba menos especializada, los títulos enumeración en el título, tal vez hubiera
solían ser largos e inespecíficos como “Sobre podido utilizarse en cambio un nombre
una adición al método de investigación colectivo. Ejemplos de títulos más aceptables
microscópica mediante una forma nueva de son:
producir contrastes de color entre un objeto y “Acción de la estreptomicina sobre
su entorno o entre partes concretas del objeto Mycobacterium tuberculosis”
mismo” (J. Rheinberg, J. R. Microsc. Soc. “Acción de la estreptomicina, la
1896: 373). Sin duda alguna, parece un mal neomicina y la tetraciclina sobre bacterias
título; quizá fuera un buen resumen. grampositivas”
No solo los científicos han utilizado títulos “Acción de los antibióticos poliénicos
divagadores. Vea este de 1705: Un anillo de sobre las bacterias fitopatógenas”
boda que se ajuste al dedo, o la Salve de la “Acción de diversos antibióticos
Divinidad sobre la llaga de la Humanidad, antifúngicos sobre Candida albicans y
con indicaciones para los hombres que Aspergillus fumigatus”
quieren esposas y sobre cómo elegirla, y para Aunque estos títulos son más aceptables
las mujeres que tienen maridos y sobre cómo que el de la muestra, no resultan
utilizarlos. Irónicamente, el título figuraba en especialmente satisfactorios porque siguen
un libro en miniatura (Bernard, A.: Now Al We siendo demasiado generales. Si pudiera
Need Is a Title: Famous Book Titles and How definirse fácilmente la “acción”, su
They Got That Way. W.W. Norton & significado resultaría más claro. Por ejemplo,
Company, Nueva York, 1995, pág. 58). el primero de los títulos mencionados podría
Sin lugar a dudas, 1a mayoría de los formularse como “Inhibición del crecimiento
títulos claramente largos contienen palabras de Mycobacterium tuberculosis por la
“superfluas”. A menudo, estas aparecen al estreptomicina”.
comienzo mismo del título, por ejemplo: Hace mucho tiempo, Leeuwenhoek utilizó
“Estudios sobre”, “Investigaciones sobre” y la palabra “animálculo”, descriptiva pero no
“Observaciones acerca de”. Aunque no muy específica. En los años treinta, Howard
siempre, los artículos (determinados o Raistrick publicó una importante serie de
indeterminados) pueden ser también palabras artículos con el título de “Estudios sobre las
“superfluas”. Y, desde luego, no se utilizarán bacterias”. Un documento análogo tendría hoy
al preparar los índices. un título mucho más específico. Si el estudio
NECESIDAD DE TÍTULOS se refiriese a un microorganismo, el título
ESPECÍFICOS expresaría el género, la especie y,
Analicemos un título como muestra: posiblemente, hasta el número de la cepa. Si
“Acción de los antibióticos sobre las se refiriese a una enzima de un
bacterias”. ¿Es un buen título? Desde el punto microorganismo, el título no sería algo así
de vista de la forma lo es; es corto y no lleva como “Las enzimas en las bacterias”, sino
exceso de equipaje (palabras inútiles). como “La dihidrofolato reductasa en Bacillus
Indudablemente, no mejoraría cambiándolo subtilis".
por “Observaciones preliminares sobre el IMPORTANCIA DE LA SINTAXIS
efecto de algunos antibióticos en diversas En los títulos hay que tener especial
especies de bacterias”. Sin embargo (y esto cuidado con la sintaxis. La mayoría de los
nos lleva al punto siguiente), la mayoría de los errores gramaticales de los títulos se deben al
títulos que son demasiado cortos lo son orden defectuoso de las palabras.

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A la Journal of Bacteriology se presentó ejemplo: “Amalthea’s Density Is Less Than
un trabajo con el título “Mecanismo de That of Water” (La densidad de Almatea es
supresión de la neumonía no transmisible en menor que la del agua) (Science 308: 1291,
la rata inducida por el virus de la enfermedad 2005). Se podría objetar a un título así por dos
de Newcastle”. A menos que este autor haya razones. En primer lugar, la forma verbal “es”
conseguido demostrar la generación es una palabra superflua, pues podría
espontánea, tiene que haber sido la neumonía suprimirse, sustituyéndola por una coma, sin
lo inducido y no la rata. (El título hubiera afectar a la comprensión. En segundo lugar, la
debido ser: “Mecanismo de supresión de la inclusión de ese “es” da por resultado un título
neumonía no contagiosa inducida en la rata que suena a afirmación tajante. Tiene una
por el virus de la enfermedad de aureola dogmática, ya que no estamos
Newscastle”.) acostumbrados a que los autores indiquen sus
Si el lector no cree ya que los niños son conclusiones en tiempo presente, por razones
consecuencia de una visita de la cigüeña, le que se explican ampliamente en el capítulo
ofrecemos este título (Bacteriol. Proc., p. 102, 30. Rosner (1990) dio el nombre de “título
1968): “Infecciones múltiples de los recién afirmativo” (assertive sentence title: AST) a
nacidos como consecuencia de la esa clase de títulos y una serie de razones para
implantación de Staphylococcus aureus no utilizarlos. En particular —dice— resultan
502A”. (¿Habrá sido un “estafilococo con “inadecuados e imprudentes” porque “en
cola”?). algunos casos, expresan con audacia una
Otro ejemplo (Clin. Res. 8: 134, 1960): conclusión que luego se recoge con menos
“Evaluación preliminar canina y clínica de la seguridad en el resumen o en otra parte”, y
estreptovitacina, nuevo agente antitumoral”. porque “trivializan un informe científico al
Cuando ese perro termine de evaluar la reducirlo a una observación lacónica”.
estreptovitacina, tengo algunos trabajos a los El significado y el orden de las palabras
que me gustaría que echase una ojeada. del título son importantes para el posible
Desde el punto de vista gramatical, lector que ve el título en el índice de la revista.
recomiendo ser cuidadoso con la utilización Pero estas consideraciones son igualmente
de “utilizando”. Creo que este es el gerundio importantes para todos los posibles usuarios
que más confusiones causa en la redacción de la bibliografía, incluidos aquellos
científica. O bien hay más perros inteligentes, (probablemente, la mayoría) que tienen
o la palabra “utilizando” está mal empleada en conocimiento del artículo a través de fuentes
esta frase de un reciente manuscrito: secundarias. Por ello, el título debe ser útil
“Utilizando un broncoscopio fibróptico, los como etiqueta que acompaña al trabajo mismo
perros se inmunizaron con eritrocitos de y adoptar también una forma apropiada para
carnero”. los sistemas de indización mecanizada que
Los perros no son los únicos animales utilizan Chemical Abstracts, MEDLINE y
inteligentes, A la Journal of Bacteriology se otros servicios semejantes. En resumen, los
presentó un trabajo titulado “Aislamiento de términos del título deben ser aquellos que
antígenos de mono utilizando técnicas de destaquen el contenido importante del
fijación del complemento”. artículo.
Y hasta las bacterias son inteligentes. A la Como ayuda para los lectores, en la parte
Journal of Clinical Microbiology llegó otro superior de cada página se imprimen
manuscrito con el título “Caracterización de “titulillos” o “títulos de página”. A menudo, el
las bacterias que producen mastitis mediante título de la revista o del libro aparece en la
la cromatografía de gas líquido”. ¿No es parte superior de las páginas de la izquierda, y
maravilloso que haya bacterias capaces de el del artículo o el capítulo en la de las
utilizar la cromatografía? páginas de la derecha (como en este libro).
EL TÍTULO COMO ETIQUETA Normalmente, se necesita una versión
El título de un artículo es una etiqueta, no abreviada del título por limitaciones de
una oración gramatical. Como no es una espacio. (Es probable que en las
oración, con el sujeto, verbo y complemento “Instrucciones a los autores'” de la revista se
habituales, resulta realmente más sencillo (o, indique el número máximo de caracteres.)
por lo menos, normalmente más corto), pero Resulta prudente sugerir un titulillo apropiado
el orden de las palabras se hace tanto más en la primera página del original.
importante. ABREVIATURAS Y JERGA
En realidad, algunas revistas permiten que Los títulos no deben contener casi nunca
el título sea una oración completa. He aquí un abreviaturas, fórmulas químicas, nombres

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patentados (en lugar de genéricos), jerga, etc. títulos de artículos en forma de pregunta se
Al redactar el título, el autor debe preguntarse: vuelven ininteligibles y, en mi opinión, no
“¿Cómo buscaría yo esta información en un debieran utilizarse títulos “interrogativos”.)
índice?”. Si el artículo se refiere a un efecto El título partido (igual que uno en serie,
del ácido clorhídrico, ¿deberá contener el salvo porque el número romano se sustituye
título las palabras “ácido clorhídrico” o la por dos puntos) resulta bastante mejor, pues
fórmula “HCl”, mucho más corta y fácilmente evita algunos de los problemas mencionados.
reconocible? La respuesta parece evidente: la Algunas revistas parecen ser partidarias de los
mayoría de nosotros buscaríamos en el índice títulos partidos, posiblemente porque
“clo” y no “hcl”. Además, si unos autores consideran necesario que las palabras más
utilizaran (y lo permitieran los directores de importantes del título aparezcan primero.
las revistas) HCl y otros ácido clorhídrico, el (Ejemplo: “La estructura del canal de potasio:
usuario de los servicios bibliográficos quizá Base molecular de la conducción y
localizase solo una parte de los trabajos selectividad de los K+”, Science 280: 69,
publicados, sin darse cuenta de que había más 1998.) A veces, los títulos partidos pueden ser
abajo otra entrada abreviada. En realidad, los de ayuda para el lector, pero pueden parecer
grandes servicios secundarios tienen pedantes, acentúan con frecuencia un término
programas informáticos que pueden agrupar general en lugar de otro más expresivo,
entradas como ácido desoxirribonucleico, requieren puntuación, embrollan los índices y,
ADN y DNA (deoxyribonucleic acid). Sin en general, redundan en títulos peores que un
embargo, para los autores (y directores) es simple título como etiqueta.
mucho mejor evitar las abreviaturas en los Sin embargo, la utilización de un título
títulos. Y la misma regla se aplica a los sencillo no disminuye la necesidad de una
nombres patentados, la jerga y la terminología sintaxis adecuada ni de que cada palabra se
insólita o anticuada. utilice adecuadamente. Por ejemplo, un título
TÍTULOS EN SERIE como “Nuevas normas sobre colores en
La mayoría de los directores son enemigos biología” parecería indicar la elaboración de
de la combinación título principal-subtítulo y especificaciones sobre colores para su
de los títulos partidos. La combinación título utilización al describir los ejemplares de
principal-subtítulo (títulos en serie) era muy plantas y animales. Sin embargo, si el título
corriente hace unos años. (Por ejemplo: fuera “Nuevas normas sobre colores para
“Estudios sobre las bacterias. IV. Pared celular biólogos” (BioScience 27: 762, 1977), las
de Staphylococcus aureus.) Hoy, muchos nuevas normas podrían ser útiles para estudiar
directores creen que es importante, la taxonomía de los biólogos, permitiéndonos
especialmente para el lector, que cada artículo distinguir los verdes de los colorados.
publicado “presente los resultados de un Capítulo 8
estudio independiente y coherente; no se Cómo enumerar los autores y sus
admiten los artículos en series numeradas” direcciones
(“Instrucciones a los autores”, Journal of Pocos discutirán que los investigadores
Bacteriology). Los trabajos en serie se deben asumir la responsabilidad de los
relacionaban demasiado entre sí, y cada trabajos que lleven su nombre. Todo
comunicación presentaba unos cuantos investigador superior de un laboratorio
fragmentos; por ello, el lector tropezaba con que incluye su nombre en un trabajo sin
grandes inconvenientes si no podía leer de haberlo supervisado o haber participado
forma consecutiva la serie entera. Además, el directamente en él abusa indudablemente
sistema en serie es molesto para los directores del sistema de créditos. Ha habido
a causa de los problemas de programación y ocasiones en que científicos distinguidos
las demoras, (¿Que ocurre si se acepta el han incluido irresponsablemente su
trabajo IV pero el III se rechaza o se demora nombre en trabajos que contenían errores
en la etapa de arbitraje?) Otras objeciones son graves o fraudes. Justificadamente,
que los títulos en serie contienen casi siempre algunos han tenido que pagar por ello un
redundancias considerables; la primera parte alto precio.
(la situada antes del número romano) suele ser Editorial, Nature, pág. 831, 26 de junio de 1977
tan general que resulta inútil; y los resultados EL ORDEN DE LOS NOMBRES
de la indización cuando los servicios “Cuando hay coautores, los problemas de
secundarios obtienen un índice son a menudo autoría pueden ir de lo trivial a lo
ininteligibles, porque resulta imposible catastrófico”.
reconstruir esos títulos dobles, (También los Maeve O'Connor

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La parte más fácil de la preparación de un DEFINICIÓN DE AUTORÍA
artículo científico es incluir simplemente los Tal vez podamos definir ahora la autoría
nombres de los autores y sus direcciones. diciendo que la lista de autores debe incluir a
Bueno, a veces. aquellos, y solo a aquellos, que contribuyeron
Todavía no sabemos de ningún duelo realmente a la concepción general y la
motivado por un desacuerdo en el orden de ejecución de los experimentos. Además, los
enumeración de los autores, pero ha habido autores deben enumerarse normalmente por
caoss en que colegas por lo demás razonables orden de importancia en relación con los
y racionales se convirtieron en enemigos experimentos, reconociendo al primero como
acérrimos únicamente por no poder ponerse autor principal, al segundo como principal
de acuerdo sobre los nombres que había que asociado, y al tercero posiblemente como al
incluir y su orden. segundo pero, más frecuentemente. con una
¿Cuál es el orden correcto? Por desgracia, participación menor en el trabajo comunicado.
no hay normas convenidas ni convenciones de Los colegas o supervisores no deben pedir ni
aceptación general. Algunos autores, tal vez permitir que sus nombres se incluyan en
para evitar discusiones entre ellos, convienen manuscritos sobre investigaciones en las que
en enumerar sus nombres alfabéticamente. En no hayan participado estrechamente. El autor
el ámbito de las matemáticas, esta práctica de un artículo debe definirse como aquel que
parece ser universal. Algunas parejas de asume la responsabilidad intelectual de los
investigadores que colaboran repetídamente se resultados de la investigación sobre la que se
turnan en el primer puesto. informa. Sin embargo, esta definición debe
En otro tiempo, la tendencia general era matizarse teniendo en cuenta que la ciencia
incluir como autor al jefe del laboratorio, moderna es, en muchos campos, colaboradora
hubiera participado o no activamente en la y multidisciplinaria. Sería poco realista
investigación. A menudo, el “jefe” se colocaba suponer que todos los autores pueden
el último (el segundo si eran dos autores, el defender todos los aspectos de un artículo
tercero si eran tres, etc.). Como consecuencia, escrito por colaboradores procedentes de
el último puesto pareció adquirir prestigio. De diversas disciplinas. Aun así, debe
esa forma, dos autores, de los cuales ninguno considerarse a cada autor plenamente
era jefe de laboratorio, ni siquiera profesor responsable de la elección de sus colegas.
principal, competían por el segundo puesto. Si Es cierto que decidir sobre la autoría no
había tres o más autores, el autor “importante” resulta siempre fácil. A menudo es
quería el primer puesto o el último, pero no increíblemente difícil analizar las aportaciones
uno intermedio. intelectuales a un artículo. Indudablemente,
Una tendencia compensadora y más quienes han trabajado intensamente durante
moderna ha sido definir al primero de los meses o años en un problema de investigación
autores como autor principal y progenitor pueden tener dificultades para recordar quién
primario del trabajo comunicado. Incluso tuvo la concepción original de la investigación
cuando el primer autor es un estudiante o de quién fue la idea brillante que resultó
graduado y el segundo (tercero, cuarto), el jefe esencial para el éxito de los experimentos. ¿Y
del laboratorio, tal vez incluso un premio qué pueden hacer esos colegas cuando todo
Nobel, hoy se acepta que el primero es el encaja repentinamente como consecuencia de
“autor principal” y se supone que es él quien una pregunta sonsacadora del consabido
ha hecho la mayor parte de la investigación o “chico del laboratorio de al lado”, que no
toda ella. intervino para nada en la investigación?
Aún persiste la tendencia de algunos Cada autor incluido tiene que haber hecho
directores de laboratorio a insistir en que su una contribución importante al estudio que se
nombre aparezca en todos los trabajos comunica, y la palabra “importante” se refiere
publicados procedentes de su establecimiento. a los aspectos del estudio que se tradujeron en
También sigue en uso el método de “lista de información nueva, que es el concepto que
lavandería”, consistente en citar como autor a define un artículo científico original.
casi todo el personal del laboratorio. Incluidos La secuencia de los autores de un artículo
los técnicos que quizá limpiaron los tubos de publicado debe decidirse, unánimemente,
ensayo al concluir los experimentos. Además, antes de iniciar la investigación. Puede ser
la tendencia hacia la investigación en necesario hacer luego algún cambio, según el
colaboración crece continuamente. Por ello, el giro que la investigación tome, pero resulta
promedio de autores por artículo está descabellado dejar la importante cuestión de
aumentando. la autoría para el final del proceso de
investigación.
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En algunas disciplinas no es raro ver 10 o ayuda del técnico B deberá reconocerse en la
más autores anotados en el encabezamiento de sección de Agradecimiento.)
un artículo (que en ocasiones era solo una Supongamos ahora que esos experimentos
“nota”). Por ejemplo, un trabajo publicado por no tienen éxito. El técnico B lleva los
F. Bulos et al. (Phys. Rev. Letters 13: 486, resultados negativos al científico A y dice algo
1964) tenía 27 autores y solo 12 párrafos. así como: “Creo que podríamos conseguir que
Esos informes proceden con frecuencia de esa condenada cepa se multiplicara si
laboratorios tan pequeños que 10 personas no cambiáramos la temperatura de incubación de
caben en ellos, ni mucho menos pueden hacer 24 a 37 °C y añadiéramos albúmina de suero
una contribución significativa al experimento. al medio”. El científico A accede a intentarlo,
¿A qué se debe la tendencia a enumerar el experimento da el resultado previsto y se
una legión de autores? Puede haber varias redacta un artículo. El técnico B aporta
razones, pero una de ellas, sin lugar a dudas, también algunas ideas que contribuyen a la
tiene que ver con el síndrome de publicar o interpretación de los resultados. En este caso,
perecer. Algunos investigadores halagan o el científico A y el técnico B, por ese orden,
adulan a sus colegas tan eficazmente que se deberán incluirse como autores.
convierten en autores de todos o la mayor Avancemos un paso más en este ejemplo.
parte de los artículos que proceden del Supongamos que los experimentos a 37 °C y
laboratorio de estos. La productividad con albúmina de suero tienen éxito, pero que
investigadora de aquellos puede ser en el científico A se da cuenta entonces de que
realidad escasa, pero al final del año su lista hay un cabo suelto evidente: el crecimiento en
de publicaciones bien puede ser extensa. En esas condiciones indica que el
algunas instituciones, esas listas abultadas microorganismo estudiado es patógeno,
redundan en ascensos. No obstante, la práctica mientras que las publicaciones anteriores
no resulta recomendable. Tal vez algunos habían señalado que no lo era. El científico A
administradores se dejen engañar y esos pide ahora a su colega el científico C,
aprovechados obtengan ventajas microbiólogo experto en agentes patógenos,
momentáneas. Pero creemos que un verdadero que evalúe la patogenicidad del microbio. El
científico no permite que su propio trabajo se científico C hace un rápido ensayo,
diluya añadiendo los nombres de otras inyectando la sustancia experimental en
personas que han hecho una aportación ratones de laboratorio por el procedimiento
minúscula, ni quiere que su propio nombre normal que utilizaría cualquier microbiólogo
sufra el desdoro que supone la adición de una médico, y confirma la patogenicidad.
retahíla de personajes de segunda línea. Entonces se añaden unas cuantas frases
En pocas palabras, un artículo científico importantes al texto, y el trabajo se publica. El
debe incluir como autores únicamente a científico A y el técnico B aparecen como
quienes hayan contribuido sustancialmente en autores; la ayuda del científico C se reconoce
la investigación. Enumerar injustificadamente en el Agradecimiento.
múltiples autores perjudica a los auténticos Supongamos, sin embargo, que el
investigadores y puede producir pesadillas científico C se interesa por esa cepa peculiar y
bibliográficas. Véanse más cuestiones realiza una serie de experimentos bien
relacionadas con la definición de la autoría en planificada, que lleva a la conclusión de que
Huth (1986), Davidoff (2000) y Claxton esa cepa determinada no solo es patógena en
(2005). los ratones sino que es también la culpable,
DETERMINACIÓN DEL ORDEN: UN mucho tiempo buscada, de ciertas infecciones
EJEMPLO humanas raras. En consecuencia, se añaden
Tal vez el siguiente ejemplo ayude a dos nuevos cuadros de datos al texto y se
aclarar el grado de participación conceptual o reescriben los Resultados y la Discusión. El
técnica que debe definir la autoría. documento se publica entonces presentando
Supongamos que el científico A proyecta como autores al científico A, el técnico B y el
una serie de experimentos que podrían científico C. (Se podría defender que el
traducirse en nuevos conocimientos científico C figurase en segundo lugar.)
importantes, y que luego dice al técnico B FORMA ADECUADA Y UNIFORME
cómo hacer esos experimentos. Si los Por lo que se refiere a los nombres de los
experimentos tienen éxito y ello da origen a autores, la forma preferida de designación es
un artículo original, el científico A será el normalmente nombre de pila y apellidos. Si
único autor, aunque el técnico B haya un autor utiliza solo iniciales, lo que ha sido
realizado todo el trabajo. (Naturalmente, la una lamentable tendencia en la ciencia, la

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bibliografía científica puede resultar confusa. académicas en las referencias. Los autores
Si hay dos individuos llamados Jonathan B. deberán consultar las “Instrucciones a los
Jones, los servicios bibliográficos podrán autores” de la revista o algún número reciente
distinguirlos (basándose en las direcciones). de esta para saber qué sistema se prefiere.
Pero si son docenas los que publican con el Si una revista permite incluir tanto títulos
nombre de J. B. Jones (especialmente si, a como cargos, tal vez permita también un poco
veces, algunos utilizan el de Jonathan B. de publicidad, como sugería el temible Leo
Jones), Jos servicios de información Rosten (1968):
bibliográfica tendrán una tarea desesperada al Dr. Joseph Kipnis, psiquiatra
tratar de mantener las cosas como es debido. Dr. Eli Lowitz, proctólogo
Muchos científicos resisten la tentación de Especialistas en mecánica y fontanería.
cambiar de nombre (por ejemplo, después de Se aprietan tornillos y se reparan cañerías.
contraer matrimonio), en parte al menos para Dr. M. J. Kornblum y Dr. Albert
evitar la confusión en la bibliografía. Steinkoff, obstetras
En lugar de utilizar un nombre de pila, la Servicio las 24 horas. Resolvemos
inicial del segundo y un apellido, ¿no sería situaciones embarazosas.
mejor escribir el segundo nombre entero? No.
Una vez más, debemos comprender que la ENUMERACIÓN DE LAS
recuperación de obras científicas es un DIRECCIONES
proceso computadorizado (y que las Las normas para enumerar las direcciones
computadoras pueden confundirse son sencillas pero se infringen con frecuencia.
fácilmente). Un autor que tenga nombres de Como consecuencia, no siempre es posible
pila corrientes (por ejemplo Robert Jones) relacionar cada autor con su dirección. La
puede tener la tentación de escribir su segundo mayoría de las veces, sin embargo, es el estilo
nombre entero, pensando que Robert Smith de la revista el que crea la confusión y no los
Jones es más característico que Robert S. pecados de comisión u omisión del autor.
Jones. Sin embargo, et doble nombre Para cada autor se indica una dirección (el
resultante es un problema. ¿Debe recoger el nombre y dirección del laboratorio en que se
índice computadorizado a ese autor como hizo el trabajo). Si antes de la publicación el
“Jones” o como “Smith Jones”? Como los autor cambia de dirección, deberá indicarse la
nombres dobles, con guión o sin el, son nueva en una nota que diga “Dirección
corrientes, especialmente en Inglaterra y actual”.
América Latina, el problema no resulta fácil Cuando haya dos o más autores, cada uno
para las computadoras (ni para sus de una institución diferente, las direcciones
programadores). deberán enumerarse en el mismo orden que
Saber cómo incluir el nombre de uno en estos.
un trabajo científico en inglés puede ser difícil El problema principal se plantea cuando
cuando se trata de autores internacionales, ya un artículo es publicado por, digamos, tres
que los diferentes idiomas tiene formas de autores de dos instituciones. En esos casos, se
nombres diferentes y es posible que exista deberá incluir una llamada apropiada, tal
más de una para su transliteración. Para el como una a, b, o c voladita. Después del
caso de los autores con nombres chinos, hay nombre del autor y antes (o después) de la
un artículo de Sun y Zhou (2002) con dirección correspondiente.
recomendaciones. Y en el de los autores de Esta convención es útil a menudo para los
diversos orígenes nacionales, los manuales de lectores que quieran saber si R. Jones está en
estilo puede proporcionar orientación, y Yale o en Harvard. La identificación clara de
también los directores de revistas. Sea cual autores y direcciones es también de
fuere la forma que elija el científico, deberá importancia fundamental para varios de los
utilizarla siempre en los trabajos científicos en servicios secundarios. Para que estos
inglés, y no, por ejemplo, Shou-Chu Qian en funcionen debidamente. Tienen que saber si
unos artículos, Shouchu Qian en otros y S. un trabajo publicado es obra del J. Jones de la
Chien en otros más. Universidad Estatal de Iowa, del de la
En general, las revistas científicas no Universidad Cornell o del de la Universidad
indican las calificaciones académicas después de Cambridge, Inglaterra. Solo si se puede
de los nombres de los autores, ni incluyen identificar debidamente a los autores pueden
títulos como el de doctor. Sin embargo, la agruparse sus publicaciones en los índices de
mayoría de las revistas médicas incluyen los citas.
títulos junto con los nombres, aunque ni
siquiera en ellas se indican las calificaciones
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FINALIDADES importancia de las conclusiones se muestra en
Hay que recordar que una dirección tiene el hecho de que a menudo aparecen tres veces:
dos finalidades. Ayuda a identificar al autor, e una en el Resumen, otra en la Introducción y
indica también cómo ponerse en contacto con de nuevo (probablemente con más detalle) en
él. Dado que los científicos se comunican hoy la Discusión.
en general por correo electrónico, debería Sobre todo, el Resumen debe escribirse en
incluirse en general una dirección electrónica, pretérito, porque se refiere a un trabajo ya
al menos para el autor al qué deberán dirigirse realizado.
las comunicaciones relativas al trabajo. El Resumen no debe presentar ninguna
Algunas revistas utilizan asteriscos, notas a información ni conclusión que no figuren en
pie de página o la sección de Agradecimiento el artículo. Las referencias bibliográficas no
para indicar esas personas. Los autores deben deben citarse en el Resumen (excepto en casos
conocer las normas de la revista al respecto, y raros, como cuando se describe la
decidir previamente qué autor desempeñará modificación de algún método anteriormente
esa función. publicado). De la misma manera, el Resumen
A menos que un científico quiera publicar no debe incluir ni referirse a cuadros y figuras.
anónimamente (o lo más anónimamente TIPOS DE RESÚMENES
posible), debe considerarse obligatorio incluir Las reglas que anteceden se aplican a los
su nombre y dirección completos. resúmenes utilizados en las revistas primarias
Capítulo 9 y, a menudo sin ningún cambio, en los
Cómo preparar el Resumen servicios secundarios (Chemical Abstracts y
Tengo la muy clara impresión de que la otros y semejantes). Este tipo de resumen se
comunicación científica está siendo califica a menudo de informativo, y tiene por
gravemente obstaculizada por unos objeto condensar el artículo. Debe exponer
resúmenes deficientes, escritos en una brevemente el problema, el método utilizado
jerga incomprensible. para estudiarlo y los principales datos y
Sheila M. McNab conclusiones. A menudo, el resumen hace
DEFINICIÓN innecesario leer todo el trabajo; sin esos
El Resumen puede considerarse como una resúmenes, los científicos no podrían
versión en miniatura del artículo. Debe ofrecer mantenerse al día en los campos de
un sumario breve de cada una de las secciones investigación activa. Este es el tipo de
principales: Introducción, Materiales y resumen que precede al texto del artículo
métodos, Resultados y Discusión. Como decía sirviendo como “encabezamiento” en la
Houghton (1975), “un resumen puede mayoría de las revistas.
definirse como un sumario de la información Otro tipo corriente de resumen es el
contenida en un trabajo”. indicativo (llamado a veces descriptivo). Este
“Un resumen bien preparado permite a los tiene por objeto indicar el tema del artículo, a
lectores identificar rápida y exactamente el modo de índice lo cual permite a los posibles
contenido de un documento, determinar su lectores decidir si quieren leerlo. Sin embargo,
pertinencia para sus intereses y decidir así si por su carácter descriptivo y no sustantivo rara
tienen que leer el trabajo en su totalidad” vez puede sustituir al trabajo completo. Por
(American National Standards Institute, ello, los resúmenes de los artículos de
1979b). El Resumen no debe exceder la investigación no deben ser indicativos; en
extensión especificada por la revista cambio, pueden serlo en otros tipos de
(comúnmente 250 palabras) y ha de orientarse publicaciones (artículos de revisión,
a definir claramente lo que el artículo trata. comunicaciones a conferencias, informes
Normalmente, el Resumen debe ser de un solo oficiales, etc.). Esta clase de resúmenes suelen
párrafo. (Algunas revistas médicas publican ser de gran utilidad para los bibliotecarios.
ahora resúmenes “estructurados”, compuestos McGirr (1973) examinó muy bien los
por varios párrafos breves, cada uno de ellos distintos usos y tipos de resúmenes, y vale la
precedido por un subepígrafe establecido.) pena repetir sus conclusiones: “Al escribir un
Muchas personas leerán ese Resumen, ya sea resumen, hay que recordar que se publicará
en la revista original o bien en la forma aisladamente y que deberá ser autónomo. Es
obtenida por una búsqueda informatizada. decir, no deberá contener referencias
El Resumen deberá 1) indicar los bibliográficas, figuras ni cuadros... Su
objetivos principales y el alcance de la vocabulario deberá ser familiar para el posible
investigación, 2) describir los métodos lector. Se omitirán las siglas y abreviaturas
empleados, 3) resumir los resultados, y 4)
enunciar las conclusiones principales. La
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poco conocidas. Si es posible, se escribirá el dominar los fundamentos de la preparación
artículo antes, que el resumen”. del Resumen.
Salvo si una expresión larga se utiliza Al escribir el Resumen, sopese
varias veces en el Resumen, no deberá cuidadosamente cada palabra. Si puede
abreviarse. Será mejor esperar y presentar la exponer lo que hace falta en 100 palabras, no
abreviatura apropiada la primera vez que se hay porqué utilizar 200. Desde un punto de
utilice el término en el texto (probablemente vista económico, no tiene sentido
en la Introducción). malgastarlas, El sistema global de
ECONOMÍA DE PALABRAS comunicación no puede permitirse los abusos
A veces, un científico omite algo verbales. Lo que es más importante: la
importante en un Resumen. Sin embargo, la utilización de palabras claras y expresivas
inclusión de detalles innecesarios es con impresionará a los directores y árbitros (por
mucho el error más corriente. no hablar de los lectores), mientras que el uso
Un científico tenía una teoría sumamente de construcciones abstrusas y verbosas
complicada sobre las relaciones entre materia provocará, muy probablemente, que se ponga
y energía. Escribió un artículo horriblemente una cruz en la casilla de “rechazado” del
complicado. Sin embargo, ese científico, formulario del árbitro.
conociendo las limitaciones de los directores Un experimentado profesor de redacción
de revistas, comprendió que el Resumen de su científica contaba a veces una anécdota para
trabajo tendría que ser corto y sencillo para ilustrar los aspectos esenciales de la redacción
que se considerase aceptable. Así pues, se de buenos resúmenes. Les decía a sus alumnos
pasó horas y horas puliendo su Resumen. Fue que solo recogieran los puntos esenciales de la
eliminando palabra tras palabra hasta que, historia, lo que, naturalmente, es la clave para
finalmente, toda verbosidad quedó suprimida. hacer buenos resúmenes.
Lo que dejó fue el Resumen más breve que La anécdota es esta: Una noche, una
jamás se haya escrito: “E = mc2”. orquesta sinfónica debía tocar la famosa
Hoy, la mayoría de las revistas científicas Novena Sinfonía de Beethoven. Antes del
publican un Resumen al principio de cada concierto, los contrabajistas, que son la base
artículo. En general, se imprime como un solo armónica de la obra, estaban conversando y
párrafo (y así debe presentarse). En vista de uno de ellos recordó a los otros que, hacia el
que precede al artículo y como a los directores final de la Novena, había una larga pausa para
y árbitros les agrada tener alguna orientación, los contrabajos. Otro dijo: “Esta noche, en
el Resumen es, casi universalmente, la lugar de quedamrns en el escenario aburridos,
primera parte del manuscrito que se lee en el ¿,por que no nos escapamos, salimos por la
proceso de arbitraje. Por consiguiente, es de puerta trasera, vamos al bar de enfrente y
importancia fundamental que esté escrito de echamos unos tragos?”. Todos estuvieron de
forma clara y sencilla. Si no puede hacer una acuerdo. Aquella noche, cuando llegó la
buena impresión con el Resumen, su causa “pausa”, se largaron con disimulo del
puede estar condenada al fracaso. Muy a escenario, fueron al bar y se tomaron cuatro
menudo, el árbitro estará peligrosamente cerca güisquis dobles cada uno. Uno de los
de juzgar definitivamente el original después contrabajistas dijo: “Bueno, creo que ya es
de leer tan solo el Resumen. Esto puede hora de volver para el final”. Otro le contestó:
ocurrir porque tenga escasa capacidad de “No se preocupen. Cuando decidimos esto, fui
atención (como ocurre con frecuencia). Sin al atril del director y até la partitura con un
embargo, como por definición un Resumen es cordel, allí donde acaba nuestra pausa.
sencillamente una versión muy breve del Necesitará unos minutos para deshacer los
trabajo entero, es lógico que el árbitro llegue a nudos. Vamos a echar otra ronda”. Y así lo
una conclusión prematura, y es probable que hicieron.
esta sea correcta. Normalmente, un buen En ese momento el profesor decía a sus
Resumen va seguido por un buen artículo; un alumnos: “Bueno, la historia ha llegado a su
mal Resumen es presagio de peores males. punto culminante. Si han anotado los datos
Como la mayoría de las revistas exigen un esenciales, como exige un buen resumen,
Resumen inicial y como este es también un tendrán algo así como: “El concierto de la
requisito para participar en muchas reuniones Novena Sinfonía está terminando y todos los
nacionales e internacionales (ya que la contrabajistas han tomado más de la cuenta”.
participación está determinada a veces por los Capítulo 10
resúmenes presentados), los científicos deben Cómo escribir la Introducción
Lo que mal empieza, mal acaba.
Eurípides
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REGLAS QUE SE SUGIEREN sugeridas por los resultados. No hay que tener
Una vez superadas las partes preliminares, al lector en suspenso; es mejor que siga el
llegamos al artículo mismo. Algunos desarrollo de las pruebas. Un final con
escritores experimentados preparan el título y sorpresa al estilo de los cuentos de O. Henry
el Resumen después de escribir el trabajo, no quizá sea buena literatura, pero difícilmente
obstante que esos elementos deben figurar en encaja en el molde del método científico.
primer lugar. Sin embargo, hay que tener en Para desarrollar este último aspecto:
mente (aunque no se tenga en el papel o en la muchos autores, especialmente los
computadora) un título provisional y un principiantes, cometen el error de reservarse
esbozo del artículo que se tiene la intención de los resultados más importantes hasta bien
escribir. También hay que considerar el nivel avanzado el texto. En casos extremos, los
del público para el que se escribe, a fin de autores omiten a veces los resultados
tener una base para decidir los términos y importantes en el Resumen, al parecer porque
procesos que deben definirse o describirse y confian en crear suspenso mientras avanzan
los que no. Si no se tiene un propósito claro, hacia una culminación bien escondida y
puede ocurrir que se escriba en seis espectacular. Sin embargo, se trata de una
direcciones distintas al mismo tiempo. tonta estratagema que, entre los científicos
Una táctica prudente consiste en comenzar bien informados, tiene la misma acogida que
a escribir el artículo cuando todavía se está un “andó” o un “andara” en una reunión de
haciendo la investigación. Esto facilita la tarea gramáticos. Básicamente, el problema de los
de escribir porque todo está fresco en la finales con sorpresa es que los lectores se
memoria. Además, el proceso mismo de aburren y abandonan la lectura mucho antes
redacción puede indicar incoherencias en los de llegar al ingenioso final. “Leer un artículo
resultados o sugerir otras actividades científico no es como leer una novela
colaterales que podrían realizarse. Así pues, policiaca. Queremos saber desde el principio
comience la redacción mientras dispone aun que quien lo hizo fue el mayordomo”
de los aparatos y materiales de (Ratnoff, 1981).
experimentación. Si hay coautores, será RAZONES DE LAS REGLAS
prudente redactar el manuscrito mientras Las tres primeras reglas para una buena
todavía se pueda consultar con ellos. Introducción necesitan pocas explicaciones,
La primera sección del texto propiamente ya que son bastante bien aceptadas por la
dicho debe ser, naturalmente, la Introducción, mayoría de los escritores científicos, incluidos
La finalidad de esta debe ser suministrar los principiantes. Es importante recordar, sin
suficientes antecedentes para que el lector embargo, que la finalidad de la Introducción
pueda comprender y evaluar los resultados del es introducir (el artículo). Así pues, la primera
estudio sin necesidad de consultar regla (definir el problema) es la norma
publicaciones anteriores sobre el tema. Debe cardinal. Y, evidentemente, si no se expone el
presentar también el fundamento racional del problema de una forma razonable y
estudio. Por encima de todo, hay que comprensible, los lectores no se interesarán
manifestar breve y claramente cuál es el por la solución. Aunque el lector se moleste en
propósito al escribir el artículo. Hay que elegir leer el trabajo, lo que es poco probable si el
las referencias cuidadosamente para problema no se ha presentado claramente, no
suministrar los antecedentes mas importantes. se dejará impresionar por la brillantez de la
Una gran parte de la Introducción deberá solución. En cierto sentido, un artículo
escribirse en tiempo presente porque se científico es como otros tipos de periodismo.
referirá principalmente al problema planteado En la Introducción hay que poner un
y los conocimientos admitidos en la materia “anzuelo” para captar la atención del lector.
en el momento de iniciar el trabajo. ¿Por qué se eligió ese tema y por qué es
Se sugieren las siguientes reglas que debe importante?
observar una buena Introducción: 1) Exponer La segunda y la tercera reglas están
primero, con toda la claridad posible, la relacionadas con la primera. El examen de la
naturaleza y el alcance del problema bibliografía y la elección del método deben
investigado. 2) Revisar las publicaciones presentarse de forma que el lector comprenda
pertinentes para orientar al lector. 3) Indicar el cuál era el problema y cómo se trató de
método de investigación; si se estima resolverlo.
necesario, se expondrán las razones para Esas tres reglas llevan luego naturalmente
elegir un método determinado. 4) Mencionar a la cuarta y la quinta, la exposición de los
los principales resultados de la investigación. resultados y conclusiones principales, que
5) Expresar las conclusiones principales
32 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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debe coronar la Introducción. Este mapa de se publicaba una vacante de virólogo en los
carreteras que va del problema a la solución es Nacional Institutes of Health (NIH),
tan importante que a menudo resulta terminaba con la afirmación: “Un empleador
conveniente cierta redundancia en el que da igualdad de oportunidades, H y M”. La
Resumen. carta decía: “La designación ‘H y M’ puede
ALGUNAS EXCEPCIONES significar que los NIH son hercúleos y
En algunas áreas y revistas de musculosos, históricos y magníficos o
investigación, los trabajos científicos solo simplemente hermafroditas, o bien que buscan
siguen normalmente las tres primeras reglas. solicitantes honestos y maduros”.
Por ello, al examinar como modelos trabajos Capítulo 11
publicados en la revista a que destine su Cómo escribir la sección de Materiales y
trabajo, vea si en la Introducción se exponen métodos
los resultados y conclusiones. Si no se hace, El mayor invento del siglo XIX fue la
probablemente tampoco deberá hacerlo en la invención del método de inventar.
suya. A. N. Whitehead
Además, en algunas disciplinas, la FINALIDAD DE LA SECCIÓN
Introducción adopta comúnmente una forma En la primera sección del artículo, la
de “embudo”, yendo de lo amplio y general a Introducción, se indicaron (o deberían haberse
lo estrecho y específico. Por ejemplo, en la indicado) los métodos empleados en el
Introducción puede comenzar con estudio. En caso necesario, se defendieron
información sobre la importancia del tema también las razones para elegir un método
general tratado, resumir luego los determinado entre varios.
conocimientos sobre algún aspecto de ese Ahora, en Materiales y métodos, hay que
tema, señalar después alguna cuestión no dar toda clase de detalles. La mayor parte de
resuelta de ese aspecto, y exponer finalmente esta sección debe escribirse en pasado. La
cómo la investigación actual se ocupa de la finalidad principal es describir (y, en caso
cuestión. El método se parece al que podría necesario, defender) el diseño experimental, y
usted utilizar cuando alguien visitara su dar luego detalles suficientes para que un
laboratorio y le proporcionara en primer lugar investigador competente pueda repetir los
información de antecedentes y le mostrara experimentos. Otras finalidades pueden ser
luego lo que estaba haciendo. Esencialmente, proporcionar información que permita a los
el lector de su trabajo visita su lugar de lectores juzgar la idoneidad de los métodos
investigación; una Introducción así experimentales (y, de esa forma, la probable
estructurada puede ofrecerle una acogida útil validez de las conclusiones) y evaluar la
y hospitalaria. medida en que esos resultados pueden
generalizarse. Muchos de los lectores del
CITAS Y ABREVIATURAS trabajo (probablemente la mayoría) se saltarán
Si el autor ha publicado anteriormente una esta sección porque conocerán ya (por la
nota preliminar o un resumen del trabajo, debe Introducción) los métodos generales utilizados
mencionarlo (con la cita correspondiente) en y probablemente no estarán interesados en los
la Introducción. Si se han publicado o están a detalles experimentales. Sin embargo, la
punto de publicarse en otra parte artículos redacción cuidadosa de esta sección es de
estrechamente relacionados, esto se debe importancia crítica porque la piedra angular
indicar en la Introducción, según la costumbre del método científico exige que los resultados
cerca del final o al final mismo. Esas obtenidos, para tener valor científico, sean
referencias ayudan a mantener la bibliografía reproducibles; y, a fin de que los resultados se
bien ordenada para los que tienen que consideren reproducibles, es necesario
consultarla. suministrar la base para que otros puedan
Además de esas reglas, téngase en cuenta repetir los experimentos. El que sea poco
que es muy posible que un artículo sea leído probable que alguien decida reproducirlos
por personas no pertenecientes a la carece realmente de importancia; tiene que
especialidad del autor. Por ello, la existir la posibilidad de producir resultados
Introducción es el lugar adecuado para colocar iguales o semejantes porque si no, el artículo
y definir cualesquiera términos o abreviaturas no representará un buen trabajo científico.
especializados que se vayan a utilizar. Cuando el artículo se someta al arbitraje,
Permítannos aclararlo con una frase de una un buen árbitro leerá los Materiales y métodos
carta de protesta que un redactor gerente detenidamente. Si hay serias dudas sobre la
recibió una vez sobre un anuncio aparecido en posibilidad de repetir los experimentos, el
la Journal of Virology. El anuncio, en el que árbitro recomendará que el manuscrito sea
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rechazado, por asombrosos que sean sus “Información a los autores” de In Vitro
resultados. Cellular & Developmental Biology, una
MATERIALES revista de la Society for In Vitro Biology):
Con respecto a los materiales, hay que Datos sobre líneas celulares y reactivos
incluir las especificaciones técnicas y las Debe indicarse claramente la procedencia
cantidades exactas, así como la procedencia o de las células utilizadas, la especie, sexo,
el método de preparación. A veces es cepa, raza, edad del donante y si pertenece
necesario incluso enumerar las propiedades a una línea celular primaria o ya
químicas y físicas pertinentes de los reactivos establecida. Se debe indicar entre
utilizados. En general, hay que abstenerse de paréntesis el nombre, ciudad y estado o
utilizar nombres comerciales: normalmente se país de la fuente de los reactivos,
prefiere emplear los nombres genéricos o cuando se citen por primera vez.
químicos. Esto evita la publicidad intrínseca Deberán identificarse las pruebas
de los nombres comerciales. Además, es específicas utilizadas para verificar las
probable que la denominación genérica se líneas celulares y reactivos nuevos. Se
conozca en todo el mundo, mientras que el recomienda realizar pruebas específicas
nombre patentado puede ser conocido solo en para determinar la presencia de
el país de origen. No obstante, si hay contaminación micoplásmica. Si no se
diferencias conocidas entre los productos realizaron esas pruebas, deberá decirse
patentados y si esas diferencias pueden ser de claramente. Se deberán incluir también, si
importancia crítica (como ocurre con algunos se dispone de ellos, otros datos relativos a
medios de cultivo), la utilización del nombre marcadores peculiares de carácter
comercial, con el nombre del fabricante, biológico, bioquímico o inmunológico. La
resultará esencial. Cuando se utilicen nombres publicación de los resultados en In Vitro
comerciales, que por lo general son mareas Cellular & Developmental Biology se basa
registradas, deberán escribirse con mayúscula en el principio de que los resultados deben
(Teflón. por ejemplo), para distinguirlos de los ser verificables. Se espera que los autores
nombres genéricos. Normalmente, deberá pongan los reactivos peculiares a
seguir al nombre comercial la descripción disposición de los investigadores
genérica; por ejemplo, Kleenex, pañuelos de calificados. Y se anima a los autores que
papel. deriven o utilicen líneas celulares a que
Los animales, plantas y microorganismos sigan las UKCCCR Guidelines for the Use
experimentales deberán identificarse of Cell Lines in Cancer Research con
exactamente, utilizando por lo común las respecto a la validación de la identidad y
designaciones de género, especie y cepa. Se de los cultivos libres de infecciones.
indicará la procedencia y se enumerarán las MÉTODOS
características especiales (edad, sexo y En el caso de los métodos, el orden de
condición genética y fisiológica). Si se presentación ordinario es el cronológico.
utilizaron seres humanos, se describirán los Evidentemente, sin embargo, los métodos
criterios de selección y se añadirá al relacionados deberán describirse juntos, y no
manuscrito una declaración de que los siempre se podrá seguir una secuencia
interesados han dado su “consentimiento con cronológica estricta. Por ejemplo, si un ensayo
conocimiento de causa”. De igual modo, si se determinado no se hizo hasta avanzada la
utilizaron seres humanos o animales, deberá investigación, el método correspondiente
indicarse la aprobación dada por el comité deberá describirse al mismo tiempo que los
competente. otros métodos de ensayo, y no aislado en una
Como la utilidad del artículo (y la parte ulterior de los Materiales y métodos.
reputación del autor) pueden resultar
perjudicadas si los resultados no son SUBTÍTULOS
reproducibles, se deben describir con gran La sección de Materiales y métodos a
cuidado los materiales de investigación. Habrá menudo tiene subtítulos. Para ver si serían
que examinar sin falta las “Instrucciones a los apropiados los subtítulos —y, en caso
autores” de la revista a la que se tenga la afirmativo, de qué tipo— consulte artículos
intención de presentar el manuscrito porque análogos de la revista a que destine el suyo.
en ellas suelen especificarse detalles Siempre que sea posible, habrá que formar
importantes. A continuación figura una subtítulos que “casen” con los utilizados en
declaración cuidadosamente formulada los Resultados. La redacción de ambas
relativa a las líneas celulares (tomada de la secciones será más fácil si el autor se esfuerza
por conseguir coherencia interna, y el lector
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podrá entonces comprender rápidamente la CUADROS Y FIGURAS
relación existente entre un método Cuando en un estudio se utiliza gran
determinado y los Resultados número de cepas o de mutantes microbianos,
correspondientes. deben prepararse cuadros de las cepas en que
MEDICIONES Y ANÁLISIS se identifiquen la procedencia y las
Sea exacto. Los métodos son análogos a propiedades de los mutantes, bacteriófagos,
las recetas de cocina. Si se calentó una mezcla plásmidos, etc. También pueden presentarse
de reacción, indique la temperatura. Las en esta forma las propiedades de algunos
preguntas sobre el “cómo” y el “cuánto” debe compuestos químicos, a menudo con
responderlas con exactitud el autor y no provecho tanto para el autor como para el
dejarlas para que el árbitro o el lector se lector. Los cuadros pueden utilizarse para
devanen los sesos. otros tipos de esa información.
Los análisis estadísticos son a menudo Un método, cepa, etc. utilizado en solo
necesarios, pero se deben presentar y uno de varios experimentos incluidos en el
examinar los datos, no las estadísticas. artículo deberá describirse en la sección de
Generalmente, una larga descripción de Resultados. Si es suficientemente breve,
métodos estadísticos indica que el autor ha puede incluirse en la nota de un cuadro o la
adquirido recientemente esa información y leyenda de una figura, siempre que la revista
cree que los lectores necesitan ser igualmente lo permita.
ilustrados. Los métodos estadísticos ordinarios Las figuras pueden ayudar también a
deben utilizarse sin comentario alguno; los presentar los métodos. Ejemplos son los
avanzados o poco usados pueden exigir una organigramas de protocolos experimentales y
cita bibliográfica. los diagramas del aparato experimental.
Y, una vez más, tenga cuidado con la FORMA CORRECTA Y GRAMÁTICA
sintaxis. Un manuscrito reciente describía lo No cometa el error común de mezclar en
que podría llamarse el método que se esta sección algunos de los Resultados. Solo
disuelve. El autor decía: “La radiactividad en hay una regla para una sección de Materiales
la región del ARNt se determinó por el y métodos bien escrita: debe darse suficiente
método soluble en ácido tricloroacético de información para que los experimentos
Britten et al”. Y luego están los métodos puedan ser reproducidos por un colega
dolorosos: “Después de permanecer en agua competente.
hirviendo una hora, examínese el matraz”. Una buena prueba, por cierto (y una buena
NECESIDAD DE LAS REFERENCIAS forma de evitar que el manuscrito sea
Al describir los métodos de las rechazado), consiste en dar una copia del texto
investigaciones, como queda dicho, debe terminado a un colega y preguntarle si puede
usted dar (o dirigir los lectores a) suficientes entender los métodos. Es muy posible que, al
detalles para que un investigador competente leer los Materiales y métodos, ese colega
pueda repetir los experimentos. Si su método encuentre algún error garrafal que usted pasó
es nuevo (inédito), proporcione todos los por alto simplemente por estar demasiado
detalles necesarios. Si el método, sin embargo, cerca del trabajo. Por ejemplo, puede suceder
se ha publicado en alguna revista, deberá que haya descrito el aparato, procedimiento y
mencionar la bibliografía. En el caso de un productos de destilación con infinito cuidado,
método bien conocido por los lectores, solo pero que, inadvertidamente, olvide definir el
será necesaria esa bibliografía. Si se trata de material de partida o indicar la temperatura de
un método que quizá no conozcan los lectores, destilación.
valdrá la pena añadir una breve descripción, Los errores de gramática y puntuación no
especialmente si la revista en que se describió siempre son graves; el significado de los
ese método no es fácilmente accesible. conceptos generales, expresado en la
Si se emplean comúnmente varios Introducción y la Discusión, suele sobrevivir a
métodos alternativos, resultará útil identificar un poco de confusión lingüística. Sin
el método brevemente y citar la referencia. embargo, en los Materiales y métodos se trata
Por ejemplo, es preferible decir “se rompieron con elementos exactos y específicos, y utilizar
las células por tratamiento ultrasónico, como el lenguaje con precisión es una necesidad
se ha descrito anteriormente (9)”, que absoluta. Hasta una coma que falte puede
simplemente “se rompieron las células como producir estragos, como en la frase:
se ha descrito anteriormente (9)”. “Empleando un asa de platino recta sangre de
conejo, carnero y humana se sembraron en
placas de agar...”. La frase empezó mal desde

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el principio, porque su primera palabra era un Capítulo 12
gerundio. Sin embargo, la comprensión no se Cómo escribir la sección de Resultados
afectó totalmente hasta que el autor se olvidó ¡Resultados! Bueno, he conseguido un
de poner una coma después de “recta”. montón de resultados. Conozco ya miles
A veces se aconseja a los autores, con de cosas que no funcionan.
razón, que reduzcan al mínimo el uso de la Thomas A. Edison
voz pasiva. Sin embargo, en la sección de CONTENIDO DE LA SECCIÓN DE
Materiales y métodos —como en el presente RESULTADOS
párrafo—, la voz pasiva puede ser utilizada Llegamos ahora al meollo del artículo, los
válidamente, porque, aunque debe datos. Esta parte es la llamada sección de
especificarse lo que se hizo, quién lo hizo Resultados.
resulta con frecuencia intrascendente. Así, En contra de la creencia popular, no hay
puede escribir, por ejemplo: “Los ratones que comenzar la sección de Resultados
fueron inyectados con...” en lugar de “Inyecté describiendo los métodos que, por distracción,
a los ratones...”, “Un técnico inyectó a los se omitieron en la de Materiales y métodos.
ratones...” o “Un estudiante inyectó a los La sección de Resultados contiene
ratones...”. Alternativamente, puede decir, por normalmente dos componentes. En primer
ejemplo “Inyectamos...”, aunque solo un lugar, hay que hacer una especie de
miembro del equipo hiciera esa parte del descripción amplia de los experimentos,
trabajo. (Sigue existiendo la creencia de que ofreciendo un “panorama general” pero sin
las revistas prohiben utilizar la primera repetir los detalles experimentales ya descritos
persona, pero la verdad es que muchas en Materiales y métodos. En segundo lugar,
permiten utilizar el “yo” o el “nosotros”). hay que presentar los datos. La exposición de
Como la sección de Materiales y métodos los resultados debe redactarse en pretérito.
da normalmente fragmentos de información (Véase “Los tiempos verbales en la redacción
breves y discontinuos, la redacción se hace a científica” en el capítulo 30.)
veces telescópica; entonces pueden omitirse Naturalmente, no es tan fácil, ¿Cómo
detalles esenciales para el sentido. El error presentar los datos? La simple transferencia
más corriente es indicar la acción sin señalar de datos de las notas de laboratorio al
el sujeto cuando este es necesario. En la frase manuscrito no basta.
“Para determinar su cociente respiratorio, el Muy importante: en el manuscrito hay que
microorganismo fue...”, el único sujeto ofrecer los datos representativos y no los
indicado es “el microorganismo” y dudamos interminablemente repetitivos. El hecho de
un tanto de que un microbio sea capaz de que haya podido usted realizar el mismo
hacer una determinación así. He aquí otra experimento 100 veces sin variación
oración análoga: “Habiendo terminado el importante en los resultados quizá sea de
estudio, las bacterias dejaron de tener interés”. interés considerable para su director de tesis,
Una vez más, dudamos de que las bacterias pero los directores de revistas, por no hablar
terminaran ese estudio; si realmente lo de los lectores, preferirán los datos un poco
hicieron, fueron indudablemente unas ingratas digeridos. Aaronson (1977) lo dijo de otra
al dejar de interesarse. manera: “La obsesión por incluirlo todo, sin
“Se tomaron muestras de sangre de 48 olvidar nada, no prueba que se dispone de una
pacientes que otorgaron su consentimiento información ilimitada, sino que se carece de
con conocimiento de causa... la edad de los capacidad de discriminación”. Exactamente el
sujetos oscilaba entre 6 meses y 22 años” mismo concepto, que es muy importante, fue
(Pediatr. Res. 6: 26, 1972). No hay problemas expresado casi un siglo antes por John Wesley
de gramática en esta oración, pero la forma de Powell, un geólogo que fue presidente de la
escribir telescópica hace que el lector se American Association for the Advancement of
pregunte cómo dieron su anuencia los bebes Science en 1888; estas fueron sus palabras:
de seis meses. “El necio colecciona hechos; el sabio los
Y, naturalmente, vigile siempre los errores selecciona”.
ortográficos, tanto en el original como en las CÓMO TRATAR LOS DATOS
galeradas. No somos astrónomos, pero NUMÉRICOS
sospechamos que hay alguna palabra mal Si solo hay que presentar una o varias
escrita en la siguiente oración: “Nos basamos mediciones, deberán tratarse descriptivamente
en cálculos tétricos para estimar la edad de en el texto. Las mediciones reiteradas se
una estrella de la secuencia principal” (Annu. presentarán en cuadros o gráficas.
Rev. Astron. Astrophys. 1: 100, 1963). Cualquier medición, reiterada o no, deberá
tener un significado claro. Supongamos que,
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en un grupo determinado de experimentos, se grave pecado se comete con tanta frecuencia,
examinaron algunas variables (de una en una, que se hablará de el extensamente, dando
claro). Esas variables que afectan a la reacción ejemplos, en los capítulos sobre cómo
se convierten en mediciones o datos y, si son preparar los cuadros e ilustraciones (capítulos
extensas, se incluyen en cuadros o gráficas. 16 y 17).
Las variables que no parezcan afectar la No sea verboso al citar figuras y cuadros.
reacción no tienen por que presentarse de esa No diga: “El cuadro 1 muestra con claridad
forma; sin embargo, a menudo es importante que la nocilina inhibió el crecimiento de
exponer incluso los aspectos negativos de los Neisseria gonorrhoeae”. Diga: “La nocilina
experimentos. Con frecuencia es una buena inhibió el crecimiento de Neisseria
garantía decir lo que no se encontró en las gonorrhoeae (cuadro 1)”.
condiciones en que se realizaron los Sin embargo, algunos autores van
experimentos. Es muy probable que otro demasiado lejos al tratar de evitar la verborrea
obtenga resultados diferentes en condiciones e infringen con frecuencia la regla de los
diferentes. antecedentes; la infracción más común
Si se utilizan estadísticas para describir los consiste simplemente en omitirlos. He aquí un
resultados, deberán ser estadísticas con un ejemplo de un texto médico: “La pierna
significado claro. Erwin Neter, el difunto izquierda se le entumecía a veces y la paciente
redactor jefe de Infection and Immunity, solía daba paseos para combatirlo... El segundo día,
contar una historia típica para poner de relieve la rodilla estaba mejor, y al tercero había
este aspecto. Mencionaba un trabajo que desaparecido por completo”. El antecedente
supuestamente decía: “33 l/3% de los ratones en ambos casos es probablemente el
utilizados en este experimento sanaron con el “entumecimiento”, pero en los dos, la
medicamento ensayado; 33 1/3% de la redacción parece revelar cierto
población experimental no resultó afectada entorpecimiento.
por el fármaco y persistió en estado agónico; Capítulo 13
el tercer ratón se escapó”. Cómo escribir la Discusión
HAY QUE ESFORZARSE POR SER Nuestra retórica adolece del defecto de no
CLAROS poder afirmar un hecho sin que parezca
Los resultados deben ser breves y claros, que estamos desmintiendo otro.
sin palabrería, Mitchell (1968) citaba a Ralph Waldo Emerson
Einstein: “Si quiere describir la verdad, deje la LA DISCUSIÓN Y LA VERBOSIDAD
elegancia para los sastres”. Aunque la sección La Discusión resulta más difícil de definir
de Resultados de un artículo es su parte más que las demás secciones. Por ello, es también,
importante, a menudo es también la más corta, normalmente, la sección más difícil de
especialmente si va precedida por una sección escribir. Y, lo sepa usted o no, muchos
de Materiales y métodos y seguida por una artículos son rechazados por los directores de
Discusión bien escritas. revistas a causa de una Discusión deficiente,
Los Resultados tienen que expresarse clara aunque los datos del documento sean válidos e
y sencillamente, porque representan los interesantes. Más probable resulta aun que el
nuevos conocimientos que se están aportando verdadero sentido de esos datos se vea
al mundo. Las partes anteriores del trabajo completamente oscurecido por la
(Introducción y Materiales y métodos) tienen interpretación hecha en la Discusión, lo que se
por objeto decir por qué y cómo se obtuvieron traducirá asimismo en un rechazo.
los Resultados; la última parte (Discusión) se Muchas secciones de Discusión, por no
ocupa de decir lo que estos significan. Por decir que casi todas, resultan demasiado largas
ello, evidentemente, todo el artículo se y verbosas. Como dijo Doug Savile: “A veces
sostendrá o no sobre la base de los Resultados. me doy cuenta de que se ha utilizado lo que
Por consiguiente, estos deben presentarse con yo llamo la técnica del calamar; el autor duda
una claridad cristalina. de sus datos o de su argumentación y se
refugia tras una nube de tinta protectora”
HAY QUE EVITAR LA REDUNDANCIA (Tableau, septiembre de 1972).
En los Resultados no debe cometerse el Algunas secciones de Discusión recuerdan
pecado de redundancia. La falta más corriente al diplomático descrito por Alien Drury en
consiste en repetir con palabras lo que resulta Advise and Consent (Doubleday & Co.,
ya evidente para el lector al examinar las Garden City, NY, 1959, p. 47)2, el cual, de
figuras y los cuadros. Todavía peor es
2
presentar en el texto todos o muchos de los Hay traducción al español publicada por Plaza y
datos que muestran los cuadros o figuras. Este Janés, Madrid, 1967, con el título Tormenta sobre
Washington. (N. del T.)
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forma característica, daba “respuestas que se El profesor estaba a punto de presentar su
devanaban interminablemente por los notable logro a la posteridad por conducto de
intersticios del inglés, hasta que finalmente se una revista científica, pero –como verdadero
esfumaban sin dejar más que una confusión científico— decidió llevar sus experimentos
absoluta y una sonrisa educada”. un paso más adelante. Trataría de determinar
COMPONENTES DE LA DISCUSIÓN la ubicación del órgano receptor de las
¿Cuáles son las características esenciales órdenes. Para ello hizo el experimento de irle
de una buena Discusión? Los componentes quitando patas al bicho, de una en una. La
principales se darán si se observan los pulga, obedientemente, seguía saltando
siguientes preceptos: cuando se le ordenaba pero. A medida que le
1. Trate de presentar los principios, iban quitando patas, sus saltos se hacían cada
relaciones y generalizaciones que los vez menos espectaculares. Finalmente,
Resultados indican. Y tenga en cuenta que, después de quitarle la última pata, la pulga
en una buena Discusión, los resultados se permaneció inmóvil. Una y otra vez, la orden
exponen, no se recapitulan. dejó de tener la respuesta acostumbrada.
2. Señale las excepciones o las faltas de El profesor decidió que había llegado el
correlación y delimite los aspectos no momento de publicar sus descubrimientos.
resueltos. No elija nunca la opción, Puso manos a la obra y describió
sumamente arriesgada, de tratar de ocultar meticulosamente los experimentos realizados
o alterar los datos que no encajen bien. en los meses anteriores. Su conclusión
3. Muestre cómo concuerdan (o no) sus pretendía sacudir al mundo científico: Al
resultados e interpretaciones con los extirparle las patas a una pulga, esta deja de
trabajos anteriormente publicados. oír.
4. No sea tímido: exponga las consecuencias Claude Bishop, decano de los directores
teóricas de su trabajo y sus posibles canadienses de revistas, cuenta una historia
aplicaciones prácticas. parecida. Una profesora de ciencias realizó un
5. Formule sus conclusiones de la forma más sencillo experimento para mostrar a sus
clara posible. alumnos los peligros del alcohol. Preparó dos
6. Resuma las pruebas que respaldan cada vasos: uno con agua y otro con ginebra, y dejó
conclusión. O, como diría un viejo caer en cada uno una lombriz. La lombriz del
científico sensato: “No dé nada por agua se puso a nadar alegremente. La de la
sentado, salvo una hipoteca de 4%”. ginebra murió al poco rato. “¿Qué prueba este
experimento?”, preguntó la profesora. Juanito,
De la misma forma que los Métodos y los desde la última fila, respondió: “Prueba que si
Resultados se deben corresponder unos con uno bebe ginebra no tendrá nunca lombrices”.
otros, la Introducción y la Discusión deben
funcionar como una pareja. Por lo menos LA SIGNIFICACIÓN DEL TRABAJO
implícitamente, la Introducción debe haber Con excesiva frecuencia no se expone, o
dejado planteadas una o más preguntas. La se expone insuficientemente, la significación
Discusión debe indicar lo que dicen los de los resultados. Si el lector de un artículo,
hallazgos en relación a las respuestas. El no después de leer la Discusión, dice “Bueno, ¿y
abordar las preguntas iniciales en general qué?”, todo indica que el autor estaba tan
afecta la sección de Discusión. Asegúrese que preocupado por los árboles (los datos) que no
la Discusión contesta lo que la Introducción se dio cuenta realmente de cuánto sol había
preguntó. aparecido en el bosque.
La Discusión debe terminar haciendo un
LAS RELACIONES ENTRE LOS breve resumen de las conclusiones sobre la
HECHOS significación del trabajo. Me gusta la forma de
Dicho sencillamente, la finalidad principal decirlo de Anderson y Thistle (1947): “En
de la Discusión es mostrar las relaciones definitiva, la buena escritura, como la buena
existentes entre los hechos observados. Para música, tiene su culminación apropiada.
subrayarla, se puede contar el chiste del Muchos artículos pierden gran parte de su
biólogo que amaestró una pulga. efecto porque la clara corriente de la discusión
Después de adiestrarla durante muchos acaba en un delta pantanoso”. O, para utizar
meses, el biólogo consiguió que la pulga palabras de T.S. Eliot, muchos trabajos
obedeciera algunas órdenes. El experimento científicos terminan “no con una explosión
más satisfactorio consistía en que, cuando el sino con un gemido”.
profesor ordenaba “¡Salta!”, la pulga daba un
salto en el aire. DEFINICIÓN DE LA VERDAD
CIENTÍFICA
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Al mostrar las relaciones entre los hechos reconocer que Jones hizo todo el trabajo y
observados, no es necesario llegar a Smith explicó lo que significaba.)
conclusiones cósmicas. Es raro que una sola En segundo lugar, es normalmente en el
persona sea capaz de iluminar toda la verdad; Agradecimiento donde se debe reconocer
frecuentemente, lo más que uno podrá hacer cualquier ayuda financiera externa, como
será arrojar un poco de luz sobre una parcela subvenciones, contratos o becas. (En estos
de la verdad. Su propia parcela de la verdad tiempos, se puede mencionar sarcásticamente
podrá verse fortalecida por los datos que usted la ausencia de subvenciones, contratos o
obtuvo; pero si los extrapola a un ámbito becas.)
mayor que el que les corresponde, aparecerá SEA CORTÉS
usted como un necio e incluso sus El elemento importante en el
conclusiones apoyadas por los datos quedarán Agradecimiento es simplemente la cortesía.
en entredicho. No hay nada que sea realmente científico en
Uno de los más expresivos pensamientos esta sección. Las mismas reglas que se
poéticos fue escrito por Sir Richard Burton en aplicarían en cualquier otra esfera de la vida
The Kasidah: civilizada se aplican también aquí. Si uno
Todo credo es falso, todo credo es cierto. pidiera prestada la segadora de césped del
Es la verdad un espejo que se ha roto vecino, le daría las gracias (es de esperar). Si
En mil añicos; pero cada cual se cree el vecino nos da una idea realmente buena
Que poseer un fragmento es poseerlo todo. para mejorar nuestro jardín y la ponemos en
Así pues, muestre su pedacito de espejo, o práctica, recordaremos (es de esperar) darle
arroje un haz de luz sobre una parcela de la las gracias, lo mismo ocurre en la ciencia; si
verdad. “Toda la verdad” es algo que es mejor su vecino (un colega) le proporcionó ideas,
dejar a los ignorantes, que a diario proclaman suministros o equipo importantes, debe usted
a voces haberla descubierto. agradecérselo. Y tiene que darle las gracias en
Al describir el significado de su pequeña forma impresa, porque esa es la costumbre en
parcela de verdad, hágalo sencillamente. Las el medio científico.
declaraciones más sencillas sugieren la mayor Cabe hacer una advertencia. Antes de
sabiduría; el lenguaje verboso y las palabras mencionar a alguien en un Agradecimiento,
técnicas de adorno se utilizan para transmitir deberá obtener su autorización. A menudo
un pensamiento superficial. resultará prudente mostrar la redacción
Capítulo 14 provisional del Agradecimiento a la persona
Cómo escribir la sección de Agradecimiento cuya ayuda se está agradeciendo. Puede
La vida no es tan corta que no haya ocurrir que esa persona crea que el
siempre tiempo para la cortesía. agradecimiento es insuficiente o (peor aún)
Ralph Waldo Emerson demasiado efusivo. Si uno ha trabajado con
ELEMENTOS DE LA SECCIÓN DE alguien en colaboración tan estrecha como
AGRADECIMIENTO para utilizar su equipo o sus ideas, esa persona
El texto principal de un artículo cientifico será con toda probabilidad un amigo o un
va seguido normalmente por dos secciones apreciado colega. Sería tonto hacer peligrar
más, a saber, el Agradecimiento y las esa amistad o la oportunidad de
Referencias. colaboraciones futuras por imprimir unas
En cuanto al Agradecimiento, hay dos palabras poco meditadas que puedan resultar
posibles elementos que requieren examen ofensivass. Un “gracias” inapropiado puede
detenido. ser peor que ninguno, y si usted aprecia el
En primer lugar, se debe agradecer consejo y la ayuda de amigos y colegas, debe
cualquier ayuda técnica importante recibida de tener cuidado de agradecérselo de una forma
cualquier persona, ya sea en el laboratorio o que los complazca en lugar de disgustarlos.
en otra parte. Hay que agradecer también Además, si el agradecimiento se refiere a
cualquier provisión de equipo, cultivos u otros una idea, sugerencia o interpretación, es
materiales especiales. Puede decir, por preciso ser muy específicos al respecto. Si la
ejemplo: “Debo dar las gracias a J. Jones por aportación se formula de un modo demasiado
su ayuda en la realización de los experimentos general, el colega podría verse en la situación
y a R. Smith por su valioso análisis”. delicada y embarazosa de tener que defender
(Naturalmente, la mayoría de los que llevamos el trabajo entero. Indudablemente, si dicho
algún tiempo en el oficio comprenderemos colega no es coautor, no se le debe hacer
que se trata de una forma apenas velada de responsable de las consideraciones básicas
contenidas en el artículo. De hecho, él puede

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no estar de acuerdo con algunas de las tesis artículos y otras no. Las hay que insisten en
centrales de este, y no resulta muy científico que se indique la paginación completa y otras
ni muy ético formular el Agradecimiento de solo citan la primera página. Los autores
una forma que parezca denotar respaldo. precavidos conservan toda la información
Desearíamos que la palabra “desear” sobre cualquier elemento que pudiera ser
desapareciera del Agradecimiento. “Desear” citado. Luego, al preparar un manuscrito,
es palabra perfectamente adecuada en frases disponen de todos los datos que necesitan. Es
como “le deseo muchos éxitos”. Pero si se fácil suprimir información; pero resulta
dice: “Deseo dar las gracias a John Jones”, se realmente laborioso consultar luego 20 o más
están malgastando palabras. Se podría estar referencias para añadir los títulos de los
dando a entender algo así como “desearía artículos o las páginas finales cuando el
poder agradecer a John Jones su ayuda, pero director de la revista lo exige. Aunque usted
la verdad es que no ha sido gran cosa”. Con sepa que la revista a la que se propone
“doy las gracias a John Jones” bastará. presentar su manuscrito utiliza una forma
Capítulo 15 abreviada (por ejemplo, sin títulos de
Cómo citar las referencias artículos), hará bien en preparar una lista de
Los textos que contienen innumerables referencias completas. Esto es una buena
referencias revelan más inseguridad que costumbre porque 1) la revista puede rechazar
erudición. el manuscrito, y entonces puede decidir
William C. Roberts presentarlo a otra revista, que quizá exija
REGLAS QUE DEBEN OBSERVARSE mayores requisitos, y 2) es muy probable que
Lo mismo que en la sección de más adelante vuelva usted a utilizar algunas
Agradecimiento, hay dos reglas que deben de esas mismas referencias al redactar otros
observarse en la sección de Referencias. artículos de investigación o revisión (la
En primer lugar, deben enumerarse solo mayoría de las revistas que publican
obras importantes y publicadas. Las revisiones exigen referencias bibliográficas
referencias a datos no publicados, resúmenes, completas) o libros. Cuando presente un
tesis y otros materiales de importancia manuscrito para publicación, cerciórese de
secundaria no deben abarrotar la sección de disponer las referencias de acuerdo con las
Referencias o de Obras citadas. Si una “Instrucciones a los autores”. Si las prepara de
referencia de esa clase parece absolutamente una forma radicalmente diferente, el director y
esencial, se podrá añadir al texto entre los árbitros pueden suponer que ello indica un
paréntesis o como nota de pie de página. En la rechazo anterior del trabajo o, en el mejor de
bibliografía se puede incluir un trabajo que los casos, es prueba evidente de falta de
haya sido aceptado para publicación, citando cuidado.
el nombre de la revista, seguido de “en Aunque hay una variedad casi infinita de
prensa” o “de próxima aparición”. estilos de referencias, la mayoría de las
En segundo lugar, coteje todas las partes revistas científicas utilizan alguno de estos
de cada referencia con la publicación original tres sistemas generales: de nombre y año,
antes de presentar el manuscrito y, tal vez, de numérico-alfabético y de orden de mención.
nuevo en la fase de corrección de pruebas de Sistema de nombre y año
imprenta. Lo sabemos por experiencia: hay El sistema de nombre y año (llamado a
muchos más errores en la sección de menudo sistema de Harvard) fue muy popular
Referencias de un artículo científico que en durante muchos años y se sigue utilizando en
cualquier otra de sus partes. muchas revistas, aunque no tanto como antes.
Y no lo olvide: como comprobación final, Su gran ventaja es la comodidad para el autor.
asegúrese de que todas las referencias citadas Como las referencias no están numeradas,
en el texto figuran realmente en las Obras pueden añadirse o suprimirse fácilmente. Por
citadas y todas las referencias que figuran en mucho que se modifique la lista. “Smith y
las Obras citadas se mencionan en algún Jones (2005)” seguirá siendo exactamente lo
pasaje del texto. mismo. Si hay dos o más “Smith y Jones
ESTILOS DE REFERENCIAS (2005)” el problema se resolverá fácilmente
Las revistas varían mucho en la forma de citando el primero como “Smith y Jones
tratar las referencias. Una autora que examinó (2005a)”, el segundo como “Smith y Jones
52 revistas científicas encontró 33 estilos (2005b)” etc. Los inconvenientes del sistema
diferentes de enumerar las referencias (M. de nombre y año lo son para los lectores y
O’Connor, Br. Med. J. 1 (6104): 31, 1978). casas editoras. El inconveniente para el lector
Algunas revistas incluyen los títulos de los se produce cuando (a menudo en la

40 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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Introducción) hay que citar muchas argumentación, al lector hay que decirle el
referencias en una misma frase o párrafo. A nombre de la persona relacionada con el
veces el lector tiene que saltarse varios fenómeno que se cita; a veces, hay que
renglones de referencias entre paréntesis para indicarle también la fecha, ya que una cita de
poder reanudar el hilo del texto. Incluso dos o 1904 puede considerarse de distinta forma que
tres referencias, citadas juntas. pueden resultar una de 2004.
perturbadoras para el lector. La desventaja Afortunadamente, esos argumentos
para la casa editora es, evidentemente, el pueden rebatirse. Al citar referencias
mayor costo. Si “Smith, Jones y bibliográficas en el texto, hay que decidir si
Higginbotham (2005) puede convertirse en los nombres o fechas son importantes. Si no lo
(7)”, los costos de impresión se pueden son (como ocurre normalmente), utilice solo
reducir. el número de la referencia: “En estas
Como algunos artículos están escritos por condiciones, la pretirosina se convierte
un número abultado de autores, la mayoría de cuantitativamente en fenilalanina (13)”. Si
las revistas que utilizan el sistema de nombre quiere indicar el nombre del autor, hágalo en
y año tienen una regla sobre la utilización de el contexto de la frase: “La función del seno
la expresión “et al.” (“y otros”). En su forma carotídeo en la regulación de la respiración
más típica, la regla es la siguiente. Se utilizan fue descubierta por Heymans (13)”. Si desea
siempre los nombres al citar artículos de uno o indicar la fecha, hágalo también dentro de la
dos autores: por ejemplo, “Smith (2005)”, frase: “La estreptomicina se utilizó por
“Smith y Jones (2005)”. Si el trabajo tiene tres primera vez en el tratamiento de la
autores, se indican los tres la primera vez que tuberculosis en 1945 (13)”.
se cita, por ejemplo, “Smith, Jones y Sistema de orden de mención
McGuillicuddy (2005)”. Si se cita de nuevo, El sistema de orden de mención consiste
puede abreviarse: “Smith et al. (2005)”. sencillamente en citar las referencias (por
Cuando un trabajo tiene cuatro o mas autores, número) según el orden en que se mencionan
se cita como “Smith et al. (2005)” desde la en el artículo. Este modo de proceder evita los
primera vez. En la sección de Referencias, gastos de imprenta considerables del sistema
algunas revistas prefieren que se enumeren de nombre y año, y a los lectores con
todos los autores (por muchos que sean); otras frecuencia les gusta porque pueden acudir
revistas anotan solo los tres primeros autores y rápidamente a la lista de referencias si lo
añaden “et al.”. En el caso de artículos desean, siguiendo el orden numérico a medida
preparados de conformidad con los “Uniform que las encuentran en el texto. Es un sistema
Requerements for Munuscripts Submitteded to útil para las revistas en que cada artículo
Biomedical Journals” (Requisitos uniformes contiene solo algunas referencias. En el caso
de los manuscritos presentados a revistas de trabajos largos, con muchas referencias, no
biomédicas) (International Committee of resulta probablemente un buen sistema. No es
Medical Journal Editors, 2005), el bueno para el autor, por la incomodidad
International Committee of Medical Journal considerable que supone renumerar la lista
Editors dice (2003) que si el número de como consecuencia de la adición o supresión
autores excede de seis, deben enumerarse los de referencias. Tampoco es ideal para el
seis primeros, seguidos por “et al.”. lector, porque la presentación no alfabética de
Sistema numérico-alfabético la lista puede ocasionar la separación de
Este sistema, consistente en citar por diversas referencias a obras de un mismo
número las referencias de una lista autor.
alfabetizada, es una modificación moderna del En la primera edición del presente libro,
sistema de nombre y año. La cita por números decía que el sistema numérico-alfabético
mantiene los gastos de impresión dentro de “parece estar ganando lentamente
límites razonables; la lista alfabetizada, preponderancia”. Poco tiempo después, sin
especialmente si es larga, resulta embargo, apareció la primera versión de los
relativamente fácil de preparar para los “Requisitos uniformes paro preparar los
autores y de utilizar para los lectores manuscritos que se proponen para publicación
(especialmente los bibliotecarios). en revistas biomédicas”, que preconizaba el
A algunos autores que han venido sistema de orden de mención para las revistas
utilizando normalmente el sistema de nombre participantes. Varios centenares de revistas
y año no les suele gustar el sistema numérico- biomédicas han adoptado los “Requisitos
alfabético, pues alegan que citar números es uniformes...” (Intenational Committee of
una estafa para el lector. Según esta Medical Journal Editors, 2005). Por ello, hoy

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no resulta claro qué sistema de citas ganará amplia aceptación de una norma (American
“preponderancia” si es que alguno la gana. El National Standards Institute, 1969), casi todas
documento de “Requisitos uniformes...” es tan las revistas primarias y servicios secundarios
impresionante por muchos conceptos que ha principales utilizan ahora el mismo sistema de
tenido importantes repercusiones. Está de abreviación. Antes, la mayoría de las revistas
acuerdo básicamente con una norma abreviaban los nombres (la abreviación
preparada por el American National Standards permite ahorrar en los gastos de imprenta),
Institute (ANSI) (1977). Con respecto a citas pero no había uniformidad. La Journal of the
bibliográficas, sin embargo, se siguen American Chemical Society se abreviaba de
utilizando otros sistemas. Por ejemplo, el distintas formas, como “J. Amer. Chem. Soc.”,
Council of Biology Editors (hoy el Council of “Jour. Am. Chem. Soc.”, “J.A.C.S.”, etc. Esos
Science Editors) decidió utilizar el sistema de distintos sistemas planteaban problemas tanto
nombre y año en la sexta edición de su manual a los autores como a las casas editoras. Ahora
de estilo, Scientific Style and Format (Style existe esencialmente un solo sistema, y es
Manual Committee, Council of Biology uniforme. La palabra “Journal” se abrevia
Editors, 1994). Para el texto, Scientific Style siempre como “J.”. (Algunas revistas omiten
and Format preconizó tanto el sistema de el punto después de las abreviaturas.)
“nombre y año” como el de “orden de Observando unas cuantas reglas, los autores
mención”. También mostró cómo podía pueden abreviar muchos títulos de revistas,
utilizarse el sistema de puntuación incluso poco conocidas, sin necesidad de
simplificada de los '”Requisitos uniformes”, consultar una lista. Es útil saber, por ejemplo,
tanto con el “nombre y año” como con el que todas las terminaciones en “ología” se
“orden de mención”. Además, la 15a edición abrevian acabando en la “l” (“Bacteriología”
de The Chicago Manual of Style (2003), que se abrevia “Bacteriol.”; “Fisiología”, “Fisiol.”,
es la biblia de la mayor parte de la comunidad etc.). Por ello, si se memorizan las
que publica obras académicas, recomienda el abreviaturas de las palabras comúnmente
sistema de nombre y año para las obras de utilizadas en los títulos, pueden abreviarse con
ciencias físicas, naturales y sociales (pág. facilidad la mayoría de los títulos de revistas.
595). Una excepción que debe recordarse es que los
TÍTULOS Y PAGINACIÓN COMPLETA títulos de una sola palabra (Science,
¿Deben indicarse en las referencias los Biochemistry) no se abrevian nunca. En el
títulos de los artículos? Normalmente, habrá apéndice 1 se da una lista de las abreviaturas
que adaptarse al estilo de la revista; si esta correctas de las palabras comúnmente
permite elegir (como hacen algunas), utilizadas en los títulos de las publicaciones
recomiendo que se incluyan las referencias periódicas, y las abreviaturas de los títulos de
completas. Al expresar los temas generales, las revistas pueden encontrarse con frecuencia
los títulos de los artículos permiten a los en las listas de las bases de datos
lectores (y a los bibliotecarios) interesados bibliográficos.
decidir fácilmente si tienen que consultar CÓMO CITAR EN EL TEXTO
todas, alguna o ninguna de las referencias Muchos autores utilizan métodos
citadas. descuidados al citar la bibliografía. Una falta
La utilización de la paginación completa común consiste en hacer una “referencia de
(número de las páginas primera y última) pasada”, en la que se remite al lector con
facilita a los posibles usuarios la distinción desenvoltura a “la elegante aportación de
entre las “notas” de una página de extensión y Smith” sin decir para nada sobre que escribió
los artículos de revisión de 50 páginas. este ni qué relación tienen los resultados
Evidentemente, el costo, para uno mismo o obtenidos por él con los del autor. Si vale la
para una biblioteca, de obtener copias pena citar una obra, hay que decir al lector por
impresas de las referencias puede variar qué.
considerablemente en función del número de Peor aún es la fea costumbre de algunos
páginas de que se trate. autores de insultar a los autores de anteriores
ABREVIATURAS DE LOS TÍTULOS DE estudios. Probablemente es lícito decir “Smith
LAS REVISTAS (2004) no estudió...”, pero no “Smith (2004)
Aunque los estilos de las revistas varían no tuvo en cuenta en absoluto...” o “Smith
mucho, hay un aspecto de la cita de (2004) ignoraba que...”.
referencias que se ha uniformado en los Algunos autores adquieren el hábito de
últimos años, y es el de las abreviaturas de los poner todas las citas al final de las oraciones,
títulos de las revistas. Como resultado de la cosa que es un error. Las referencias deben

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hacerse en el lugar de la frase a que se mención se distingue bastante de los otros
apliquen. Michaelson (1990) da este buen porque elimina los puntos después de las
ejemplo: abreviaturas (en los títulos de revistas, por
Hemos examinado un método digital de ejemplo) y después de las iniciales de los
modulación de amplio espectro para la autores, y las comas después de los apellidos.
comunicación por satélite de acceso CITAS DE MATERIAL ELECTRÓNICO
múltiple y la radiotelefonía móvil digital.1, Internet contiene cada vez más material
2
apropiado para ser citado. En particular,
Obsérvese cómo las citas se vuelven muchos trabajos científicos aparecen hoy en
mucho más claras si se reformula la frase del revistas electrónicas o son puestos en línea y
siguiente modo: se publican además en forma impresa. Por
Hemos examinado un método digital de otra parte, puede ser útil citar informes, bases
modulación de amplio espectro para su de datos y otros elementos a los que se accede
utilización con el perfeccionamiento de en línea.
Smith de la comunicación de acceso En consecuencia, se han elaborado y
múltiple1 y con la técnica de Brown de siguen elaborándose formatos para citar
radiotelefonía móvil digital.2 materiales electrónicos. Esos formatos
EJEMPLOS DE LOS DIFERENTES aparecen en las ediciones recientes de los
ESTILOS DE REFERENCIAS manuales de estilo y en las instrucciones a los
Para que el lector pueda apreciar autores de algunas revistas. Si desea citar
simultáneamente las diferencias entre los material electrónico, comience por consultar
principales sistemas, he aquí tres referencias las instrucciones a los autores de la revista a la
tal como aparecerían en la sección de que vaya a enviar su artículo. Esas
Referencias de una revista. (En algunas instrucciones pueden indicar uno o varios
revistas, las referencias hechas en esos formatos para su utilización o dar orientación
sistemas tendrán un aspecto algo distinto del impresa o en línea. Además, le resultará útil
de las que figuran a continuación, porque las buscar en la revista ejemplos de referencias en
revistas difieren entre sí en cuestiones como la que se enumeren materiales electrónicos.
forma de utilizar o no la letra cursiva y la AYUDAS ELECTRÓNICAS EN LA
negrita en las referencias. PREPARACIÓN DE CITAS
Sistema de nombre y año Los programas habituales de tratamiento
Gastel, B. 2005. Health writer’s handbook. 2a de textos incluyen herramientas para crear y
ed. Ames (IA): Blackwell Publishing. numerar notas de pie de página y notas
Gilden, D.H. 2004. Bell’s palsy. N. Engl. J. finales. Esas herramientas pueden ayudar a
Med. 351: 1323-1331. citar referencias y elaborar listas de ellas.
Yuan, X., S. Xiao, y T.N. Taylor. 2005. (Algunas revistas, sin embargo, indican que
Lichen-like symbiosis 600 million years no se deben utilizar tales herramientas, porque
ago. Science 2005; 308: 1017-1020. ello puede estorbar el proceso de publicación.
Consulte las instrucciones a los autores). Por
Sistema numérico-alfabético otra parte, programas de manejo de citas —
Gastel B. 2005. Health writer’s handbook. 2a como EndNote, ProCite, y Reference Manager
ed. Ames (IA): Blackwell Publishing. — permiten elaborar una base de datos de
Gilden, D.H. 2004. Bell’s palsy. N Engl J referencias y utilizarla para crear listas de
Med. 351: 1323-1331. referencias en los formatos de muchas
Yuan, X., S. Xiao, y T.N. Taylor. 2005. revistas. Considere la posibilidad de preguntar
Lichen-líke symbiosis 600 million years a colegas si utilizan esas ayudas, y si es así, de
ago. Science 308: 1017-1020. qué forma. Sus respuestas pueden ayudarle a
Sistema de orden de mención aprovechar esos recursos de formas más
Gilden, DH. Bell’s palsy N Engl J Med 2004; concordantes con las prácticas de la edición en
351:1323-31. su disciplina.
Yuan, X, Xiao S, Taylor TN. Lichen-like
symbiosis 600 million years ago. Science TERCERA PARTE
2005; 308: 1017-20. Preparación de los cuadros y las figuras
Gastel B. Health writer’s handbook. 2a ed. Capítulo 16
Ames (IA): Blackwell Publishing, 2005. Cómo confeccionar cuadros útiles
La presentación de los datos en cuadros
Además de por la ordenación no alfabética es a menudo el corazón o, mejor aun, el
de las referencias, el sistema del orden de cerebro de un artículo científico.
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Peter Morgan Cuadro 2. Efecto de la temperatura en el
CUÁNDO UTILIZAR CUADROS crecimiento de las semillas de roble
Antes de explicar cómo se hacen los (Quercus) en almáciga
cuadros, hay que examinar cuándo deben Temp. (°C) Crecimiento en 48 h (mm)
utilizarse. Por regla general, no elabore un -50 0
cuadro a menos que haya que presentar datos -40 0
reiterativos. Hay dos razones para esta regla -30 0
general. En primer lugar, sencillamente no -20 0
resulta muy científico regurgitar montones de -10 0
datos por el mero hecho de que están anotados 0 0
en el cuaderno de laboratorio; únicamente 10 0
habrá que ofrecer muestras representativas y 20 7
los datos que indiquen cambios importantes. 30 8
En segundo lugar, el costo de publicar cuadros 40 1
puede ser muy alto en comparación con el del 50 0
texto, y todos los que intervenimos en la 60 0
producción y publicación de obras científicas 70 0
debemos preocuparnos por los costos. 80 0
Si solo realizó (o tiene que presentar) unas 90 0
cuantas mediciones, incluya los datos en el 100 0
texto. Los cuadros 1 y 2 son inútiles; sin a
Se mantuvo cada almáciga en una maceta redonda individual, de 10
embargo, son también ejemplos típicos de los cm de diámetro y 100 cm de altura, con un medio de crecimiento
muchos que se presentan a las revistas enriquecido que contenía 50% de turba de Michigan y 50% de
estiércol de caballo seco. En realidad, la turba no era 50% de
científicas. Michigan, sino 100%, porque toda ella procedía de ese estado. Y el
estiércol no estaba seco a medias (50%) sino seco del todo.
Cuadro 1. Efecto de la aireación en el Pensándolo bien, hubiera debido decir “50% de estiércol seco (de
crecimiento de Streptomyces coelicolor caballo)”, porque en ningún momento sequé al caballo.

Temp. N° de Aireación del Crecimientoa El cuadro 2 no tiene columnas de datos


(°C) expt medio de cultivo idénticos y parece un buen cuadro. Pero ¿lo es
24 5 +b 78 realmente? La columna de la variable
24 5 - 0 independiente (temperatura) parece bastante
a
Determinado por la densidad óptica (unidades Klett). razonable, pero la de la variable dependiente
b
Símbolos: (+), se airearon matraces Erlenmeyer de 500 ml, (crecimiento) presenta un sospechoso número
haciendo que un estudiante graduado soplase en las botellas
durante 15 minutos de cada hora; (-), las mismas condiciones de de ceros. Habría que poner en tela de juicio
prueba, salvo poque la aireación estuvo a cargo de un profesor de todo cuadro con gran número de ceros
cierta edad.
(cualquiera que sea la unidad de medida) o
El cuadro 1 resulta deficiente porque dos con gran número de cientos (100) si se
de las columnas presentan condiciones utilizan porcentajes. El cuadro 2 es un cuadro
uniformes, sin variables ni datos. Si la inútil porque lo único que nos dice es que
temperatura es una variable en los “Las semillas de roble en almáciga crecieron a
experimentos, puede tener su propia columna. temperaturas comprendidas entre los 20 y los
Sin embargo, si todos los experimentos se 40 °C; no se produjo ningún crecimiento
hicieron a la misma temperatura, esa perceptible a temperaturas inferiores a 20 °C o
información deberá señalarse en Materiales y superiores a 40 °C”.
métodos y quizás en una nota al pie del Además de sospechar de los ceros y los
cuadro, pero no en una columna. Los datos cientos, sospeche también de los signos más y
presentados en el cuadro pueden presentarse menos. El cuadro 3 es de un tipo que a
en el propio texto de modo que resulten menudo se ve impreso, aunque evidentemente
fácilmente comprensibles para el lector sin no resulta muy informativo. Todo lo que nos
ocupar espacio con un cuadro. De forma muy dice es que “S. griseus, S. coelicolor, S.
sencilla, esos resultados se redactarían así: Everycolor y S. rainhowensky crecieron en
“La aireación del medio de cultivo fue condiciones aerobias, mientras que S. nocolor
esencial para el crecimiento de Streptomyces y S. greenicus necesitaron condiciones
coelicolor. A la temperatura ambiente (24 °C), anaerobias”. Siempre que un cuadro, o las
no se apreció crecimiento en los cultivos columnas del mismo, puedan ponerse
estacionarios (no aireados), mientras que se fácilmente en palabras, hágalo así.
produjo un crecimiento considerable (DO
Cuadro 3. Necesidades de oxígeno de
[densidad óptica], 78 unidades Klett) en los
diversas especies de Streptomyces
cultivos agitador”.
Microorganismo Crecimiento Crecimiento
44 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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en en pueden seleccionarse determinados datos para
condiciones condiciones su discusión en el texto.
aerobiasa anaerobias Cuadro 5. Efectos adversos de la niquelcilina
Streptomyces + - en 24 pacientes adultos
griseus No. de pacientes Efectos secundarios
S. coelicolor + - 14 Diarrea
S. nocolor - + 5 Eosinofilia (≥ 5 eos/mm3)
S. everycolor + - 2 Sabor metálico
S. greenicus - + 1 Vaginitis de levadurab
S. rainbowensy + - 1 Leve aumento del
a
Véase en el cuadro 1 la explicación de los símbolos. En este
experimento, los cultivos se airearon mediante una máquina
nitrógeno ureico
agitadora (New Brunswick Shaking Co., Scientific, NJ). 1 Hematuria (8-10 gr/cga)
a
Los dos pacientes que presentaron sabor metálico trabajaban en una
Algunos autores creen que deben incluirse mina de zinc.
en un cuadro todos los datos numéricos. El b
El microorganismo infectante fue una rara cepa de Candida albicans
cuadro 4 es un triste ejemplo, resulta incluso que causa vaginitis en las levaduras, pero no en los seres humanos.
más triste cuando nos enteramos (al final de la CÓMO ORGANIZAR EL MATERIAL EN
nota al pie) que a fin de cuentas los resultados CUADROS
no fueron significativos (P = 0,21). Si valía la Una vez que haya decidido presentar
pena publicar esos datos (lo que parece cuadros, pregúntese: “¿Cómo debo organizar
dudable), una frase en los Resultados hubiera los datos?”. Como un cuadro tiene las
sido suficiente: “La diferencia entre las tasas dimensiones izquierda y derecha, y arriba y
de fracaso —14% (5 de 35) en el caso de la abajo, hay dos opciones. Los datos pueden
nocilina y 26% (9 de 34) en el de la penicilina presentarse horizontal o verticalmente. Pero
potásica V— no fue significativa (P = 0,21)”. que puedan no quiere decir que deban; los
Cuadro 4. Tasas de fracaso bacteriológico datos se organizarán de forma que sus
Nocilina Penicilina K elementos se lean de arriba abajo y no
5/35(14) a
9/34(26) transversalmente.
a
Resultados expresados en número de fracasos/total y convertidos Examinemos los cuadros 6 y 7. Son
luego en porcentajes (entre paréntesis). P ═ 0,21. equivalentes, salvo porque el cuadro 6 se lee
Al presentar números, anote únicamente transversalmente mientras que el 7 se lee de
las cifras significativas. Las no significativas arriba abajo. Para decirlo claro, el cuadro 6
pueden inducir a error al lector porque crean “está todo enrevesado”. El cuadro 7 tiene el
una falsa sensación de precisión; también formato preferido porque permite al lector
hacen más difícil comparar los datos. La comprender la información más fácilmente;
información no esencial, como los valores por añadidura, es más compacto y menos
numéricos de laboratorio, los resultados de costoso de imprimir. El argumento relativo a
cálculos sencillos y las columnas que no la facilidad para el lector parece claro.
muestran variaciones significativas, debe (¿Alguna vez ha tratado de sumar números
omitirse. dispuestos horizontalmente?) El relativo a los
Otro cuadro muy corriente, pero a menudo menores costos de impresión se refiere a lo
inútil, es la simple enumeración. El cuadro 5 siguiente: en una disposición transversal todas
es un ejemplo típico. Esa información puede las columnas deben ser anchas o profundas a
presentarse fácilmente en el texto. Un buen causa de la diversidad de los elementos; por el
corrector de estilo eliminará esa clase de contrario, en la disposición vertical algunas
cuadros e incorporará los datos al texto. Sin columnas (especialmente las que tienen
embargo, cuando los correctores lo hacen (y números) pueden ser estrechas y sin segundas
esto lleva a la regla siguiente con respecto a líneas. Por ello, el cuadro 7 se ve más pequeño
los cuadros), con frecuencia descubren que que el 6 aunque contiene exactamente la
una gran parte de la información, o toda ella, misma información.
estaba ya en el texto. De ahí la regla: presente Las palabras de las columnas se alinean a
sus datos en el texto, en un cuadro o en una la izquierda. Los números, a la derecha (o al
figura. No presente casi nunca los mismos punto o coma decimal). El cuadro 7, por
datos en más de una forma. Naturalmente, ejemplo, ilustra este aspecto.
Cuadro 6. Características de Streptomyces productores de antibióticos
Medición S. fluoricolor S. griseus S. coelicolor S. nocolor
Temperatura -10 24 28 92

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óptima de
crecimiento (°C)
Color del micelio Tostado Gris Rojo Morado
Antibiótico
Fluorilinmicina Estreptomicina Rholmondelaya Nomicina
producido
Rendimiento de
4.108 78 2 0
antibiótico (mg/ml)
a
Pronunciado “ramly” en la Gran Bretaña.

Cuadro 7. Características de Streptomyces productores de antibióticos


Temperatura Rendimiento
óptima de Color del Antibiótico de antibiótico
Microorganismo crecimiento (°C) micelio producido (mg/ml)
S. fluoricolor -10 Tostado Fluorilinmicina 4.108
S. griseus 24 Gris Estreptomicina 78
a
S. coelicolor 28 Rojo Rholmondelay 2
S. nocolor 92 Morado Nomicina 0
a
“Where the flying fishes play”. [En inglés, esta nota alude a la rima de esta frase con el nombre Rholmondelay
pronunciado a la manera estadounidense, en oposición a la pronunciación británica. Véase la nota al pie del cuadro
6. (N. del E.)]

El cuadro 8 es un ejemplo de cuadro bien a


El inóculo se cultivó en caldo de glucosa con sulfato amónico, se lavo
construido (está tomado con autorización de dos veces y se transfirió al medio con las fuentes de N arriba
enumeradas.
las “Instrucciones a los autores” de la Journal b
Unidades de enzima en extracto de células obtenido de unas 1010
of Bacteriology). Se lee de arriba ahajo y no células.
transversalmente. Tiene encabezamientos que Por gentileza de la American Society for Microbiology, Journals
Department.
son suficientemente claros para que el
significado de los datos sea comprensible sin Obsérvese que esos cuadros tienen tres
necesidad de acudir al texto. Lleva notas rayas (líneas) horizontales, pero no verticales.
explicativas, pero no repite excesivos detalles Casi todos los cuadros se preparan así. A
experimentales. Hay que señalar aquí una veces se usan rayas horizontales encabalgadas
distinción. Es correcto suministrar (como las que hay debajo de “cepa esp.
información suficiente para que el significado XP32” y “cepa esp. XP56” en el cuadro 8. En
de los datos resulte evidente sin necesidad de los cuadros no se utilizan normalmente rayas
recurrir al texto, pero no lo es proporcionar en verticales.
el cuadro los detalles del método que se
necesitarían para repetir el experimento. Los EXPONENTES EN LOS
materiales y métodos detallados que se hayan ENCABEZAMIENTOS DE LOS
utilizado para obtener los datos deberán seguir CUADROS
estando en la sección que lleva ese nombre. Si es posible, absténgase de utilizar
exponentos en los encabezamientos de los
Cuadro 8. Inducción de creatinina deiminasa en
cuadros. Se han producido confusiones porque
cepas esp. de Clostridium XP 32 y XP 56
algunas revistas utilizan exponentos positivos
Clostridium Clostridium y otras exponentos negativos para indicar lo
Cepa esp. XP32 Cepa esp. XP56
_______________________________________________________________________________ _______________________________________________________________________________ mismo. Por ejemplo, algunas han utilizado
Act. esp. Act. esp. “cpm x 103” para indicar millares de cuentas
Total (U/mg Total (U/mg por minuto, mientras que otras han utilizado
Fuente de de de de de “cpm x 10-3” para lo mismo. Si no es posible
a b
N enzima proteína) enzima proteína) evitar esto en los encabezamientos de los
Amoníac 0,56 0,32 0,50 0,28 cuadros (o en las figuras), quizá valga la pena
o indicar en una nota (o en el pie de la figura),
Ácido 5,36 1,48 2,18 0,61 con palabras que eliminen toda ambigüedad,
glutámico la convención utilizada.
Ácido 2,72 0,15 1,47 0,06
LAS INSTRUCCIONES DE LAS
aspártico
REVISTAS
Arginina 3,58 2,18 3,38 2,19
Las instrucciones a los autores
Creatinin 97,30 58,40 104,00 58,30
comprenden comúnmente una sección sobre
a
los cuadros. Antes de preparar los suyos,
consulte las instrucciones de la revista a la que
quiera enviar su artículo. Esas instrucciones
46 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
Greenwood Press 2006.
pueden indicar datos como las dimensiones instrucciones a los autores las abreviaturas
del espacio disponible, los símbolos o los que podrán utilizar sin explicación en los
rótulos para señalar las notas de pie de los cuadros que publican.
cuadros, y las herramientas de tratamiento de Capítulo 17
texto que deberán usarse para preparar los Cómo preparar ilustraciones útiles
cuadros. Consultar los cuadros de la revista Una buena ilustración puede ayudar a los
como ejemplo puede servir también para científicos a ser oídos cuando hablen y
preparar cuadros apropiados. leídos cuando escriban. Puede ayudar a
Tradicionalmente, las revistas pedían a los compartir información con otros
autores que presentaran cada cuadro en una científicos. Puede ayudar a convencer a
página separada al final del texto. Además, los organismos que conceden
algunas revistas querían que se indicara al subvenciones para que financien una
margen del texto la primera mención de cada investigación. Puede ayudar a enseñar a
cuadro, por ejemplo escribiendo “Cuadro 3” y los estudiantes. Puede ayudar a informar
encerrándolo en un círculo. Este al público de la utilidad del trabajo.
procedimiento sirve para garantizar que el Mary Helen Briscoe
autor haya citado realmente todos los cuadros CUÁNDO ILUSTRAR
en el texto, por orden numérico. Indica En el capítulo anterior, hemos examinado
también a quien componga el texto, en la algunos tipos de datos que no deben
etapa de compaginación, dónde interrumpir el presentarse en forma de cuadros. Tampoco
texto para insertar los cuadros. Actualmente, deben convertirse en figuras. Básicamente, las
algunas revistas piden a los autores que gráficas son cuadros pictóricos.
inserten los cuadros en el texto, cerca de su La cuestión es esta. Algunos tipos de
primera mención. A fin de determinar si los datos, especialmente los escasos o los
cuadros deben situarse dentro del texto o al monótonamente reiterativos, no necesitan ser
final (y la forma, si se solicita, de indicar su agrupados en un cuadro ni en una gráfica. La
colocación), consulte las instrucciones a los realidad sigue siendo la misma: preparar e
autores. imprimir una ilustración puede requerir
TÍTULOS, NOTAS A PIE DE PÁGINAY mucho tiempo y ser costoso, y debe pensar en
ABREVIATURAS ilustrar sus datos únicamente si el resultado
El título de un cuadro y el pie o epígrafe supondrá un verdadero servicio para el lector.
de una figura son como el título del propio Esto vale la pena repetirlo porque muchos
artículo. Es decir, deben ser concisos y no autores, especialmente los principiantes, creen
estar divididos en dos o más oraciones o que un cuadro, una gráfica o un diagrama
frases. Las palabras innecesarias deben añaden importancia de algún modo a los
omitirse. datos. Por ello, tratando de conseguir
Medite detenidamente las notas de los credibilidad, tienen tendencia a convertir
cuadros. Si hay que definir abreviaturas, algunas informaciones en una gráfica o cuadro
puede dar todas o la mayoría de las de aspecto impresionante. No lo hagan. Sus
definiciones en el primero. Los posteriores colegas más experimentados y la mayoría de
llevarán entonces una sencilla nota: “Las los directores de revistas no se dejarán
abreviaturas utilizadas son las mismas que en engañar; pronto deducirán (por ejemplo) que
el cuadro 1”. tres o cuatro curvas de una gráfica son
Obsérvese que “Temp.” (cuadros 1, 2, 6 y simplemente las condiciones ordinarias, y que
7) se utiliza como abreviatura de el significado de la cuarta curva hubiera
“temperatura”. Por las limitaciones de espacio podido expresarse con unas cuantas palabras,
en los cuadros, casi todas las revistas tratar de adornar los datos científicos está
fomentan la abreviación en estos de algunas normalmente condenado al fracaso.
palabras que no se abreviarían en el texto. Si solo hay una curva en una gráfica
Escriba con mayúscula cualquiera de esas propuesta, ¿puede describirla con palabras? Es
abreviaturas que se utilice como primera posible que solo un valor, máximo o mínimo,
palabra en el encabezamiento de una columna; sea realmente significativo; el resto será pura
no utilice puntos (salvo en “No.”, que podría decoración. Si se ha comprobado, por
ser mal interpretado sin el punto). Para ejemplo, que el pH óptimo para una reacción
determinar las abreviaturas que su revista determinada es 8,1, probablemenie bastará
considera aceptables en los cuadros, puede con decir algo así como “Se obtuvo el
consultar los publicados en ella. Además, máximo rendimiento con un pH de 8,1”. Si
algunas revistas enumeran en sus usted comprobó que el crecimiento máximo
de un microorganismo se produjo a 37 °C, una
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Greenwood Press 2006.
simple declaración en tal sentido será más muestran tendencias pronunciadas que
económica y más cientitíca que una gráfica componen una imagen interesante, utilice una
que muestre lo mismo. gráfica. Si los números solo cuentan por si
Si la elección no es entre gráfica y texto mismos y no revelan ninguna tendencia
sino entre gráfica y cuadro, la decisión puede interesante, un cuadro debería resultar
depender de si se quiere comunicar a los satisfactorio (y, desde luego, más fácil y más
lectores valores numéricos exactos o barato de preparar). Se prefieren también los
simplemente mostrarles la tendencia o la cuadros para presentar números exactos.
distribución de los datos. En raras ocasiones, Examinemos el cuadro 9 y la figura 2, que
puede haber razones para presentar los presentan exactamente los mismos datos.
mismos datos tanto en un cuadro como en una Cualquiera de los dos formatos sería aceptable
gráfica: el primero ofrecerá los valores para su publicación, pero la figura 2 resulta
exactos y la segunda mostrará una tendencia claramente superior. En ella, la acción
que de otro modo no sería evidente. (Este sinérgica de la combinación de los dos
procedimiento parece ser bastante común en medicamentos se ve inmediatamente. De esta
física.) La mayoría de los directores de forma, el lector puede comprender con rapidez
revistas, sin embargo, se opondrán a esa clara el significado de los datos. Resulta evidente
redundancia, a menos que las razones para también en la gráfica que la estreptomicina es
ella sean imperativas. más eficaz que la isoniazida, aunque su acción
La figura 1 muestra un ejemplo de gráfica sea algo más lenta; este aspecto de los
de barras innecesaria. Esta figura podría resultados no se ve fácilmente en el cuadro.
sustituirse por una frase en el texto: “En el Cuadro 9. Efecto de la estreptomicina, la
grupo de estudio de 56 pacientes que isoniazida, y la estreptomicina y la
estuvieron hospitalizados un promedio de 14 isoniazida combinadas sobre
días, 6 contrajeron infecciones”. Mycobacterium tuberculosis a
¿Cuándo se Justifica una gráfica? No hay
Porcentaje de cultivos
reglas claras, pero podemos examinar algunas
negativos a las:
indicaciones sobre su utilización eficaz. __________________________________________________________________________________________________________

2 4 6 8
b
Tratamiento sem sem sem sem
Estreptomicina 5 10 15 20
Isoniazida 8 12 15 15
Estreptomicina + 30 60 80 100
isoniazida
a
Los pacientes ahora no tan pacientes, se han descrito en un trabajo
anterior (61).
b
La mejor calidad se obtiene de nuestro proveedor (Farmacia del
Pueblo, Poblacho, LA).

CUÁNDO UTILIZAR GRÁFICAS


Las gráficas son muy similares a los
cuadros como medio de presentar datos de una
forma organizada. De hecho, los resultados de
muchos experimentos pueden presentarse
tanto en forma de cuadros como de gráficas.
¿Cómo decidir cuál de las dos es preferible? A CÓMO PREPARAR GRÁFICAS
menudo se trata de una decisión difícil. Una En anteriores ediciones de este libro se
buena regla puede ser esta: si los datos daban instrucciones bastante concretas sobre

48 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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cómo utilizar papel cuadriculado, tinta china,
sistemas de rotulado, etc. Durante
generaciones, las gráficas se han preparado
con esos materiales y utilizando esas técnicas.
Hoy, sin embargo, vivimos en un mundo
revolucionado por las computadoras. Sin
embargo, los principios de la preparación de
buenas gráficas no han cambiado. El tamaño
de las letras y los símbolos, por ejemplo, debe
elegirse de modo que la gráfica final impresa
resulte clara y legible.
El tamaño de las letras dependerá de la
reducción prevista en el proceso de impresión.
Este factor resulta especialmente importante si
se combinan dos o más gráficas en una sola
ilustración. Combinada o no, cada gráfica
debe ser tan sencilla corno sea posible. “El
No prolongue la ordenada ni la abscisa (ni
desastre más corriente cuando se trata de
los rótulos explicativos) más de lo que la
ilustraciones consiste en incluir demasiada
gráfica requiera. Por ejemplo, si los valores de
información en una sola figura. Una
los puntos de intersección van de O a 78, el
ilustración con demasiada información
número indicativo superior debe ser 80. Es
confunde y desanima a quien la mira”
posible que sienta la tentación de ampliar la
(Briscoe, 1996).
gráfica hasta 100, que es un número redondo y
La figura 3 es una bonita gráfica. Los
bonito; tal impulso resulta especialmente
rótulos eran suficientemente grandes para
difícil de resistir si los valores representados
soportar la reducción al ser impresos. Lleva
son porcentajes, para los que la gama natural
un recuadro, en lugar de tener solo dos lados
va de 0 a 100. No obstante, resista ese
(compárese con la figura 2), lo que hace algo
impulso. De otro modo, algunas partes de la
más fácil estimar los valores del lado derecho
gráfica quedarán vacías; peor aun, la parte
de la gráfica. Las subdivisiones apuntan hacia
esencial e importante resultará de dimensiones
dentro en lugar de hacia fuera.
restringidas porque se habrá desperdiciado
Si su artículo contiene dos o más gráficas
quizá 20% o más de la anchura (o de la altura)
que tienen más sentido si se examinan
en espacio en blanco.
conjuntamente, estudie la posibilidad de
En el ejemplo anterior (valores de los
agruparlas en una sola ilustración. A fin de
puntos de intersección comprendidos entre 0 y
minimizar la reducción, sitúe las gráficas una
78), los números de referencia rotulados
encima de otra y no una al lado de otra. Por
deberán ser 0, 20, 40, 60 y 80. Debe utilizar
ejemplo, en una revista de dos columnas,
líneas indicativas cortas en cada uno de esos
situar tres gráficas “arriba y abajo” permite
números y también en los correspondientes a
que cada una tenga una o dos columnas de
las decenas intermedias (10, 30, 50 y 70).
anchura. Si las gráficas aparecen una al lado
Evidentemente, una línea corta entre el 0 y el
de otra, cada una ocupará solo por término
20 solo puede ser 10. Por consiguiente, no
medio una tercera parte del ancho de la
hará falta rotular las decenas y de ese modo se
página.
podrán usar letras más grandes para las
Agrupe o no sus gráficas de esa forma
veintenas, sin necesidad de sobrecargar los
combinada, sea consecuente. Por ejemplo, si
rótulos. Utilizando estas técnicas es posible
compara intervenciones, utilice el mismo
hacer gráficas sencillas y útiles, en lugar de
símbolo para cada intervención. Sea también
recargadas y confusas.
consecuente en otros aspectos del diseño.
Tanto desde el punto de vista conceptual como SÍMBOLOS Y PIES O EPÍGRAFES DE
del estético, las gráficas de su trabajo deben FIGURAS
constituir una serie. Si hay espacio en la gráfica misma,
utilícelo para presentar la clave de los
símbolos. En la gráfica de barras (véase la
figura 1), el sombreado de estas hubiera sido
un tanto difícil de definir en el pie; presentado
en forma de clave, no necesita otra definición
(y se evitan composición, corrección de
pruebas y gastos extra).
Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por 49
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Si tiene que definir los símbolos en el pie concederle gran atención al tratar de adaptar
o epígrafe de la figura, deberá utilizar los su material a la página de la revista.
símbolos ordinarios que existen en la mayoría FORMATOS DE PRESENTACIÓN
de los sistemas de composición tipográfica. Tradicionalmente, las revistas pedían que
Tal vez los más corrientes sean los círculos, las fotografías se presentaran en copias de
triángulos y cuadrados blancos y negros (○, ∆, brillo. Sin embargo, cada vez más las solicitan
□, ●, ▲, ■). Si solo hay una curva, utilice los en formato electrónico. Para determinar que
círculos blancos como puntos de referencia; si formato utilizar y comprobar otros requisitos
hay más, emplee triángulos blancos para la para las fotografías, véanse las instrucciones a
segunda, cuadrados blancos para la tercera, los autores de la revista elegida.
círculos negros para la cuarta y así
sucesivamente. Si necesita más símbolos, RECORTE
probablemente incluyó demasiadas curvas Sea cual fuere la calidad de sus
para una sola gráfica, y debería pensar en fotografías, querrá imprimirlas de forma
dividirla en dos. Pueden usarse también tipos legible. Hasta cierto punto, usted puede
diferentes de líneas de conexión (continuas, de controlar este proceso si utiliza la cabeza.
puntos o guiones). Pero no utilice líneas de Si teme que una reducción excesiva haga
conexión y símbolos diferentes. que los detalles se pierdan, hay varias formas
En cuanto a los pies o epígrafes, deberán de evitarlo. Rara vez se necesita reproducir la
facilitarse normalmente en página separada y fotografía completa. Por ello, recorte la
no en la parte inferior o superior de las fotografía para que muestre solo la parte
ilustraciones mismas. La principal razón es importante. Si la fotografía es en formato
que las dos partes suelen tratarse por separado digital, la podrá recortar electrónicamente. Si
en la producción de la revista. Consulte esta presenta una copia impresa, ponga “marcas de
cuestión y otros requisitos de las gráficas en corte” en los márgenes para indicar por donde
las instrucciones a los autores de la revista que deberá cortarse. Las figuras 4 y 5 muestran
haya elegido. fotografías recortadas y sin recortar.
Capítulo 18
Cómo preparar fotografías útiles
La vida no consiste en detalles
significativos iluminados por un
relámpago y fijados para siempre. Las
fotografías sí.
Susan Sontag
FOTOGRAFÍAS Y MICROGRAFÍAS
Si su artículo debe ser ilustrado con una o
varias fotografías, habrá que tener en cuenta
varios factores.
Sin embargo, el factor de preocupación
más importante es la correcta estimación de la
utilidad de las fotografías para el texto que se
presenta. Esa utilidad puede variar entre
esencialmente nula (en cuyo caso, lo mismo
que los cuadros y gráficas inútiles, no deberán
presentarse fotografías) y un valor superior al
del propio texto. En muchos estudios de ultra-
estructura celular, por ejemplo, la importancia
del trabajo radica en las fotografías. Como se
señala en el capítulo 6, si las fotografías
(como las micrografías electrónicas) son de
importancia primordial para su texto, elija una
revista cuyas reproducciones sean de alta
calidad.
Lo mismo que en el caso de las gráficas, el
tamaño (especialmente la anchura) de la
fotografía en relación con la anchura de la
columna y de la página de la revista es
sumamente importante. Por ello, debe

50 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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la atención del lector las características
notables y facilitará al mismo tiempo la
preparación de pies o epígrafes útiles.

Si presenta una copia impresa, señale


como “parte superior” en el lugar
correspondiente de la fotografía. (Escriba en
el respaldo, con lápiz blando.) De otro modo,
la fotografía (a menos que tenga una parte
superior muy evidente) puede ser impresa de
cabeza o acostada. Si la fotografía puede
imprimirse con cualquier orientación, señale
“parte superior” en uno de los dos lados
menores, a fin de que se requiera una
reducción menor para adaptarla a la anchura
de la columna o la página.
A menos que su revista quiera que las
fotografías y otras ilustraciones se inserten en
el texto, es una buena idea indicar la ubicación
que se prefiere para cada ilustración. De esta
forma, usted podrá cerciorarse de haber
mencionado en el texto todas las ilustraciones,
por su orden natural, y el impresor sabrá cómo
intercalar las ilustraciones en el texto de modo
La máxima fidelidad de reproducción se que cada una quede cerca del punto en que se
logra cuando el autor proporciona fotografías menciona.
del tamaño exacto que no requieren En el caso de las micrografías
ampliación ni reducción. Deberá evitarse una electrónicas, coloque una regla micrométrica
reducción importante (más de 50%). directamente sobre la micrografía. De esta
CLAVES Y ORIENTACIONES forma, cualquiera que sea la reducción (o
NECESARIAS incluso de ampliación) en el proceso de
Si no puede recortar la fotografía para impresión, resultará claramente visible el
poner de relieve las características de interés factor de aumento. La práctica de indicar el
especial, piense en la posibilidad de aumento en el pie u epígrafe (por ejemplo, x
superponerle flechas o letras, como se indica 50.000) no resulta aconsejable y algunas
en la figura 6. De esta forma, podrá señalar a revistas no la permiten ya, precisamente
porque el tamaño (y por consiguiente, el
aumento) puede cambiar en la impresión. Y,
normalmente, el autor se olvida de hacer el
cambio correspondiente al corregir las pruebas
de imprenta.
FOTOGRAFÍAS EN COLOR
Hasta hace poco tiempo, las revistas
publicaban raras veces fotografías y otras
ilustraciones en color, por razón de su costo
elevado. Hoy, sin embargo, se publican más
ilustraciones en color, y su utilización se ha
hecho relativamente corriente en algunas
disciplinas y revistas. Si tiene la posibilidad
de incluir el color, piense si ello mejorará su
trabajo científico. ¿Lo ayudará el color a
comunicar su mensaje? ¿O sería simplemente
decorativo o incluso un elemento de
distracción?
Si está pensando en utilizar el color,
consulte las instrucciones a los autores de su
revista elegida para ver las especificaciones de
las ilustraciones de esa clase y obtener
información sobre los posibles costos del
Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por 51
Greenwood Press 2006.
color. Cuando incluyen ilustraciones en color, trabajo contratado. Si ha colaborado en una
los autores suelen pagar su publicación, pero obra, cada uno de los colaboradores será
algunas revistas no perciben por ello cantidad propietario de dicha obra y gozará de los
alguna. Un ejemplo es la Journal of the mismos derechos.
American Chemical Society, que en sus El copyright es divisible. Su propietario
instrucciones anima a “utilizar el color para puede conceder a una persona un derecho no
aumentar la claridad de las estructuras, exclusivo a reproducir la obra y a otra el
figuras, espectros, planes, etc. Complejos”. derecho a preparar obras derivadas basadas en
DIBUJOS LINEALES la obra protegida por el copyright. El derecho
En algunos campos (especialmente la de autor puede transferirse también, aunque su
biología descriptiva), los dibujos lineales propietario debe hacer la transferencia por
resultan superiores a las fotografías para escrito. Un empleador puede transferirlo a la
mostrar detalles importantes. Esas persona que realizó la obra original. Si quiere
ilustraciones son también comunes en copiar, reimprimir o publicar de nuevo, en
medicina, especialmente para presentar vistas todo o en parte, una obra cuyo copyright no le
anatómicas y, de hecho, se han convenido casi pertenece, tendrá que obtener autorización de
en una forma de arte. Cuando las ilustraciones su propietario. Si, como autor, ha transferido
son necesarias, generalmente se necesita todo el copyright de su obra a un editor, tendrá
recurrir a un ilustrador profesional. En muchas que obtener su autorización para utilizar sus
universidades y otras instituciones de propios materiales.
investigación pueden encontrarse esos El uso leal de materiales protegidos por un
ilustradores. copyright es legal, según la Ley de propiedad
intelectual de los Estados Unidos de 1976. La
CUARTA PARTE ley le permite copiar y distribuir pequeñas
Publicación del trabajo partes de una obra protegida. En cambio, no le
Capítulo 19 autoriza a copiar artículos enteros y volver a
Derechos y autorizaciones publicarlos sin autorización, ya sea con o sin
Privad a los autores ingleses de sus fines de lucro.
derechos de autor, y muy pronto habréis ASPECTOS DE PROPIEDAD
privado a Inglaterra de sus autores. INTELECTUAL
Anthony Trollope Las razones jurídicas para solicitar la
¿QUÉ ES UN DERECHO DE AUTOR? autorización correspondiente al volver a
Antes de enviar su trabajo a una revista, publicar el trabajo de otro son las relativas al
debe ser consciente de dos cuestiones con derecho de la propiedad intelectual. Si una
respecto a los derechos de autor. En primer revista se reserva los derechos de autor, y casi
lugar, si su trabajo incluye ilustraciones u todas lo hacen, la propiedad legal de los
otros materiales que se hayan publicado en trabajos publicados pasa a ser del titular de
otra parte, necesitará autorización para esos derechos. Por ello, usted, si quiere volver
publicarlos de nuevo, a menos que el derecho a publicar materiales protegidos, tendrá que
de autor sea suyo. En segundo lugar, obtener la aprobación de ese titular o correrá
normalmente tendrá que ceder los derechos de el riesgo de un proceso por infracción de tales
autor sobre su trabajo a la revista (o, en el derechos.
caso de algunas revistas, ceder unos derechos Las casas editoras se reservan la propiedad
limitados, conservando el derecho de autor). intelectual, de forma que cuentan con la base
El derecho de autor (copyright) es el legal necesaria, actuando en su propio interés
derecho exclusivo a reproducir, publicar y y en el de todos los autores cuyo trabajo figura
vender la materia y la forma de una obra en sus revistas, para impedir la utilización no
literaria o artística. (“Literaria o artística” se autorizada de esos trabajos publicados. De
entiende aquí ampliamente, por lo que incluye esta forma, la casa editora y sus autores se
los trabajos científicos). Este derecho protege encuentran protegidos contra el plagio, la
las formas originales de expresión pero no las mala utilización de los datos publicados, su
ideas expresadas. Los datos que presente no reimpresión no autorizada con fines de
estarán protegidos; sin embargo, la publicidad o de otra índole y otros posibles
recopilación de los datos y la forma en que los usos indebidos.
haya presentado lo estarán. En los Estados En los Estados Unidos, en virtud de la ley
Unidos tendrá la propiedad intelectual del de Cesión de derechos de autor de 1909, se
trabajo que haya escrito, durante toda su vida presumía que el hecho de presentar un
y 50 años más, siempre que no lo hiciera para manuscrito a una revista llevaba consigo la
un empleador o se le hubiera encargado como
52 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
Greenwood Press 2006.
cesión de los derechos del autor a esa revista Con el propósito de que a quienes
(casa editora). Después de la publicación de la fotocopian sistemáticamente les resulte fácil
revista, con la indicación correspondiente de obtener autorización para utilizar artículos de
reserva de los derechos de autor en el lugar revistas y remitir las regalías a su casa editora,
pertinente y seguida de la presentación de en los Estados Unidos se ha creado el Centro
ejemplares y el pago de los honorarios de Liquidación de Derechos de Autor. La
prescritos en el Registro de la Propiedad mayoría de las casas editoras de obras
Intelectual, la propiedad de todos los artículos científicas de cierta importancia se cuentan
contenidos en un número pasaba entre sus miembros. Esta oficina de
efectivamente de los autores a la casa editora. autorización y liquidación de derechos
La ley de propiedad intelectual de 1976 permite al usuario hacer tantas copias como
determina que, en lo sucesivo, la cesión no se desee, sin necesidad de obtener autorización
presume; debe hacerse por escrito. A falta de previa, si está dispuesto a pagar al Centro las
un traspaso escrito de los derechos, se regalías fijadas por la casa editora. De esta
presumirá que la casa editora ha adquirido forma, el usuario solo tiene que tratar con una
solo el derecho a publicar el artículo en esa fuente, en lugar de verse obligado a obtener
revista; en tal caso, no tendrá derecho a autorización de centenares de casas editoras
producir separatas, fotocopias y formularios diferentes y pagarles las correspondientes
electrónicos, ni a autorizar a otros a que lo regalías.
hagan (ni impedírselo legalmente)3. Además, Como tanto la ética científica como el
la ley de propiedad intelectual dice que la derecho de la propiedad intelectual son de la
protección de los derechos de autor comienza máxima importancia, todo científico debe ser
“al levantar la pluma del papel” (hoy muy sensible a ellos. Básicamente, esto
equivalente a “levantar los dedos del significa que no debe usted publicar
teclado”), reconociendo así que esos derechos nuevamente cuadros, figuras ni partes
de autor se distinguen del proceso de sustanciales de un texto a menos que haya
publicación. obtenido autorización del propietario de los
Por ello, la mayoría de las casas editoras derechos de autor. Incluso en tal caso, es
exigen ahora que todos los autores que importante que identifique los materiales
colaboran en una revista les cedan sus reimpresos, por lo común mediante una frase
derechos de autor, ya sea en el momento de de reconocimiento como: “Reimpreso con
presentar el original o bien al ser aceptado autorización de (referencia de la revista o el
este para su publicación. Para realizar dicha libro); derechos de autor registrados (año) por
cesión, la casa editora facilita a cada autor que (propietario de los derechos)”. Con
presenta un trabajo un documento titulado frecuencia, la información sobre cómo
normalmente “Formulario de traspaso de solicitar autorización se encuentra en el sitio
propiedad intelectual”. Esos formularios se web de la revista u otra publicación en que
encuentran en los sitios web de algunas apareció el material. Si en el sitio web no se
revistas. especifica, póngase en contacto con la
Otra característica de la ley de propiedad redacción de la publicación.
intelectual de 1976 de interés para los autores EL DERECHO DE AUTOR Y LA
es la que se refiere a las fotocopias. Por una PUBLICACIÓN ELECTRÓNICA
parte, los autores desean que sus trabajos Tradicionalmente, las revistas y libros se
tengan una amplia difusión. Por otra, no han considerado como entidades jurídicas. Sin
quieren (es de esperar) que ello ocurra a embargo, una vez que la misma información
expensas de las revistas. En consecuencia, la entra en un ambiente digital, se convierte en
nueva ley refleja esos intereses en conflicto un documento complejo que no solo incluye
definiendo como “uso lícito” (es decir: se texto sino también códigos de programación e
permite la reproducción sin autorización y sin información sobre el acceso a bases de datos,
el pago de regalías) ciertas clases de normalmente creados por alguien (a menudo
reproducción en bibliotecas e instituciones por varios) que no es el autor del trabajo. Todo
docentes, al mismo tiempo que protege a la el derecho de autor y todas las normas y
casa editora contra cualquier reproducción reglamentos relativos a la protección de la
sistemática no autorizada. propiedad intelectual se aplican a la
3
publicación electrónica, lo que incluye los
La legislación sobre propiedad intelectual puede ser
muy distinta según los países. En el ámbito
materiales puestos en internet. A menos que el
internacional hay que destacar la importancia de la autor o propietario del derecho de la obra
Convención Universal sobre Derechos de Autor, puesta en internet haya incluido en su trabajo
revisada en París en 1971. (N. del T.)
Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por 53
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una nota que indique que es de dominio  Justifique el texto a la izquierda; deje a la
público, la obra estará amparada por un derecha un margen irregular.
copyright y no podrá ser reproducida sin  Comience cada sección del manuscrito en
autorización. Aunque no es necesario incluir una nueva página. El título del trabajo y
una nota para proteger los materiales puestos los nombres y títulos de los autores se
en internet, hacerlo es una advertencia para las encuentran normalmente en la primera
personas que pudieran utilizar ese material sin página, que debe llevar el número 1. El
autorización. Para hacer esa advertencia solo Resumen va en la segunda página. La
necesitará incluir la frase “reservados todos Introducción comienza en la tercera, y
los derechos” o la palabra “copyright”, e cada una de las secciones que siguen
indicar la fecha de publicación y el nombre (Materiales y Métodos, Resultados, etc.)
del autor o propietario del copyright junto al comienza en una nueva página. Los pies y
título de la obra, por ejemplo “copyright 2005 epígrafes de las figuras se agrupan en una
por Magon Thompson (o Sundown Press)”. página separada. Normalmente, los
La era electrónica ha traído consigo un cuadros, figuras y pies deben reunirse al
interés por otras posibilidades de ceder los final del manuscrito. (Recientemente, sin
derechos de autor... en particular, la utilización embargo, algunas revistas piden a los
de autorizaciones, como la creada por autores que los inserten en el texto).
Creative Commons (creativecommons.org),
Las herramientas de comprobación de
que permite derechos limitados sobre las
gramática y ortografía pueden ser útiles pero
obras. Algunas revistas de acceso libre utilizan
no hay que confiar demasiado en ellas. Los
este método, en el que los autores conservan
comprobadores gramaticales que acompañan a
su derecho de autor pero permiten la
algunos programas de tratamiento de texto
reproducción de sus obras en condiciones
pueden señalar posibles problemas de
determinadas, como la de atribuir la obra a los
gramática y estilo. Sin embargo, dadas sus
autores. Si publica en una revista que haga uso
limitaciones, no debe aceptar sus sugerencias
de esas autorizaciones, se le pedirá que firme
hasta verificar que son acertadas.
un acuerdo en lugar de un formulario de
Prácticamente todos los comprobadores de
cesión de derechos de autor.
ortografía prevén la creación de diccionarios
A medida que la publicación electrónica
adaptados al usuario, para términos científicos
siga desarrollándose, es muy posible que se
y palabras inusuales; además, pueden
produzcan otras evoluciones con respecto a
adquirirse comercialmente algunos sistemas
los derechos de autor y autorizaciones. Tanto
especializados de corrección de ortografía.
si trata de incluir materiales publicados en
Los correctores ortográficos señalan las faltas
otras partes como de publicar su propio
claras, pero no los errores tipográficos que
trabajo, consulte las últimas pautas de las
producen una palabra existente pero
casas editoras involucradas.
equivocada (por ejemplo, como ocurre con
Capítulo 20 embarazosa frecuencia: “púbico” en lugar de
Cómo presentar el manuscrito “público”). Por ello, la corrección de pruebas
Las grandes revistas nacen de las manos sigue siendo necesaria, a fin de asegurarse de
de los directores; y mueren a manos de los que las palabras son las correctas y de detectar
hombres de negocios. errores como, por ejemplo, palabras que
Bernard DeVoto falten. Además de corregir el manuscrito usted
AUTORREVISIÓN DEL MANUSCRITO mismo, trate de que lo haga también alguien
Antes de presentar su manuscrito, repase que no lo haya leído antes y pueda encontrar
las instrucciones a los autores de la revista. por ello problemas que a usted se le hayan
Asegúrese de haberlas seguido todas. Si un pasado.
manuscrito se desvía sustancialmente de lo
que se exige, puede ser devuelto para que se PRESENTACIÓN DEL MANUSCRITO
corrijan los problemas antes de someterlo a Presentación electrónica
examen. Cada vez hay más revistas que exigen que
A menos que la revista (o el manual de los manuscritos se les presenten
estilo cuya utilización aconseja) indique otra electrónicamente, por medio de los sitios
cosa, siga estas directrices: electrónicos que designan. Aunque algunos
 Doble espacio. autores han encontrado dificultades para esa
 Márgenes de unos 25 mm (una pulgada) al forma de presentación, los problemas
menos. disminuirán probablemente a medida que los
sistemas se perfeccionen y los autores se
acostumbren más a ellos. En general, el
54 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
Greenwood Press 2006.
proceso de presentación electrónica suele (aproximadamente el tamaño de una hoja A4).
beneficiar a los autores, ya que acelera la Las fotografías grandes suelen dañarse en el
publicación y los exonera de obligaciones transpone.
como la presentación de múltiples copias del Cerciórese de que el sobre lleva franqueo
manuscrito. suficiente. Si envía el manuscrito a una revista
Si encuentra dificultades con ese sistema de los Estados Unidos desde una dirección de
de presentación, póngase en contacto con la los Estados Unidos, hágalo por correo de
entidad designada en el sitio electrónico o, si primera clase, correo prioritario o correo
no puede determinarse cuál es esa entidad, exprés. Una gran parte del correo en sobres de
con la redacción de la revista. Si no puede papel manila que transporta el Servicio de
presentar su manuscrito electrónicamente — Correos de los Estados Unidos es
por ejemplo, por vivir en un país cuyo acceso correspondencia de tercera clase, y su
a internet no es fiable— consulte con el manuscrito será tratado como tal y entregado
equipo de redacción. Los directores de al mes siguiente si usted se olvida de indicar
revistas quieren publicar trabajos científicos con claridad “Correo de Primera Clase” en el
de autores internacionales y están dispuestos a paquete o si el franqueo es insuficiente. Otra
ayudar a esos autores a superar dificultades posibilidad es utilizar un servicio de 24 horas
debidas a su lugar de residencia. Por ello, si u otro servicio de mensajero.
no puede presentar su manuscrito El correo a otros países se enviará por vía
electrónicamente, el director podría ofrecerle aérea (o bien por otra opción portal más
una alternativa, como enviar un ejemplar rápida o por un servicio de mensajero). Un
sobre papel (“original duro”) de su trabajo o original enviado de Europa a los Estados
una copia en disquete. Unidos o viceversa llegará en un plazo de tres
Presentación tradicional a siete días si se remite por correo aéreo; por
Durante la mayor parte de la historia de la correo de superficie, el plazo será de cuatro a
publicación científica, los investigadores seis semanas.
presentaron sus trabajos por correo, y algunas LA CARTA DE ACOMPAÑAMIENTO
revistas siguen aceptando manuscritos Por último, vale la pena señalar que debe
presentados de esa forma. Si presenta su enviar siempre con el manuscrito una carta de
manuscrito por correo, no descuide lo acompañamiento. Un original que se recibe
importanle al enviarlo. sin ella plantea problemas inmediatos: ¿A qué
¿Cómo envolver el trabajo? Con cuidado. revista se está presentando el manuscrito? ¿Se
Muchos manuscritos se han perdido, se han trata de un nuevo texto, de una revisión
retrasado enormemente o han resultado solicitada por el director (y en tal caso, ¿qué
deteriorados en el correo, a menudo por culpa director?), o de un original devuelto por un
de un mal empaquetado. No engrape el árbitro? Si hay varios autores, ¿cuál de ellos
manuscrito, pues puede dañarse tanto al debe considerarse como el remitente y cuál es
engraparlo como al quitarle las grapas. Las su dirección? La dirección tiene especial
grandes presillas metálicas son preferibles. importancia porque la que aparece en el
(Nota especial: conserve siempre una copia al manuscrito no es, a menudo, la dirección
menos del original en papel, aunque lo guarde actual del autor remitente. Este debería incluir
también en un archivo electrónico. Algunos también su número de teléfono, dirección
despistados han enviado las únicas copias que electrónica y número de fax en la carta de
tenían, y su rechinar de dientes cuando los acompañamiento o en la primera página del
manuscritos y las ilustraciones originales se original. A veces es aconsejable sugerir un
perdieron fue inolvidable.) Al enviar un disco director apropiado (en el caso de revistas con
informático con una o más copias en papel del más de un director) y posible árbitros.
manuscrito, utilice un sobre especial para Algunas revistas permiten también a los
disquetes, o proteja el disco entre dos cartones autores indicar las personas que no debieran
grandes. examinar sus manuscritos, por ejemplo a
Utilice un sobre de papel manila fuerte o causa de conflictos de intereses.
incluso un sobre postal acolchado. Tanto si el Si no resulta evidente, indique la sección
sobre tiene cierre metálico como si no, hará de la revista a la que se destina el artículo o la
bien en reforzarlo con cinta adhesiva clase de artículo presentado. Proporcione
resistente. también cualquier otra información que exijan
Los autores no deben enviar fotografías las instrucciones a los autores. Hasta puede
demasiado grandes. El tamaño máximo decir algo agradable, como se hacía
debería ser de 8 1/2 x 11 pulgadas recientemente en una carta escrita en español

Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por 55
Greenwood Press 2006.
impecable, pero por alguien cuya lengua CORRESPONDENCIA ULTERIOR
materna no era el español: “Nos complacería La mayoría de las revistas envían una
que nuestro original pudiera darles entero carta modelo de “acuse de recibo” por correo
regocijo”. electrónico o por otro medio al recibir el
manuscrito. Si transcurridas dos semanas (o
menos, en el caso de manuscritos enviados
electrónicamente) no lo ha recibido, llame por
teléfono o escriba a la redacción para
comprobar si el original ha llegado o no.
Sabemos de un autor cuyo manuscrito se
perdió en el correo y solo nueve meses más
tarde se descubrió la pérdida gracias a su
comedida pregunta de si los árbitros habían
llegado ya a una decisión al respecto.
Estando los directores y árbitros tan
ocupados como están, no se preocupe si no
tiene noticia de ninguna decisión al mes de
haber presentado el documento. La mayoría
de los directores de revistas, por lo menos los
buenos, tratan de llegar a una decisión en un
plazo de cuatro a seis semanas o, si por alguna
razón se produce una demora mayor, dan
MODELO DE CARTA DE alguna explicación al autor. Si no recibe
ACOMPAÑAMIENTO noticia del destino de su original al cabo de
Estimado Dr._______: ocho semanas, no resultará en absoluto
Le envió adjuntos dos ejemplares inapropiado hacer una cortés indagación con
completos de un manuscrito de Mary Q. el director.
Smith y John L. Jones titulado “E1 Capítulo 21
metabolismo de los ácidos grasos en El proceso de arbitraje (Cómo tratar con
Cedecia neteri”, para su posible los directores de revista)
publicación en la sección de Fisiología y Muchos directores se consideran
metabolismo de la Journal of escultores de talento que tratan de
Bacteriology. convertir un bloque de mármol en una
Se trata de un manuscrito original, no estatua encantadora, y a los autores como
presentado a ninguna otra revista, en el toscos cinceles. En realidad, los autores
que se informa sobre nuevos son las estatuas y los directores las
descubrimientos que amplían los palomas.
resultados sobre los que informamos en Doug Robarchek
The Journal of Biological Chemestry FUNCIÓN DE LOS DIRECTORES, LOS
(145:112-117, 2004). Un resumen de este REDACTORES GERENTES Y LOS
trabajo se presentó anteriormente (Abstr. CORRECTORES DE ESTILO
Annu. Meet. Am. Soc. Microbiol., p. 406, (CORRECTORES DE ORIGINALES)
2005). Los directores de revista y los redactores
Le saluda atentamente, gerentes tienen una profesión imposible a
Mary Q, Smith causa de la actitud de los autores. Esta fue
CARTAS DE ACOMPAÑAMIENTO bien expresada por Earl H. Wood, de la
ELECTRÓNICAS Clínica Mayo, en su aportación a una reunión
Si presenta su original electrónicamente, de expertos sobre el tema “Qué espera el autor
es posible que el sitio electrónico previsto del director”. El Dr. Wood dijo: “Espero que
ofrezca una forma de incluir esa carta de el director acepte todos mis artículos, tal como
acompañamiento. Otra posibilidad es que se le yo los presente, y los publique sin demora.
pida la información que desea la revista, Espero también que examine detenidamente
generando así una carta de acompañamiento o todos los artículos con el máximo cuidado,
su equivalente. Esa opción electrónica le especialmente los de mis competidores”.
evitará la molestia de redactar una carta y Alguien dijo una vez: “Los directores son,
servirá para que la revista reciba la en mi opinión, una forma de vida inferior a los
información que necesita. virus y solo ligeramente superior a los
decanos de facultad”.

56 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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Y luego está el chiste del Papa y el Por ello, si surgen problemas en las etapas de
director que, al morirse, llegaron al cielo al corrección de pruebas y publicación, debe
mismo tiempo. Pasaron los trámites de usted dirigirse al redactor gerente.
admisión habituales y se les asignó una En pocas palabras, los problemas
residencia celestial. El Papa echó una ojeada a anteriores a la aceptación son normalmente de
su apartamento y vio que era realmente la competencia del director, mientras que los
espartano. Al director, en cambio, le asignaron posteriores a esa aceptación son de la
un magnífico apartamento, de muebles jurisdicción del redactor gerente. Sin
lujosos, gruesas alfombras y espléndidos embargo, los redactores gerentes han
accesorios. Cuando el Papa lo vio, fue a ver a observado que parece haber una sola ley
Dios y le dijo: “Debe de haber algún error. fundamental con la que todo el mundo está de
Soy el Papa y me han asignado una residencia acuerdo: “Siempre que algo sale mal, la culpa
miserable, mientras que a ese pobre director le es del redactor gerente”.
han dado un apartamento estupendo”. Dios Otra persona que quizá conozca cuando su
respondió: “Bueno, en mi opinión, tú no tienes artículo haya sido aceptado es el corrector de
nada de especial. Hemos acogido a más de manuscritos, llamado también corrector de
200 Papas en los últimos 2.000 años. Sin originales o corrector de estilo. Puede ser un
embargo, este es el primer director de revista miembro del personal de la revista o de la casa
que consigue entrar en el cielo”. editora, o un contratista independiente que
Volviendo a la primera oración de este trabaje en su casa en pijama. Ese corrector
capítulo, hay que distinguir entre directores y comprobará si su artículo se adapta el estilo y
redactores gerentes. Los autores deben formato de la revista. Corregirá también los
conocer la diferencia, aunque solo sea para errores de gramática, ortografía, puntuación y
saber a quién tienen que quejarse cuando las uso. En algunas revistas, procurará asimismo
cosas van mal. mejorar la expresión de otras formas, por
El director (algunas revistas tienen varios) ejemplo haciendo que la redacción sea más
decide si se aceptan o se rechazan los clara y concisa. Si el corrector de originales
manuscritos. Por ello, el director de una tiene preguntas (por ejemplo, sobre
revista científica es un científico, y a menudo contradicciones entre las cifras de un cuadro y
de nivel superior. El director no solo adopta las del texto), pedirá al autor que las aclare,
las decisiones definitivas sobre la enviándole lo que se llama una duda.
“aceptación” o el “rechazo”, sino que designa Considere al corrector de su manuscrito como
también a los colegas árbitros a cuyo consejo un aliado en la comunicación de su
recurrirá. Siempre que usted tenga razones investigación a los lectores y su propia
para objetar la calidad de las revisiones de su presentación a la comunidad profesional.
artículo (o la decisión adoptada), su queja Como dijo un autor a un corrector de estilo:
deberá dirigirse al director. “Hasta que vi la versión corregida de mi
Adlai Stevenson dijo que la función del artículo no comprendí lo brillante que yo era”.
director es separar el grano de la paja y luego EL PROCESO DE ARBITRAJE
asegurarse de que se imprima la paja. Como autor, debe formarse cierta idea del
El redactor gerente es por lo común un cómo y el porqué del proceso de arbitraje. En
profesional remunerado, con dedicación consecuencia, describiremos las normas y
exclusiva, mientras que los directores son procedimientos típicos de la mayoría de las
normalmente científicos voluntarios no redacciones de revistas científicas. Si puede
remunerados. (Algunas de las revistas entender (e incluso, quizá, agradecer) algunas
científicas y médicas muy importantes tienen, de las razones de las decisiones editoriales que
sin embargo, directores remunerados, con se toman, quizá para facilitar la publicación de
dedicación exclusiva. Otras, especialmente las sus artículos, simplemente por el hecho de
médicas y especialmente las que se publican saber cómo tratar con los directores.
comercialmente, pagan sueldos a sus Cuando su original llega por primera vez a
directores, que trabajan a jornada parcial.) Lo la redacción de una revista, el director (o el
normal es que el redactor gerente no participe redactor gerente, si la revista lo tiene) adopta
directamente en las decisiones sobre varias decisiones preliminares. En primer
“aceptación o rechazo”. En cambio, trata de lugar: ¿trata el original de una materia
evitar a los directores todos los detalles de comprendida en el campo de acción de la
oficina y administración relacionados con el revista? Si la respuesta es claramente
proceso de arbitraje, y se encarga de las negativa, el manuscrito se devuelve
operaciones que convierten en definitiva los inmediatamente al autor remitente, con una
originales aceptados en artículos publicados.
Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por 57
Greenwood Press 2006.
breve indicación de las razones. Rara vez mala presentación del documento que
podrá un autor impugnar con éxito tal presentó en un principio, que califica de
decisión, y normalmente será inútil intentarlo. inexcusable. Realmente no hay excusa
Una parte importante de la tarea del director para la basura que nos ha enviado ahora.
es delimitar el campo de acción de la revista, Le devolvemos adjunto su original y le
y los directores rara vez aceptan amablemente sugerimos que se busque otra revista.
la sugerencia hecha por los autores, por muy Le saluda atentamente,
cortésmente que estos formulen sus ________.
observaciones, de que el director es incapaz Solo después de haberse cumplido estas
de definir el carácter básico de su revista. dos condiciones (manuscrito adecuado sobre
Recuerde, sin embargo, que tal decisión no un tema adecuado) está dispuesto el director a
constituye un rechazo de sus datos o examinar el original para su posible
conclusiones. Lo que tiene que hacer es publicación.
evidente: pruebe con otra revista. En ese momento, el director tiene que
desempeñar dos funciones muy importantes.
En primer lugar, tiene que hacer las labores
caseras fundamentales. Es decir, hay que
ocuparse del registro a fin de poder seguir la
pista del manuscrito a través de todo el
proceso de arbitraje y (si el documento se
acepta) de producción. Si la revista tiene un
redactor gerente, y la mayoría de las grandes
revistas lo tienen, esa actividad forma parte
normalmente de su cometido. Es importante
que esta labor se haga bien, a fin de conocer
en todo momento el paradero de los
manuscritos. Es importante también que el
sistema cuente con una serie de mecanismos
de alarma internos, a fin de que el director o el
redactor gerente se enteren sin demora. Hoy
En segundo lugar, si el tema del muchas grandes revistas tienen sistemas
manuscrito resulta apropiado para su examen, electrónicos para el seguimiento de los
¿es adecuada para ese examen la forma de manuscritos, lo que facilita la tarea.
presentación? ¿Se enviaron dos copias a doble En segundo lugar, el director tendrá que
espacio? (Algunas revistas exigen tres o más.) decidir quién revisará el manuscrito. (Una vez
¿Está completo el manuscrito, sin que falten más, hay que recordar que algunas revistas
secciones, cuadros o figuras? ¿Se adapta el tienen más de un director, con frecuencia
texto al estilo de la revista, al menos en lo llamados “directores asociados”, que tratan
fundamental? Si la respuesta a cualquiera de con los árbitros y los autores). Normalmente,
esas preguntas es “no”, el original se se seleccionan dos árbitros para cada
devolverá inmediatamente a su autor o, al manuscrito; en algunos campos, sin embargo,
menos, el arbitraje se aplazará hasta que se se usan con frecuencia tres o más,
rectifiquen las deficiencias. La mayoría de los especialmente cuando se trata de trabajos
directores de revistas no malgastarán el interdisciplinarios, y en algunos campos la
valioso tiempo de los miembros de su consejo utilización de un solo árbitro es la norma.
de redacción y de sus consultores enviándoles Evidentemente, los árbitros deben ser colegas
para revisión manuscritos mal preparados. del autor —es decir, expertos en el mismo
Un director, hombre amable por campo— pues de otro modo sus
naturaleza, se irritó enormemente cuando un recomendaciones carecerían de utilidad.
original mal preparado, devuelto a su autor, Normalmente, el director comienza su busca
fue presentado de nuevo a la misma revista por el consejo de redacción de la revista:
con muy pocos cambios. El director escribió ¿quién tiene los conocimientos apropiados
la siguiente carta, que se reproduce aquí como sobre el tema para evaluar un original
advertencia a los estudiantes de ciencias de determinado? A menudo, a causa del carácter
todas partes: sumamente especializado de la ciencia
Estimado Dr.______: moderna, solo uno de los miembros del
En relación con su consejo (o ninguno) está suficientemente
manuscrito________, observo que, en su familiarizado con el tema. Si ninguno cumple
carta del 23 de agosto, se disculpa por la este requisito, el director tendrá que encargar
58 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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entonces una o ambas revisiones a el hecho de que se haya venido utilizando casi
profesionales no pertenecientes al consejo, universalmente de forma relativamente
llamados a menudo “árbitros especiales” o inalterada desde 1750 demuestra
“asesores del director”. (Algunas revistas no indudablemente su utilidad.
tienen consejo de redacción y dependen por LA DECISIÓN DEL DIRECTOR
completo de asesores especialmente A veces, la decisión del director es fácil.
designados). A veces el director tendrá que Si ambos árbitros aconsejan la “aceptación”,
hacer muchas llamadas antes de encontrar sin cambios o con cambios muy ligeros, y
árbitros apropiados para un manuscrito ambos dan razones de peso para sus
determinado. La selección de los árbitros recomendaciones, aquel no tendrá problema.
puede facilitarse si se llevan registros Desgraciadamente, hay muchos casos en que
adecuados. Algunas revistas envían las opiniones de los dos revisores son
cuestionarios a posibles árbitros. Basándose contradictorias o no van acompañadas de
en las respuestas recibidas, las revistas argumentos sólidos. En tales casos, el director
preparan archivos computadorizados de las toma la decisión definitiva o envía el
especialidades de los árbitros. Algunas manuscrito a otro u otros árbitros para ver si
revistas toman nota también de la rapidez y la se puede llegar a un consenso. Es probable
calidad de las evaluaciones y usan esa que siga el primer método si es
información para decidir a quién invitarán razonablemente experto en la materia y puede
para futuras revisiones. actuar así como “tercer revisor”; es probable
¿Funciona realmente el sistema de sobre todo que lo haga si el comentario
arbitraje? Según Bishop (1984), “la respuesta detallado de uno de los árbitros resulta mucho
a esta pregunta es un resonante ¡sí! Todos los más persuasivo que el del otro. El segundo
directores, y la mayoría de los autores, dirán método, evidentemente, requiere tiempo, y
que sería difícil encontrar algún trabajo solo lo utilizan comúnmente los directores
publicado que no haya mejorado, a menudo irresolutos; sin embargo, cualquier director
considerablemente, como consecuencia de las debe usarlo si el original trata de un tema con
enmiendas sugeridas por los árbitros”. el que no está familiarizado. En las revistas
La mayoría de las revistas utilizan árbitros que reciben muchos más artículos de los que
anónimos. Por otra parte, algunas borran los pueden publicar, incluso los que obtienen dos
nombres de los autores en las copias del “aceptaciones” pueden ser rechazados si no
original que envían a los revisores. En pueden aportarse argumentos firmes para su
general, la experiencia parece concordar con inclusión (como cuando una solicitud de
la del distinguido científico canadiense J. A. donación “se aprueba pero no se financia”.
Morrison, que dijo (1980): “A veces se aduce Una vez terminado el proceso de arbitraje
que, para garantizar la imparcialidad, los y adoptada una decisión por el director, esta
autores deberían ser también anónimos, decisión se comunica al autor. Y es realmente
aunque sería muy difícil lograrlo. En una decisión del director. Los miembros del
prejuicios flagrantes en los árbitros; tal vez en consejo de redacción y los revisores
0,1% o menos de los manuscritos examinados especiales solo pueden recomendar; la
se ve obligado el director a prescindir de los decisión definitiva es y debe ser del director.
comentarios del árbitro”. Esto se aplica especialmente a las revistas (la
Si se ha elegido prudentemente a los mayoría) que utilizan árbitros anónimos. Las
árbitros, las revisiones tendrán sentido y el decisiones se comunicarán a los autores como
director estará en condiciones de llegar a una si fueran del propio director, y de hecho lo
decisión sobre la publicación del original. son.
Cuando los revisores devuelven las copias del La decisión del director será de alguno de
manuscrito con sus observaciones, el director tres tipos generales, comúnmente expresados
tiene que enfrentarse con el momento de la como “aceptado”, “rechazado” o “aceptado
verdad. con cambios”. Normalmente, se llegará a una
El arbitraje ha sido objeto de de esas tres decisiones entre cuatro y seis
investigaciones y reflexiones considerables, y semanas después de la presentación del
algunos congresos internacionales se han manuscrito. Si usted no es informado de la
centrado en el tema. Entre las fuentes para los decisión del director en un plazo de ocho
interesados en el arbitraje por expertos hay semanas ni se le da una explicación de la
libros (Lock, 1985: Godlee y Jefferson, 1999) demora, no vacile en llamarlo o escribirle.
que contienen extensas bibliografías sobre la Usted tiene derecho a esperar una decisión, o
cuestión. Aunque ha habido muchas críticas al menos alguna información, en un plazo
de diversos aspectos del sistema del arbitraje,
Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por 59
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razonable; además, su indagación puede entre todas: una carta de aceptación en la que
revelar la existencia de algún problema. no se sugiere cambio alguno. La inmensa
Evidentemente, es posible que el director haya mayoría de los autores que presentan un
tomado su decisión pero la notificación no le original reciben una carta en que se sugieren
haya llegado. Si la demora se produjo en la cambios o una carta de rechazo, de modo que
redacción (normalmente, por falta de debe sentirse complacido de recibir una del
respuesta de alguno de los árbitros), su primer tipo y no del segundo.
pregunta provocará probablemente algún Cuando reciba una carta en que se
intento de resolver el problema, sea este el que sugieren cambios, examínela detenidamente,
fuere. lo mismo que las observaciones de los árbitros
Y además, nunca debe tener miedo de que la acompañan. (En muchos casos, la carta
hablar con los directores. Salvo raras en que se sugieren cambios es una carta
excepciones, son gente enormemente formularia, y son las observaciones que la
simpática. Nunca los considere como acompañan lo importante. A veces, sin
adversarios. Están de parte de usted. Su único embargo, la carta del director contiene
objetivo es publicar información científica de características específicas, por ejemplo en
buena calidad en un lenguaje comprensible. Si relación con algún punto sobre el que los
no es ese también el objetivo de usted, estará árbitros no están de acuerdo.) El gran
enfrentándose realmente con un adversario problema entonces será saber si usted puede, y
mortal; sin embargo, si los dos comparten el quiere, hacer los cambios sugeridos por los
mismo objetivo, encontrará en el director un revisores.
decidido aliado. Es posible que reciba un Si ambos arbitros señalan un mismo
asesoramiento y una orientación que, de otro problema en un original, casi con seguridad se
modo, ni aun pagando podría obtener. tratará de un verdadero problema. A veces un
LA CARTA DE ACEPTACIÓN experto puede tener prejuicios, pero es difícil
Finalmente, he aquí que recibe usted la que los tengan los dos. Si los expertos no han
“nueva”. Supongamos que la carta del director entendido bien alguna cosa, tampoco la
le anuncia que su original ha sido aceptado entenderán bien los lectores. Por ello, nuestro
para su publicación. Si recibe tal respuesta, consejo es el siguiente: si dos expertos han
tendrá todo el derecho del mundo a regalarse entendido mal el manuscrito, averigüe dónde
con una copa de champaña o un helado está el error y corríjalo antes de volver a
gigantesco, o con lo que acostumbre hacer presentar el original a la misma revista o a
cuando tiene motivos para celebrar algo y otra.
admirarse a sí mismo. La razón de que resulte Si los cambios sugeridos son
apropiado festejarlo es la relativa rareza del relativamente pocos y ligeros, lo mejor será
acontecimiento. En las buenas revistas (por lo que los haga. Como dice el dicho, no hay que
menos en las de biología), solo alrededor de gastar pólvora en salvas.
5% de los manuscritos se aceptan tal como
fueron presentados.
LA CARTA EN QUE SE SUGIEREN
CAMBIOS
Más probablemente, recibirá del director
una carta de acompañamiento y dos o más
listas con el título de “observaciones de los
árbitros”. La carta puede decir algo así como:
“Recibido su manuscrito, se devuelve con las
observaciones y sugerencias que se
acompañan. Creemos que esos comentarios le
ayudarán a mejorar el texto”. Esa es la
fraseología inicial de una carta típica en que
se sugieren cambios. La carta puede decir
luego que el artículo se publicará si se
modifica de la forma solicitada, o decir solo
que volverá a examinarse si se hacen las
modificaciones.
No debe desconsolarse en modo alguno al
recibir esta clase de respuesta. Siendo
realistas, no podía esperar esa especie rara
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No obstante, si lo que se sugiere es una Si decide revisar y volver a presentar el
revisión importante, deberá detenerse y echar manuscrito, trate por todos los medios de
una ojeada general a la situación. Es probable cumplir el plazo que haya fijado el director.
que se dé alguna de estas circunstancias. La mayoría de los directores fijan plazos.
La primera es que los árbitros tengan Evidentemente, muchos originales que se
razón y usted vea ahora que hay defectos devuelven para revisión no vuelven a ser
fundamentales en su artículo. En tal caso, presentados a la misma revista; por ello, los
deberá seguir sus orientaciones y reescribir el archivos de las revistas pueden aligerarse si
original en consecuencia. los manuscritos se consideran como retirados
La segunda es que los árbitros hayan una vez pasada una fecha límite.
encontrado alguna equivocación, pero una Si cumple el plazo fijado por el director, es
parte de su crítica no sea válida. En tal caso, posible que este acepte inmediatamente el
debe reescribir el manuscrito teniendo dos original. Ahora bien, si la modificación ha
objetivos presentes: incorporar todos los sido sustancial, puede ocurrir que el director
cambios sugeridos que pueda aceptar vuelva a enviárselo a los mismos árbitros. Si
razonablemente y tratar de reforzar o de usted ha respondido a sus críticas o ha
aclarar aquellos aspectos a los que el árbitro defendido contra ellas su trabajo, este será
(equivocadamente, en opinión de usted) puso probablemente aceptado.
objeciones. Por último, y esto es importante, En cambio, si no cumple el plazo, es
al volver a presentar el original revisado, posible que su manuscrito revisado sea tratado
acompañe una exposición indicando, punto como nuevo y sometido otra vez a un arbitraje
por punto, cómo ha tenido en cuenta los completo, posiblemente por otros revisores.
comentarios de los revisores. Por ello, es aconsejable evitar ese doble riesgo
En tercer lugar, es muy posible que uno o y ahorrarse el tiempo que exigiría una nueva
ambos árbitros y el director hayan leído o revisión; para ello, es preciso hacer todo lo
entendido muy mal su trabajo, y usted crea posible por cumplir el plazo fijado por el
que la crítica es casi totalmente equivocada. director. Si cree que no puede cumplir el
En tal caso, tiene dos posibilidades. La plazo, explíqueselo inmediatamente al
primera y más viable es presentar el director; ese plazo podría ampliarse.
manuscrito a otra revista, confiando en que LA CARTA DE RECHAZO
sea juzgado más imparcialmente. Sin Supongamos ahora que recibe usted una
embargo, si tiene firmes razones para querer carta de rechazo. (Casi todos los directores
publicar el original en la primera revista, no se utilizan la expresión “no aceptable” o “no
amilane; vuelva a presentarlo. Esta vez, sin aceptable en su forma actual”; rara vez usan la
embargo, deberá utilizar todo el tacto posible. dura palabra “rechazado”.) Antes de ponerse a
No solo tendrá que refutar una por una las llorar, haga dos cosas. En primer lugar,
observaciones del revisor, sino hacerlo de una recuerde que está muy bien acompañado; la
forma que no resulte polémica. Recuerde que mayoría de las revistas de calidad tienen
el director se está esforzando, probablemente porcentajes de rechazo de aproximadamente
sin percibir ninguna remuneración por ello, 50% (o mayores). En segundo lugar, lea la
por llegar a una decisión científica. Si en su carta de rechazo detenidamente porque, como
carta de contestación usted empieza diciendo las cartas en que se solicitan cambios, las hay
que los árbitros, que evidentemente han sido de diferentes tipos.
seleccionados por el director, son unos Muchos directores clasificarían los
“estúpidos” (esas cartas existen), le apostamos rechazos en una de cuatro formas. En primer
100 contra 1 a que su original será devuelto lugar, está (raras veces) el rechazo total, el
inmediatamente sin más examen. Por otra tipo de original que el director “no quiere
parte, todo director sabe que cualquier árbitro volver a ver” (frase que un director sincero
puede equivocarse y, con el tiempo, se pero sin mucho tacto escribió en una carta de
equivocará (según la ley de Murphy, si algo rechazo). En segundo lugar y con frecuencia
puede salir mal, saldrá mal). Por consiguiente, mucho mayor, hay un tipo de manuscrito que
si usted señala exacta y desapasionadamente contiene datos útiles, pero que presenta graves
al director por qué la razón la tiene usted y no deficiencias. Probablemente, el director
el revisor (nunca diga que es el director quien volvería a considerar ese original si se revisara
está equivocado), es muy posible que el a fondo y volviera a presentarse, pero no
director acepte entonces el original o, al recomienda esa nueva presentación. En tercer
menos, lo envíe nuevamente a uno o más lugar, está el tipo de original que resulta
árbitros para su examen. básicamente aceptable, salvo por algún

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defecto en el trabajo experimental —quizá la Ánimo. Tal vez algún día tenga suficientes
falta de un experimento testigo— o por algún cartas de rechazo para empapelar una pared.
defecto importante en el texto (aunque los Hasta es posible que empiece a apreciar la
datos son aceptables). Por último, en el caso delicada fraseología que a veces se utiliza.
de revistas muy competitivas, está el tipo de ¿Cómo podría herir una carta como la
manuscrito que presenta investigaciones que, siguiente? (Al parecer, se trata de una nota de
aunque sólidas, no se consideran rechazo procedente de una revista china de
suficientemente importantes o de interés lo economía).
bastante amplio para su inclusión. Hemos leído su original con un placer sin
Si el “rechazo” que le enviaron ha sido del límites. Si publicáramos su trabajo, nos
tercer tipo, lo mejor sería que hiciera las resultaría imposible publicar cualquier otro de
correcciones necesarias, detalladas en los nivel inferior. Y como resulta impensable que,
comentarios de los árbitros, y volver a en los próximos mil años, podamos encontrar
presentar la versión revisada a la misma nada parecido, nos vemos obligados, con gran
revista. Si puede usted añadir ese pesar por nuestra parte, a devolverle su
experimento, tal como había solicitado el excelsa composición, rogándole mil veces que
director, la nueva versión podría ser aceptada. disculpe nuestra falta de perspicacia y nuestra
(Muchos directores rechazan los trabajos que timidez.
necesitan más experimentos, aunque podría
ser fácil modificar el artículo para que
resultase aceptable.) O bien, si hace el cambio
importante sugerido, por ejemplo, volver a
escribir totalmente la Discusión o convertir un
trabajo completo en una nota, es muy posible
que su original, al ser presentado nuevamente,
sea aceptado.
Si el rechazo es del segundo tipo (graves
deficiencias, según la carta de rechazo del
director y las observaciones de los árbitros),
probablemente no deba volver a someter el
mismo original a la misma revista, a menos
que pueda convencer al director de que los
árbitros juzgaron muy mal el manuscrito.
Podría, sin embargo, retener el original hasta
que pudiera ser reforzado con pruebas más
amplias y conclusiones inequívocas. Volver a
presentar ese manuscrito “nuevo” a la misma
revista sería entonces una opción razonable. LOS DIRECTORES COMO PORTEROS
En tal caso, la carta de acompañamiento debe Quizá lo más importante que haya que
hacer referencia al manuscrito anterior y recordar, tanto si se encuentra con una
explicar brevemente la naturaleza del nuevo sugerencia de cambios como si recibe un
material. rechazo, es que el director es un mediador
Si el rechazo es del primer tipo (total) o entre el autor y los árbitros. Si usted trata
del cuarto (basado en la prioridad), carecería respetuosamente a los directores y es capaz de
de objeto volver a presentarlo a la misma defender su trabajo con argumentos
revista y hasta discutir al respecto. Si el científicos, la mayoría de las “sugerencias de
original es realmente malo, probablemente no cambios” e incluso de rechazos se convertirán
debe presentarlo ya en ninguna parte, para que en su día en artículos publicados. El director y
el publicarlo no perjudique su reputación. Si los árbitros están normalmente de parte del
hay cosas en él que pueden salvarse, autor. Su función fundamental es ayudarlo a
incorpórelas a un nuevo manuscrito y vuelva a expresarse eficazmente y facilitarle una
hacer el intento, pero en otra revista. Si se evaluación de los aspectos científicos.
consideró el artículo competente pero sin la Conviene cooperar con ellos de todas las
suficiente prioridad, aproveche toda formas imaginables. Los posibles resultados
sugerencia útil de los árbitros, y presente sin del proceso editorial fueron impecablemente
tardanza el manuscrito a otra revista. Es descritos por Morgan (1986): “La metáfora
posible que su manuscrito sea aceptado sin moderna de la tarea del director de una revista
dificultad en una revista más especializada o, sería un servicio lavacoches a través del cual
por otras razones, menos competitiva. tienen que pasar todos los automóviles que se
62 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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dirigen a una meta. Los automóviles muy manuscrito. El resultado de esta actividad es
sucios son rechazados; los sucios salen mucho un juego de galeradas, que se envía entonces
más limpios, y los limpios muy poco al autor para que verifique el trabajo de
cambiados”. corrección de su artículo y los errores
Si no fuera por el papel de porteros que tipográficos, y responda a las preguntas
tan valientemente desempeñan, nuestras formuladas por el corrector.
revistas científicas se verían pronto reducidas Por último, el tipógrafo introducirá las
a un galimatías ininteligible. correcciones que usted haga en las galeradas.
Sea cual fuere el trato que reciba de los Esta versión final será el texto impreso que
directores, procure conservar un resto de usted verá en las páginas de la revista.
simpatía por los miembros de una profesión POR QUÉ SE ENVÍAN LAS PRUEBAS A
tan oscura. H. L. Mencken escribió el 25 de LOS AUTORES
enero de 1936 una carta a William Saroyan, Algunos autores parecen olvidarse de sus
que decía: “Tomo nota de lo que me dice de originales en cuanto son aceptados para su
sus deseos de convertirse en director de una publicación; prestan escasa atención a las
revista periodística. Con este mismo correo le galeradas cuando las reciben y suponen que
envío un revólver de seis recámaras. Cárguelo sus artículos aparecerán mágicamente en las
y dispárese las seis balas en la cabeza. Me lo revistas, sin errores.
agradecerá cuando, después de llegar al ¿Por qué se envían las pruebas a los
Infierno, se entere, por boca de los otros autores? Por una razón fundamental: para que
directores, de lo espantoso que era su trabajo comprueben la exactitud de la composición
en la tierra”. tipográfica. En otras palabras, debe usted
Capítulo 22 examinar cuidadosamente las pruebas para
El proceso de publicación (Cómo ocuparse descubrir los errores tipográficos,
de las pruebas de imprenta) especialmente si el tipógrafo ha tenido que
Lea cuidadosamente las pruebas para utilizar la copia en papel del trabajo corregido.
comprobar que no ninguna palabra. Aunque haya presentado su manuscrito
Anónimo electrónicamente y haya corregido y
EL PROCESO DE CORRECCIÓN DE comprobado la ortografía del archivo antes de
PRUEBAS enviarlo, puede haber todavía errores o estos
A continuación se presenta una breve se pueden producir al introducir las
descripción del proceso que atraviesa su correcciones. Por perfecto que haya sido su
manuscrito después de haber sido aceptado manuscrito, lo único que cuenta es la versión
para su publicación. impresa en la revista. Si el artículo impreso
El original pasa corrientemente por un contiene importantes errores, pueden surgir
proceso de corrección en el que se rectifican toda clase de problemas, entre los que no será
los errores ortográficos y gramaticales. el menor el grave daño infligido a su
Además, el corrector uniformará todas las reputación.
abreviaturas y unidades de medida, la Ese daño puede ser muy real porque hay
puntuación y la ortografía, de acuerdo con el muchos errores capaces de destrozar por
“estilo” de la revista. Es posible que el completo la comprensión. Algo tan poco
corrector le haga preguntas si alguna parte de importante como una coma decimal
la exposición no es clara o si se necesita más desplazada puede hacer que un artículo
información. Para ello anotará sus “preguntas publicado resulte casi inútil. En este mundo,
al autor” en las galeradas que le envíe o se las solo hay tres cosas seguras: la muerte, los
enviará al mismo. Otra posibilidad es que las impuestos y las erratas de imprenta.
preguntas figuren en el original corregido o lo
acompañen si la revista se lo envía al autor PALABRAS MAL ESCRITAS
para que lo apruebe antes de preparar las Aunque el error no afecte grandemente a
galeradas. la comprensión, no hará ningún bien a su fama
Normalmente, la versión corregida del si resulta cómico. Los lectores sabrán lo que
archivo electrónico que usted facilitó se carga quiso decir si en su trabajo habla de una
en un sistema computadorizado que comunica “enfermedad incunable”, y se reirán, pero a
con otro sistema de composición que es el que usted no le hará ninguna gracia.
produce las pruebas del artículo. Además del Hablando de errores ortográficos, recuerdo
texto, el tipógrafo teclea claves que indican a aquel profesor de redacción que tuvo
los tipos de imprenta y la compaginación y, si oportunidad de hacer un comentario
no ha presentado un archivo electrónico, trascendente sobre el tema. Un estudiante
tecleará también las palabras de su había escrito mal la palabra “ancla” en una
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composición. En una nota al margen, el veces consecutivas (de cuatro formas
profesor escribió: “Un ‘ancla’ puede recoger diferentes). También cabe preguntarse cuáles
algas; pero un ‘anca’ es una nalga. No es lo serían los posibles usos de un producto
mismo”. Otro profesor de idiomas dijo químico cuya fórmula aparecía como C12H6Q3.
(hablando de sus escasos conocimientos de Una forma de ver cada palabra sin distraerse
matemáticas): “No sabría decir ni qué es el es leer el texto hacia atrás, de la última
bicornio de Newton”. palabra a la primera.
Una importante sociedad de material y Como salvaguarda, considere la
equipo de laboratorio presentó un anuncio con posibilidad de que, además de usted mismo,
un enorme titular en negrita que proclamaba: corrija las galeradas otra persona. Sin
“Nuestro nivel de calidad es contante”. Es de embargo, no delegue la corrección de pruebas
esperar que se preocuparan más de la calidad por completo en otros, si no quiere que le
de sus productos que de la calidad de su ocurra lo que a un colega nuestro que, cansado
ortografía. del proceso de publicación, hizo que un
Aunque a todos los que nos dedicamos a oficinista las revisara. Solo después de
la edición a veces nos han quitado el sueño las haberse publicado la revista se dio cuenta el
erratas, nos consuela saber que, cualesquiera colega de que en el título del artículo había
que sean nuestros deslices, probablemente una errata.
serán menos lastimosos que algunos de los Ya hemos hablado de los estragos que
errores monumentales cometidos por nuestros puede causar una coma decimal mal colocada.
predecesores en la edición. Esta observación lleva a una regla general de
Nuestra errata favorita absoluta es la la corrección de pruebas. Examine
introducida en una Biblia editada en Inglaterra cuidadosamente todos y cada uno de los
en 1631. El séptimo mandamiento decía: números. Sea especialmente cuidadoso al
“Cometerás adulterio”. Al parecer, el corregir los cuadros. Esta regla es importante
cristianismo se hizo muy popular después de por dos razones. En primer lugar, a menudo se
publicada esa edición. Si esto parece producen errores al mecanografiar números,
blasfemo, podríamos citar otra edición de la especialmente cuando se trata de cuadros. En
Biblia, impresa en 1653, en la que aparece el segundo lugar, el autor es la única persona
versículo: “Pues sabed que los injustos que advertirá esos errores. La mayoría de los
heredarán el Reino de Dios”. errores ortográficos se detectan en la oficina
Si lee las pruebas de la misma forma en del corrector de pruebas de la imprenta o en la
que lee normalmente un artículo científico, y redacción de la revista. No obstante, esos
con la misma velocidad, se le pasarán lectores o correctores de pruebas profesionales
probablemente 90% de los errores encuentran los errores “visualmente”; es decir,
tipográficos. un corrector no tiene medio de saber que un
La mejor forma de corregir pruebas “16” debería ser en realidad un “61”.
consiste en leerlas primero y estudiarlas CÓMO INDICAR LAS CORRECCIONES
después. En la lectura se le pasarán 90% de Como otras muchas cosas en la
los errores, pero descubrirá los errores de publicación científica, la corrección de
omisión. Si el tipógrafo se ha saltado una pruebas ha ido cambiando en la era
línea, leer el texto tratando de entenderlo será electrónica. Rara vez se envían a los autores
probablemente la única forma de descubrir ese galeradas (largas tiras de letra impresa) para
error. Otra posibilidad, o una posibilidad más, corregir antes de que se preparen las pruebas
que puede resultar útil, es que sean dos paginadas. Y, en lugar de recibir las pruebas
personas las que corrijan las pruebas: una de por correo, los autores las reciben
ellas leerá en voz alta mientras la otra sigue el normalmente por vía electrónica o acceden a
original. ellas por sitios electrónicos. En consecuencia,
Sin embargo, para encontrar la mayoría de los procedimientos para indicar las
las erratas, tendrá que examinar lentamente correcciones han ido cambiando. No deje de
cada palabra. Si deja que la mirada salte de un seguir las últimas instrucciones que la revista
grupo de palabras a otro, como se hace ofrezca con las pruebas.
normalmente al leer, no descubrirá muchos El procedimiento tradicional consiste en
errores ortográficos. Deberá estudiar marcar cada error dos veces: una en el lugar
especialmente los términos técnicos. Un buen donde se ha producido y otra en el margen
mecanotipista puede escribir la palabra opuesto. El tipógrafo utiliza las marcas
“cereza” 100 veces sin equivocarse; sin marginales para encontrar los errores, ya que
embargo, en unas pruebas de imprenta la una corrección indicada solo en el cuerpo del
palabra “Escherichia” aparecía mal escrita 21
64 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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texto puede pasar fácilmente inadvertida. Para lista de esos signos con las pruebas. Aprender
indicar las correcciones deben utilizarse los principales puede facilitar la corrección de
signos normalizados, de los que en el cuadro las pruebas de sus artículos y ayudar a
10 se enumeran los más comunes. corregir las versiones ya compuestas de otros
Normalmente, la casa editora proporciona una trabajos.

Se han ido desarrollando otras opciones. demoras o, incluso, la eliminación de su


Recientemente, por ejemplo, los autores de trabajo. Si cree que puede ser difícil contactar
artículos de la Journal of the American con usted cuando estén listas las pruebas,
Chemical Society podían recibir las pruebas comuníqueselo a la revista, a fin de que pueda
por medio de un sitio electrónico seguro en revisar su calendario.
lugar de impresas sobre papel. Los autores ADICIONES A LAS PRUEBAS
que devolvían los cambios por internet debían Al principio de este capítulo hemos dicho
enumerar las correcciones y señalar su que las pruebas se envían a los autores para
ubicación. Existe además tecnología que que puedan comprobar la exactitud de la
permite que quienes corrigen composición tipográfica. Dicho en forma
electrónicamente las pruebas muestren las negativa, la fase de corrección de pruebas no
correcciones hechas. es el momento para revisar, reescribir,
Sea cual fuere el sistema utilizado, reformular o agregar material reciente, ni para
devuelva las pruebas rápidamente, antes de introducir ningún otro cambio importante en
que se cumpla el plazo indicado por la revista. el manuscrito definitivo ya preparado. Hay
El no hacerlo perturbará el plan de
publicación de esta y puede redundar en
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tres buenas razones para que no haga cambios número seguido por una “a”. Por ejemplo, si
sustanciales en las pruebas. la nueva referencia quedaría alfabéticamente
La primera es una consideración ética: entre las referencias 16 y 17, se incluiría con
como ni las pruebas ni los cambios en las el número “16a”. De esa forma, no habría que
pruebas serán vistos por el director, a menos cambiar la numeración del resto de la lista y
que la revista sea una pequeña empresa se evitarían el costo y las posibilidades de
unipersonal, no resulta correcto, error de renumerar las referencias de la lista y
sencillamente, hacer cambios sustantivos. El del texto. También puede pedirle que siga un
original aprobado por el director, después del procedimiento análogo para las referencias
arbitraje, es el que debe imprimirse, y no una por el sistema de orden de mención.
nueva versión que contenga materiales no CORRECCIÓN DE PRUEBAS DE LAS
vistos por el director ni por los árbitros. ILUSTRACIONES
En segundo lugar, no es prudente alterar el Es importante que examine detenidamente
material compuesto tipográficamente a menos las pruebas de las ilustraciones, especialmente
que sea realmente necesario, porque pueden si envió fotografías u otras ilustraciones sobre
introducirse nuevas erratas. papel en lugar de presentarlas
Por último, las correcciones son costosas. electrónicamente. Las observaciones que
Por esta razón no debe usted abusar de la casa siguen se aplican en gran parte al primer caso.
editora (posiblemente una sociedad científica Si su artículo contiene fotografías de
de la que, por lo demás, es usted miembro estructuras finas importantes, y si eligió esa
leal) solicitando cambios no esenciales; revista determinada por su reputación de gran
además, puede toparse con una factura calidad en la reproducción, no solo puede
considerable por concepto de modificaciones esperar una fidelidad casi impecable sino que
del autor. La mayoría de las revistas se hacen debe exigirla. Usted, como persona que
cargo de los costos de un número razonable de conoce mejor los originales, debe actuar como
modificaciones del autor, pero muchas, inspector de control de calidad.
especialmente las que tienen redactores Pocas veces habrá problemas con las
gerentes o administradores comerciales, gráficas u otros dibujos de línea, a menos que
arremeterán tarde o temprano contra el autor el corrector los haya reducido tanto que
que sea visiblemente culpable de una resulten ilegibles o, lo que es más raro, haya
modificación excesiva de las pruebas. alterado la reducción porcentual en alguno de
Hay un tipo de adiciones a las pruebas que un grupo conexo, de forma que no concuerde.
con frecuencia se permite. La necesidad surge Con las fotografías, sin embargo, a veces
cuando se publica un artículo sobre el mismo hay problemas y es usted quien tiene que
tema, o sobre un tema conexo, mientras su detectarlos. Compare la prueba de una
trabajo está en preparación. A la luz del nuevo ilustración con el original. Si la prueba es más
estudio, puede usted sentirse tentado a volver oscura por todas partes, probablemente se
a escribir varias partes del documento. Pero trata de una sobreexposición; si con ello se ha
debe resistir esa tentación, por las razones perdido detalle, deberá, naturalmente, pedir al
anteriormente indicadas. Lo que debe hacer es impresor que vuelva a reproducir esa
preparar una breve adición (unas cuantas fotografía.
frases), en la que se describa la naturaleza Si la prueba es más clara que el original,
general del nuevo trabajo y se dé la referencia probablemente fue subexpuesta. Puede
bibliográfica. La adición (addenda) podrá ocurrir, sin embargo, que el “impresor”
imprimirse entonces al final, sin alterar el (utilizamos esta palabra como término
cuerpo del artículo. taquigráfico para designar los muchos oficios
ADICIONES A LAS REFERENCIAS que participan en el proceso de impresión)
Muy frecuentemente, aparece algún nuevo haya subexpuesto intencionalmente la
artículo que le gustaría añadir a sus fotografía. A veces, especialmente si se trata
Referencias, pero sin necesidad de hacer otro de fotografías de poco contraste, una
cambio apreciable en el texto que agregar tal subexposición presentará un detalle más fino
vez unas cuantas palabras y el número de la que una exposición normal. Por ello, la
nueva referencia. Si no está seguro de cómo comparación no debe atender realmente al
desearía la revista que actuara, consulte a la grado de exposición sino a la fidelidad del
redacción. detalle.
Si la revista utiliza el sistema numérico Puede ocurrir que una zona de la
alfabético de referencias, es posible que le fotografía sea de especial importancia.
pida que añada la nueva referencia con un Cuando ocurra así y si no le agrada la

66 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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reproducción, diga exactamente al impresor, CALIDAD
por medio de notas al margen o utilizando una SERVICIO
hoja transparente sobrepuesta, qué parte de la (Elija solo dos)
prueba carece del detalle que en la fotografía SEPARATAS
puede apreciarse. De esta forma, el impresor Habitualmente, los autores reciben con las
podrá concentrarse en lo que usted considera pruebas un formulario para encargar separatas
importante. de sus artículos. Muchos científicos recuerdan
CUÁNDO QUEJARSE los tiempos —antes de que se extendiera el
Aunque no haya aprendido otra cosa en acceso electrónico a los artículos de revista, y
este capítulo, confiamos en que ahora sabrá en realidad antes de que se extendiera el
que es usted quien tiene que ocuparse del acceso a las fotocopias— en que obtener
control de calidad. Demasiados autores se separatas de los autores servía de forma
quejan a posteriori (después de la importante para mantenerse al día de las obras
publicación) sin llegar a comprender que solo especializadas. Hoy las fotocopias no
ellos hubieran podido impedir aquello de que desempeñan un papel tan significativo en la
se están quejando. Por ejemplo, los autores se cultura científica. No obstante, a veces sigue
quejan muchas veces de que sus fotografías valiendo la pena encargarlas (por ejemplo,
han sido impresas al revés o de costado. para enviarlas a colegas de países en que el
Cuando se comprueban esas reclamaciones, se acceso a las revistas es limitado, acompañar
ve normalmente que la parte de la fotografía las solicitudes de donaciones o impresionar a
señalada como “parte superior” en la prueba su mamá o a su futura esposa). Las normas
era también la parte superior en la revista; sobre las separatas difieren según los campos
sencillamente, el autor no se dio cuenta. En de investigación. Si no conoce bien las del
realidad, el autor pecó dos veces de falta de suyo, pida orientación a sus colegas sobre si
atención: una al olvidarse de señalar la parte debe encargar separatas y, en caso afirmativo,
superior de la fotografía presentada a la sobre cómo utilizarlas.
revista, y otra al no observar que el impresor Algunas revistas facilitan también
había orientado incorrectamente la fotografía “separatas electrónicas” que permiten a los
en la prueba. autores conceder por una vez acceso
Así pues, si va a quejarse, hágalo en la electrónico a sus artículos. Algún día, si la
etapa de corrección de pruebas. Y, créalo o no, tendencia electrónica continúa, quizá se
lo más probable es que su queja sea pregunten los científicos por qué esos
amablemente recibida. Las casas editoras han artículos se llaman separatas.
invertido mucho en fijar especificaciones
capaces de proporcionar una reproducción de QUINTA PARTE
calidad. No obstante, necesitan el control de Cómo escribir otros trabajos para su
calidad del autor para asegurarse de que su publicación
dinero no se desperdicia. Capítulo 23
Las buenas revistas son impresas por Cómo escribir un artículo de revisión
buenos impresores, contratados por buenos Un crítico es alguien que dedica al autor
casas editoras. El artículo publicado llevará el los mejores baños de su vida.
nombre del autor, pero también estarán en Anónimo
juego las reputaciones de la casa editora y del CARACTERÍSTICAS DE UN ARTÍCULO
impresor. Ellos esperan que usted colabore DE REVISIÓN
para fabricar un producto de alta calidad. Un artículo de revisión no es una
Como los redactores gerentes de esas publicación original. A veces, una revisión
revistas tienen que proteger la integridad del contendrá datos nuevos (del laboratorio del
producto, los que hemos conocido no autor) no publicados aún en ninguna revista
contratan nunca un impresor solo porque sus primaria. Sin embargo, la finalidad de un
precios sean bajos. Sin duda, John Ruskin artículo de revisión es examinar la bibliografía
tenía razón al decir: “Apenas hay nada en el publicada anteriormente y situarla en cierta
mundo que alguien no pueda hacer un poco perspectiva.
peor y vender un poco más barato, y las Un artículo de revisión suele ser largo; es
personas que solo piensan en el precio son, común que tenga una extensión comprendida
con justicia, sus víctimas”. entre 10 y 50 páginas impresas. (Algunas
Un letrero en un taller de imprenta decía casi revistas publican ahora breves
lo mismo: “minirrevisiones”.) Su tema es bastante
PRECIO general en comparación con el de los artículos
de investigación. Y la revisión bibliográfica
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es, desde luego, el producto principal. Sin averiguar si hay alguna revista de revisiones
embargo, los artículos de revisión realmente (o revista primaria que publique también
buenos son mucho más que simples artículos de revisión) interesada en ese
bibliografías anotadas. Ofrecen una original. Posiblemente, el director querrá
evaluación crítica de los trabajos publicados y, limitar o ampliar el alcance de la revisión que
a menudo, llegan a conclusiones importantes usted propone, o añadir o suprimir temas
basadas en esos trabajos. secundarios. O quizá la revista esté a punto de
La estructura de un artículo de revisión es publicar un artículo de revisión sobre el tema,
normalmente diferente de la de uno de en cuyo caso debería orientar usted sus
investigación. La organización en esfuerzos en otra dirección.
Introducción, Materiales y Métodos, El guión no es solo esencial para quien
Resultados y Discusión no se utiliza prepara la revisión, sino también muy útil para
normalmente para el artículo de revisión. Sin los posibles lectores de esta. Por este motivo,
embargo, algunos artículos de revisión se muchas revistas de revisiones publican el
preparan utilizando, más o menos, el formato guión al principio del artículo, que sirve así de
IMRYD; por ejemplo, pueden tener una índice conveniente para los futuros lectores.
sección de Métodos en que se describa cómo Además, para orientar a los lectores, los
se ha hecho la revisión de la bibliografía. artículos de revisión utilizan generosamente
Si usted ha escrito anteriormente trabajos subtítulos (que, si el guión se publica,
de investigación y está a punto de escribir su corresponderán a los temas que enumera). Por
primer artículo de revisión, desde el punto de ejemplo, el artículo de revisión “La
vista conceptual puede ayudarle el neurociencia cognitiva de la distorsión de la
considerarlo como un artículo científico, del memoria”, de D.L. Schachter y S.D. Slotnick
siguiente modo. Amplíe mucho la (Neuron 44:149-160, 2004) contiene los
Introducción; suprima los Materiales y siguientes subtítulos:
métodos (a menos que presente datos Introducción
originales o que diga cómo identificó y eligió Distinción entre recuerdos verdaderos y
la bibliografía que debía incluirse); suprima falsos: hipótesis de la reactivación
los Resultados; y ensanche también la sensorial
Discusión. Neuroimagen de reconocimiento
En realidad, ya debe haber escrito muchas verdadero y falso
revisiones. Desde el punto de vista del Diferencias electrofísiológicas entre
formato, un artículo de revisión no es muy reconocimiento verdadero y falso
diferente de un trabajo de fin de curso Regiones del cerebro en que se implantan los
académico bien organizado o de la sección de falsos recuerdos: claves de la
examen de la bibliografía de una tesis. neuropsicología y la neuroimagen
Sin embargo, lo mismo que en un trabajo Falso reconocimiento y pacientes
de investigación, es la organización del amnésicos
artículo de revisión lo que realmente importa. Neuroimagen de reconocimiento
La redacción surgirá casi por sí sola si uno es verdadero y falso
capaz de organizar el material. Vigilancia y reducción de los falsos recuerdos:
PREPARACIÓN DE UN GUIÓN ¿función del córtex prefrontal?
A diferencia de lo que ocurre con los Falso reconocimiento y daño del lóbulo
artículos de investigación, no hay una frontal
organización establecida para los de revisión. Neuroimagen de la función frontal durante
Por consiguiente, tendrá que elaborar la suya el reconocimiento verdadero y falso
propia. La regla fundamental para escribir un Pruebas de potencial evocado para un
trabajo de esta clase es preparar un guión. componente frontal tardío
El guión debe prepararse detenidamente Conclusión
porque le ayudará a organizar el artículo, lo En 2005, Schachter, principal autor de este
que es de la máxima importancia. Si la artículo de revisión, recibió el National
revisión está bien organizada, su alcance Academy of Sciences Award for Scientifíc
general quedará bien definido y sus partes Reviewing (Premio Nacional de la Academia
integrantes encajarán siguiendo un orden de Ciencias para la Revisión Científica), por
lógico. sus muchos artículos y libros de revisión. Este
Evidentemente, tendrá que preparar el premio, que se concede en distintos años a
guión antes de empezar a escribir. Además, autores de distintas disciplinas, existe desde
antes de empezar a escribir será prudente 1979. Se puede obtener información sobre los
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laureados en el sitio web de la National artículo deberá comenzar mencionando el
Academy of Sciences de los Estados Unidos artículo de revisión anterior.
(www.nasonline.org). Si desea ver algunos ESCRIBIR PARA EL PÚBLICO
artículos de revisión escritos por maestros, Otra diferencia fundamental entre los
consulte este sitio para encontrar a los artículos de revisión y los primarios es el
laureados de su disciplina, y luego la público. El artículo primario es sumamente
bibliografía, para encontrar los artículos de especializado y también lo es su público
revisión. (colegas del autor). El trabajo de revisión
TIPOS DE REVISIONES abarcará probablemente cierto número de
Antes de escribir realmente una revisión, temas muy especializados, de forma que será
tendrá que averiguar también los requisitos leído por muchos colegas. También interesará
críticos de la revista a la que tiene la intención a muchas personas de campos conexos,
de presentar el trabajo. Ello se debe a que porque leer buenas revisiones es la mejor
algunas revistas exigen una evaluación crítica forma de estar al día en nuestras esferas
de la bibliografía, mientras que a otras les generales de interés. Por último, los artículos
preocupa más la exhaustividad bibliográfica. de revisión son útiles en la enseñanza, de
Habrá que resolver también cuestiones de forma que su utilización por los estudiantes
organización, estilo y acento, antes de avanzar será probablemente grande. (Por esas razones,
mucho. será más probable que encargue separatas de
En líneas generales, las revistas de un artículo de revisión que de un trabajo de
revisiones tradicionales prefieren, y algunas investigación, y quizá sea una buena idea
exigen, evaluaciones eruditas y críticas de la encargar más separatas).
bibliografía publicada sobre el tema. No Como el artículo de revisión tendrá
obstante, muchas de las series “en forma de seguramente un público amplio y diverso, su
libro” (del tipo de “Annual Review of, estilo de escribir deberá ser mucho más
“Recent Advances in”, “Yearbook of”, etc.) general de lo que sería en un artículo de
publican revisiones que tienen por objeto investigación. La jerga y las abreviaturas
recopilar y anotar, pero no forzosamente especializadas deberán eliminarse o explicarse
evaluar, los trabajos publicados sobre un tema detenidamente. Su estilo deberá ser más
determinado en un período definido. Algunas expansivo que telegráfico.
esferas de investigación activas se reseñan IMPORTANCIA DE LOS PÁRRAFOS
anualmente. Ambos tipos de artículos de INTRODUCTORIOS
revisión tienen una finalidad, pero es Los lectores se dejan influir mucho por la
necesario saber cuál es. introducción de un artículo de revisión. Es
En otro tiempo, esta clase de trabajos probable que decidan si continúan leyendo o
solían presentar análisis históricos. De hecho, no según lo que encuentren en los primeros
las revisiones se ordenaban a menudo por párrafos (si es que el título no los ha repelido
orden cronológico. Aunque este tipo de ya).
revisión es ahora menos corriente, no hay que Los lectores se dejan influir también por el
deducir de ello que la historia de la ciencia se primer párrafo de cada sección principal de
ha vuelto menos importante. Sigue habiendo una revisión, y deciden leer, examinar
un lugar para ella. superficialmente o saltarse el resto de esa
Hoy, sin embargo, la mayoría de las sección según lo que encuentren en él. Si esos
revistas de este tipo prefieren revisiones sobre “primeros párrafos” están bien escritos, todos
“los últimos adelantos” o que brinden una los lectores, incluidos los superficiales y los
nueva comprensión de un campo en rápida saltarines, podrán conseguir cierta
transformación. Se cataloga o evalúa comprensión del tema.
principalmente la bibliografía reciente sobre el
tema. Si usted está revisando un tema no IMPORTANCIA DE LAS
reseñado anteriormente o en el que se han CONCLUSIONES
producido malentendidos o polémicas, un Como el artículo de revisión abarca un
poco más de espacio dedicado a los orígenes tema amplio para un amplio público, alguna
históricos resultará apropiado. Si el tema ha forma de “conclusiones” constituye un buen
sido examinado antes competentemente, el componente en el que se debe pensar y que
punto de partida de su artículo podría ser la vale la pena escribir. Hacerlo es especialmente
fecha de la revisión anterior (no la de importante cuando se trata de un tema
publicación, sino la fecha hasta la que se sumamente técnico, avanzado o confuso. A
examinó la bibliografía). Y, naturalmente, su veces habrá que hacer concesiones dolorosas,
si se intenta realmente resumir un tema difícil
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para satisfacer tanto a los expertos como a los reseñas de libros se aplican en general a otras
aficionados. Con todo, los buenos resúmenes reseñas.
y simplificaciones se abrirán paso en su día En las revistas, son los editores quienes
hasta los libros de texto y harán un buen toman normalmente la iniciativa para reclutar
servicio a los estudiantes del futuro. reseñadores. Sin embargo, normalmente les
Capítulo 24 agrada que se ofrezcan posibles reseñadores,
Cómo escribir opiniones (reseñas de libros, ya sea para recurrir a ellos cuando los
editoriales o columnas de opinión y necesiten o bien para reseñar determinados
cartas al director) libros. Naturalmente, si sus propios intereses
entran en conflicto (por ejemplo, porque se
¡Me resulta ya suficientemente difícil trata de un libro de un colega amigo), no
recordar mis opiniones, para que tenga deberá usted ofrecerse a reseñar el libro ni
que recordar además las razones que las aceptar una invitación para hacerlo.
justifican! Una buena reseña debe describir y evaluar
Friedrich Nietzsche el libro a la vez. Entre las preguntas a que
CÓMO ESCRIBIR OPINIONES BIEN puede responder están las siguientes (Gastel,
INFORMADAS 1991): ¿Cuál es el objetivo del libro, y hasta
A medida que sea usted conocido en su qué punto lo alcanza? ¿En qué contexto surge
disciplina, los directores de revistas y otras ese libro? ¿Cuál es la formación y la
publicaciones quizá lo inviten a escribir experiencia de los autores o editores? ¿Cuál es
artículos que expresen su criterio profesional. el ámbito del libro y cómo está organizado su
En particular, es posible que se le pida que contenido? ¿Cuáles son sus tesis principales?
escriba reseñas de libros y editoriales o Si el libro tiene características especiales,
columnas de opinión. Las posibilidades de ¿cuáles son? ¿Cuáles son los puntos fuertes y
escribir aquellas pueden surgir muy temprano los débiles del libro? ¿Cómo se compara ese
en su carrera. Y, sea cual fuere su antigüedad libro con otros libros sobre el mismo tema o
(o su falta de antigüedad), puede enviar cartas con ediciones anteriores del mismo libro?
al director para su posible publicación o ¿Para quienes puede ser útil el libro?
difusión por internet. Normalmente, responder a esas preguntes
Todos esos trabajos expresan opiniones. requiere leerlo detenidamente. En el caso de
Pero no una opinión cualquiera sino su un libro de consulta, sin embargo, el muestreo
opinión científicamente informada. Aunque a de su contenido es más viable y refleja mejor
veces permitan una mayor creatividad en el el uso a que se destina. Si adopta ese método,
estilo, deben mostrar el mismo rigor que un recurra a su habilidad para planificar una
trabajo científico. Debe haber pruebas que investigación a fin de determinar cómo
apoyen las opiniones, y la lógica debe ser proceder.
rigurosa. En pocas palabras, los artículos de Con objeto de facilitar la redacción, tome
opinión científica deben ser claramente obra notas al leer o señale los pasajes de interés del
de un investigador. libro. Apunte las ideas que se le ocurran, para
RESEÑAS DE LIBROS escribir sobre ellas después. A fin de formular
Libros de texto. Libros de consulta. estas ideas, quizá pueda hablar con alguien
Monografías especializadas para científicos. sobre el libro.
Libros para el público en general. La ciencia Aunque hay revistas que presentan las
está llena de libros. Y muchas revistas, reseñas de libros de una forma estructurada,
publicaciones periódicas y otras publicaciones con epígrafes normalizados para tipos de
incluyen reseñas de libros científicos. Además contenido específicos, el reseñador puede
de ayudar a los lectores a elegir los que deben elegir generalmente cómo organizar su reseña.
obtener o consultar, las reseñas de libros Un formato útil puede ser una variante de la
pueden informarlos, transmitiéndoles parte del estructura IMRYD (Introducción, Métodos,
contenido de los libros. También pueden Resultados y Discusión) comúnmente
proporcionar a los autores y casas editoras una utilizada en los trabajos científicos. En este
retroalimentación importante, y orientar a los caso, la “Introducción” presentará un
futuros autores. Las reseñas en otros medios, comentario inicial sobre el libro, los
como revistas y fuentes electrónicas, pueden “Resultados” lo describirán y la “Discusión”
cumplir funciones análogas. Con lo evaluará. No hará falta una sección de
independencia de que se reseñe un libro u otra “Métodos” si lee el libro de cabo a rabo. Sin
cosa, los principios son en gran parte los embargo si, por ejemplo, hizo un muestreo
mismos. Por ello, las directrices para escribir sistemático de su contenido por ser un libro de

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consulta, deberá resumir su forma de proceder consiguiente más plausible, que actuar como
en los “Métodos”. si no hubiera otras opiniones.
Una reseña no es un anuncio publicitario y Algunas revistas publican artículos de
no debe rezumar alabanzas. Tampoco debe ser opinión no solicitados, llamados a veces
quisquillosa ni ridiculizar. Por el contrario, “cajas de resonancia”. Los principios para
debe adoptar un tono sensato. Si usted escribirlos suelen ser en gran parte los mismos
presenta la información sobre el libro y llega a que los de los editoriales persuasivos.
unas conclusiones cuidadosamente redactadas, Consulte las directrices para escribir esos
hará un favor a los lectores de su reseña. artículos en las instrucciones a los autores. De
EDITORIALES O COLUMNAS DE igual modo, si desea presentar un artículo de
OPINIÓN opinión para la página de comentarios de un
Algunos revistas incluyen editoriales, diario u otra publicación popular, consulte los
columnas de opinión y otras opiniones de requisitos recurriendo a su sitio electrónico o
científicos. Además, los científicos escriben a poniéndose en contacto con la redacción.
veces artículos de opinión para las páginas de CARTAS AL DIRECTOR
comentarios u otras publicaciones populares. Muchas revistas publican cartas al
Las editoriales solicitadas en las revistas director, pero no todas las cartas que se
pueden ser tanto “de perspectiva” como reciben se publican.
“persuasivos”. Un editorial de perspectiva Con frecuencia, las cartas se refieren a
presenta el contexto y comenta un trabajo artículos recientemente aparecidos en la
científico publicado en el mismo número de la revista, sirviendo así de una especie de
revista. Con frecuencia se invita al árbitro que arbitraje posterior a su publicación. A veces,
informó sobre el artículo a escribir sobre él. El tratan de forma independiente cuestiones de
comienzo de ese editorial parece interés profesional para los lectores. En
habitualmente una reseña en miniatura sobre algunas revistas, los informes breves sobre la
el tema. El final puede ofrecer algo así como investigación o sobre casos pueden aparecer
una sección de Discusión escrita de forma como cartas: es posible que un director que
independiente, en la que se señalen, por decida no publicar un artículo ofrezca publicar
ejemplo, los puntos fuertes y las limitaciones una versión condensada como carta al
de la investigación recogida en el artículo y se director. Cuando una carta se refiere a un
examinen sus implicaciones. Para que un artículo, puede darse oportunidad a los autores
editorial de perspectiva aparezca en el mismo de este para preparar una respuesta, que se
número en que se presente el artículo que publicará también.
comenta, puede ser necesario escribirlo Antes de escribir una carta, consulte las
rápidamente. Por ello, con independencia del instrucciones de la revista, que aparecen
honor de ser invitado a escribir esa clase de normalmente en la sección de cartas al
reseña, es posible que se le fije un plazo director y en el sitio web de la publicación.
perentorio. Entre las cuestiones que las instrucciones
Un editorial persuasivo, en una revista o pueden especificar están la extensión máxima;
en otra parte, aboga por un punto de vista el número de figuras y cuadros permitido; el
concreto, por ejemplo una política científica. número de citas permitido; y los medios
La forma de estructurar la argumentación aceptables de presentación. Cada vez más, las
puede depender del público al que se dirige. Si revistas piden o exigen que las cartas se
este parece estar de acuerdo en gran parte con presenten electrónicamente. Los sitios web de
la tesis principal, presentarla pronto y algunas revistas incluyen una sección por
apoyarla puede ser lo más eficaz. Sin medio de la cual se pueden presentar las
embargo, si es probable que muchos lectores cartas.
se opongan inicialmente, es posible que usted Si escribe una carta al director sobre un
obtenga mayor apoyo si comienza exponiendo artículo publicado, envíela poco después de
ideas aceptadas y datos relativamente que el artículo haya aparecido. Algunas
indiscutibles, y muestra luego cómo llevan a revistas se niegan a considerar las cartas
sus conclusiones. Cualquiera que sea su recibidas después de un plazo determinado.
enfoque, incluya los argumentos a favor y en Cuando critique un artículo, hágalo en tono
contra de su opinión, y los puntos de vista constructivo y respetuoso. (Recuerde: el autor
contradictorios. Reconocer que hay otras podría revisar como árbitro su próximo
opiniones y mostrar que la suya es superior trabajo científico o propuesta de donación).
resulta científicamente más válido y, por De igual modo, si responde a una carta que
haya señalado una posible deficiencia de un

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trabajo suyo, hágalo con calma, cualquiera comuníqueselo así al director, a fin de que
que haya sido su reacción inicial. pueda hacer otros planes.
Especialmente por limitaciones de POR QUÉ (O POR QUÉ NO) ESCRIBIR
extensión, redacte su carta de forma concisa, UN LIBRO
de acuerdo con los principios que se presentan Puede haber muchas buenas razones para
más adelante en el presente libro, en la escribir un libro. Una monografía que se
sección sobre el estilo científico. Céntrese en centre en un tema técnico especializado puede
un solo punto (o en un grupo de puntos ayudar a otros científicos. Un manual puede
estrechamente relacionados) y relacione el ser útil a los científicos y a otras personas que
resto del contenido con ese foco central. Sea se dedican a la ciencia. Un libro de texto
cual fuere su mensaje, defiéndalo claramente. puede ayudar grandemente a los estudiantes
Su carta podrá ser entonces una excelente de ciencias. Una obra popular científica
adición a la bibliografía. didáctica puede interesar e iluminar a los
Capítulo 25 lectores en general, incluidos los de
Cómo escribir un capítulo de libro o un disciplinas científicas distintas de la suya.
libro Hay también buenas razones para no
Estoy escribiendo un libro. Ya he escribir un libro... o para no hacerlo ahora. En
numerado las páginas. la mayoría de los campos científicos, son los
Steven Wright artículos y no los libros la forma de progresar.
CÓMO ESCRIBIR UN CAPÍTULO DE Por ello, puede no ser sensato dedicar tiempo
LIBRO a escribir un libro a principios de su carrera.
¡Enhorabuena! Lo han invitado a escribir Naturalmente, hacerlo requiere un gran
un capítulo en un libro de múltiples autores. esfuerzo y por ello no debe escribirlo sin
Es otra prueba más de que ha conseguido ser reflexionar antes.
visible en su disciplina. Alégrese del cumplido En cuanto al aspecto económico: un libro
que se le hace y acepte la invitación, si tiene de texto ampliamente utilizado o una obra
tiempo de preparar bien ese capítulo y científica instructiva que tiene gran éxito de
presentarlo a tiempo. Si no puede escribirlo, ventas puede proporcionar a su autor una
recomiende a un colega para ello. bonita suma. Sin embargo, la mayoría de los
Si accede a escribir el capítulo, asegúrese libros científicos rinden al autor relativamente
de que el director le facilita instrucciones poco... a veces menos de lo que invirtió en
detalladas. Sígalas cuidadosamente; solo si los preparar el libro. Por ello, uno no debería
capítulos son de ámbito, extensión y formato escribir un libro si la recompensa psicológica
apropiados podrá publicarse el libro sin no le basta.
dificultades ni demoras indebidas. Si surgen
circunstancias que pudieran retrasar la CÓMO ENCONTRAR UNA CASA
presentación de su capítulo, comuníqueselo EDITORA
inmediatamente al director, a fin de que, en A veces es la casa editora quien lo
caso necesario, revisen sus planes. encuentra a uno. En las empresas que publican
En muchos casos, escribir un capítulo de libros científicos, los directores se mantienen
un libro es como escribir un artículo de al tanto de los progresos, por ejemplo
revisión. Si escribe un capítulo que resuma los asistiendo a conferencias científicas. Por ello
conocimientos sobre un tema, siga los es posible que algún director le sugiera la
consejos pertinentes del capítulo 23, “Cómo posibilidad de escribir un libro.
escribir un artículo de revisión”. En particular, Si es usted quien tiene la idea, vea qué
planifique el capítulo cuidadosamente. El casas editoras han publicado buenos libros
tiempo invertido en organizar el capítulo sobre temas relacionados con el suyo. Esas
puede ahorrarle luego mucho tiempo al casas editoras son los que con más
escribirlo. probabilidad aceptarán su libro. Además son
Después de presentar el capítulo, es los que mejor podrían corregirlo y producirlo,
posible que el corrector de orginales le envíe y venderlo luego al público apropiado. En el
preguntas, por ejemplo para que aclare algún caso de libros científicos académicos o
extremo. También puede recibir el manuscrito técnicos, las editoriales universitarias y las
corregido y luego las pruebas paginadas para casas editoras científico comerciales resultan
revisar. A fin de no perturbar el plan de con frecuencia los más adecuados. Los libros
producción, cuide de responder antes de que populares de divulgación científica se
se cumpla el plazo fijado. Si no estará publican con frecuencia por casas editoras
localizable durante un tiempo considerable comerciales que los incluyen entre sus
mientras su capítulo está en prensa, especialidades. Algunas editoriales
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termina satisfactoriamente el manuscrito, la
publicación deberá hacerse. En el campo de la
ciencia, a diferencia de lo que ocurre con la
narrativa, deberá tener generalmente un
contrato antes de realizar la mayor parte de su
trabajo en el libro.
CÓMO PREPARAR EL MANUSCRITO
DE UN LIBRO
La alegría de firmar un contrato para un
universitarias se distinguen también en la libro puede convertirse en terror ante la
publicación de libros científicos para el perspectiva inminente de tener que escribir
público en general. varios cientos de páginas. Sin embargo,
dividir el proyecto en trozos manejables puede
Tanto si la idea del libro es suya como si evitar que resulte abrumador. Sin dejar de
es de la casa editora, en general tendrá que recordar la finalidad del libro, céntrese cada
presentar una propuesta antes de recibir su vez en un solo capítulo, o parte de un capítulo.
aprobación para preparar y presentar su Quizá asombre pronto de cuánto ha escrito ya.
manuscrito. Normalmente, esa propuesta A menos que cada capítulo se base en el
incluirá un índice anotado, una descripción del anterior, podrá escribirlos en el orden que le
mercado al que se destina el libro, un capítulo parezca más fácil. De igual modo, un capítulo,
de muestra y un curriculum vitae o currículo. como un artículo científico, frecuentemente
Para decidir si acepta la propuesta, es posible no necesita ser escrito del principio al fin.
que la casa editora la someta a un arbitraje. La Lo mismo que las revistas tienen
casa editora hará también un análisis instrucciones a los autores, las casas editoras
financiero; si los beneficios esperados no de libros tienen directrices a los autores. Esas
parecen justificar el costo de producción del directrices, a las que a veces puede accederse
libro, es posible que rechace el proyecto mediante el sitio web de la casa editora,
aunque, por otros conceptos, parezca contienen los requisitos o preferencias de la
prometedor. A veces, otra casa editora, quizá casa editora sobre el formato del manuscrito,
más especializada, aceptará el proyecto. Por la preparación de cuadros y figuras y otros
ejemplo, en ocasiones es una editorial elementos, como la obtención de autorización
universitaria y no una casa editora comercial para reproducir materiales amparados por
quien acepta publicar un libro de importancia derechos de autor. Antes de empezar a
científica pero cuyas ventas se prevé que serán escribir, consulte cuidadosamente las
bajas. directrices. Para su comodidad, prepare una
Las propuestas de libros, a diferencia de hoja que enumere los principales puntos que
los artículos científicos, pueden presentarse habrá de recordar sobre el formato del
simultáneamente a más de una casa editora. manuscrito, imprímala en papel de color para
Sin embargo, si lo hace, el autor deberá su rápida identificación, y colóquela donde
informar a las otras casas editoras. En el caso pueda consultarla fácilmente. Seguir las
de libros científicos especializados, el autor directrices puede ahorrarle esfuerzos, y
presenta normalmente la propuesta ahorrárselos a su casa editora más adelante.
directamente a la casa editora. No obstante, si Las exigencias de tiempo inmediatas
parece probable que un libro se venderá bien, pueden privarle de la oportunidad de escribir
puede ser aconsejable recurrir a un agente. un libro. Si es posible, reserve horas
Si acepta la propuesta, la casa editora determinadas para escribir. Por ejemplo,
presenta al autor un contrato para su firma. incluya en su calendario semanal ordinario
Ese contrato, que normalmente ocupará varias períodos de trabajo en el libro, como si se
páginas, especificará aspectos como la tratara de citas. O dediqúese a escribir en
extensión, el máximo de figuras y cuadros, el determinadas épocas del año. Si la
plazo, los derechos de autor, los derechos de oportunidad lo permite, consiga de antemano
difusión electrónica y hasta los derechos de su un permiso sabático para trabajar en el libro, o
adaptación al cine (sin interés en el caso de la negocie una jornada de trabajo mas reducida
mayoría de los autores de libros científicos). mientras lo hace.
Lea el contrato detenidamente. Si parece que Si es usted un autor científico ocupado,
exige modificaciones, trate de llegar a un escribir un libro puede exigirle meses o años,
acuerdo con la casa editora. a veces con interrupciones de semanas o más
El contrato no garantiza la publicación del largas. Por ello, puede resultar difícil
libro. Indica, sin embargo, que si usted
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mantener un estilo y una voz coherentes. Una encargado de obtener nuevos manuscritos de
táctica que puede ayudar a resolver el su disciplina. Ese editor, llamado a veces
problema es la siguiente: antes de reanudar el editor de adquisiciones y también
trabajo, vuelva a leer o dedique algo de coordinador editorial, inspecciona el examen
tiempo a corregir una sección que haya escrito hecho de su propuesta, responde a las
ya. Además, una vez que haya escrito el preguntas que pueda hacer usted durante la
manuscrito entero y lo esté revisando, preparación del manuscrito y supervisa la
examine su coherencia. revisión de su manuscrito. Una vez que este es
Y, sin duda alguna, prepárese a revisar su aceptado, la responsabilidad se desplaza
manuscrito. En los libros, como en los normalmente a otro editor, llamado a veces
artículos científicos, una buena redacción editor de producción o coordinador de
suele ser una redacción muchas veces producción, que coordina la corrección del
revisada. Algunos autores realizan la mayor manuscrito y otros aspectos de su conversión
parte de la revisión a medida que avanzan, por en libro.
párrafos o subcapítulos, y luego deben La comunicación franca con esos
ocuparse solo del acabado final. Otros profesionales facilita la publicación. Si,
escriben un borrador tosco de todo el mientras prepara el manuscrito, tiene usted
manuscrito y luego lo perfeccionan. Utilice el preguntas sobre el formato, las autorizaciones,
método que más le convenza. Sin embargo, de posibles cambios del contenido u otras
una forma o de otra, no deje de revisar su cuestiones, diríjalas al coordinador editorial.
manuscrito. Obtener ahora sus respuestas puede ahorrarle
Si el libro incluye materiales sobre los que mucho tiempo más adelante. Si usted se
no tiene derechos de propiedad intelectual — retrasa y quizá no pueda cumplir los plazos,
por ejemplo, ilustraciones publicadas en otra informe sin demora a el coordinador editorial,
parte—, necesitará autorización, a menos que a fin de que, en caso necesario, pueda revisar
los materiales sean de dominio público. Es sus planes. De igual modo, si a veces, durante
posible también que tenga que pagar derechos. la fase de corrección y producción, no puede
Obtener las autorizaciones necesarias es examinar materiales o responder preguntas,
responsabilidad suya, no de la casa editora. informe al editor o coordinador de
Sin embargo, su casa editora quizá pueda producción, con objeto de que el calendario se
asesorarle al respecto, y las directrices a los diseñe o ajuste en consecuencia.
autores de las casas editoras incluyen a Los manuscritos de libros científicos, lo
menudo modelos de cartas para solicitar mismo que los artículos de esta índole, se
autorización. Inicie pronto ese proceso de someten habitualmente a un arbitraje. Es
pedir autorizaciones, porque identificar a los posible que su casa editora haga una
propietarios de los derechos, recibir la evaluación preliminar para determinar si el
autorización y (en caso necesario) conseguir manuscrito está listo para ese examen o si
ilustraciones apropiadas para su reproducción hacen falta antes otras revisiones. Una vez que
puede requerir a veces varias semanas. el manuscrito esté dispuesto para su examen
Una vez que presente el manuscrito de su por árbitros, quizá pueda ayudar usted a la
libro, es posible que la casa editora lo someta casa editora sugiriéndole expertos en su
a una revisión por expertos. Con anterioridad campo, con vistas a su posible inclusión entre
o al mismo tiempo, estudie la posibilidad de esos árbitros. Después de terminado el
obtener su propia evaluación por otros. arbitraje, la casa editora decidirá cómo
Muestre el manuscrito a personas cuya proceder. En una editorial universitaria, es
opinión le merezca gran respeto, entre ellos probable que un comité de miembros de la
expertos en su disciplina y personas facultad asesore al respecto.
representativas de los lectores a los que se Cuando se trata del manuscrito de un
destina su libro. Pídales su opinión sincera y libro, lo mismo que en el caso de un artículo
estudíela. Si procede, dé las gracias a quienes científico, puede llegarse a una de cuatro
hayan evaluado su artículo en el decisiones. Comúnmente, el manuscrito será
Agradecimiento (contando con su aceptado, pero harán falta algunas revisiones.
autorización) y envíeles ejemplares del libro Ocasionalmente será aceptado sin necesidad
cuando aparezca. de revisiones. A veces, si el manuscrito
CÓMO PARTICIPAR EN EL PROCESO necesita una revisión importante, se pedirá al
DE PUBLICACIÓN autor que lo revise y lo presente para hacer
En la empresa editorial, la propuesta de un una nueva evaluación. Y a veces, si el
nuevo libro llega normalmente al editor manuscrito ha quedado muy por debajo de sus
aparentes posibilidades, no será aceptado.
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En el caso probable de que hagan falta Preparar índices es un arte muy especializado,
algunas revisiones, la casa editora le indicará y con frecuencia un profesional podrá
la forma de proceder. Por lo común, recibirá preparar un índice más útil que el que
usted las sugerencias de los árbitros. También prepararía el autor. Un profesional preparará
recibirá orientación de la casa editora: por también el índice de forma más eficiente. Si el
ejemplo, con respecto a las sugerencias que índice de su libro va a ser realizado por un
son importantes y las que son opcionales, o profesional, la casa editora debería poder
sobre qué debe hacer cuando diferentes encontrar y contratar a una persona
árbitros le dan consejos contradictorios. El debidamente calificada. En algunos casos, el
coordinador de producción fijará también con contrato relativo a su libro indicará que será la
usted un calendario para terminar las casa editora quien abonará ese trabajo. Si es
revisiones. usted quien lo paga, la casa editora quizá
Una vez que su manuscrito haya sido deduzca el precio de sus derechos sobre el
revisado con éxito, el libro entrará en libro, en lugar de pedirle que lo abone
producción. En esta etapa, un corrector directamente. En cualquier caso, lo más
corregirá el manuscrito. Un diseñador probable es que ese dinero haya sido bien
diseñará el libro. Finalmente, el libro pasará al invertido.
impresor. CÓMO AYUDAR A PROMOCIONAR Y
Su manuscrito irá probablemente a un COMERCIALIZAR SU LIBRO
corrector independiente especializado en Si ha elegido bien, su casa editora tendrá
corregir libros de su disciplina. Como ese experiencia y conocimientos especializados
corrector conocerá esa especialidad y las sobre la forma de vender libros a públicos
convenciones que se siguen en ella, podrá como el del suyo. Sin embargo, para hacer su
corregir el manuscrito de forma más trabajo del mejor modo, necesitará de usted
apropiada que un corrector de textos información. Por ello, es probable que reciba
generales. Es probable que su comunicación un cuestionario para el autor. En ese
con el corrector se realice a través del editor o cuestionario se le puede pedir, por ejemplo,
coordinador de producción que coordine la que indique organizaciones científicas con
publicación del libro. Recibirá el manuscrito miembros interesados en su tema,
corregido para examinarlo, así como conferencias en las que podría venderse bien
cualesquiera dudas (preguntas) que pueda el libro, revistas que publicarían críticas de él
tener el corrector: por ejemplo, sobre aspectos y personas que podrían formular adhesiones.
que parezcan inconsecuentes o necesiten Es posible también que en el cuestionario se le
aclaración por otras razones. Compruebe el pida información sobre usted mismo, así como
manuscrito corregido, en el plazo que se le dé; otros datos que puedan ayudar a promover el
si se han introducido inexactitudes o hay otros libro. Tómese su tiempo para contestarlo
problemas, corríjalos. Responda las preguntas detenidamente. La información puede ayudar
de forma que puedan hacerse los cambios al departamento de marketing a lograr que el
necesarios. público adecuado conozca su libro y, de esa
Además de recibir el manuscrito corregido forma, se venda como merece.
para comprobarlo, recibirá luego las pruebas Especialmente si se trata de un libro
paginadas, es decir, ejemplares de las páginas científico para el público en general, es
“proyectadas” del libro. Examine esas pruebas posible que se le pida que participe en su
paginadas rápidamente pero a fondo. promoción y mercadeo de otras formas. Por
Asegúrese de que no falta nada, de que se han ejemplo, quizá lo entrevisten en la radio o la
introducido exactamente todas los cambios del televisión. Tal vez se organicen firmas del
manuscrito corregido y de que se han incluido libro. Pueden adoptarse medidas para que
y orientado correctamente todas las algunas revistas publiquen extractos.
fotografías y otras ilustraciones. No obstante, Manténgase abierto a esas posibilidades y no
limite sus cambios a los que sean necesarios. vacile en proponerlas. Si tiene preguntas,
No es el momento de reescribir. consulte con el departamento de marketing
Para muchos libros científicos, un buen Aunque pocos científicos quieren ser
índice es de importancia decisiva. Una vez como esos autores odiosos que intentan
que estén listas las pruebas paginadas y, por incesantemente promover sus obras, mencione
consiguiente, pueda verse la información que su libro cuando surja la ocasión adecuada. Por
aparecerá en cada página, podrá prepararse un ejemplo, si recibe un mensaje a través de una
índice. Algunos autores preparan por sí lista de correo electrónico en el que se pide
mismos esos índices. Otros, sin embargo, información que figura en su libro,
utilizan preparadores de índices profesionales.
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menciónelo. Hacerlo puede inducir al menos a institución. Luego, una vez que haya
posibles lectores del libro a buscarlo en la demostrado su capacidad para escribir para
biblioteca. Y, teniendo en cuenta los ideales ese público, será más probable que
científicos, el éxito de un libro no debe publicaciones de ámbito más amplio acojan
medirse solo por sus ventas sino también por con agrado sus propuestas.
el servicio que presta a quienes lo leen. Si una publicación le parece apropiada,
Capítulo 26 trate de averiguar si acepta trabajos
Cómo escribir para el público en general independientes. Una forma de hacerlo es ver
No piense que sus lectores son ignorantes quién escribe en ella. Si todos los autores son
sino, más probablemente, inocentes en lo miembros del personal enumerados en la
que se refiere al tema y su jerga. Escriba cabecera de la revista, será poco probable que
para ellos, no por encima de ellos. esta acepte su trabajo. Sin embargo, si, por
Alton Blakeslee ejemplo, algunos artículos llevan notas que
¿PORQUE ESCRIBIR PARA LECTORES indican que han sido escritos por científicos,
NO ESPECIALIZADOS? quizá la publicación sea la adecuada.
Preparar artículos y propuestas para que Muchas publicaciones populares que
los lean sus colegas puede ser muchísimo aceptan trabajos independientes tienen
trabajo. ¿Por qué escribir además para quienes directrices para los escritores, análogas a las
no son científicos? instrucciones a los autores de las revistas.
A veces, su programa o trabajo académico Busque esas directrices, que aparecen en los
incluye escribir para lectores no sitios web de las publicaciones o pueden
especializados. Por ejemplo, las condiciones obtenerse de la redacción. Entre las cuestiones
para obtener un título académico pueden tratadas con frecuencia se encuentran materias
requerir que escriba un resumen no técnico de en las que se necesitan (o no necesitan)
su tesis. O bien, si da cursos de introducción a artículos, extensión normal de los artículos,
su disciplina, quizá tenga que preparar estilo requerido, tarifas, y direcciones postales
material docente que es esencialmente o electrónicas a las que deberán presentarse
dirigido al público en general. las propuestas de artículos.
Por iniciativa propia, también algunos de Normalmente, las revistas quieren que los
nosotros escribimos para ese público. A posibles autores les presenten propuestas,
algunos nos gusta hacerlo y agradecemos la conocidas como cartas de consulta, en lugar
ocasión de poder llegar a un público más de presentarles artículos ya terminados.
amplio que el de nuestra disciplina. Otras Recurrir a esas cartas es mejor para el autor,
motivaciones pueden ser dar al público que puede evitar entonces perder el tiempo
información útil sobre temas técnicos, escribiendo artículos que la revista no
contribuir a atraer a la gente a las carreras publicará. También puede ser mejor para el
científicas y ayudar a conseguir apoyo público director: al leer una carta de consulta, el
para la ciencia. Algunos acogemos también director puede evaluar rápidamente la idea
con agrado los pequeños ingresos central y la capacidad del autor. Y si la
extraordinarios que puede reportar escribir solicitud se acepta, podrá trabajar desde el
para el público en general. principio con el autor para adaptar el relato a
las necesidades de la revista.
ENCONTRAR LUGARES PARA Una carta de consulta debe limitarse por lo
PUBLICAR general a una página. Comience por describir
Si quiere escribir para el público en el artículo que propone. Entre las preguntas
general, ¿cómo encontrar quien acoja su que puede responder se encuentran las
trabajo? Un buen lugar para comenzar pueden siguientes: ¿cuál es el tema principal del
ser las publicaciones, tanto en línea como artículo, y qué subtemas importantes se
impresas, que le guste a usted leer. No se propone tratar? ¿Por qué interesará
limite a las dedicadas únicamente a la ciencia. probablemente el tema a los lectores? ¿Cuáles
Otras publicaciones, incluidas las revistas que son las fuentes de información que tiene la
se centran en intereses específicos o las intención de utilizar? ¿Cómo podría
orientadas a grupos de población organizarse el artículo? ¿Qué tipo de
determinados, contienen a menudo artículos fotografías u otros gráficos pueden resultar
sobre temas relacionados con la ciencia. Si no apropiadas? Casi al final de la carta, incluya
ha publicado antes artículos para el público en un párrafo que resuma sus calificaciones para
general, puntos de partida apropiados pueden escribir el artículo. Si no ha escrito antes para
ser las publicaciones locales, regionales o esa revista, facilítele ejemplos, si dispone de
especializadas, entre ellas las de su propia ellos, de artículos que haya escrito para el
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público en general. Puede encontrarse más con el suspenso. De manera que piense en la
información sobre cómo escribir cartas de posibilidad de incluirlas en su narración. Por
consulta y, más generalmente, sobre cómo ejemplo, muestre cómo se siguió una línea de
escribir para revistas en libros como You Can investigación... sin omitir las dificultades
Write for Magazines (Daugherty, 1999) y encontradas. O incluya algunas anécdotas que
revistas como Writer’s Digest. ilustren sus tesis.
Antes de escribir para una revista, sitio La ciencia está también llena de
web u otro lugar, analice lo que se haya maravillas. Utilícelas para atraer al público.
publicado o incluido allí, a fin de que su Aproveche su curiosidad. Demasiada
artículo encaje. Observe, por ejemplo, cuál ingenuidad puede abaratar la ciencia, pero un
debe ser la longitud de los párrafos, el tono poco puede animar un artículo.
formal o informal de la redacción, si hay En un artículo popular, a diferencia de un
epígrafes que dividan los artículos en artículo científico, puede hacer juegos de
secciones, y si los artículos suelen incluir palabras u otro tipo de humor. Si, por ejemplo,
enumeraciones. Al escribir para una siente pasión por las bromas, esa es su
publicación popular, como al escribir un oportunidad. Asegúrese, sin embargo, de que
trabajo científico, adaptar su redacción su humor sea comprensible para el público;
aumentará la probabilidad de que sea evite los “chistes” solo comprensibles por
publicado. científicos.
INTERESAR AL PÚBLICO Piense no solo verbal sino también
Los lectores de las revistas en que visualmente. Es bueno utilizar fotos u otros
aparezcan normalmente sus artículos estarán gráficos en artículos populares para la
ya probablemente interesados en su tema. O, imprenta, la web o la televisión. Hasta los
al menos, profundamente interesados en la programas de radio ganan con la descripción
ciencia. Por ello, aparte de señalar quizá la de aspectos visuales. Si un artículo incluirá
importancia del tema tratado, generalmente no elementos visuales, la casa editora puede
tendrá que hacer gran cosa para atraer a los decirle la mejor forma de ofrecerlos o,
lectores. simplemente, de aportar ideas.
Sin embargo, al escribir para el público en Para mantener el interés, piense
general, tendrá que hacer normalmente algo cuidadosamente en el ritmo del artículo.
más para atraerlo. Y una clave para lograrlo es Imagínese algo tan popular como una galleta
analizarlo. El público no es uniforme. Por el con trocitos de chocolates. Lo mismo que
contrario, los lectores de diferentes cada bocado de la galleta debe contener al
publicaciones tienen intereses diferentes. Y lo menos un trocito, cada tantos párrafos del
mismo se aplica a los diferentes sitios web y artículo debe haber algo sabroso: por ejemplo,
los públicos de los diferentes programas de una buena cita, una anécdota alegre o una
radio o televisión. Piense en cuáles pueden ser analogía inteligente. Haga que sus lectores
los miembros del público interesados. Y aguarden siempre el próximo bocado.
adapte lo que diga a esos intereses. TRANSMITIR EL CONTENIDO
Con independencia de otras cosas, a la CLARAMENTE
mayoría de la gente le interesa la gente. Por Una gran parte de lo que haga para
ello, utilice el interés humano para atraer al interesar a su público puede ayudarlo también
público. Por ejemplo, hable de las personas a transmitir claramente el contenido de su
que realizaron la investigación. Si hay exposición. Por ejemplo adaptar su trabajo al
usuarios de la tecnología o pacientes, hable público, utilizar analogías claras y presentar
también de ellos. Cuando proceda, incluya elementos visuales pueden servir para ambos
asimismo intereses semihumanos, porque a fines. Y al mismo tiempo confirme lo que diga
una gran parte del público le gustan los con ejemplos.
animales. Las personas del público no conocerán
Incluya citas de personas en su artículo. probablemente la terminología técnica de su
Hacerlo contribuye a aumentar el interés especialidad. Siempre que sea posible, evite
humano y puede mantener la atención esa jerga. Si los términos técnicos son
mediante distintas voces y formas de hablar. importantes para lo que está contando, o si los
Para obtener citas, naturalmente, tendrá que lectores deben aprenderlos para utilizarlo a su
hacer entrevistas, aunque conozca bien el vez, acuérdese de definirlos. Una forma de no
tema sobre el que escribe. intimidar a los lectores es presentar un
A la gente le suelen gustar las historias, concepto general y luego nombrarlo.
que a menudo combinan el interés humano Acuérdese también de definir las

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abreviaciones. “PCR” puede ser un término claro. Y piense en la posibilidad de revisar su
común para usted pero sin sentido para sus trabajo en consecuencia, antes de presentarlo.
lectores. EMULAR A LOS MEJORES
Estructure lo que dice para aumentar la En diversos libros y artículos se dan
claridad. Por ejemplo, ofrezca las perspectivas orientaciones acerca de la forma de escribir
generales antes que los detalles. Explique para el público en general sobre temas
expresamente las relaciones entre conceptos. científicos (por ejemplo, Blakeslee, 1994;
Repita los puntos importantes. Blum, Knudson y Henig, 2006; Gastel, 1983;
Incluya cifras; las personas del público las Gastel, 2005; Hancock, 2003).
esperan y aprecian a menudo. Sin embargo, Además, escribir bien para divulgar temas
preséntelas de formas claramente científicos, lo mismo que escribir bien para
comprensibles. Si el público no está habituado científicos, se logra imitando los buenos
al sistema métrico, utilice las unidades ejemplos. ¿Dónde encontrarlos? Los
anglosajonas. Y compare los tamaños con principales periódicos y revistas contienen
otros conocidos (“aproximadamente del muchos buenos artículos de divulgación
tamaño de un...”). No abrume a los lectores científica. Y también los hay entre los éxitos
con muchas cifras apiñadas. Separe las partes de venta. Excelentes artículos de
de “material difícil” con otras de materiales comunicación científica popular, de diversos
más fáciles, a través del uso de anécdotas, medios de comunicación, han ganado AAAS
analogías y ejemplos. Science Journalism Awards, National
A veces los lectores tienen ideas Association of Science Writers Science in
equivocadas sobre términos científicos. Para Society Awards y premios Pulitzer; los sitios
combatirlas sin parecer condescendiente, web de esos premios enumeran los
piense en la posibilidad de utilizar el siguiente galardonados y, en algunos casos, incluyen
método (Rowan, 1990); en primer lugar, enlaces con los artículos. Además, desde
indique el concepto habitual y señale su 2000, se publican anualmente dos antologías
aparente verosimilitud. Muestre luego la de los últimos artículos de divulgación
inexactitud de ese criterio. Por último, científica. Una de ellas, publicada por Ecco,
presente la opinión de base científica y se titula The Best American Science Writing;
explique por qué es más exacta. la otra, publicada por Houghton Mifflin, se
Naturalmente, siga los principios sobre la titula The Best American Science and Nature
forma de escribir legiblemente que se exponen Writing. Lea buenas obras de divulgación
en otras partes del presente libro. Por ejemplo, científica. Aunque no las analice
utilice un lenguaje conciso y directo siempre explícitamente, lo más probable es que asimile
que sea posible. Estructure las frases de forma muchas cosas sobre cómo escribir
sencilla. Evite los párrafos largos. competentemente para el público en general.

SEXTA PARTE
Comunicaciones a conferencias
Capítulo 27
Cómo presentar un trabajo verbalmente
Habla bajo, habla despacio y no digas
demasiado.
John Wayne
CÓMO PRESENTAR UN TRABAJO
VERBALMENTE
Lo primero que hace falta para presentar
un trabajo es tener ocasión de hacerlo. En el
caso de conferencias importantes, sin
embargo, normalmente habrá de tomar la
iniciativa, presentando un Resumen del
trabajo que quiera presentar. Quienes
Por último, piense en conocer la opinión organizan conferencias proporcionan
de los lectores. Muestre una versión habitualmente formularios para la
preliminar a amigos no científicos, vecinos o presentación de Resúmenes; con frecuencia
miembros de su familia. Vea lo que les puede accederse a ellos y presentarlos
interesa. Vea lo que les parece claro o poco mediante la web. Los Resúmenes presentados
se someten a revisión por expertos, y se invita
a los autores cuyos Resúmenes parecen
78 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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prometer las investigaciones más interesantes mayor diferencia es que un artículo publicado
que presenten verbalmente sus trabajos. En el debe contener todos los detalles
caso de algunas conferencias, se ofrece a experimentales, a fin de que los experimentos
aquellos cuyos Resúmenes corresponden a puedan repetirse. Una presentación verbal, en
buenos trabajos, pero de menor prioridad, la cambio, no requiere ni debe contener todos los
posibilidad de hacer presentaciones por medio datos experimentales, a no ser que, por
de carteles. En otras hay procedimientos de casualidad, le hayan convocado para
solicitud distintos para las presentaciones administrar un somnífero a una reunión de
verbales y las presentaciones con carteles. insomnes. La cita copiosa de bibliografía
Es posible que quienes decidan sobre la tampoco resulta conveniente en una
presentación de su trabajo dispongan solo del presentación verbal.
Resumen para basar su decisión. Por PRESENTACIÓN DEL TRABAJO
consiguiente, prepare su Resumen con La mayoría de las presentaciones verbales
detención, siguiendo todas las instrucciones. son breves (en muchas reuniones, el límite es
Redacte el Resumen concisamente, a fin de de 10 minutos). Por ello, incluso su contenido
que pueda ser sumamente informativo aunque teórico debe reducirse en comparación con el
sea breve. (El máximo de palabras es a veces de un artículo escrito. Por muy bien que estén
superior al de los Resúmenes que acompañan organizadas, un gran número de ideas
a los trabajos publicados, pero cuide de presentadas demasiado rápidamente resultarán
respetarlo). Si se permiten figuras o cuadros, confusas. Debe atenerse a su tesis o resultado
siga todas las instrucciones y no sobrepase más importante y subrayarlo. No habrá tiempo
tampoco el número permitido. Organice bien para que presente todas sus otras bonitas
el Resumen: normalmente, siguiendo el orden ideas.
de un trabajo científico. Escriba asimismo Existen, desde luego, otros tipos de
clara y legiblemente, ya que quienes examinen presentaciones verbales más largas. El tiempo
los Resúmenes será probablemente científicos que comúnmente se concede para hacer una
ocupados con muchos Resúmenes que exposición en un simposio es de 20 minutos; a
examinar y poca paciencia para los que veces más. En un seminario es normalmente
resulten poco claros en una primera lectura. de una hora. Evidentemente, podrá presentar
Naturalmente, no deje de presentar el más material si tiene más tiempo. Aun así,
Resumen antes de cumplirse el plazo. Presente debe proceder con calma, presentando
bien su investigación en el Resumen y pronto detenidamente algunos puntos o temas
se encontrará presentando su trabajo. principales. Si avanza muy de prisa,
En muchas conferencias, quizá no sean los especialmente al principio, su público perderá
árbitros los únicos que lean su Resumen. Con el hilo; mucha gente comenzará a soñar
frecuencia, los Resúmenes de las despierta y su mensaje se perderá.
presentaciones se imprimen en el programa de Las limitaciones de tiempo para las
la conferencia, se sitúan en el sitio electrónico presentaciones en las conferencias suelen
correspondiente, o ambas cosas. Entre quienes respectarse estrictamente. Por consiguiente,
los lean habrá personas inscritas en la planifique con cuidado su intervención para
conferencia que intentarán decidir a qué que se ajuste al tiempo asignado..., a fin de
sesiones asistir, colegas que no puedan asistir que no tenga que abandonar el estrado antes
a la conferencia pero interesados en el de poder exponer su conclusión principal. Si
contenido de su trabajo y periodistas es posible, haga su presentación algo más
científicos que traten de determinar de qué breve (9 o 9.5 minutos si se conceden 10), a
sesiones se ocuparán. Todos estos factores fin de poder dar cabida a demoras
ofrecen tanto mayor motivo para presentar un inesperadas. Ensaye su intervención
Resumen informativo y legible. previamente, tanto para cerciorarse de que su
ORGANIZACIÓN DELTRABAJO duración es la adecuada como para facilitar su
La mejor forma de organizar un trabajo exposición ulterior. Durante esta, vigile el
para su presentación verbal es seguir el mismo tiempo a fin de que, si fuera necesario, pueda
itinerario lógico que habitualmente se sigue al ajustar su velocidad en consecuencia.
escribirlo, comenzando por “¿cuál es el Otros aspectos de su exposición: hable
problema?” y terminando por “¿cuál es la muy claramente y evite hablar deprisa,
solución?”. Sin embargo, es importante especialmente si el idioma que utiliza no es la
recordar que la presentación verbal de un lengua natal de todas las personas del público.
trabajo no constituye una publicación y, por Acuérdese de mirar al público. Muestre
consiguiente, se aplican reglas diferentes. La interés por su propio tema. Evite manías que

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puedan distraer al público, como hacer sonar mejorará su presentación; demasiadas
la calderilla en su bolsillo o repetir con distraerán. Si muestra una diapositiva de una
frecuencia “¿no es cierto?”, “este...” o el ilustración o cuadro, indique su mensaje
equivalente en su lengua materna. Para principal. Como dijo una vez una persona del
perfeccionar su exposición, considere la público, largo tiempo resignada: “¡No se
posibilidad de grabar en video los ensayos de limite a señalarlo con el dedo!”.
una o más de sus presentaciones. Hablando de ilustraciones y cuadros: si
¿Tiene miedo escénico? He aquí algunas hay resultados que pueda presentar en una
sugerencias: prepárese bien, a fin de que gráfica o un cuadro, utilice la gráfica en una
pueda sentirse seguro, pero no tanto que se presentación verbal. Ello ayudará al público a
obsesione. Para tranquilizar los nervios, de un comprender el punto principal más
paseo o aproveche las posibilidades de hacer rápidamente.
ejercicio del hotel de la conferencia. No Si hay en la conferencia una habitación
consuma demasiada cafeína, comida ni para los oradores (en la que estos puedan
bebida. Oculte las muestras de ansiedad: por probar sus elementos audiovisuales),
ejemplo, si le tiemblan las manos por el estrés, compruebe que sus diapositivas funcionan
no utilice un puntero láser para señalar. debidamente. Llegue a la sala antes del
Comprenda que una intervención no necesita público. Cerciórese de que el proyector
ser perfecta para ser excelente. Y, lo que quizá funciona, asegúrese de que proyecta realmente
sea más importante que nada: comprenda que sus diapositivas y compruebe las luces. Si va a
las personas del público no están allí para utilizar un micrófono, asegúrese de que
juzgar su oratoria sino porque están funciona.
interesados en su investigación. Normalmente, cada diapositiva debe hacer
DIAPOSITIVAS una sola declaración verbal, fácilmente
En las reuniones científicas pequeñas e comprensible. La diapositiva debe
informales se pueden utilizar diversos tipos de complementar lo que usted diga en el
ayudas visuales. Es posible usar con provecho momento en que se proyecte en la pantalla; no
proyectores de transparencias, tableros y hasta debe limitarse a repetir lo que usted diga.
pizarras. En la mayoría de las reuniones Salvo cuando ello pueda ayudar a superar la
científicas, sin embargo, las presentaciones barrera del idioma, no lea al público el texto
con PowerPoint o con diapositivas son la de la diapositiva.
lengua franca. Todo científico debería saber Unas diapositivas bien diseñadas y
cómo preparar buenas diapositivas y preparadas pueden aumentar grandemente la
utilizarlas eficazmente, pero la asistencia a utilidad de una presentación científica. Unas
casi cualquier reunión demuestra rápidamente diapositivas malas hubieran hundido al propio
que muchos no lo saben. Cicerón.
He aquí algunas consideraciones EL PÚBLICO
importantes. En primer lugar, las diapositivas La presentación de un trabajo en una
deben prepararse específicamente para su reunión científica es un proceso en dos
utilización en presentaciones verbales, con sentidos. Como el material que se presenta en
letras suficientemente grandes para ser vistas una conferencia científica será probablemente
desde el fondo de la sala. Las diapositivas la información más reciente en ese campo,
preparadas utilizando gráficas dibujadas para tanto los oradores como el público tienen que
su publicación en revistas rara vez son aceptar ciertas obligaciones. Como queda
eficaces, y a menudo no resultan siquiera dicho, los oradores deberán presentar sus
legibles. Las diapositivas preparadas a partir materiales clara y eficazmente, de forma que
de una revista o libro impresos casi nunca son el público pueda comprender la información
útiles. que se comunica y aprender de ella.
Las diapositivas no deben estar demasiado Casi con toda seguridad, el público de una
repletas. Cada una debe estar destinada a presentación verbal será más diverso que los
ilustrar un aspecto determinado o tal vez a lectores de un artículo científico. Por ello, la
resumir algunos aspectos. Para su lectura presentación oral deberá orientarse a un nivel
rápida, utilice palabras clave y no párrafos más general que el que tendría un trabajo
largos. Si una diapositiva no se puede escrito. Evite los detalles técnicos. Defina los
comprender en cuatro segundos, es una mala términos. No utilice siglas que el público no
diapositiva. conozca. Explique los conceptos difíciles.
No muestre demasiadas diapositivas. Un Repita los puntos importantes.
número moderado de ellas bien elegidas

80 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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Ensayar el papel ante los miembros preguntas que puedan surgir, pida a sus
(aunque solo sean algunos) de su colegas que le pregunten después de ensayar
departamento o grupo puede determinar la su intervención.
diferencia entre un éxito y un desastre. Especialmente si aún no ha presentado el
Para que la comunicación sea eficaz, el trabajo para su publicación, estudie la
público tiene que aceptar también varias posibilidad de tomar nota de las preguntas y
responsabilidades, que empiezan por la simple observaciones (o de pedir a un colega que lo
cortesía. El público debe estar silencioso y haga). Las personas del público pueden ser los
atento. Los oradores responden bien a un primeros expertos que juzguen su trabajo.
público interesado y atento, mientras que el Tener presentes sus preguntas cuando lo
proceso de comunicación puede quedar escriba puede hacer más sólido ese trabajo y
prácticamente destruido cuando el público es acelerar su aceptación.
ruidoso o, lo que es peor, cuando se duerme. Capítulo 28
La mejor parte de una presentación oral es Cómo preparar un cartel
a menudo el período de preguntas y Hace falta inteligencia, incluso talento,
respuestas. Durante ese tiempo, los miembros para condensar y centrar los datos en una
del público tienen la opción, cuando no la presentación clara y sencilla que se lea y
obligación, de suscitar cuestiones no tratadas recuerde. La ignorancia y la arrogancia
por los oradores y presentar brevemente ideas se manifiestan en unos carteles
o datos que confirmen los presentados por el abarrotados, complicados y difíciles de
orador o contrasten con ellos. Esas preguntas leer.
y comentarios deben hacerse cortés y Mary Helen Briscoe
profesionalmente. No es ese el momento POPULARIDAD DE LOS CARTELES
(aunque todos lo hayamos visto) para que En los últimos años, la presentación de
algún tipo petulante y locuaz descargue su carteles se ha hecho más común en las
bilis o describa con infinito detalle su propia reuniones, tanto nacionales como
erudición. Se puede discrepar, pero no internacionales. (Sobre tableros de exhibición
increpar. En pocas palabras, el orador está se fijan carteles en los que los científicos
obligado a ser considerado con el público, y el describen sus experimentos y muestran sus
público está obligado a ser considerado con el datos.) A medida que aumentaba la asistencia
orador. a las reuniones y crecía la presión sobre los
ALGUNAS PREGUNTAS Y comités de programa para que previeran la
RESPUESTAS presentación de más y más trabajos, algo tenía
¿Qué debe hacer si alguna persona del que cambiar. Las grandes reuniones anuales,
público se muestra realmente desagradable? como las de la Federation of American
¿Si alguien hace una pregunta impertinente? Societies for Experimental Biology, llegaron a
¿Si la pregunta es pertinente pero usted no un punto en que las salas de conferencias
conoce la respuesta? disponibles sencillamente se habían agotado.
Si alguien es descortés, manténgase Incluso cuando se disponía de suficientes
tranquilo y educado. Dele las gracias por su salas, el gran número de sesiones simultáneas
pregunta u observación y, si tiene una hacía difícil o imposible que los científicos
respuesta adecuada, désela también. Si la asistentes se mantuvieran al corriente de los
persona insiste, propóngale conversar después trabajos presentados por sus colegas.
de la sesión. Al principio, los comités de programa se
Si la pregunta es impertinente, siga el limitaban a rechazar los resúmenes propuestos
ejemplo de los políticos y trate de desviar el que excedían del número que se consideraba
debate hacia algún aspecto que hubiera ajustado a la capacidad de las salas de
deseado incluir en su presentación pero no conferencias. Luego, a medida que se
incluyó por falta de tiempo. (“Es una pregunta desarrollaron las sesiones de carteles, los
interesante, pero nos preocupa más que...”). comités de programa pudieron quitar hierro a
Otra posibilidad es ofrecer a la persona de que su rechazo, aconsejando a los “rechazados”
se trate hablar más adelante. que consideraran la posibilidad de presentar
Si no sabe responder a la pregunta, no se su trabajo en forma de cartel. En los primeros
asuste y, desde luego, no pretenda que sabe tiempos, los carteles quedaban relegados en la
hacerlo. Admita que no conoce la respuesta. Si práctica a los vestíbulos de los hoteles o
es capaz de responder más adelante, centros de conferencias donde se celebraban
propóngalo así; si sabe cómo encontrar la las reuniones; sin embargo, muchos autores,
respuesta, dígalo. A fin de prepararse para las especialmente estudiantes graduados que
trataban de presentar su primer trabajo, se
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contentaban con que su trabajo se aceptara en Algunos de los mejores carteles ni siquiera
forma de cartel en lugar de ser eliminado utilizan el título “Discusión”; en lugar de ello
totalmente del programa. Además, la aparecía el título “Conclusiones” en el último
generación más joven de científicos había panel de la derecha, en el que se formulaban
llegado a su mayoría de edad en la era de las las distintas Conclusiones en forma de breves
“ferias científicas”, y los carteles les gustaban. frases numeradas. Las citas bibliográficas
En la actualidad, desde luego, las sesiones deberán reducirse al mínimo.
de carteles se han convertido en parte PREPARACIÓN DEL CARTEL
aceptada e importante de muchas reuniones. Preparar un cartel comienza
Grandes sociedades reservan espacio frecuentemente con la preparación de un
considerable para esas presentaciones; en Resumen para el comité de selección. Lo
algunas reuniones se presentan miles de mismo que cuando se trata de una
carteles. Hasta las sociedades pequeñas presentación verbal, ese Resumen debe
fomentan a menudo la presentación de redactarse cuidadosamente. Debe ajustarse a
carteles, porque muchas personas creen ahora los requisitos establecidos y ser de fácil
que algunos tipos de material pueden lectura, para que pueda ser examinado por lo
mostrarse más eficazmente en los gráficos de expertos. Antes de escribir el Resumen, piense
los carteles que dentro de los límites de una en el aspecto que tendrá el cartel. Elija como
presentación verbal tradicional de 10 minutos. tema una parte de su investigación
A medida que las sesiones de carteles se suficientemente delimitada para que pueda
han convertido en parte normal de muchas presentarse eficazmente en un cartel (Mitrany,
reuniones de sociedades, las reglas por que se 2005), en lugar de tratar de abarcar tantas
rige la preparación de estos carteles se han cosas que el resultado sea un cartel
vuelto mucho más estrictas. Cuando hay que desconcertantemente abigarrado.
colocar muchos carteles en un espacio Deberá numerar su cartel de forma que
determinado, evidentemente se deben concuerde con el programa de la reunión. El
especificar cuidadosamente los requisitos. título será corto y llamativo (en lo posible); si
No comience nunca a preparar realmente es demasiado largo, puede no caber en el
un cartel hasta que conozca los requisitos soporte de exhibición. El título deberá resultar
especificados por los organizadores de la legible desde una distancia de por lo menos 3
reunión. Naturalmente, deberá conocer la m. Los caracteres habrán de ser gruesos y
altura y la anchura del espacio disponible. Es oscuros, y al menos de una pulgada (unos 2,50
posible que se especifique el tamaño mínimo cm) de altura. Los nombres de los autores
de los caracteres y también la secuencia de la deben ser algo más pequeños. Los caracteres
presentación (por lo común, de izquierda a del texto deberán ser suficientemente grandes
derecha). Además de facilitarse a los para ser fácilmente legibles. Deberá evitar los
presentadores, esa información puede estar grandes bloques de texto; cuando sea posible,
disponible en el sitio web de la conferencia. utilice enumeraciones de frases precedidas por
ORGANIZACIÓN puntos o números.
La organización de un cartel debe seguir Un cartel debe explicarse por sí solo,
normalmente el formato IMRYD, aunque permitiendo a los que lo contemplen avanzar a
habrá que tener en cuenta consideraciones su propio paso. Si su autor tiene que dedicar la
gráficas y la necesidad de que sea sencillo. En mayor parte del tiempo a explicarlo en lugar
un cartel bien diseñado hay muy poco texto, y de a responder preguntas científicas, el cartel
la mayor parte del espacio se destina a las habrá fracasado en gran parte.
ilustraciones. Es importante que haya mucho espacio en
La Introducción deberá presentar el blanco en todo el cartel. El apiñamiento de
problema sucintamente; el cartel será un elementos alejará al público. Trate de dejar
fracaso a menos que exponga claramente su muy en claro lo que debe mirarse en primer
finalidad desde el principio. La sección de lugar, en segundo, etc. (aunque mucha gente
Métodos será muy breve; quizá solo una frase seguirá leyendo el cartel al revés). El impacto
o dos basten para describir el tipo de métodos visual resulta especialmente decisivo en una
utilizados. Los Resultados, que son a menudo sesión con carteles. Si no tiene talento gráfico,
la parte más corta en un trabajo escrito, serán piense en la posibilidad de conseguir la ayuda
normalmente la parte principal de un cartel de un artista gráfico, por ejemplo del
bien diseñado. La mayor parte del espacio departamento de medios de su institución.
disponible se utilizará para ilustrar los El cartel debe destacarse visualmente, a
Resultados. La Discusión deberá ser breve. fin de que quienes pasen por delante puedan

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discernir fácilmente si es algo que les interesa. más autores permanecerán junto a él para
Si deciden que sí, tendrán todo el tiempo del conversar con el público interesado en el
mundo para preguntar detalles. Además, es mismo. Por ello, preparar un cartel bien
una buena idea preparar prospectos con diseñado es solo una parte de una presentación
información más detallada; los colegas de con carteles acertada.
especialidades similares los apreciarán. Olvide su timidez cuando hable de su
Un cartel puede ser de hecho mejor que cartel. No es el momento de esconderse detrás
una presentación verbal para mostrar los de él ni de mirarse los zapatos. Piense con
resultados de un experimento complejo. En un anticipación las preguntas que se le podrían
cartel podrá organizar los puntos destacados hacer, y muestre verbalmente o de otros
de varios hilos argumentales lo modos que está dispuesto a responderlas. Si
suficientemente bien para que los surge la ocasión, formule también preguntas.
espectadores informados puedan saber de qué Aproveche la oportunidad de recibir
se trata y enterarse de los detalles si lo desean. información de su público. Aproveche
La presentación verbal, como se ha dicho en también la posibilidad de trabajar con otros.
el capítulo anterior, es mejor para transmitir Entre quienes se dirijan a usted puede haber
un solo resultado o un aspecto. muy bien posibles colaboradores o
Lo realmente agradable de los carteles es empleadores futuros.
la variedad de ilustraciones que pueden Como ya se ha dicho, estudie la
utilizarse. No hay límites (como lo hay a posibilidad de disponer de folletos que
menudo en la publicación en revistas) para el presenten su trabajo más detalladamente. Y
empleo del color. Pueden presentarse toda también considere la de disponer de copias de
clase de fotografías, gráficas, dibujos, su cartel y de los documentos que describan la
pinturas, radiografías y hasta tiras cómicas. investigación conexa realizada. Si se le acaban
Una vez diseñado el cartel, examínelo los folletos o desea compartir materiales que
detenidamente. Asegúrese, por ejemplo, de no haya traído, consiga las direcciones
que todas las ilustraciones llevan rótulos electrónicas y envíe esos materiales como
claros. Lea atentamente el cartel, y consiga anexos.
que otros lo hagan, a fin de no descubrir En pocas palabras, aproveche las
demasiado tarde que el apellido de su colega oportunidades de interacción de su sesión con
investigador está mal escrito. Si viaja en avión carteles. Ya que la comunidad profesional se
para asistir a la conferencia, lleve el cartel con acerca a usted, presente su trabajo y
usted. No lo facture con su equipaje, porque preséntese usted mismo lo mejor posible.
podría llegar después de celebrarse la sesión Capítulo 29
(como le ocurrió a un colega nuestro), si su Cómo escribir una comunicación a una
equipaje fuera enviado inicialmente a San conferencia
Juan cuando usted se dirigía a San José. Conferencia: reunión de personas
Hay muchos carteles excelentes. Algunos importantes que no pueden hacer nada
científicos tienen realmente una capacidad solas y deciden juntas que no hay nada
creativa considerable. Es evidente que estas que hacer.
personas están orgullosas de su quehacer Fred Allen
científico y que les agrada presentarlo en un DEFINICIÓN
bonito cuadro. Una comunicación a una conferencia
Hay también muchos carteles espantosos. puede ser de muchas clases. Sin embargo,
Algunos de ellos están, sencillamente, mal podemos hacer algunas suposiciones y, a
diseñados. La mayoría de los carteles malos lo partir de ellas, tratar de trazar un cuadro de lo
son porque el autor trata de mostrar que una comunicación más o menos típica
demasiadas cosas. Los grandes bloques de debe contener.
material impreso, especialmente si son de Todo empieza, desde luego, cuando lo
pequeños caracteres, no serán leídos. Las invitan a participar en una conferencia
multitudes se congregarán en torno a los (congreso, simposio, reunión de trabajo, mesa
carteles sencillos y bien ilustrados; los redonda, seminario, coloquio) cuyas actas se
confusos y verbosos serán pasados por alto. publicarán. En esa fase temprana, debe
PRESENTACIÓN DEL CARTEL preguntarse, y preguntar a quien convoque la
Una presentación con carteles supone, conferencia o al responsable de las actas, qué
como indica su nombre, tanto carteles como ocurrirá exactamente en lo que a la
presentación. Comúnmente, durante una parte publicación se refiere.
del tiempo en que se muestre el cartel, uno o La cuestión principal, aunque a menudo
quede nebulosa, es si el volumen en que se
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Greenwood Press 2006.
publiquen las actas será considerado como requisito fundamental de la reproducibilidad,
publicación primaria. Si usted u otros intrínseco a una publicación primaria. No
participantes presentan datos inéditos, se necesitará incluir una sección de Materiales y
plantea la cuestión (o al menos debería métodos. Sin duda alguna, no tendrá que
plantearse) de si los datos incluidos en esas facilitar los complejos detalles que podrían ser
actas se publican en forma válida, lo cual necesarios para que un colega reprodujera los
impide su publicación ulterior en una revista experimentos.
primaria. Tampoco será necesario presentar la
La tendencia clara, al parecer, es definir revisión bibliográfica normal. El artículo que
las comunicaciones a conferencias como datos prepare más tarde para una revista hará
primarios no publicados en forma válida. Esto encajar cuidadosámente sus resultados en el
se debe, al parecer, al reconocimiento de tres contexto científico correspondiente; la
consideraciones importantes: 1) La mayoría comunicación a la conferencia debe tener por
de las actas de conferencias son publicaciones objeto ofrecer las últimas noticias y
de una sola ocasión y efímeras, que las especulaciones al público de hoy. Solo la
bibliotecas científicas del mundo no adquieren revista primaria debe servir de depositaría
por lo general; por ello, a causa de su oficial.
circulación y disponibilidad limitadas, no FORMATO
satisfacen uno de los requisitos fundamentales Si su comunicación a una conferencia no
para ser publicaciones válidas. 2) La mayoría es un artículo científico primario, ¿en qué se
de las comunicaciones a conferencias son diferencia de un artículo científico habitual?
esencialmente artículos de revisión, que no Una comunicación a una conferencia se
tienen el carácter de publicaciones primarias, limita a menudo a una o dos páginas impresas,
o informes preliminares que presentan datos y o sea, a unas 1.000 a 2.000 palabras.
conceptos todavía provisionales o poco Normalmente se da a los autores una fórmula
concluyentes y que los científicos no se sencilla como: “hasta cinco cuartillas, a doble
atreven a presentar a una publicación espacio, y con tres ilustraciones (cualquier
primaria. 3) Las comunicaciones a combinación de cuadros, gráficas o
conferencias no se someten normalmente al fotografías) como máximo”.
arbitraje y reciben una preparación mínima Hoy, las comunicaciones a conferencias
para su publicación; en consecuencia, por falta aparecen con frecuencia en formato
de un verdadero control de calidad, muchas electrónico, en lugar de en forma impresa o
casas editoras respetables definen ahora los además de ella. Sin embargo, los principios
volúmenes de actas de reuniones como siguen siendo los mismos.
publicaciones no primarias. (Naturalmente,
hay excepciones. Algunas actas de PRESENTACIÓN DE IDEAS NUEVAS
conferencias se publican con rigor y su Como queda dicho, una comunicación a
prestigio iguala al de las revistas primarias. una conferencia puede ser relativamente breve
De hecho, algunas actas de conferencias porque puede eliminarse la mayor parte de los
aparecen como números de revista.) detalles experimentales y mucho de la
Esto es importante para usted, a fin de que revisión bibliográfica. Además, generalmente
pueda determinar si sus datos quedarán los resultados pueden presentarse en forma
sepultados o no en un oscuro volumen de breve. Como es de suponer que los resultados
actas. También responde en gran medida a la completos se publicarán más adelante en una
pregunta sobre cómo escribir la revista primaria, solo hará falta presentar en la
comunicación. Si el volumen de actas se comunicación los aspectos más destacados.
considera como publicación primaria, deberá En cambio, una comunicación a una
preparar el manuscrito (y el director se lo conferencia podría conceder mayor espacio a
indicará así, sin duda) en el estilo de una la especulación. Los directores de revistas
revista. Deberá proporcionar todos los detalles primarias suelen ponerse muy nerviosos si se
de los experimentos, y presentar tanto los examinan teorías y posibilidades no
datos como la discusión de esos datos con respaldadas concienzudamente por los datos.
tanta circunspección como lo haría en una Una comunicación a una conferencia, sin
revista prestigiosa. embargo, debe cumplir la función de un
Si, por el contrario, va a presentar un informe auténticamente preliminar; debe
trabajo para un volumen de actas de una presentar y fomentar la especulación, otras
reunión que no será una publicación primaria, teorías posibles y sugerencias para
el estilo de redacción podrá (y deberá) ser investigaciones futuras.
muy diferente. Podrá hacer caso omiso del
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Las conferencias mismas pueden ser noche, amor, hogar. Aprenda a usar las
interesantes precisamente porque sirven de palabras sencillas de una gran manera.
foro para presentar las ideas más recientes. Si Es difícil hacerlo, pero dicen lo que usted
esas ideas son realmente nuevas, no estarán se propone. Cuando no sepa de qué está
plenamente comprobadas aún. Es posible que hablando, recurra a las palabras
no se sostengan. Por ello, la conferencia rebuscadas: a menudo engañan a la gente
científica típica debe proyectarse como una simple.
caja de resonancia, y las actas publicadas SSC Booknews, julio de 1981
deben reflejar ese ambiente. Los controles PREFIERA LA SENCILLEZ
estrictos de los directores severos y el arbitraje En capítulos anteriores de este libro se han
están bien en una revista primaria, pero descrito los diversos componentes que el
resultan fuera de lugar en las publicaciones artículo científico puede y tal vez debe tener.
basadas en conferencias. Probablemente, dicho guión no bastará por sí
Por consiguiente, la comunicación típica a solo para escribir el artículo. Pero si sigue ese
una conferencia no tiene por qué ajustarse a la esquema de organización, la redacción podría
progresión usual de Introducción, Materiales y resultarle mucho más fácil.
métodos, Resultados y Discusión, que es la Claro está que para ello habrá que valerse
norma en un artículo de investigación del lenguaje, si quiere que su obra se
primario. En lugar de ello, se utilizará un comprenda mejor. Para algunos, esto puede
método abreviado. Se expondrá el problema; resultar difícil. Si su lengua materna no es el
se describirán los métodos utilizados (pero sin inglés, puede encontrar dificultades especiales
gran detalle); y se presentarán los resultados al redactar en ese idioma; en el capítulo 34 se
brevemente, en uno, dos o tres cuadros o hacen algunas sugerencias para vencerlas. Si
figuras. Luego se especulará sobre lo que su lengua nativa es el inglés, puede tener
significan esos resultados, a menudo también problemas, porque la lengua materna
extensamente. Es probable que se haga una de muchos de sus lectores no será ese idioma.
descripción de experimentos relacionados o Aprenda a apreciar, como la mayoría de
previstos en el laboratorio del autor o en los los jefes de redacción, la gran belleza de las
laboratorios de colegas que estén trabajando oraciones enunciativas sencillas (sujeto,
en problemas conexos. verbo, predicado). De esta manera evitará las
dificultades gramaticales más graves y
REDACCIÓN Y PUBLICACIÓN facilitará las cosas a las personas cuya lengua
Finalmente, solo hay que recordar que el materna sea distinta de la suya.
responsable o redactor de las actas,
normalmente quien convoca la conferencia, PRESTE MUCHA ATENCIÓN A LA
será quien tomará las decisiones en lo relativo SINTAXIS
a la preparación de los manuscritos. Si ha Es posible evitar muchas fallas si se presta
distribuido “Instrucciones a los autores”, debe la debida atención a la sintaxis. El vocablo
usted seguirlas (suponiendo que quiera ser “sintaxis” designa la parte de la gramática que
invitado a otras conferencias). Es posible que se ocupa de la forma de agrupar las palabras
no tenga que preocuparse por un rechazo, para formar frases, cláusulas u oraciones.
pues las comunicaciones a conferencias rara No se puede negar que los errores de
vez se rechazan; sin embargo, si accedió a sintaxis dan origen a verdaderas joyas en las
participar en la conferencia, debe respetar las que vale la pena extasiarse, una vez que uno le
normas que se establezcan. Si todos los ha cobrado el gusto a semejantes cosas. La
colaboradores siguen esas normas, jornada cotidiana de un jefe de redacción
cualesquiera que sean, el volumen resultante quedaría trunca si no saboreara algo como:
presentará probablemente una coherencia “Colocándolo sobre la parte superior del
interna razonable y hará honor a todos los intestino, el cirujano puede aplicar un punto
interesados. con material de sutura transparente”. (Desde
el punto de vista de la sintaxis, esta oración no
SÉPTIMA PARTE podría quedar peor. La primera palabra,
El estilo científico “colocándolo”, modifica a “punto”).
Capítulo 30 Los lectores que utilicen métodos de
Uso y abuso del lenguaje cromatografía tal vez se interesen en una
Las palabras rebuscadas sirven para nueva técnica dada a conocer en un
nombrar cosas pequeñas. Las cosas manuscrito enviado a la Journal of
grandes tienen nombres sencillos, como Bacteriology: “Los componentes se separaron
vida y muerte, guerra y paz, o alba, día, mediante la filtración descrita por Smith en
papel filtro Whatman No. 1”.
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Desde luego, esas graciosas metidas de Association”. Aunque la reunión de la ALA se
pata gramaticales no se circunscriben al celebró en la encantadora ciudad de Montreal,
terreno de la ciencia. En una novela de espero que las mujeres que fuman se hayan
misterio, Death Has Deep Roots [Las quedado en casa.
profundas raíces de la muerte], de Michael
Gilbert, hay una frase especialmente
sugestiva: “Puso a la disposición de Nap la
cama de matrimonio de su hija mayor, una
armazón monumental de bronce y hierro”.
En la estación de bomberos de Hampshire,
Inglaterra, se recibió un memorando oficial
que solicitaba información estadística. Una de
las preguntas era: “¿Cuántas personas emplea, HABLANDO METAFÓRICAMENTE
separadas por el sexo?”. Sin inmutarse, el jefe Aunque las metáforas no se mencionan en
de bomberos respondió: “Ninguna. Las que se las reglas anteriores, le sugerimos que, en gran
han separado ha sido por culpa de la bebida”. parte, evite los símiles y las metáforas. Raras
Si le interesan las carreras de caballos veces deben usarse en la redacción científica.
trotadores, tal vez recuerde que la carrera Si decide utilizarlos, hágalo con sumo
Hambletonian de 1970 fue ganada por un cuidado. Todos hemos visto metáforas
caballo llamado Timothy T. Según la reseña embarulladas y hemos comprobado cómo la
de The Washington Post, dicho corcel tenía comprensión se embarulla junto con la
antecedentes familiares interesantes: metáfora. (Trate de entender esto: Un bosque
“Timothy T. —procreado por Ayres, ganador virgen es un lugar en el que nunca ha puesto
de la Hambletonian de 1964, con John pie la mano del hombre.) Una rareza en este
Simpson a las riendas— ganó con amplia campo es lo que yo llamo “una metáfora que
ventaja la primera carrera eliminatoria”. se anula a sí misma”. La favorita de mi
También hay de The Washington Post, este colección fue ingeniosamente urdida por el
titular: “Antibióticos en combinación eminente microbiólogo L. Joe Berry. Después
utilizados para tratar los resfriados prohibidos de que una de sus propuestas fue rechazada
por la FDA”. Es posible que la próxima vez a por votación de un comité, Joe dijo: “Caray,
la FDA (Administración de Alimentos y me han derribado antes de poder siquiera
Medicamentos de los Estados Unidos) le dé despegar”.
por prohibir todos los resfriados, y entonces Tenga cuidado con las expresiones
los virólogos tendrán que buscarse otra trilladas, que suelen ser símiles o metáforas
ocupación. (por ejemplo, tímido como un ratón). Un
En un manuscrito figuraba esta frase: estilo de escritura interesante y colorido es el
“Una gran cantidad de bibliografía se ha resultado de usar símiles y metáforas forjados
acumulado sobre la pared celular de los por uno mismo; el estilo se opaca cuando uno
estafilococos”. Una vez que los bibliotecarios los toma prestados.
hayan acabado de catalogar los estafilococos, PALABRAS MAL UTILIZADAS
bien podrían empezar con los peces, a juzgar Tenga cuidado también con las palabras
por esta afirmación leída hace poco en otro que se anulan unas a otras o con las que son
manuscrito: “La enfermedad resultante ha sido redundantes. Hace poco escuché que se
descrita con detalles en los salmones”. referían a alguien como “un principiante muy
En una reseña de libro apareció esta frase: experimentado”. En un artículo periodístico,
“Esta obra contiene la exposición del estado el redactor hablaba de “jóvenes adolescentes”.
de choque y la insuficiencia renal en los En una tienda de monedas y sellos de correos
capítulos independientes”. se leía este aviso: “Réplicas auténticas”. Si
El primer párrafo de un boletín de prensa hay una tontería mayor que decir “las 7 a.m.
emitido por la American Lung Association de la mañana” sería referirse a “una opción
decía: “‘Al parecer, las mujeres están viable”. (Si una opción no es viable, no es una
fumando más pero respiran menos’, declaró el opción.)
Dr. Colin R. Woolf, profesor del
Departamento de Medicina de la Universidad
de Toronto. El catedrático presentó pruebas de
que las mujeres fumadoras tienen
probabilidades de padecer anormalidades
pulmonares y menoscabo funcional pulmonar
durante la reunión anual de la American Lung
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En la redacción científica hay ciertas ojo ayer”. La palabra solo puede agregarse al
palabras y expresiones que se emplean mal principio, al final o en medio; hágalo y se dará
millares de veces. Si alguien se propusiera cuenta de las diferencias de significado que
confeccionar una lista de los peores ejemplos, resultan.
estos serían los que yo propondría: variable. El vocablo significa
alimenticio. Se dice de los alimentos y de “cambiante”. Suele utilizarse erróneamente
su capacidad nutritiva (“producto cuando se quiere decir “diverso”. “Diversas
alimenticio”, “bolo alimenticio”). Suele concentraciones” son concentraciones
emplearse erróneamente en vez de determinadas que no varían.
alimentario, que es lo relacionado con la y/o. Esta construcción descuidada la
alimentación (“intoxicación alimentaria”, utilizan miles de autores pero son muy pocos
“código alimentario”). los directores experimentados que la admiten.
cantidad. Use esta palabra cuando se Bernstein (11) ha dicho: “Sean cuales fueren
refiera a una masa o conglomerado. Prefiera sus usos en la redacción comercial o jurídica,
número cuando se trate de unidades esta combinación es una monstruosidad visual
separables. “Una gran cantidad de efectivo” es y mental que debe evitarse en otras clases de
correcto; “una cantidad de monedas”, no lo es. textos”.
caso. Es el término más común en la jerga. Quienes hemos tenido que luchar por
Hay que preferir expresiones más claras y hacemos comprender en un idioma extranjero
breves: “en este caso” significa “aquí”; “en la podemos apreciar especialmente este relato:
mayor parte de los casos” quiere decir un estudiante de posgrado acababa de llegar a
“generalmente”; “en todos los casos” equivale los Estados Unidos procedente de uno de los
a “siempre”; “en ningún caso” significa países más remotos del mundo. Era dueño de
“nunca”. un inmenso vocabulario en inglés, que había
efectivo. Este adjetivo significa “real, adquirido en largos años de arduo estudio. Por
verdadero”. No debe confundirse con eficaz, desgracia, había tenido muy pocas
que se aplica a las cosas que producen el oportunidades de hablar dicha lengua. Al poco
efecto o prestan el servicio a que están tiempo de su llegada, el decano de la facultad
destinadas (“un medicamento eficaz”, “un invitó a varios estudiantes y profesores a
método eficaz”). Eficiente tiene prácticamente tomar el té. Algunos de los profesores pronto
el mismo significado que eficaz (“un se enfrascaron en conversación con el recién
funcionario eficiente”, “una organización llegado. Una de las primeras preguntas que le
eficiente”), pero eficaz se aplica únicamente a hicieron fue: “¿Está usted casado?”. A lo que
cosas. él respondió: “Oh, sí, ya lo creo, estoy
estar siendo. Hay que hacer todo lo inextricablemente unido a una de las más
posible por evitar este anglicismo tan exquisitas beldades de mi país, quien pronto
difundido en el que se juntan arribará a los Estados Unidos, poniendo así fin
innecesariamente los verbos ser y estar. En a nuestra temporal bifurcación”. Los
lugar de “La propuesta está siendo estudiada profesores intercambiaron algunas miradas de
por el director”, dígase “El director está asombro... y entonces vino la siguiente
estudiando la propuesta”. pregunta: “¿Tienen hijos?” El estudiante
lo. Este pronombre tan común y útil puede contestó: “No”. Tras cierta reflexión, decidió
causar problemas si el antecedente no está que su contestación debía ser más amplia, de
claro, como en el letrero que rezaba: “Folleto manera que añadió: “Sucede que mi esposa es
gratuito sobre el SIDA. Para adquirirlo, llame inconcebible”. Ante esta explicación, sus
al 555-7000”. interlocutores no pudieron refrenar una
patología. Este sustantivo significa sonrisa, de tal suerte que el hombre, conciente
“estudio o tratado de las enfermedades”, pero de que había dado un paso en falso, decidió
es frecuente que se utilice incorrectamente hacer un nuevo intento. Esta vez dijo: “Tal vez
como sinónimo de enfermedad, padecimiento, debí decir que mi esposa es impreñable”.
trastorno, etc. En vez de “esta patología es Como era de esperar, este comentario fue
muy común” y de “la patología de la recibido con francas carcajadas. El graduado,
pobreza”, escriba “este trastorno es muy sin arredrarse, volvió a la carga: “Creo que
común” y “las enfermedades relacionadas con debí decir que ella es ingrávida”.
la pobreza”. Ya en serio, ¿hay algo acerca del uso (más
solo. Muchas oraciones son solo que del abuso) del lenguaje en la redacción
parcialmente comprensibles porque la palabra científica que exija un comentario especial?
solo se coloca correctamente solo algunas
veces. Analice esta oración: “Le pegué en el
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Lo que sigue quizá sea una respuesta everycolor en diversos medios de cultivo. La
“temporal”. multiplicación de S. everycolor, medida
LOS TIEMPOS VERBALES EN LA mediante la densidad óptica, resultó inhibida
REDACCIÓN CIENTÍFICA en todos los medios estudiados. La inhibición
Entre las convenciones de la redacción de fue máxima con valores elevados de pH”.
artículos científicos hay una que es un tanto En la Introducción, estas podrían ser
intrincada. Tiene que ver con los tiempos oraciones típicas: “La estreptomicina es un
verbales y es importante porque su uso antibiótico producido por Streptomyces
apropiado deriva de la ética científica. griseus (13). Este antibiótico inhibe el
Cuando un artículo científico se publica de crecimiento de algunas otras cepas de
manera válida en una revista primaria, por ese Streptomyces (7, 14, 17). En este artículo se
solo hecho pasa a formar parte de los da a conocer el efecto de la estreptomicina
conocimientos científicos. Siempre que cite sobre S. everycolor”.
usted hallazgos anteriormente publicados, la En la sección de Materiales y métodos,
ética exige que los trate con respeto. Para escribiría: “Se estudió el efecto de la
hacerlo, hay que mencionarlos en tiempo estreptomicina sobre S. everycolor cultivado
presente. Es correcto decir: “La en el medio de agar de soya Tripticasa (BBL)
estreptomicina inhibe el crecimiento de M. y en varios otros medios de cultivo (cuadro 1).
tuberculosis (13)”. Siempre que cite trabajos Se aplicaron diversas temperaturas y valores
anteriormente publicados, debe usar el tiempo de pH a los cultivos. El crecimiento se midió
presente; está refiriéndose a conocimientos en términos de densidad óptica (unidades
establecidos. Lo hará así, lo mismo que diría: Klett)”.
“La Tierra es redonda”. (Si experimentos En la sección de Resultados, las cosas
posteriores hubieran demostrado que quedarían mas o menos así: “La
resultados anteriormente publicados eran estreptomicina inhibió el crecimiento de S.
falsos, resultaría apropiado utilizar el pasado everycolor en todas las concentraciones
en lugar del presente). (cuadro 2) y valores de pH (cuadro 3)
En cambio, para referirse a su trabajo estudiados. La inhibición máxima ocurrió con
actual debe emplear el tiempo pasado. Se da un pH de 8,2; resultó leve por debajo de un
por sentado que su trabajo no pasa a ser un pH de 7”.
conocimiento establecido hasta después de ser Finalmente, en la Discusión quedaría: “S.
publicado. Si usted determinó que la everycolor presentó la máxima sensibilidad a
temperatura óptima para el crecimiento de la estreptomicina cuando el pH fue de 8,2,
Streptomyces everycolor son los 37 °C, debe mientras que S. nocolor presenta la mayor
decir: “S. everycolor se multiplicó mejor a 37 sensibilidad con un pH de 7,6 (13). Varias
°C”. Si se refiere a un trabajo anterior, incluso otras especies de Streptomyces presentan
quizá de usted mismo, es correcto decir: “S. sensibilidad máxima a la estreptomicina con
everycolor se multiplica mejor a 37 °C”. valores de pH incluso más bajos (6, 9,17)”.
En el artículo ordinario normalmente hay En suma, normalmente tiene que usar el
que estar pasando del tiempo pasado al tiempo presente para referirse a los trabajos
presente y viceversa. La mayor parte del anteriormente publicados, y el pasado para
Resumen debe escribirse en pasado, pues el describir sus resultados actuales.
autor se está refiriendo a sus propios La principal excepción a la regla se
resultados actuales. De modo parecido, las presenta cuando hay que atribuir o presentar
secciones de Materiales y métodos y de algo. Así, es correcto decir “Smith demostró
Resultados deben redactarse en pretérito, pues que la estreptomicina inhibe el crecimiento de
en ellas se describe lo que usted hizo y lo que S. nocolor (9)”. También lo es: “En el cuadro
encontró. Por el contrario, la mayor parte de la 4 se puede ver que la estreptomicina inhibió la
Introducción debe redactarse en tiempo multiplicación de S. everycolor con todos los
presente porque aquí suele hacerse hincapié valores de pH empleados”. Otra excepción es
en los conocimientos previamente que los resultados de los cálculos y análisis
establecidos. estadísticos deben expresarse en presente, aun
Supongamos que su investigación tuvo cuando el enunciado relacionado con los
que ver con el efecto de la estreptomicina objetos a que aquellos se refieren esté en
sobre Streptomyces everycolor. El tiempo pasado; por ejemplo, “Estos valores son
verbal variará más o menos como sigue. significativamente mayores que los
En el Resumen, diría: “Se estudió el efecto correspondientes a las mujeres de la misma
de la estreptomcina sobre el crecimiento de S. edad, lo cual indica que los hombres crecieron
más rápidamente”. Una tercera excepción la
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constituyen los enunciados generales o las población sufrieron consecuencias mortales
verdades sabidas. “Se vertió agua y las toallas por la presencia de plomo en la harina”. En el
se empaparon, lo cual demuestra una vez más propio manual se corrige esta oración, lo cual
que el agua moja”. Con mayor frecuencia, le añade considerable claridad y deja fuera el
necesitará recurrir a este tipo de variaciones eufemismo: “Algunas personas murieron por
de los tiempos verbales: “Se aislaron haber comido pan elaborado con la harina
cantidades considerables de procolágena de contaminada con plomo”.
tipo IV Estos resultados indican que la
procolágena de tipo IV es un constituyente
principal de la sustancia extracelular que
rodea a las células de Schwann”.
VOZ ACTIVA Y VOZ PASIVA
Hablemos ahora de la voz verbal. En
cualquier tipo de escritura, la voz activa suele
ser más precisa y menos verbosa que la Un instructor utilizó la oración de las
pasiva. (Esto no es una verdad inmutable; si lo “consecuencias mortales” para poner a prueba
fuera, tendríamos el undécimo mandamiento: los conocimientos sobre redacción científica
“Nunca usarás la voz pasiva”). de un grupo de estudiantes graduados. La
Como se señala en el capítulo 11, la voz mayoría simplemente fueron incapaces de
pasiva resulta útil a veces en la sección de decir “murieron”. Por otra parte, hubo algunas
Métodos. Sin embargo, en otras partes de un respuestas muy imaginativas; una de ellas fue:
trabajo científico debería usarse raras veces. “Pues que se deshagan del plomo”.
Entonces, ¿por qué se empeñan los SINGULARES Y PLURALES
científicos en usar la voz pasiva? Es probable Si decide utilizar los pronombres de la
que este mal hábito sea consecuencia de la primera persona, procure aplicar las formas
idea errónea de que no es educado usar la singular y plural correctamente. No use el
primera persona gramatical. Por ello, los “nosotros”, tan común en muchos escritos;
hombres y mujeres de ciencia suelen emplear prefiera el “yo”. El empleo de “nosotros”
enunciados tan verbosos (e imprecisos) como cuando se trata de un solo autor resulta
“ha sido observado que” en vez de “observé”. atrozmente pedante.
Los científicos jóvenes deben renunciar a Un error frecuente en los trabajos
la falsa modestia de sus predecesores. No científicos es el uso de verbos en plural
tema nombrar el agente de la acción en la cuando el singular sería correcto. Por ejemplo,
oración, aun si es “yo” o “nosotros”. Una vez debería decirse “se añadió 10 g” y no “se
que haya adquirido el hábito de decir añadieron 10 g”, porque lo que se añadió es
“observé”, verá que también tiene la tendencia una sola cantidad. Únicamente si los 10
a escribir “S. aureus produjo lactato” es vez gramos se añadieron uno a uno a uno sería
de “el lactato fue producido por S. aureus”. correcto decir “se añadieron 10 g”.
(Adviértase que el enunciado “activo” consta
de tres palabras, mientras que el pasivo exige PROBLEMAS CON LOS SUSTANTIVOS
seis.) Otro problema frecuente en la redacción
Puede evitar el uso de la voz pasiva si dice científica es la verbosidad resultante del
“los autores observaron”. No obstante, si esto empleo de sustantivos abstractos. Este mal se
se compara con el sencillo “observamos”, lo corrige convirtiendo los sustantivos en verbos.
de “los autores” resulta pretencioso, verboso e “Se llevó a cabo el examen de los pacientes”
impreciso (¿qué autores?). debe cambiarse a la forma más directa
“examiné a los pacientes”; “la separación de
EUFEMISMOS los compuestos se llevó a cabo” puede ser “los
Normalmente, las palabras y expresiones compuestos se separaron”; “la transformación
eufemísticas no deben utilizarse en la de las ecuaciones se logró” se convierte en
redacción científica. La dura realidad de la “las ecuaciones se transformaron”.
muerte no se suaviza con decir “pasó a mejor
vida”. Los animales de laboratorio no son NÚMEROS
“sacrificados”, como si los científicos se El uso con respecto a los números varía
enfrascaran en ritos religiosos secretos. según los manuales de estilo y las revistas.
Simplemente se los mata. El CBE Style The Chicago Manual of Style (2003)
Manual (CBE Style Manual Committee, preconiza que se deben escribir con letra “los
1983) cita un bello ejemplo de este tipo de números enteros del uno al cien” y utilizar
eufemismos: “Algunos miembros de la guarismos para los otros. Sin embargo, señala

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que muchas publicaciones, por ejemplo las conceptos (Schwartz et al., 1995; Maggio,
científicas, solo escriben con letra los números 1997). Algunos manuales de estilo ofrecen
dígitos de uno a nueve. El Style Manual también orientación al respecto.
Committee, del Council of Biology Editors Vamos a finalizar retomando el tema con
(1994), decía que debían utilizarse cifras para el que empezamos, y recalcando la
todo lo que pudiera contarse; sin embargo, importancia de la sintaxis. Siempre que la
más tarde indicó algunas excepciones (véase comprensión se escapa por la ventana, la
www.councilscienceeditors.org/publications/s culpa suele ser de una sintaxis defectuosa. En
sf_numberstyle.cfm). Esas excepciones se ocasiones, esta solo produce algo gracioso
incluyen en la séptima edición del manual de pero no afecta a la comprensión, como en
estilo Scientific Style and Format, que este estos anuncios clasificados: “Se vende perro
comité prepara para lo que hoy es el Council pastor alemán, obediente, bien entrenado,
of Science Editors. come de todo, le encantan los niños”, “Se ha
Si no se especifica de otro modo la forma puesto en venta un piano de cola fino, por una
de escribir los números, he aquí algunas dama, de tres patas”.
normas ampliamente aceptables: los números Pero examine esta oración, semejante a
dígitos de uno a nueve deben escribirse con muchos miles que aparecen en la bibliografía
letra; los que no lo son deben expresarse con científica: “El factor humoral del timo (FHT)
guarismos. Se escribirá “tres experimentos” y es una molécula polipeptídica termoestable
“13 experimentos”. Una excepción es el caso aislada del timo de la ternera que consta de 31
de unidades de medida normalizadas, en el aminoácidos con peso molecular de 3.200”.
que deben utilizarse siempre las cifras. Lógicamente, la frase “con peso molecular de
Escriba tanto “3 ml” como “13 ml”. La única 3.200” modificaría al sustantivo
excepción a esta excepción es no iniciar una “aminoácidos” que la precede, lo cual
oración con una cifra. Habrá que formular de indicaría que los aminoácidos tienen un peso
otro modo la oración o escribir con letra tanto molecular de 3.200. Una posibilidad menos
el número como la unidad de medida. Por lógica, quizá, es que el timo de ternera tenga
ejemplo, la frase podría decir: “Se añadió el un peso molecular de 3.200. Lo menos lógico
reactivo A (3 ml)” o bien “Tres milímetros de de todo (dada la separación que media en la
reactivo A fueron añadidos”. En realidad, hay oración) sería que el FHT tuviera un peso
otra excepción, aunque ocurra raras veces. En molecular de 3.200; pero, en realidad, eso es
una oración que contenga una serie de lo que el autor trataba de decirnos.
números, de los cuales uno al menos tenga Si usted tiene interés en aprender a usar
más de un dígito, todos los números deberán eficazmente el inglés, debe leer la obra de
expresarse en cifra. (Por ejemplo: “Di agua a Strunk y White The Elements of StyIe (2000).
3 científicos, leche a 6 y cerveza a 11”. Esos “elementos” son expuestos brevemente
CUESTIONES VARIAS (¡en menos de 100 páginas!) y con claridad.
Es difícil sobrestimar la importancia de la Todo el que escribe en inglés, sea lo que fuere,
puntuación. Quisiéramos hablar de un debería leer y usar este famoso librito.
pequeño juego de salón que quizá quiera usted Después de dominar el Strunk y White,
probar con sus amigos. Dé un papel a cada pase inmediatamente al Fowler (1965).
una de las personas del grupo y pídales que Continúe: no recoja sus 200 dólares.
puntúen la frase: “Una mujer sin un marido Naturalmente, si quiere dominar un buen
salvaje”. Un machista añadirá enseguida una inglés científico, adquiera tres ejemplares
coma o dos puntos después de “marido”: “Una (uno para la oficina, otro para el laboratorio y
mujer sin un marido: salvaje”, lo que es otro para casa) de ese libro soberbio por
gramaticalmente correcto. Sin embargo una excelencia: Scientific English (Day, 1995).
feminista o cualquier hombre liberado dirá Capítulo 31
que la frase no necesita puntuación y se Cómo evitar la jerga
refiere simplemente a una mujer que ha tenido El amontonamiento es la enfermedad del
suerte en su matrimonio. estilo de escribir estadounidense. Somos
Hablando en serio, todos debemos una sociedad que se ahoga en palabras
entender que el sexismo en el lenguaje puede innecesarias, circunloquios, adornos
acarrear consecuencias “salvajes”. La pomposos y superfinos, y jerga sin
redacción estereotipada no puede llamarse sentido.
científica. Se han publicado en inglés algunas William Zinsser
buenas guías para enseñarnos cómo evitar el DEFINICIÓN DE JERGA
uso de un lenguaje sexista o sesgado por otros Según el Merriam-Webster’s Collegiate
Dictionary (11a edición), las definiciones de
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jerga incluyen las siguientes: “1) lenguaje opinión. Finalmente, la Oficina escribió al
confuso e ininteligible; 2) terminología fontanero: “No use ácido clorhídrico; las
técnica o idioma característico de un grupo o tuberías se van al diablo”.
una actividad especiales; 3) lenguaje oscuro y ¿Debemos comparar al científico con un
a menudo pretencioso, caracterizado por los fontanero, o es quizá el científico alguien más
circunloquios y las palabras rebuscadas”4. importante? Teniendo el científico un título de
El uso descrito en la primera y la tercera doctor, ¿no debería saber algo de filosofía?
definiciones debe evitarse. La segunda Estamos de acuerdo con John W. Gardner, que
definición (“terminología técnica”) es mucho dijo: “Una sociedad que desprecie la
más difícil de evitar en la redacción científica, competencia profesional en la fontanería
y puede utilizarse si los lectores la conocen porque esta es una actividad humilde y tolere
bien o si usted la define o explica. Si escribe la chapuza filosófica porque la filosofía es una
para un público técnicamente capacitado, solo actividad elevada no tendrá buenos fontaneros
hará falta explicar los términos técnicos poco ni buenos filósofos. Tanto sus cañerías como
usuales. sus teorías gotearán lamentablemente”
JERIGONZA Y OTROS PECADOS (Science News, p. 137, 2 de marzo de 1974).
El tipo favorito de verbosidad que aflige a Nos gusta la forma de decirlo de Aaronson
los autores es la jerigonza. El síndrome se (1977): “Sin embargo,con demasiada
caracteriza, en los casos extremos, por la total frecuencia la jerga de los especialistas
omisión de palabras sencillas. Los escritores científicos es como la retórica política y la
que padecen esta enfermedad nunca usan jerigonza burocrática: áspera al oído, difícil de
nada... lo utilizan. Nunca hacen... realizan. entender y torpe. Los que la usan suelen
Nunca empiezan... dan principio. Nunca hacerlo porque prefieren las palabras
terminan... finalizan (o ponen término). Nunca pretenciosas y abstractas a las sencillas y
hacen... elaboran. Usan inicial por primero, concretas”.
postrero por último, previamente por antes, en El problema con la jerga es que se trata de
etapa ulterior por después, considerar un lenguaje especial, cuyo significado solo
inapropiado por desaprobar, idóneo por conoce un grupo especializado de “iniciados”.
apropiado y plétora por muchos. Algún autor La ciencia debe ser universal y, por
patinará a veces y utilizará bien la palabra consiguiente, todo trabajo científico debe
medicamento, pero la mayoría se pondrán a escribirse en un lenguaje universal.
salivar como perros de Pavlov ante la idea de Tal vez Theodore Roosevelt tenía una
poder utilizar agente farmacoterapéutico. intención más patriotera cuando formuló la
¿Quién usaría la ridícula palabra hoy pudiendo siguiente frase en una carta leída en el All-
usar la elegante expresión en la coyuntura American Festival de Nueva York, el 5 de
actual? enero de 1919, pero su pensamiento se ajusta
Stuart Chase (1954) cuenta la anécdota del exactamente a la redacción científica: “Aquí
fontanero que escribió a la Oficina de Normas solo tenemos sitio para un idioma, y es el
diciendo que había descubierto que el ácido inglés, porque queremos que el crisol haga
clorhídrico servía para desatascar cañerías. La estadounidenses de nuestros ciudadanos, y no
Oficina contestó: “La eficacia del ácido huéspedes de una pensión políglota”.
clorhídrico es incontrovertible, pero los El templo de la ciencia no debe ser una
remanentes de cloro resultan incompatibles pensión políglota. Por eso, todo científico
con la perduración del metal”. El fontanero debe evitar la jerga. No la evite en ocasiones;
replicó que le agradaba saber que la Oficina evítela siempre.
estaba de acuerdo. La Oficina lo intentó otra Naturalmente, a veces tendrá que utilizar
vez, escribiéndole: “No podríamos asumir la terminología especializada. Si esta resulta
responsabilidad de la producción de residuos fácilmente comprensible para los
tóxicos y nocivos como consecuencia de la profesionales en ejercicio y los estudiantes en
acción del ácido clorhídrico, y le sugerimos la ese campo, no habrá problema. Si la
utilización de algún procedimiento terminología no resulta reconocible para una
alternativo”. El fontanero dijo otra vez que le parte, cualquiera que esta sea, de su público,
agradaba saber que la Oficina era de su misma deberá a) utilizar una terminología más
sencilla o b) definir cuidadosamente los
4
El Diccionario de la Lengua Española (vigésima términos esotéricos (jerga) que utilice. En
segunda edición, 2001) define la “jerga” como: “1. pocas palabras, no debe escribir para la media
Lenguaje especial y familiar que usan entre sí los docena de personas que hacen exactamente la
individuos de ciertas profesiones y oficios, como misma clase de trabajo que usted. Debe
toreros, estudiantes, etc. 2. jerigonza, lenguaje difícil de
entender”. (N. del T.) hacerlo para los cientos de personas cuyo
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trabajo está solo ligeramente relacionado con 6. Muerto el perro se acabó la rabia.
el suyo, pero quieren o necesitan conocer 7. A palabras necias oídos sordos.
algún aspecto determinado de él. BUROCRATÉS
CONSIGNAS A QUE ATENERSE Lamentablemente, demasiados escritos
He aquí algunos conceptos importantes científicos encajan en la primera y la tercera
que todos los lectores de este libro debieran definiciones de jerga. Con excesiva
conocer a fondo. No obstante, aparecen frecuencia, los científicos escriben como el
expresados en una jerga científica legendario Henry B. Quill, el burócrata
característica. Con algo de esfuerzo, descrito por Meyer (1977): “Quill había
probablemente podrá traducir estas frases a un llegado a dominar la lengua materna del
lenguaje sencillo. gobierno. Asfixiaba los verbos, camuflaba los
1. Cabe traer a colación que los expertos sujetos y lo escondía todo en una maraña de
recomiendan mantener el músculo calificativos. Trenzaba, ensartaba y
orbicular de los labios en estado de festoneaba, dando una expresión complicada a
contracción permanente, pues de esta pensamientos insignificantes, ambiguando
manera se impide el ingreso en la cavidad [sic], parapetando y anunciando lo evidente.
bucal de esos sucios y molestos dípteros Lo inundaba todo de vaguedades como las
de la especie Musca doméstica. aguas desbordadas de un río inundan un valle
2. Existe todo un cúmulo de datos largo y profundo. Lo salpicaba todo de
experimentales que demuestran con aspectos, viabilidades, alternativas,
claridad que el globo ocular de un legítimo realizaciones, análisis, maximizaciones,
propietario produce en el equino objeto de ejecuciones, contraindicaciones y anexidades.
la relación de dominio un proceso de En el mejor de los casos, se producía una
espesamiento del panículo adiposo. inmovilidad total, que duraba a veces docenas
3. Se ha afirmado que los felinos provistos de páginas”.
de fundas de tela o piel en sus Cierta jerga, el llamado burocratés, se
extremidades anteriores se vuelven compone de palabras claras y sencillas pero
totalmente incapaces de capturar múridos. que, ensartadas con profusión aparentemente
4. Estamos esencialmente de acuerdo con la inacabable, carecen de significado claramente
idea de que es más seguro tener un ave comprensible. Examinemos el texto siguiente,
firmemente sujeta por nuestra propia mano un importante reglamento federal (Code of
que ver cómo un centenar de ellas se Federal Regulations, título 36, párrafo 50.10)
ciernen en el aire a muchos metros de destinado a proteger los árboles contra
altitud. cualquier clase de daños; este aviso fue
5. No es razonable esperar que de un árbol colocado en las zonas de recreo de la
ulmáceo maderable broten los dulces Comisión de Planificación y de Parques de la
frutos que normalmente produce ese árbol Capital Nacional:
rosáceo llamado “peral” (Pirus Árboles, arbustos, plantas, hierbas y
communis). otras clases de vegetación
6. Hay quienes afirman que una vez que el a) Daños generales. Se prohibe podar,
temible virus neurotropo causa el cese de cortar, trasladar, arrancar, desenterrar,
las funciones vitales del cánido afectado, talar, taladrar, tajar, serrar, astillar, recoger,
la hidrofobia deja también de existir. desplazar, separar, escalar, importunar,
7. Los experimentos efectuados indican que coger, romper, deteriorar, destruir,
cuando en el entorno de una persona se incendiar, quemar, chamuscar, tallar,
emiten enunciados verbales sin sentido, lo pintar, marcar o estorbar en cualquier
mejor es que esta bloquee forma, estropear, mutilar, maltratar,
intencionalmente el registro de estímulos perturbar o dañar cualquier árbol, arbusto,
por la vía auditiva. planta, hierba, flor o partes de ellos, y se
Si le resulta difícil entender alguno de esos prohibe dejar que cualquier producto
párrafos, aquí tiene su traducción a un químico, sea sólido, líquido o gaseoso,
lenguaje sin jerga: rezume, gotee, desagüe o se vacíe,
1. En boca cerrada no entran moscas. salpique, rocíe o se inyecte sobre, en torno
2. El ojo del amo engorda al caballo. o dentro de cualquier árbol, arbusto,
3. Gato con guantes no caza ratones. planta, hierba, flor o partes de ellos, salvo
4. Más vale pájaro en mano que ciento cuando haya sido expresamente autorizado
volando. por una autoridad competente; se prohibe
5. No hay que pedir peras al olmo. también hacer hogueras o colocar o

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utilizar cualquier olla de alquitrán, necesariamente incorrecto utilizar
calentador, apisonadora u otra máquina en ocasionalmente cualquiera de esas palabras o
alguna zona comprendida en esta parte, de expresiones; no obstante, si las usa en forma
forma que su vapor, humos o calor puedan reiterada, estará escribiendo en jerga y sus
dañar cualquier árbol u otra clase de lectores padecerán.
vegetación. Quizá la forma más corriente de crear una
(TRADUCCIÓN: Dejen en paz a las nueva palabra sea la costumbre del amante de
plantas.) la jerga de convertir los sustantivos en verbos
La jerga no implica necesariamente la inexistentes. Un ejemplo es la utilización de la
utilización de palabras especializadas. Ante la palabra “interfacear” para decir “comunicar”;
posibilidad de elegir entre dos palabras, el la gente “interfacea” solo cuando se besan. Y
amigo de la jerga escoge siempre la más un buen ejemplo apareció en un manuscrito
rebuscada. No obstante, cuando se divierte de que decía: “Se corre el riesgo de contraer una
veras es convirtiendo afirmaciones breves y infección al bañarse en lagunas o cursos de
sencillas en largas ristras de palabras. Y, agua en cuyas proximidades haya pasturizado
normalmente, esa palabra o esa serie de el ganado”. El corrector, que quizá no sabía
palabras más rebuscadas no son tan claras que la palabra “pasturar” existe pero estaba
como la expresión sencilla. Desafiamos a seguro de que “pasturizar” no, cambió
cualquiera a que demuestre que “en la pasturizado por “pasteurizado”. (No me
coyuntura actual” significa, a pesar de toda su parece mal. Si se puede pasteurizar la leche,
ampulosidad, algo más que un simple “hoy”. supongo que se puede pasteurizar el envase
El matiz expresado por “si” no mejora si se original).
sustituye por la pomposa expresión “en el En sus propios terrenos de pasto, los
supuesto de que”. científicos son, naturalmente, muy expertos;
pero con frecuencia incurren en expresiones
CASOS ESPECIALES pedantes, jerigonza y frases inútiles que
Tal vez la más culpable de todas sea la pretenden decir al lector más de lo que este
palabra “caso”. No hay problema si se trata quiere o necesita saber. Como dijo George
del caso genitivo o de un caso de gripe. Sin Eliot, la novelista inglesa: “Bendito sea el que,
embargo, 99% de los usos de “caso” no teniendo nada que decir, se abstiene de
pertenecen a la jerga. En caso de que este demostrárnoslo verbosamente”.
porcentaje le parezca demasiado alto, vendría Si se cree obligado a hacer gala de su
al caso decir que, en todo caso, la palabra maravilloso vocabulario, asegúrese de que usa
“caso” se usa en demasiados casos. Deberían bien las palabras. Me gusta la anécdota que
utilizarse expresiones más exactas y breves: cuenta Lederer (1987) sobre Wernher von
“en este caso” significa “aquí”; “en la mayoría Braun, el científico de la NASA.
de los casos” significa “normalmente”; “en “Después de una de sus conferencias, von
todos los casos” significa “siempre”; “en Braun estaba tomando unos cócteles con una
ningún caso” significa “nunca”. adorable mujer del público.
Otra palabra más que (en algunos casos) -Dr. von Braun -exultó la señora-: Me ha
causa dificultades es “sobre”, pero no porque encantado su conferencia ¡y la he
se use sino porque se evita. Como ha señalado encontrado de un valor absolutamente
Weiss (1982), los autores parecen resistirse a infinitesimal!
usar un “sobre” claro y sencillo, y emplean en -Bueno -se atragantó von Braun-. Creo
cambio sustitutivos más complejos y menos que la publicaré postumamente.
claros como: -¡Oh, sí! -respondió la señora-. Y cuanto
acerca de en lo pertinente a antes mejor”.
a propósito de en lo que compete a
con respecto a en lo que concierne a Recordemos a aquellos arriesgados
en cuanto a en lo que se refiere a aeronautas de un globo de aire caliente que, al
en cuanto al tema de en lo relativo a descender lentamente después de un largo
en el terreno de en lo tocante a viaje en un día nublado, examinaron el terreno
en lo atinente a en relación con que se extendía a sus pies, sin tener la menor
en lo concerniente a respecto de idea de dónde estaban. El caso fue que iban a
la deriva sobre los terrenos de uno de nuestros
En el apéndice 2 he reunido algunas más famosos institutos de investigación
“Palabras y expresiones que deben evitarse”. científica. Al ver los aeronautas a un hombre
Una lista análoga que vale la pena consultar es que caminaba a un lado de la carretera, le
la publicada [en inglés] por O'Connor y gritaron: “Eh, señor, ¿dónde estamos?”. El
Woodford (1975). No es que sea
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hombre levantó la vista, consideró la situación permiten abreviaturas en los títulos, y su
y, después de reflexionar unos momentos, utilización es desaconsejada firmemente por
dijo: “Están en un globo de aire caliente”. Uno los servicios de indización y de resúmenes. Si
de los aeronautas se volvió al otro y le dijo: la abreviatura no es ordinaria, los servicios de
“Apuesto cualquier cosa a que ese hombre es búsqueda bibliográfica se encontrarán con un
un científico”. El otro aeronauta respondió: problema difícil o imposible de resolver.
“¿Qué te hace pensarlo?”. A lo que el primero Incluso si la abreviatura es común, se
repuso: “Ha dado una respuesta totalmente plantearán problemas de indización y de otra
correcta... y absolutamente inútil”. índole. Uno de los principales es que las
Capítulo 32 abreviaturas admitidas tienen la mala
Cómo y cuándo usar abreviaturas costumbre de cambiar; las abreviaturas de hoy
Hay que refrenar a los autores que pueden resultar irreconocibles dentro de unos
utilizan abreviaturas de forma años. La comparación de algunas abreviaturas
extravagante. enumeradas en las distintas ediciones del
Maeve O'Connor Council of Biology Editors Style Manual pone
PRINCIPIOS GENERALES de relieve este aspecto. Se producen cambios
Muchos directores experimentados espectaculares cuando cambia la terminología
detestan las abreviaturas. Algunos preferirían misma. Los estudiantes de hoy pueden tener
que no se utilizasen en absoluto, excepto las dificultades con la abreviatura “DPN” (que
unidades de medida ordinarias del Sistema corresponde a “nucleótido de
Internacional (SI) y sus prefijos, cuyas difosfopiridina”). porque el propio nombre ha
abreviaturas se permiten en todas las revistas. cambiado y es ahora
Muchas de estas permiten también, sin “nicotinadenindinucleótido”, cuya abreviatura
necesidad de definirlas, abreviaturas es “NAD”.
corrientes como etc., por ej., No., y et al. (En Las abreviaturas no deben utilizarse casi
inglés, las abreviaturas i.e. y e.g. se utilizan nunca en el Resumen. Solo si usa un mismo
mal a veces; propiamente, i.e. (id est) significa nombre, largo, un buen número de veces,
“es decir”, mientras que “e.g.” (exempli podrá pensar en abreviarlo. Si usa una
gratia) equivale a “por ejemplo”). Al escribir, abreviatura, deberá definirla la primera vez
hará bien en usar un mínimo de abreviaturas. que la emplee en el Resumen. Recuerde que
El director mirará su artículo con mejores ojos este aparecerá aislado en las publicaciones de
y los lectores le quedarán eternamente resúmenes que reseñen la revista en que se
agradecidos. No hacen falta más sermones al publique su trabajo.
respecto porque, a estas alturas, usted mismo En el texto mismo pueden utilizarse
habrá tropezado indudablemente en las obras abreviaturas para no repetir una palabra o
científicas con abreviaturas no definidas e frase largas. Sirven para reducir los costos de
indescifrables. Recuerde simplemente cuánto imprenta al acortar un tanto el trabajo. Lo que
le molestó encontrarse con aquellos acertijos, es más importante, ayudan al lector si se
y haga conmigo el voto de no volver a emplean juiciosamente. Hablando de
contaminar la bibliografía científica con “importante”: conocemos a alguien a quien
abreviaturas no definidas. sus hijos llaman a veces “FIP” (fairly
El “cómo” utilizar las abreviaturas es fácil, important person: persona un poco
porque la mayoría de las revistas emplean la importante). Saben que todavía no ha
misma convención. Cuando se tiene la conseguido llegar a ser “VIP” (very important
intención de usar una abreviatura, se introduce person: persona muy importante).
escribiendo la palabra o término completo UNA BUENA PRÁCTICA
primero, y a continuación, la abreviatura entre Es una buena práctica, al redactar el
paréntesis. Así, la primera oración de la primer borrador del manuscrito, escribir
Introducción de un artículo podría decir: “Los completos todos los términos y frases.
plásmidos bacterianos, por ser moléculas de Examínelo luego para ver si se repiten
tamaño mediano de ácido desoxirribonucleico palabras o frases largas que puedan ser
(ADN) que se replican autónomamente. candidatas a la abreviación. No abrevie un
resultan modelos prometedores para estudiar término o frase que se utilice solo unas
la replicación del ADN y su control”. cuantas veces. Si el término o frase se usan
El “cuándo” utilizar abreviaturas es mucho con mediana frecuencia —por ejemplo, de tres
más difícil. Pueden ser útiles algunas a seis veces— y existe una abreviatura
directrices generales. ordinaria, introdúzcala y úsela. (Algunas
En primer lugar, nunca use abreviaturas en revistas permiten utilizar ciertas abreviaturas
el título de un artículo. Muy pocas revistas
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ordinarias sin necesidad de definirlas la tiene su propio género: por eso debe decirse
primera vez). Si no existe una abreviatura “el OIEA” (Organismo Internacional de
común, no fabrique una, a menos que el Energía Atómica”) y no “la OIEA”.
término o frase se use frecuentemente o sea En biología, es costumbre abreviar los
una palabra muy larga y engorrosa. nombres genéricos de los organismos después
A menudo podrá evitar las abreviaturas si de utilizarlos la primera vez. Así, la primera
utiliza un pronombre apropiado y resulta claro vez que aparezca, se escribirá “Streptomyces
el antecedente. Otra posibilidad es utilizar una griseus”. Luego podrá abreviarse el nombre
expresión sustitutiva, como “el inhibidor”, “el del género pero no el de la especie: S. griseus.
sustrato”, “el medicamento”, “la enzima” o Cabe suponer, sin embargo, que se esté
“el ácido”. escribiendo un trabajo relativo a las especies
Normalmente, deberá introducir las Streptomyces y Staphylococcus. En tal caso
abreviaturas una a una, a medida que vayan habrá que escribir completo el género
apareciendo por primera vez en el texto. Otra repetidas veces. De otro modo, los lectores
posibilidad es pensar en un párrafo separado podrían no saber si una “S.” determinada
(titulado “Abreviaturas utilizadas”) en la corresponde a un género o al otro.
Introducción o los Materiales y métodos. Este UNIDADES SI
último sistema (que algunas revistas exigen) En el apéndice 3 figuran las abreviaturas
resulta especialmente útil si más adelante van de los prefijos usados con todas las unidades
a utilizarse en el trabajo los nombres de SI (Sistema Internacional). Las unidades y
reactivos relacionados entre sí, como un grupo símbolos del SI, y ciertas unidades SI
de productos químicos orgánicos. Otra derivadas, se han convertido en parte del
posibilidad, por ejemplo en los trabajos de lenguaje de la ciencia. Este moderno sistema
revisión y las propuestas de donaciones, es métrico debe ser dominado por todos los
incluir un cuadro en donde se enumeren y estudiantes de ciencias. El Scientific Style and
definan las abreviaturas. Esos cuadros Format (Style Manual Committee, Council of
permiten encontrar fácilmente las definiciones Biology Editors, 1994) es una buena fuente de
aunque no se lea el trabajo de cabo a rabo. información más completa, lo mismo que el
UNIDADES DE MEDIDA Medical Style & Format de Huth (1987).
Las unidades de medida se abrevian Dicho brevemente, las unidades SI
cuando se utilizan con valores numéricos. comprenden tres clases: unidades de base,
Debe decir “se añadieron 4 mg” (se usa la unidades suplementarias y unidades derivadas.
misma abreviatura para el singular y el Las siete unidades de base que forman el
plural). Sin embargo, cuando no se usan con fundamento del SI son: metro, kilogramo,
numerales, las unidades de medida no se segundo, amperio, kelvin, mol y candela.
abrevian. Debe decir: “La actividad específica Además de estas, hay dos unidades
se expresa en microgramos de suplementarias para los ángulos planos y
adenosintrifosfato incorporados por miligramo sólidos: el radián y el esterorradián,
de proteína por hora”. respectivamente. Las unidades derivadas se
El uso descuidado de la barra o diagonal expresan algebraicamente en función de las de
(/) puede inducir a confusión. Este problema base o las suplementarias. Para algunas de las
se plantea con frecuencia al indicar unidades derivadas SI existen nombres y
concentraciones. Si dice: “se añadieron 4 símbolos especiales.
mg/ml de sulfuro sódico”, ¿qué significa? OTRAS ABREVIATURAS
¿”Por mililitro de sulfuro sódico” Algunos manuales de estilo científico (por
(interpretación literal), o se puede suponer con ejemplo, Dodd, 1997; Iverson et al., 1998;
seguridad que quiere decir “por mililitro de Style Manual Committee, Council of Biology
mezcla reactiva”? Resulta mucho más claro Editors, 1994) enumeran abreviaturas de uso
decir “se añadieron 4 mg de sulfuro sódico regular. Utilice esas abreviaturas cuando sea
por mililitro de medio”. necesario. Evite en lo posible usar otras. Las
PROBLEMAS ESPECIALES que emplee deberán ser introducidas tan
Un problema frecuente con las cuidadosamente como si se tratase de
abreviaturas es el uso del artículo: ¿”el” o presentar a un personaje muy importante.
“la”? En español, todas las letras son de Capítulo 33
género femenino y, por otra parte, la Cómo escribir claramente para los distintos
terminación en “a” de una abreviatura o sigla medios y culturas
sugiere casi automáticamente ese género. Sin Cuando escribe usted para internet... sus
embargo, las abreviaturas significan algo que palabras viajan por el mundo en un abrir
Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por 95
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y cerrar de ojos. Sin embargo... /o que A lo largo de los años, se han ideado
cree que está diciendo no siempre es lo fórmulas para estimar la legibilidad de los
que un lector lejano entenderá. documentos. Microsoft Word puede calcular
Steve Outing dos de esas medidas de legibilidad: la
ESCRIBIR LEGIBLEMENTE puntuación Flesch Reading Ease y la
En capítulos anteriores se han expuesto los puntuación Flesch-Kincaid Grade Level. (Se
principios de una escritura legible: construir trata de una de las opciones de “Ortografía y
sencillamente las oraciones, utilizar una Gramática”, dentro de “Herramientas”).
sintaxis adecuada, eliminar palabras Calcular esas puntuaciones, que se basan en el
innecesarias, condensar las frases verbosas, promedio de palabras por frase y el promedio
utilizar con exactitud las palabras, usar de sílabas por palabra, puede ayudar a estimar
principalmente la voz activa, evitar las ristras la legibilidad de su texto (o los progresos que
de sustantivos, utilizar verbos en lugar de ha hecho para hacerlo más legible). No
sustantivos convertidos en verbos, puntuar obstante, esas fórmulas no tienen en cuenta
debidamente, emplear palabras breves y otros aspectos de la legibilidad. Por eso son
conocidas, minimizar el uso de abreviaciones medidas imperfectas. De hecho, un texto
y definir estas. podría no tener sentido y, sin embargo,
Para favorecer la legibilidad, evite en obtener una excelente puntuación de
general iniciar las frases con “Es...”, “No legibilidad si se compusiera de palabras
es...” o “Hay...”. Por ejemplo, cambie “No es breves y oraciones cortas.
necesario eliminar esta estructura” por “Esta
estructura no habrá de eliminarse” o (si COHERENCIA DEL VOCABULARIO
procede) “No tendrá que eliminar esta Para escribir claramente trabajos
estructura”. De igual modo, abrevie “Hay otro científicos, utilice la misma palabra para
método que está encontrando aceptación” por designar la misma cosa. No se crea obligado a
“Otro método está encontrando aceptación”. variar su vocabulario, como haría en un
trabajo literario. Los lectores deben poder
concentrarse en el contenido. No deben tener
que preguntarse si “los ratones”, “los
animales” y “los roedores” son las mismas
criaturas, o si “la conferencia”, “el congreso”
y “la reunión” son lo mismo. Utilizar un
vocabulario coherente puede servir para que
su texto sea consecuente y claro.
Algunas palabras, sin embargo —que son
tan vívidas o desusadas que suelen quedar en
la memoria— no deben usarse varias veces en
rápida sucesión. En este sentido, cabe hablar
de “palabras pantalones vaqueros” y “palabras
pantalones a cuadros”, según esta analogía
que se ofrece a los licenciados universitarios
norteamericanos:
Si lleva pantalones vaqueros en el
laboratorio todos los días, probablemente
nadie lo notará. De igual modo, si utiliza
con frecuencia palabras como
En general, diga lo que son las cosas y no “experimento”, “molécula”, “aumento” y
lo que no son. Si quiere decir que algo es “revista”, nadie se dará cuenta
importante, no diga que “no carece de probablemente. Sin embargo, si lleva
importancia”. Si quiere decir que es pantalones a cuadros hoy en el laboratorio,
sustancial, no diga que “no es insustancial”. la gente notará probablemente si los lleva
Evitar esos giros negativos hace la escritura la semana próxima. De igual modo, si
más legible. utiliza las palabras “pasmoso” o “arsenal”
Muchas de las sugerencias para hacer más o “compendio” en un párrafo, la gente
legible la escritura la hacen también más notará probablemente si las utiliza en el
breve. Esa brevedad puede ser especialmente siguiente.
útil si tiene un límite de palabras o de páginas, Utilice principalmente palabras
como en el caso de un artículo científico o de “pantalones vaqueros” y hágalo
una propuesta de donación. tranquilamente con frecuencia. Use las
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palabras “pantalones a cuadros” raras veces, si otros correos masivos, cuide de no responder
es que usa alguna. inadvertidamente a todo el grupo cuando se
AL SERVICIO DE LOS LECTORES dirija a un solo destinatario. Probablemente
INTERNACIONALES los otros miembros de su lista no se
Un vocabulario coherente puede hacer que interesarán por las vacaciones de su familia.
sea especialmente fácil leer sus trabajos para Tenga cuidado al tratar de ser gracioso por
el lector cuya lengua materna no sea la suya. correo electrónico: lo que puede parecer
Hay algunas cosas que puede hacer para divertido en persona, con inflexiones vocales
favorecer esa legibilidad: utilice palabras que y gestos, puede parecer hostil y ofensivo al ser
tengan un solo significado, o algunos transmitido electrónicamente. Seguramente
significados, pero no muchos, y evite en gran tendrá cosas más importantes que hacer que
parte las expresiones idiomáticas. (Así, por explicar que era una broma.
ejemplo, al revisar el contenido del presente Si hay algo en un correo electrónico que lo
libro, “un montón más fácil” se cambió por irrita, tómese tiempo. No envíe enseguida una
“mucho más fácil”; “vigile sus símiles y respuesta colérica. Y, esté o no furioso, no
metáforas” por “evite en general los símiles y diga nada que no quiera que conozcan otros.
metáforas”; y “no pueden utilizarse como si Recuerde que, salvo en ámbitos seguros, el
tal” por “no pueden utilizarse con frecuencia”. correo electrónico no es privado. Como dijo
Utilice principalmente formas verbales un colega; si no lo escribiría en una postal, no
sencillas y escriba frases simplemente lo escriba en un mensaje electrónico.
estructuradas y no demasiado largas. Conserve Evidentemente, el correo electrónico no es el
palabras quizá prescindibles que puedan medio apropiado para quejarse de su asesor de
aclarar la estructura de una frase. Por ejemplo, licenciatura o de su jefe de departamento.
“creo que el profesor Day sabe mucha Aunque el correo electrónico suele ser
gramática” y no “creo al profesor Day que informal, ajuste su tono al contexto. Al enviar
sabe mucha gramática”, que podría un mensaje electrónico a posibles
interpretarse como que cree al profesor Day. empleadores, por ejemplo, redáctelo
Evite las alusiones literarias y culturales, cuidadosamente, corrija los errores
incluidas las deportivas, que pueden resultar gramaticales y léalo con atención para evitar
incomprensibles para personas de otras erratas. Si utiliza normalmente una dirección
culturas. electrónica ocurrente –que contiene un juego
Otras orientaciones en The Elements of de palabras— estudie la posibilidad de tener
International English Style (Weiss, 2005). otra dirección más formal para las
Aunque más orientado a las comunidades comunicaciones profesionales.
financiera y tecnológica que a los científicos, CÓMO ESCRIBIR PARA LA LECTURA
este libro puede ayudarle a escribir EN LÍNEA
científicamente de una forma clara para los Es probable que los trabajos científicos
lectores, cualquiera que sea su lengua que publique aparezcan en línea: en versiones
materna. Puede ayudarle también a PDF, versiones que aprovechen la posibilidad
comunicarse por carta y correo electrónico de internet para establecer enlaces, o de ambas
con colegas internacionales. clases. Además, es posible que prepare usted
ALGO SOBRE EL ESTILO DE LOS artículos específicamente destinados a su
MENSAJES ELECTRÓNICOS lectura en la web. Al hacerlo considere las
Si se dedica a la ciencia, una gran parte de siguientes sugerencias (Gabran, 2000, 2001):
lo que escriba será correo electrónico. Aunque haga breve su texto, o divídalo en trozos
pocas veces se publica ese correo, prestar independientes de 500 palabras o menos.
atención a su redacción hará que le sea más Estudie la posibilidad de comenzar con una
útil. sinopsis para orientar a los lectores. Divida los
Comience con una línea importante sobre párrafos largos en dos o más párrafos. Utilice
su tema. Luego, para mayor legibilidad, haga epígrafes claros para ayudar a los lectores a
relativamente breves sus párrafos y elimine encontrar lo que buscan. Redacte el texto para
los espacios entre ellos. Los textos largos son los enlaces clara y concisamente. Estudie la
más apropiados como anexos. posibilidad de destacar palabras clave. Para
Si envía un correo electrónico a un grupo conseguir una mayor legibilidad, utilice listas
numeroso, evite a los lectores la lista de los de frases precedidas por puntos (o números)
destinatarios, utilizando la posibilidad “cco”. en lugar de hacer enumeraciones dentro de los
Y hablando de grupos: cuando se trate de párrafos. Estudie la posibilidad de ofrecer una
mensajes para una lista de destinatarios y
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versión de fácil impresión, con texto sin ansiosos de incluir trabajos de una amplia
imágenes. variedad de países. Por consiguiente, con
Como el material situado en la web es frecuencia están dispuestos a hacer un
accesible para todos, escribir de una forma esfuerzo especial para publicar trabajos
internacionalmente comprensible puede ser escritos por personas que no son de habla
especialmente importante. Por ello, haga sus inglesa (Iverson, 2002). Por ejemplo, a veces
frases relativamente breves y directas, evite complementan las observaciones de los
los modismos regionales y recuerde que debe expertos que examinan los artículos con
definir los términos que pudieran ser orientaciones detalladas, y a veces dedican
desconocidos para los lectores de otras partes más tiempo de su personal a corregir trabajos
del mundo (Outing, 2001). Siguiendo esos de contenido satisfactorio pero que plantean
consejos, puede hacer que el material que problemas de expresión inglesa.
sitúe en la web se convierta en un recurso Por tal razón, tanto en el caso de los
utilizado en todo el mundo. científicos cuya lengua materna es el inglés
Capítulo 34 como en el de aquellos cuya lengua no lo es,
Cómo redactar científicamente en inglés director y autor son aliados. No se deje
como lengua extranjera intimidar si su lengua materna no es el inglés.
Los autores para los que el inglés es un Si su investigación es de alta calidad e interés
segundo idioma pueden utilizar el amplio, los directores de las buenas revistas
lenguaje con mayor precisión, en inglés querrán publicarlo. Naturalmente,
precisamente porque es su segundo tendrá usted que contribuir.
idioma. Su contribución consistirá principalmente
Mary Boylan en presentar un trabajo informativo, bien
EL INGLÉS COMO IDIOMA organizado y claramente escrito. Algunos
INTERNACIONAL DE LA CIENCIA científicos cuya lengua materna no es el inglés
El inglés es actualmente el idioma se preocupan por que su inglés pueda parecer
internacional de la ciencia. Pero ello no poco refinado o torpe. De hecho, algunos se
significa en modo alguno que todo trabajo preocupan tanto de embellecer su inglés que
científico deba escribirse en inglés. descuidan aspectos más básicos. Aunque un
Generalmente es mejor publicar los artículos buen inglés es indudablemente aconsejable,
de interés principalmente local o nacional (por no hace falta que se preocupe demasiado por
ejemplo de agronomía, ciencias sociales o los aspectos estilísticos. Si su trabajo es
medicina) en el idioma de los que informativo, está bien organizado y es claro,
probablemente utilizarán su contenido. Sin el corrector de la revista podrá corregir
embargo, cuando los resultados deban ser fácilmente problemas ocasionales de
accesibles para otros científicos de todo el gramática u otros defectos de expresión. Sin
mundo, los artículos deberán aparecer por lo embargo, si falta información importante,
general en inglés. puede ser necesario un trabajo muy difícil
Para un número enorme de científicos, para que su texto pueda publicarse. Si la
tanto de países de habla predominantemente revista carece de recursos para esa labor
inglesa como de otras partes, el inglés es un suplementaria, quizá no publique su trabajo.
segundo (o tercer, cuarto o quinto) idioma. Incluso cuando los tenga, esas dificultades
Además de enfrentarse con los desafíos importantes pueden retrasar su publicación.
usuales de escribir y publicar un trabajo Un corrector de la revista puede hacerle
científico, esos científicos afrontan los preguntas sobre aspectos de su trabajo que no
desafíos de escribir en un idioma extranjero y, estén claros, o en el caso de que no esté
a veces, de relacionarse con editores de otra seguro de que los cambios propuestos
cultura. Sin embargo, muchos científicos de conservarán la idea que usted persigue. Hace
todo el mundo han respondido con éxito a años, cuando las preguntas y respuestas se
esos desafíos. El presente capítulo, destinado transmitían normalmente por correo, este
a los lectores cuya lengua materna no es el proceso de consulta podía retrasar de forma
inglés, tiene por objeto ayudarlos a hacerlo. importante la publicación de trabajos de
autores internacionales. Ahora que se dispone
LOS ELEMENTOS ESENCIALES: generalmente de correo electrónico y faxes,
CONTENIDO, ORGANIZACIÓN Y los científicos pueden recibir y responder
CLARIDAD preguntas, casi en todas partes, de forma
Los directores de buenas revistas en inglés rápida. Si han aceptado publicar un trabajo
desean publicar los mejores trabajos suyo, lea regularmente sus mensajes
científicos del mundo, y muchos están electrónicos y faxes y respóndalos sin demora.
98 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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Si no entiende una pregunta, pida una cambiar sus planes.
aclaración. Además, no suponga que el Una cuestión que preocupa a muchos
corrector tiene siempre razón por que su directores es que las culturas difieren también
lengua materna sea el inglés. Es posible que en la actitud adoptada hacia la utilización
no lo haya entendido a usted, y es usted a literal de textos de otros. En los trabajos
quien incumbe que su trabajo publicado sea científicos en inglés para revistas
exacto. internacionales, se exige de los autores que
DIFERENCIAS CULTURALES QUE utilicen sus propias palabras para la mayor
DEBEN TENERSE EN CUENTA parte de lo que dicen e indiquen con claridad
Las culturas difieren en una serie de cualquier cita tomada de otra parte. Por ello,
normas relativas a la comunicación. Tener aunque los autores pueden consultar
conciencia de esas diferencias puede ayudar a documentos publicados para encontrar
escribir y publicar su trabajo. Cuando se palabras o frases que utilizar, no pueden
reciben manuscritos de personas cuya lengua incluir pasajes enteros de obras publicadas, a
materna no es el inglés, a veces se plantean menos que pongan esos pasajes entre comillas
problemas por razón del grado de detalle (o, si son largos, los sangren), y citen la
incluido. Por ejemplo, en los manuscritos de fuente. De otro modo, se considera al autor
autores de algunos países, la sección de culpable de plagio.
Materiales y Métodos suele no ser tan Como se señala en el capítulo 5, entre las
informativa como la revista exige. Las medidas para evitar cualquier plagio
culturas difieren en cuanto a la cantidad de inadvertido está la de indicar claramente en
información que proporciona la gente, tanto sus notas el origen de todo material de otros
en la conversación cotidiana como en las que copie o descargue electrónicamente. Si
comunicaciones profesionales. Observe el por inadvertencia incluye en su trabajo una
grado de detalle, y el tipo de detalles, de los frase o párrafo de otros, es posible que un
trabajos publicados en la revista a la que revisor o corrector se percate de la diferencia
presentará su trabajo. Luego escriba este en de estilo y, para su bochorno, le pregunte si la
consecuencia. redacción es suya. ¡Ay de usted si el pasaje
La franqueza de la expresión difiere resulta ser de uno de los expertos que
también según las culturas. En algunas, la examinan su trabajo!
expresión suele ser indirecta; el orador o ALGUNOS RETOS DEL LENGUAJE
escritor da vueltas en torno al punto principal HABITUAL
antes de exponerlo por fin. En muchas Al escribir trabajos científicos, los que no
culturas occidentales, sin embargo, y en las tienen el inglés como lengua materna se
principales revistas internacionales, la enfrentan a menudo con retos relativos a
expresión suele ser directa, y el autor expone aspectos particulares del inglés, especialmente
primero el punto principal y da luego los tiempos verbales, preposiciones y artículos.
detalles. En un párrafo habitual de una de esas Poniendo atención, los autores pueden
revistas, una frase al comienzo, llamada frase minimizar los errores a ese respecto. Luego, si
del tema, indica el punto principal, y las el manuscrito está claramente escrito, un
restantes frases del párrafo apoyan luego ese corrector de la revista podrá corregir los
punto o presentan información conexa. Antes restantes.
de escribir un artículo para una revista Los tiempos verbales, que difieren según
internacional en inglés, vea cómo suelen estar los idiomas, plantean dificultades a menudo.
estructurados los párrafos en esa revista. Como se ha visto en el capítulo 30, la sección
Intente utilizar la misma estructura. e Métodos y Resultados de un trabajo
Las culturas difieren también en su actitud científico debe escribirse normalmente toda en
hacia el tiempo. Algunas culturas valoran pasado. La Introducción y la Discusión se
grandemente la velocidad y la prontitud, escriben normalmente en una diversidad de
mientras que otras prefieren un ritmo más tiempos verbales, en función, por ejemplo, de
pausado. Las revistas internacionales que se presenten datos anteriormente
destacadas suelen adoptar la primera actitud. conocidos (presente) o se resuma la
Por consiguiente, responda con rapidez a las investigación que recoge el trabajo actual
preguntas de la revista y cuide de cumplir los (pasado). Además de seguir los consejos
plazos que le fíje, por ejemplo para revisar un generales del presente libro, examine la
manuscrito. Si no puede respetar un plazo, utilización de tiempos verbales en la revista a
informe al director lo antes posible, a fin de la que presentará su manuscrito.
que pueda

Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por 99
Greenwood Press 2006.
Decidir la preposición que se debe utilizar inglés y lo conocen mucho menos que usted.
puede ser difícil, incluso, a veces, para Además, una redacción relativamente sencilla
anglohablantes nativos. Hacer una lista de hace que un trabajo sea más fácil de
frases preposicionales utilizadas normalmente comprender incluso para los anglohablantes
en su campo puede ser útil. Y también nativos, incluidos los directores y expertos
consultar los libros de texto y sitios que examinen su trabajo.
electrónicos destinados a orientar a los que no Si es viable, haga que alguien con un buen
son nativos. dominio del inglés (y que, idealmente,
De igual modo, el uso apropiado de los conozca la redacción y corrección científicas)
artículos (“a”, “an” y “the”) puede ser muy examine su trabajo antes de presentarlo a la
difícil, especialmente para los autores cuyo revista. (De hecho, si un trabajo parece de
idioma nativo no tiene artículos. También en nivel científico satisfactorio pero está escrito
este caso puede ser útil consultar libros de en un mal inglés, es posible que una revista lo
texto y sitios electrónicos para quienes devuelva con la sugerencia de que sea
utilizan el inglés como idioma extranjero y corregido por alguien experto en el idioma, y
documentos publicados como ejemplos. Entre que se presente de nuevo). Si es posible, la
otras fuentes de orientación sobre diversos persona que le informe sobre su trabajo deberá
aspectos del inglés se encuentra el libro conocer su campo científico. De otro modo,
Scientific English (Day, 1995). aunque pueda corregir problemas gramaticales
Los escritores cuya lengua nativa es otro y otros errores mecánicos, quizá no detecte
idioma suelen tener dificultades con los errores de expresión científica, e incluso
espacios al escribir en inglés. Por ejemplo, a podría introducir errores sin darse cuenta
veces no dejan un espacio después del punto (como cuando un corrector cambió varias
al final de una oración, o lo insertan entre un veces el término “contractura”, sustituyéndolo
paréntesis de apertura y la palabra que sigue, o por “contracción”). Entre esos posibles
bien cometen muchos errores en los espacios revisores estarán sus colegas de la institución
de las referencias bibliográficas. Si suele o de otros lugares que escriban buen inglés,
tropezar con esa dificultad, examine los correctores profesionales de su institución
detenidamente su manuscrito a fin de que los y los profesores de redacción científica. En
espacios sean los adecuados. algunos países hay servicios profesionales de
MÁS ESTRATEGIAS PARA ESCRIBIR corrección científica inglesa. Quizá pueda
EN INGLÉS encontrar también correctores apropiados
Al enseñar redacción científica en el mediante organizaciones como el Council of
extranjero, un profesor estadounidense Science Editors
observó que los trabajos de un científico de la (www.CouncilScienceEditors.org), la
clase parecían casi escritos por un European Association of Scientific Editors
anglohablante nativo. Cuando el profesor le (www.ease.org.uk) y la Board of Editors in the
habló de ello, el científico le describió su Life Sciences (www.bels.org).
estrategia: leía detenidamente varios trabajos No se deje intimidar. Y cuando su trabajo
sobre su tema de investigación en revistas en sea aceptado por una revista internacional,
inglés, y recogía palabras y frases celébrelo dos veces: una en su idioma nativo y
comúnmente utilizadas en cada sección otra en inglés.
(Introducción, Métodos, etc.); al escribir sus
trabajos, consultaba sus listas. Esta estrategia OCTAVA PARTE
puede ayudar también a otras personas cuya Otros temas de comunicación científica
lengua materna no sea el inglés. Capítulo 35
Escriba siempre sencillamente. No trate de Cómo escribir una tesis
impresionar a los lectores utilizando su Una tesis doctoral no es generalmente
vocabulario aprendido para el examen TOEFL más que un traslado de huesos de una
(Test of English as a Foreign Language). No tumba a otra.
J. Frank Dobie
intente exhibir su capacidad para escribir FINALIDAD DE LA TESIS
frases largas y complejas en inglés. No intente Una tesis doctoral en ciencias tiene que
demostrar su dominio de la voz pasiva. presentar las investigaciones originales del
Recuerde que el objetivo de su trabajo candidato. Su finalidad es probar que el
científico es comunicar ciencia y no candidato puede hacer y comunicar dichas
impresionar a los lectores con su nivel de investigaciones. Por consiguiente, una tesis
inglés. Muchos lectores de su trabajo pueden debe presentar la misma estructura
ser personas cuyo idioma materno no sea el disciplinada que se exige de una publicación
100 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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en una revista. A diferencia de un artículo ejemplo, en algunas universidades de los
científico, una tesis puede abordar más de un Estados Unidos, se habla de una tesis de
tema y presentar más de un enfoque de licenciatura, pero de una “dissertation”
algunos temas. Puede asimismo presentar doctoral. Sea cual fuere el término utilizado,
todos o la mayoría de los datos obtenidos en la los principios son en gran arte los mismos
investigación correspondiente hecha por el para preparar el trabajo menos extenso de
estudiante. Por consiguiente, la tesis es licenciatura o el más extenso trabajo doctoral.
normalmente más larga y más compleja que CONSEJOS SOBRE LA FORMA DE
un artículo científico. Pero la idea de que una ESCRIBIR
tesis debe ser un abultado tomo de 200 Hay pocas reglas para escribir una tesis,
páginas es equivocada, absolutamente salvo las que pueda tener la propia institución.
equivocada. Muchas tesis de 200 páginas Compruebe si su institución tiene un manual
contienen solo 50 de auténtica ciencia. Las de tesis u otro conjunto de instrucciones. En
otras 150 son descripciones ampulosas de caso afirmativo, consígalo y respételo
trivialidades. cuidadosamente. De otro modo, su graduación
Hemos visto muchas tesis doctorales, y puede verse retrasada por no haber utilizado
hemos ayudado a escribir y organizar buen en su tesis el formato requerido. Si no tiene
número de ellas. Sobre la base de esta reglas que observar, e incluso aunque las
experiencia, hemos llegado a la conclusión de tenga, vaya a la biblioteca del departamento y
que casi no hay reglas generalmente aceptadas examine las tesis presentadas por los
para preparar una tesis. La mayoría de los graduados anteriores, especialmente los que
escritos científicos están muy estructurados. alcanzaron la gloria y la fortuna. Quizá pueda
No así las tesis. La forma “correcta” de detectar un aroma común. Probablemente, los
escribirlas varía ampliamente según las trucos que dieron resultado a otros podrán
instituciones e incluso según los profesores de darle resultado a usted.
un mismo departamento de una institución. Las tesis constan normalmente de varios
Reid (1978) es uno de los muchos que han capítulos. A veces, los capítulos corresponden
señalado que la tesis tradicional no tiene ya a las partes de un trabajo científico “IMRYD”:
sentido alguno. En sus palabras: “El requisito Introducción, Métodos, Resultados y
de que un candidato a obtener un doctorado en Discusión. O bien, si la tesis se refiere a cierto
ciencias presente una extensa tesis doctoral de número de estudios, la parte central puede
estilo tradicional debe abandonarse... Esa incluir un capítulo sobre cada uno de ellos. En
extensa tesis tradicional fomenta la impresión ocasiones, una tesis se compone
errónea de que hay que guardar un registro principalmente de un conjunto de trabajos
mecanografiado de cada cuadro, gráfica y publicados. Además de los capítulos, entre los
procedimiento experimental, haya tenido éxito componentes habituales de una tesis están la
o no”. portada, el agradecimiento, un resumen, un
Si una tesis sirve para alguna finalidad índice, una lista de figuras y cuadros, una lista
real, esta podría ser demostrar que se sabe leer de abreviaturas y los apéndices.
y escribir. Tal vez a las universidades les haya Una tesis debe contener también una lista
preocupado siempre saber qué pasaría con su de referencias considerable, que ayude a
prestigio si resultase que han concedido el demostrar que usted conoce las obras de su
título de doctor a un analfabeto. De ahí el especialidad. En este aspecto, puede parecerse
requisito de la tesis. Dicho de una forma más a un artículo de revisión. De hecho, la
positiva, el candidato atraviesa un proceso de Introducción o un capítulo aparte de
maduración, disciplina y erudición. Una tesis bibliografía deben presentar, por lo general,
satisfactoria supone el “espaldarazo”. un examen detenido de otros trabajos
Puede ser útil decir que, en las anteriores que guarden relación con su tema.
universidades europeas, las tesis se toman Por ello, podrá hacer una revisión realmente
mucho más en serio. Tienen por objeto útil de las obras de su disciplina, y aprender
mostrar que el candidato ha alcanzado la también algo de historia de la ciencia, lo que
madurez y es capaz tanto de producir ciencia podría ser muy útil para su formación.
como de escribirla. Esas tesis pueden Comience con directrices cuidadosamente
presentarse después de algunos años de preparadas y trabaje a partir de ellas. Ponga
trabajo y de cierto número de publicaciones atención a lo que incluye en cada sección. Si
primarias, y vienen a ser un “artículo de tiene una o varias secciones sobre Resultados,
revisión” que lo reúne todo. su contenido deberá consistir en sus
Por cierto, a veces se utiliza la palabra resultados, no en una mezcla de sus resultados
“disertación” en lugar de “tesis doctoral”. Por
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y los de otros. Si necesita presentar los proceso penoso y sumamente largo.
resultados de otros, muestre cómo confirman Probablemente necesitará tres meses en total
o contrastan con los suyos, deberá hacerlo en para escribir la tesis, trabajando más o menos
la sección dedicada a la Discusión. De otro a jornada completa. Sin embargo, no podrá
modo, podría producirse cierta confusión o, lo dedicarle todo su tiempo, ni puede esperar que
que es peor, se le podría acusar de robar datos el asesor de tesis o el mecanógrafo estén
de obras publicadas. disponibles en todo momento. Prevea como
Preste atención especial a la Introducción mínimo seis meses.
de la tesis por dos razones. En primer lugar, Sin duda alguna, debe escribir en forma de
por su propio interés, tendrá que aclarar el artículos las partes publicables de su trabajo
problema que ha abordado, cómo y por qué lo de investigación y presentarlas a alguna
eligió, cómo lo abordó y lo que aprendió revista, si es posible, antes de dejar la
durante el estudio. El resto de la tesis deberá institución. Será más difícil hacerlo después
fluir entonces fácil y lógicamente de la de dejarla, y se hará más difícil cada mes que
Introducción. En segundo lugar, como las pase.
primeras impresiones son importantes, no RELACIONES CON EL MUNDO
haga que sus lectores se pierdan desde el EXTERIOR
principio mismo en una nube de ofuscación. Recuerde que la tesis no llevará otro
Escribir una tesis es una buena nombre que el suyo. Las tesis se registran
oportunidad de desarrollar su capacidad para normalmente a nombre del autor. La calidad
escribir sobre temas científicos. Si será un de su tesis y de las publicaciones conexas que
comité de miembros de la facultad el que aparezcan en la bibliografía primaria afectará
supervisará la investigación de su tesis, probablemente a su reputación temprana y sus
solicite el parecer de los miembros del comité perspectivas de empleo. Una tesis
sobre uno o más borradores, especialmente el rigurosamente escrita y coherente le permitirá
del presidente del comité. (Si puede elegir los comenzar bien su carrera. Una enciclopedia
miembros de este, trate de incluir a alguien ampulosa de minucias no le hará ningún favor.
que escriba muy bien y esté dispuesto a Quienes escriben buenas tesis se esfuerzan
ayudar a otras personas en ese aspecto). intensamente por evitar lo verboso, lo tedioso
Solicite pronto la opinión del presidente del y lo trivial.
comité y de sus miembros, para impedir que Sea especialmente cuidadoso al escribir el
sea necesario hacer extensas revisiones al Resumen de la tesis. Los Resúmenes de las
final. tesis de la mayoría de las instituciones se
Las universidades guardan ejemplares de publican en Dissertation Abstracts
las tesis, de manera que cualquier interesado International, lo que los pone a la disposición
puede leerlas. Cada vez más, exigen para ello de la comunidad científica más amplia.
ejemplares electrónicos. El uso de estos y no Escribir una tesis no es un obstáculo que
de ejemplares sobre papel ahorra espacio en tenga que superar antes de iniciar su carrera
las bibliotecas, puede hacer que los lectores científica. Es más bien un primer paso en su
los obtengan más fácilmente y puede carrera y una base para seguir escribiendo.
permitirle a usted incluir materiales difíciles o Prepare su tesis detenidamente y utilice esa
imposibles de ofrecer en una tesis experiencia como ocasión para perfeccionar
encuadernada. Averigüe si su institución exige su capacidad para redactar. La obra resultante
que presente su tesis en formato electrónico y, y sus conocimientos le serán de mucha
si es así, cuáles son las instrucciones para ello. utilidad.
CUÁNDO ESCRIBIR LA TESIS Capítulo 36
Hará usted bien en empezar a escribir la Cómo preparar un Curriculum Vitae
tesis mucho antes de que tenga que Lo único que lamento en la vida es no
presentarla. De hecho, cuando haya finalizado haber sido otro.
un conjunto determinado de experimentos o Woody Allen
alguna faceta importante del trabajo, debe ¿QUÉ ES UN CURRICULUM VITAE?
escribir los resultados mientras todavía los ¿PARA QUÉ SIRVE?
tenga frescos. Si deja todo para el final, Mientras que, en los Estados Unidos, la
descubrirá que olvidó detalles importantes. gente de negocios escribe “résumés”
Peor aún, puede ocurrir que, sencillamente, no (currículos), los científicos preparamos
tenga tiempo para escribir la tesis como es normalmente curriculum vitae. Tanto un
debido. Si no ha escrito mucho anteriormente, currículo como un curriculum vitae presentan
se sorprenderá de ver que se trata de un los hechos esenciales de nuestro historial

102 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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profesional. Sin embargo, ambos difieren un pedirá que envíe un CV al comité de
tanto en contenido y estructura. selección. Sin embargo, no deberá presentar
Literalmente, “curriculum vitae” significa su CV, como hizo un científico joven, al
el transcurso de la vida de alguien. Un preguntar a una chica si quiere salir con usted.
curriculum vitae (CV) muestra el curso de una Si busca un empleo en la industria, es
vida profesional. En la figura 7 aparece el CV posible que se le pida un currículo más que un
de una supuesta estudiante ya graduada. curriculum vitae académico. Al principio de
Aunque los datos sobre su vida personal son una carrera, un currículo y un CV pueden ser
imaginarios, la clase de información que se casi lo mismo. Sin embargo, un currículo
facilita es bastante típica: dirección y otra especifica normalmente, al principio, un
información de contacto, formación objetivo. Además, generalmente enumera las
académica, honores, investigación, enseñanza, funciones de los puestos desempeñados.
publicaciones y otra experiencia Mientras que un CV puede ocupar varias
profesionalmente pertinente. páginas, un currículo se limita normalmente a
Un CV tiene muchos usos. Es posible que una o dos, por lo que a veces requiere
se le pida uno al presentar su tesis. condensar la información. Muchos sitios web,
Proporcionarlo es habitual al solicitar un libros y centros de carreras universitarias
empleo. Las solicitudes de donaciones ofrecen orientación sobre la preparación de
incluyen normalmente un CV. Es posible que currículos y proporcionan currículos de
tenga que presentar uno si está pensando en muestra. Si tiene que preparar uno de estos,
concederle un puesto, y quizá tenga que considere la posibilidad de utilizar esas
hacerlo para su evaluación anual. Si se le fuentes.
propone para un premio, probablemente se le

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JIAN (Jane) ZHANG
Dirección
123 College Street, #45
Anytown, TX 67890
(987)654-3210
zhangjian@xyz.edu
Formación académica
XYZ University, Ph.D., Molecular ABCology, mayo de 2007 (previsto)
WXY University, M.S., ABCology, agosto de 2003
JKL College, B.S., ABCology, magna cum laude, mayo de 2001
Honores y recompensas
Best Student Poster Presentation, International ABCology Society Annual Conference,
octubre de 2005
Regents Fellowship, XYZ University, 2003-actualidad
Outstanding Teaching Assistant Award, WYZ University, 2003
Alumni Memorial Scholarship, JKL College, 1997-2001
Investigaciones
Molecular ABCology of DEF, laboratorio Sally Scientist, XYZ University, 2005-actualidad
ABCological characteristics of GHI, laboratorio de Ronald J. Researcher, WXY University,
2002-2003
Effect of D on E, National Institute of ABCology Summer Undergraduate Research Program,
Washington, DC, junio-agosto de 2000
Experiencia docente
Instructor, Survey of ABCology, XYZ University, otoño de 2005
Teaching Assistant, Introduction to ABCology, WXY University, 2002-2003
Tutor, JKL College Learning Center, 1999-2001 (ABCology, cálculo, chino)
Algunas actividades extraacadémicas
Graduate Student Association, XYZ University (miembro, 2003-actualidad; coorganizador,
Student Research Week, 2005-2006)
JKList (revista de investigación para universitarios), JKL College (miembro de la redacción,
1998-2000; directora, 2000-2001)
Publicaciones
Scientist S, Smith JP, Zhang J. Inhibition of DEF by GHI. Mol ABCol (en prensa).
Zhang J, Researcher RJ. ABC chromatography of GHI. ABCology 2004; 27: 463-7.
Zhang J. ABCology: historical highlights and current trends. JKList 2000; 5: 79-81.

Figura 7. Curriculum Vitae de una supuesta estudiante graduada


+
QUÉ INCLUIR (Y QUÉ EXCLUIR) los CV de otros y hacer que otros examinen el
A veces se le dirá qué tipo de datos debe borrador del suyo.
incluir en un CV, cuál será el formato que Enumere en el CV sus publicaciones.
habrá de utilizar, o ambas cosas. Del mismo Enumere también sus intervenciones
modo, algunos organismos de financiación importantes, como trabajos presentados en
especifican lo que debe incluirse en un CV conferencias nacionales. Al enumerar sus
para una solicitud de donación. El contenido y publicaciones, utilice el formato habitual para
la estructura usuales de un CV pueden diferir las referencias bibliográficas (véase el
un tanto según los campos científicos y las capítulo 15), como el utilizado por alguna
instituciones. Por ello, le será útil examinar revista destacada de su especialidad. Si un
trabajo ha sido aceptado pero no publicado
aún, incluyalo como “en prensa”. Si ha sido
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presentado pero no aceptado todavía, o si lo PREPARACIÓN DE UNA CARTA DE
está preparando aún, no lo incluya en las ACOMPAÑAMIENTO
Publicaciones. No obstante, podrá Si solicita un empleo, probablemente
mencionarlo en la sección de Investigación de tendrá que acompañar a su CV una carta. Esa
su CV. carta le dará oportunidad de presentarse, y
Su CV debe centrarse en su historial puede servir para mostrar su capacidad para la
profesional. Normalmente, no deberá incluir comunicación. Normalmente, una carta de esa
datos personales como fecha de nacimiento, índole ocupa solo una página. Rara vez deberá
estado civil, salud o aficiones. No incluya su exceder de dos páginas.
número de la Seguridad Social, especialmente Si es posible, diríjase al destinatario de la
por la posibilidad de que se produzca una carta por su apellido. Asegúrese de escribirlo
usurpación de identidad. correctamente. Si no resulta claro si el
Si no hay nada que incluir en una destinatario es hombre o mujer, o si tiene un
categoría determinada, suprima esa categoría. doctorado, utilice una fórmula de cortesía
No haga como aquel estudiante que incluyó el neutra (como “De mi mayor consideración:”)
epígrafe Honores en su CV y escribió debajo: en lugar de usar la fórmula más cortés
“Ninguno”. (“Estimado Sr. Jones”, “Estimada Dra.
OTRAS SUGERENCIAS Jones”). Si no conoce el nombre del
Los CV se estructuran comúnmente por destinatario, puede utilizar la fórmula “A
orden cronológico inverso. En otras palabras, quien pueda interesar” o, si resulta aplicable,
dentro de cada categoría, los elementos se una forma de saludo más concreta, como
ordenan desde el más reciente hasta el menos “Estimado Comité de Selección”. No use
reciente. Algunos CV, sin embargo, siguen el “Estimado señor”, a menos que esté seguro de
orden cronológico. Cualquiera que sea el que el destinatario es hombre. En una carta
orden que utilice, hágalo de una forma oficial, normalmente el encabezamiento irá
coherente. seguido por dos puntos.
¿Utiliza un apodo en lugar de su nombre Al comienzo de la carta, diga claramente
de pila? Si así fuere, incluya ese apodo entre qué es lo que solicita. No utilice una expresión
paréntesis. Lo mismo se aplica al caso de que general como “la vacante de su
utilice un nombre inglés además del nombre departamento”, para que su solicitud no acabe
en su lengua nativa. Si creen que los lectores con las solicitudes de puestos inexistentes.
no podrán determinar su género por el nombre Podría decir, por ejemplo, “Habiendo
y no sabrán cómo dirigirse a usted, considere obtenido recientemente un Ph.D. en
la posibilidad de indicar su género en el CV o ABCología molecular en la universidad XYZ,
de escribir “Ms.” o “Mr.” entre paréntesis solicito el puesto de investigación DEF para
delante de su nombre. Si tiene un doctorado, doctores, anunciado en la revista Science la
quienes le escriban deberán saber si se trata de pasada semana”.
un doctor o de una doctora. (En inglés “Dr.” Hacia la mitad de la carta de
es neutral desde el punto de vista del género). acompañamiento, pase revista a sus
Si la naturaleza de algo que incluya no calificaciones. Puede comenzar refiriéndose a
resulta clara por su simple enunciado, incluya su CV (“Como se señala en el curriculum
una breve explicación entre paréntesis. Puede vitae adjunto, ...”). Indique que sus
decir “Huth Award” (premio a la excelencia calificaciones se ajustan a las exigidas en la
en obras científicas) o “Johnson Club” descripción del puesto. Ello puede darle
(agrupación dedicada a la astronomía). oportunidad para desarrollar algunos aspectos
Estudie la posibilidad de tener diferentes recogidos en su CV. Por ejemplo, podrá
versiones de su CV para diferentes usos. Si resumir las investigaciones que ha realizado o
busca empleo en laboratorios de investigación señalar las técnicas que conoce, o bien
o instituciones docentes, una de las versiones especificar sus funciones como auxiliar
podrá centrarse principalmente en su docente.
experiencia como investigador y la otra No hable de sueldo en su carta de
enumerar además, detalladamente, su acompañamiento. La cuestión deberá
experiencia docente. debatirse más tarde, una vez que el empleador
Mantenga actualizado su CV, para que haya expresado su deseo de ofrecerle un
pueda utilizarlo cuando lo necesite. Y, empleo.
naturalmente, revíselo cuidadosamente a fin Termine su carta de forma optimista pero
de eliminar las erratas. no excesivamente confiada. Evite hacer
afirmaciones demasiado concluyentes como:
“Por ello, estimo que soy la persona ideal para
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ese puesto de profesor auxiliar de ABCología profesión. En particular, no hable de sus
molecular. Espero su propuesta de entrevista”. opiniones políticas o religiosas. Hacerlo puede
Ejemplo de una redacción más apropiada hacerle perder el apoyo de quienes tengan
sería: “Por ello, creo reunir las calificaciones opiniones distintas; e incluso aunque sean de
necesarias para el puesto de profesor auxiliar la misma opinión, puede parecerles poco
de ABCología molecular. Espero tener pronto profesional o improcedente.
noticias suyas sobre la posibilidad de celebrar Por último, redacte su declaración
una entrevista”. personal de una forma legible, de acuerdo con
CÓMO ESCRIBIR UNA DECLARACIÓN los consejos dados en el presente libro.
PERSONAL Quienes examinan las solicitudes que
La solicitud de algunos puestos requiere contienen declaraciones personales suelen
declaraciones personales. Por ejemplo, quizá estar ocupados. Ayúdeles a comprender
tenga que escribir una declaración personal si rápidamente de dónde viene, dónde se
solicita un puesto en un una escuela técnica, o encuentra y adonde va. Tendrá más
algunos tipos de becas. probabilidad de obtener su apoyo para
Una declaración personal es un breve conseguir el puesto que solicita.
ensayo que describe su evolución profesional Capítulo 37
en la medida en que guarde relación con el Como preparar propuestas de donaciones e
puesto que solicita. Con frecuencia, la mejor informes sobre la marcha de los
estructura es la cronológica. Puede comenzar trabajos
por un párrafo que contenga un breve examen Quien tiene éxito al solicitar donaciones
general, resumir luego sus intereses hasta la vive en gran parte de vender sus ideas:
fecha, describir sus actividades principales en una [propuesta de] donación que tiene
la actualidad y examinar luego la dirección éxito es un documento de mercadeo.
que tiene la intención de seguir. Si es posible, Janet S. Rasey
demuestre, por ejemplo pasando revista a su PREPARACIÓN DE UNA PROPUESTA
experiencia conexa, que su decisión de DE DONACIÓN
solicitar el puesto ha sido tomada después de La investigación científica cuesta dinero.
informarse debidamente. Normalmente, el dinero necesario procede de
Si tiene una formación poco convencional donaciones de organismos públicos,
—por ejemplo si ha tenido antes una carrera fundaciones privadas u otras fuentes. Por ello,
distinta— o si ha sufrido alguna demora en su para sobrevivir profesionalmente, la mayoría
formación, generalmente deberá aludir a ello de los científicos tienen que solicitar
en su declaración personal. No deje que donaciones y obtenerlas.
quienes la lean se pregunte, por ejemplo, por La finalidad de una propuesta de
qué las fechas de su CV no concuerdan. Si donación, llamada a veces solicitud de
habla de problemas que haya superado, hágalo donación, es persuadir a una fuente de
de forma clara y no defensiva, y demuestre financiación para que financie un proyecto.
que abordó esos problemas de forma reflexiva Para ello, tiene que persuadir a quienes toman
y madura. las decisiones de que:
Tenga seguridad en sí mismo pero no sea  el objetivo de la investigación propuesta
arrogante. De conformidad con los principios vale la pena,
de una buena redacción, muestre en lugar de  el objetivo guarda relación con la misión
narrar. Por ejemplo, para demostrar que tiene del órgano de financiación,
capacidad de mando, puede decir que ha  el enfoque de la investigación propuesta es
desempeñado varios puestos de dirección, acertado,
indicar los principales y aludir al premio que  el personal es capaz de realizar la labor
recibió por esa labor. No haga como el propuesta,
solicitante de un puesto de especialización  se dispondrá de instalaciones adecuadas, y
médica, que escribió: “En primer lugar, tengo  la cantidad de fondos solicitada es
una gran habilidad para tratar con los razonable.
pacientes.... En segundo lugar, tengo
excelentes capacidades técnicas.... Por último, Existe una competencia considerable para
y lo más importante, soy una persona obtener fondos de investigación, y la
humilde”. preparación cuidadosa de una propuesta puede
En una declaración personal, evite o ser decisiva para obtener la financiación. Lo
reduzca en general el examen de aspectos de mismo que en el caso de un trabajo científico,
su formación que no guarden relación con su las claves del éxito son, entre otras, utilizar

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buenos modelos, seguir detenidamente las funcionarios de programas), cuyo trabajo
instrucciones y revisar, revisar, revisar. incluye el asesoramiento sobre solicitantes de
Partes comunes de la propuesta posibles donaciones. Además de decir si la
La extensión de las propuestas varía financiación del proyecto tiene posibilidades
grandemente, en función de los requisitos de ser considerada seriamente, esas personas
exigidos por la fuente de financiación. Las pueden asesorarlo sobre cómo orientar su
propuestas para pequeñas donaciones internas propuesta a fin de aumentar al máximo sus
de universidades se limitan a veces a una posibilidades de éxito. Si una fuente de
página. Las propuestas importantes pueden financiación no parece muy adecuada, busque
ocupar muchas páginas. otra.
Cualquiera que sea su extensión, una Al preparar propuestas de donación, como
buena propuesta incluye generalmente en el caso de otros trabajos científicos, seguir
información de antecedentes sobre la empresa buenos modelos ahorra tiempo, evita tener que
propuesta, una declaración de objetivos, un adivinar y favorece el éxito. Si es posible,
plan de investigación (o un proyecto de examine uno o más ejemplos de propuestas
programa, si se trata de un proyecto docente o con éxito de la misma categoría de donaciones
de servicios), un presupuesto, e información de la misma fuente de financiación. Los
sobre las calificaciones de los que harán la colegas que hayan obtenido esas donaciones
labor (por ejemplo, sus currículos). Si la pueden estar dispuestos a facilitarle copias de
propuesta tiene varias páginas, podrá incluir sus propuestas. De igual modo, el personal de
también una cubierta y un resumen. la fuente de financiación puede ser capaz de
Especialmente si la propuesta es extensa, facilitarle ejemplos. Otros ejemplos de
pueden ser necesarios o aconsejables otros propuestas de donación bien preparadas, o de
elementos. Entre estos están una carta de material contenido en ellas, aparecen en libros
envío (análoga a la carta de acompañamiento sobre la solicitud de donaciones (por ejemplo,
del manuscrito de un trabajo científico), un Pequegnat y Stover, 1995) o, de forma más
índice, una lista de cuadros, una lista de general, sobre la redacción científica (por
figuras, una descripción de las repercusiones ejemplo, Penrose y Katz, 2004). Además, se
previstas del proyecto, un plan para difundir encuentran ejemplos de propuestas de
los resultados, e información sobre las donación que han tenido éxito en la web (por
instalaciones. Una propuesta de investigación ejemplo, Smeltzer y National Institute of
importante cita por lo general bibliografía e Allergy and Infectious Diseases, 2003).
incluye una lista de obras de referencia. Cómo redactar la propuesta
Algunas propuestas incluyen apéndices Empiece a trabajar en la propuesta mucho
para que quienes las examinen puedan antes del plazo previsto para su entrega. En el
consultarlos si desean más información. Entre caso de una propuesta extensa, puede ser
los elementos que a veces contienen se aconsejable hacerlo con seis meses de
encuentran trabajos científicos aceptados pero anticipación al menos, sobre todo si otras
no publicados aún, cartas de apoyo de personas colaborarán en su preparación.
posibles colaboradores y más detalles sobre Especialmente si tiene escasa experiencia en
las actividades previstas. Los autores de escribir propuestas o si escribir en inglés no es
propuestas de donación deben tener presente uno de sus puntos fuertes, piense en conseguir
que, por lo común, quienes examinan la la ayuda de algún escritor o editor profesional
propuesta no están obligados a examinar los de temas científicos, sea de su institución o
apéndices. Por ello, toda la información sea independiente. Para una mayor eficiencia,
esencial debe aparecer en el cuerpo principal esa persona deberá comenzar pronto; si se le
de la propuesta. entrega una propuesta un día antes del plazo
Preparación para escribir la propuesta de entrega, un editor no podrá hacer
Solo si la propuesta concuerda con las generalmente más que mejoras superficiales.
prioridades de la fuente de financiación tendrá Lea todas las instrucciones detenidamente,
posibilidades de ser financiada. Por ello, antes y sígalas con exactitud. Asegúrese de facilitar
de escribir, asegúrese de que la labor toda la información requerida, y observe
propuesta queda comprendida en el ámbito de estrictamente los requisitos de extensión y
lo que esa fuente apoya. A ese respecto, otros aspectos del formato. Las propuestas que
examine detenidamente la documentación no cumplen las instrucciones pueden ser
escrita de esa fuente. Además, no vacile en desechadas sin examen. Así pues, antes de
consultar a los miembros de la fuente de presentar la propuesta, vuelva a leer esas
financiación (conocidos a veces como instrucciones.

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Ajuste el nivel técnico de la propuesta a la mal resumen puede predisponerlos
formación de los que la examinarán. Los desfavorablemente. Normalmente los
organismos públicos tendrán normalmente examinadores vuelven a leer los resúmenes
científicos del campo del investigador para para refrescar su memoria antes de debatir los
evaluar la propuesta de donación; por ello, proyectos, por lo que también en esa etapa un
una propuesta presentada a una de esas buen resumen puede ayudar mucho al
fuentes de financiación deberá ser bastante solicitante.
técnica. En el caso de algunas fuentes de En el caso de muchas propuestas, los
financiación privadas, sin embargo, las solicitantes deben utilizar los formularios de
propuestas son evaluadas por juntas de las que la fuente de financiación. Habitualmente se
forman parte legos interesados en el tema. En puede acceder a ellos en la web. Con
este caso, la propuesta puede no ser más frecuencia, los formularios completados que
técnica que un artículo científico para una son las propuestas pueden —o deben—
revista popular. Si duda de la formación de los enviarse electrónicamente. Siga
examinadores y, por lo tanto, del grado de cuidadosamente las instrucciones para su
tecnicismo que deberá tener su propuesta, preparación y envío.
consulte con el organismo de financiación. Si una parte de la propuesta o toda ella se
Sea cual fuere la formación de los compone de texto independiente, dele una
examinadores, la propuesta debe estar escrita forma legible. Si la fuente de financiación
de una forma legible. Los científicos de especifica aspectos como el tipo y tamaño de
importancia suficiente para examinar las la letra, y los márgenes, no deje de seguir las
propuestas figuran entre los más ocupados de instrucciones. Si no se especifican esos
sus respectivas especialidades, y por lo común aspectos, utilice generalmente un tipo “serif”
tendrán muchas propuestas que examinar; no estándar (por ejemplo, el Times Roman), de
tendrán tiempo para hacer conjeturas sobre lo 10 ó 12 puntos, y márgenes de una pulgada
que una propuesta puede significar, y por ello (unos 25 mm) o ligeramente superiores.
las propuestas que puedan leerse fácilmente y Además, a menos que se indique otra cosa, no
comprenderse con rapidez llevarán ventaja. Y, deberá alinearse. No use un tipo de letra
naturalmente, una escritura legible ayuda a diminuto ni márgenes minúsculos para encajar
que los examinadores no científicos más palabras en las páginas asignadas; en
comprendan las propuestas. A fin de conseguir lugar de favorecerlo, irritará probablemente a
que sea legible, organice la propuesta los examinadores y por consiguiente lo
cuidadosamente; presente las cuestiones perjudicará.
generales antes que los detalles; utilice un Razones habituales para el rechazo
vocabulario sencillo y corriente cuando sea Los examinadores de propuestas de
posible; evite las frases verbosas; haga un uso donación experimentados, lo mismo que los
eficaz (pero no excesivo) de recursos como miembros del personal de los organismos de
encabezamientos, letra negrita y letra cursiva; financiación, han señalado razones habituales
y siga las restantes directrices para que la para el rechazo. Conociendo y evitando esos
propuesta sea legible. Incluya cuadros, problemas, puede aumentar la probabilidad de
gráficas u otros elementos visuales, si se le que su propuesta sea aceptada.
permite y ello puede ayudar la comunicación. Una razón habitual para el rechazo —y
Naturalmente, cerciórese de que esos probablemente fácil de evitar— es,
elementos han sido bien preparados y están sencillamente, no seguir las instrucciones para
debidamente situados. la solicitud. Una mala redacción, o una
Si una propuesta incluirá un resumen, presentación descuidada por otros conceptos
dedique a este atención especial. Un resumen contribuyen también al rechazo. Lo mismo
informativo, bien organizado y claramente ocurre con el aparente desconocimiento de las
redactado puede ser importante por una serie obras publicadas de interés. Examine la
de razones: algunas fuentes de financiación bibliografía detenidamente, y cítela cuando
eligen a quienes examinarán la propuesta, al proceda; asegúrese de que todas las citas son
menos en parte, basándose en el resumen: por exactas. Recuerde que los científicos que
ello, si este induce a error o confusión, la examinarán su propuesta conocerán
propuesta puede ser asignada a personas que probablemente a fondo la bibliografía de su
no sean las más apropiadas para examinarla y, campo. De hecho, puede ser muy posible que
en consecuencia, no ser juzgada de la forma hayan escrito obras que cite o debiera citar.
más válida. Además, los examinadores forman Entre otras razones para el rechazo se
generalmente su primera idea de una encuentran la falta de originalidad, un plan de
propuesta leyendo el resumen, y por eso un
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investigación superficial o mal centrado y la personal expertos en preparar presupuestos
falta de una motivación científica válida. (¿Se para las propuestas de donación pueden
trata de ensayar una o más hipótesis bien prestarle ayuda.
formuladas, o constituye la investigación Si está usted proponiendo un proyecto de
propuesta solo una “expedición de pesca” servicios, por ejemplo de educación científica,
realizada con la esperanza de encontrar algo incluya información suficiente sobre los
interesante?). Los problemas del enfoque planes para evaluarla. Especialmente en esos
experimental —por ejemplo, la falta de proyectos, piense en incluir un plazo para
controles apropiados o el no mencionar, mostrar que ha planeado detenidamente lo que
cuando procedería, los métodos que se deberá lograrse y cuándo.
propone utilizar si el método inicial fracasa— Corrija su propuesta cuidadosamente. Al
pueden traducirse asimismo en un rechazo. hacerlo, preste atención especial a las
También puede hacerlo la falta de experiencia incoherencias, que pueden producirse, por
en métodos esenciales (o el no decir que se ejemplo, si cambia la fecha del plan pero
posee esa experiencia). Y también la ausencia olvida cambiar el resumen en concordancia.
de suficientes detalles experimentales para Preste atención también al uso confusamente
persuadir a los examinadores de que la excesivo de abreviaturas. En general, utilice
investigación ha sido detenidamente planeada. única o principalmente las abreviaturas que
Examinar las propuestas aceptadas por la quienes examinen la propuesta debieran
fuente de financiación puede ayudar a conocer. Si utiliza muchas abreviaturas,
determinar el grado de detalle que deberá considere la posibilidad de incluir un cuadro
incluirse y hasta qué punto debe ser técnica la de definiciones para que los examinadores
descripción de los métodos. puedan consultarlo.
En muchos contextos, la palabra Tres observaciones finales
“ambicioso” es un cumplido. No lo es, en Tres consideraciones finales con respecto
general, cuando se trata de propuestas de a la preparación de propuestas de donación:
donación. Proponer un volumen de trabajo En primer lugar, una sugerencia: mientras
poco realista puede conducir al rechazo. prepara y perfecciona su propuesta de
Recuerde que dificultades experimentales, donación, imagine que tenga que escribir
interrupciones no conexas y otros factores trabajos sobre la investigación realizada.
pueden demorar un proyecto. Es mejor ¿Dispondrá de toda la información necesaria?
proponer una empresa hasta cierto punto Si no es así, revise su plan.
modesta que los examinadores estén seguros En segundo lugar, una observación sobre
de que podrá terminar que otra que les parezca el vocabulario: la gente habla a veces de
demasiado ambiciosa. “escribir una donación”. Sin embargo, la
Un presupuesto poco realista puede donación es el dinero, no la propuesta ni la
contribuir también al rechazo. Determine con solicitud. Cuando los colegas dicen que están
cuidado los gastos previstos. Si el presupuesto escribiendo una donación, se siente la
es demasiado alto, puede parecer ingenuo o tentación de decirles: “Antes de guardar el
avariento. También puede parecer ingenuo si talonario, escríbame, por favor, una donación
el presupuesto es demasiado bajo... ¡y pobre para mí”.
de usted si la propuesta se aprueba y tiene que Y por último: si su propuesta no resulta
realizar el proyecto con fondos insuficientes! financiada, no se desanime demasiado. Las
Otros problemas que debe vigilar fuentes de financiación reciben
Cuide también de evitar problemas corrientemente propuestas para muchos más
corrientes: unos sustanciales y otros proyectos de los que pueden apoyar.
editoriales. Especialmente si la información recibida de
En algunos tipos de investigación, las los examinadores es favorable en su conjunto,
propuestas suelen contener datos preliminares. inténtelo, inténtelo otra vez, sea presentando
Averigüe si se espera que presente esos datos una propuesta al mismo organismo de
y actúe en consecuencia. financiación o solicitando fondos de otra
Justifique suficientemente las partidas fuente. Al preparar una propuesta revisada, lo
presupuestarias. No espere, por ejemplo, que mismo que al revisar un trabajo científico para
una fuente de financiación sufrague el costo volver a presentarlo, aproveche a fondo las
de una nueva computadora o de una excursión sugerencias de los examinadores. Siga
a Hawai si no demuestra por qué es intentándolo, porque escribir propuestas de
importante para el proyecto propuesto. En donación que tengan éxito puede exigir tanto
muchas instituciones, los miembros del habilidad como persistencia.

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principalmente el plan del proyecto. La
sección sobre la situación actual presenta lo
logrado hasta la fecha, compara los progresos
realizados con los previstos y describe los
problemas importantes encontrados. La
sección de conclusiones puede ofrecer una
evaluación general y describir y justificar las
modificaciones propuestas del plan original.
Algunas sugerencias
Antes de escribir un informe sobre la
marcha de los trabajos, examine la propuesta
(u otro plan escrito) para el trabajo. En
general, estructure el informe de forma
análoga a la propuesta. Por ejemplo, si esta
incluía secciones sobre tres subproyectos,
incluya una sección sobre cada uno de ellos en
el informe sobre la marcha de los trabajos, y
utilice los mismos epígrafes que antes.
Sea específico en su informe. Por ejemplo,
incluya los nombres, cifras y fechas
ESCRIBIR UN INFORME SOBRE LA pertinentes. Si procede, incluya también
MARCHA DE LOS TRABAJOS cuadros y figuras. Para orientar a los lectores,
Algunas fuentes de financiación de piense en utilizar encabezamientos y otros
donaciones y otras entidades o supervisores de recursos tipográficos.
trabajos científicos quieren informes sobre la Esfuércese por parecer optimista,
marcha de los trabajos a intervalos competente y confiado. Sin embargo, no
determinados durante la ejecución de los oculte los problemas. Si señala problemas,
proyectos. Esos informes ayudan a sus diga cómo se están abordando.
lectores a determinar si la labor progresa Si escribe una serie de informes sobre los
adecuadamente y, por lo tanto, si deben trabajos de un proyecto— por ejemplo,
hacerse ajustes en los planes, el nivel de informes anuales sobre un trabajo financiado
financiación o ambos. La perspectiva de con una donación quinquenal—, adopte para
preparar los informes puede estimular a los cada uno de ellos el mismo formato básico.
que realizan el trabajo a mantenerse a la Además de facilitar la lectura del informe, una
altura. Escribir uno de esos informes puede estructura coherente ayuda a los lectores a
ayudar a evaluar el propio progreso y, si comparar el contenido de los sucesivos
resulta aconsejable, ajustar el método informes. Con un programa de tratamiento de
utilizado. Además, esos informes pueden ser textos podrá copiar fácilmente el informe
útiles como base para redactar presentaciones anterior, y actualizarlo para elaborar el actual.
y trabajos científicos. Acuérdese, sin embargo, de hacer todos los
Estructura básica cambios necesarios.
Si el destinatario de un informe sobre la Corrija sus informes sobre la marcha de
marcha de los trabajos especifica la estructura los trabajos cuidadosamente. Compruebe dos
que deberá utilizarse, utilícela evidentemente; veces su exactitud, y trate de que sea
si se requieren formularios (por ejemplo, completo, claro y conciso. Su informe servirá
sobre la utilización de los fondos), entonces tanto para documentar sus progresos
complételos de acuerdo con las instrucciones. como para dar prueba constante de su
Lo mismo que al preparar una propuesta de profesionalismo.
donación, siga también todas las demás Capítulo 38
instrucciones. Si tiene acceso a ejemplos Cómo escribir una carta de recomendación,
pertinentes de informes de esa índole, y cómo solicitarla
consúltelos como modelos. Esas son las noticias de Luke Wobegon,
Por lo común, los informes sobre la donde todas las mujeres son fuertes, todos
marcha de los trabajos contienen tres los hombres apuestos y todos los niños
secciones principales: información de están por encima de la media.
antecedentes, una descripción de la situación Garrison Keillor
actual y conclusiones. Normalmente, la Incluso cuando solo son auxiliares
sección de antecedentes resume graduados, a quienes se dedican a las ciencias

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se les pide a menudo que escriban cartas de candidatos bien calificados reciban
recomendación para estudiantes no graduados. recomendaciones convincentes.
Más tarde, los científicos reciben también CÓMO REUNIR LA INFORMACIÓN
solicitudes de cartas de recomendación para Al preparar una recomendación, como al
graduados, becarios ya doctorados y colegas. escribir un trabajo científico, es preciso
Escribir cartas de recomendación puede obtener previamente instrucciones, reunir
requerir mucho tiempo. Sin embargo, materiales, recopilar datos y familiarizarse
utilizando un enfoque adecuado, podrá con ejemplos.
escribir eficientemente buenas cartas de Además de averiguar para cuando se
recomendación, siendo así de utilidad a los necesita la recomendación y cómo presentarla,
candidatos calificados sin desperdiciar su reúna los materiales necesarios o que podrían
propio tiempo. De igual modo, mediante un ser útiles. Entre ellos pueden estar un
enfoque bien meditado, podrá obtener, formulario de recomendación que rellenar,
considerada y eficazmente, cartas de una descripción del puesto o de la recompensa
recomendación cuando usted mismo las para la que se recomienda al candidato, un
necesite. currículo o curriculum vitae de este, y
LA DECISIÓN DE ESCRIBIR LA CARTA ejemplos del trabajo que ha realizado ya.
Una solicitud de carta de recomendación También pueden incluir elementos de sus
es solo eso: una solicitud. Por ello, puede propios archivos, como listas de calificaciones
declinarla. Si no puede hacer en conciencia de sus cursos y cartas anteriores que haya
una evaluación favorable, o no podría escribir escrito para el solicitante. Si el candidato tiene
la carta en el plazo deseado, deniegue sin que cumplimentar parte del formulario de
demora la solicitud, a fin de que el solicitante recomendación, verifique que lo haya hecho
pueda buscar otra persona que lo recomiende. satisfactoriamente.
Si no puede hacer una recomendación Las normas relativas al contenido y la
favorable, una frase diplomática como: “Creo extensión de las cartas de recomendación
que alguien que lo conozca mejor escribiría pueden ser distintas según las disciplinas y
una carta de recomendación más convincente” culturas. Por consiguiente, si no ha visto antes
puede servir para que el solicitante solicite la cartas de recomendación del tipo de la que
carta a otra persona. Si insiste, quizá sea tiene que escribir, trate de obtener algunos
necesario que usted utilice un lenguaje más ejemplos. Los colegas de categoría superior de
directo. su especialidad quizá puedan mostrarle cartas
Si conoce al solicitante suficientemente de recomendación que hayan escrito, o quizá
bien y cree que está buscando un puesto se ofrezcan para comentar su borrador de
inadecuado para él, estudie la posibilidad de carta. Si forma usted parte de comités de
hablarle de su decisión. Es posible que el selección, podrá ver muchas cartas y hacerse
solicitante le facilite información que lo haga una idea de cuál es la norma.
cambiar de idea y lo ayude a escribir una carta ESCRIBIR LA CARTA O LAS CARTAS
persuasiva. O quizá descubra que el solicitante Disponer de un formato usual al que
está de acuerdo con usted, pero se considera ajustarse puede facilitar la redacción de cartas
obligado a solicitar ese puesto. (“Yo preferiría de recomendación, lo mismo que puede
hacer investigación de campo, pero mi familia ayudar a preparar un trabajo científico. A
ha querido siempre que fuera médico”; o bien, continuación se describe un formato que con
“Pensé que lo decepcionaría si no solicitaba frecuencia funciona bien.
esa beca de verano”). Teniéndolo a usted En el primer párrafo, indique a quién se
como aliado, el solicitante podrá tratar de recomienda y para qué. Un ejemplo de ese
conseguir entonces lo que le interesa más. párrafo, que a menudo tiene una sola oración,
Los solicitantes no pueden esperar que es el siguiente: “Me complace mucho
usted escriba la carta de recomendación recomendar la admisión de [nombre del
inmediatamente. Si suele recibir muchas candidato], estudiante de último curso de la
solicitudes, considere la posibilidad de hacer universidad de [nombre de la universidad], en
saber cuánto tiempo necesita normalmente el programa para graduados en [nombre de la
para hacerlo. disciplina] de [nombre de la universidad].
Si hay personas para las que le agradaría Escribir el nombre del candidato en letra
especialmente escribir cartas de negrita puede ayudar a quienes reciban la
recomendación, dígaselo. Hacerlo así puede carta para saber a quién se recomienda y
evitarles un estrés innecesario y garantizar que archivar la carta adecuadamente”.

Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por 111
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En el siguiente párrafo, diga de qué no le gusta el contenido o este no se justifica
conoce al candidato. Por ejemplo: “Conozco a suficientemente”. Para atender esa
la señora [apellido de la solicitante] desde preocupación, un profesor de la Lehigh
hace más de un año. Como estudiante de University ha escrito un “Lexicón of
tercer año, siguió mi curso [nombre del Inconspicuously Ambiguous
curso]. Ha trabajado también en mi Recommendations, o LIAR” (mentiroso)
laboratorio desde el mes de junio, dentro del (Diccionario de Recomendaciones
programa de investigación para estudiantes no Discretamente Ambiguas) (Thornton, 1987).
graduados de nuestra universidad”. Un ejemplo: “Para describir a un candidato no
En el párrafo o los párrafos siguientes, especialmente trabajador: ‘En mi opinión,
haga su evaluación del candidato. Intente ser tendrán mucha suerte si consiguen que esa
explícito. Por ejemplo, en lugar de limitarse a persona trabaje para ustedes’”. Otros ejemplos
decir que es un excelente estudiante, pueden encontrarse en
especifique sus logros, quizá comparándolos www.knightlymuse.com/humor/recommend.ht
con otros. Si procede, señale los puntos ml.
fuertes académicos o profesionales del SI ES USTED QUIEN SOLICITA LAS
candidato y sus cualidades personales de CARTAS DE RECOMENDACIÓN
interés. Naturalmente, adapte lo que diga al ¿Qué ocurre si es usted quien solicita esas
objeto para el que recomiende al candidato. cartas? Los consejos que siguen —que se
En el último párrafo, resuma lo ya derivan en gran parte de los anteriores—
expuesto. Puede decir, por ejemplo: “En pocas pueden ayudarle a conseguirlas eficaz y
palabras, considero al señor [apellido del atentamente.
solicitante] un candidato destacado para Los científicos y las otras personas que
[indique el puesto]. Creo poder recomendarlo escriben cartas de recomendación están por lo
sin reservas”. Tras una despedida general muy ocupados. Por ello, si es posible,
convencional, como “Atentamente”, “Lo diríjase a ellos con mucho tiempo de
saluda atentamente” o “Reciba un cordial anticipación. Como mínimo, deles dos
saludo”, firme la carta. Normalmente, su carta semanas para escribir la carta. Si solicita
deberá llevar un membrete oficial. varias recomendaciones, lo ideal sería darles
En ocasiones, un candidato puede al menos de cuatro a seis semanas.
necesitar varias recomendaciones, por ejemplo Si cree que es posible que la persona que
para una escuela de postgrado o para distintos puede recomendarlo no lo recuerde a usted,
empleos. En aras de la eficiencia, trate de trate de refrescarle la memoria. Por ejemplo,
preparar todas las recomendaciones, o varias si se dirige a ella por correo electrónico, puede
de ellas, al mismo tiempo. Aunque, por incluir una fotografía. O bien proporcionar
ejemplo, diferentes programas para graduados otra información que lo identifique, como el
pueden tener distintos formularios de tema sobre el que preparó una presentación.
recomendación, preparar las recomendaciones Evalúe la reacción del destinatario a su
en tanda ahorra generalmente tiempo. Cuando solicitud. Si la persona acepta escribir la
existan formularios, podrá optar entre escribir recomendación, dele sin demora la
sus observaciones en ellos o agregarles cartas. información necesaria para que lo haga. Sin
Si está escribiendo ya una carta para un embargo, si parece vacilante o tarda en
candidato o llenando múltiples contestar, pregúntele si podría ser aconsejable
recomendaciones, esta última opción suele ser buscar otra persona. De esa forma podrá evitar
la más rápida. Especialmente si piensa que su una situación incómoda o una recomendación
candidato podrá pedirle más adelante otras tibia o tardía.
recomendaciones, conserve copias del Proporcione, de forma organizada, los
formulario de recomendación cumplimentado, elementos necesarios para preparar bien la
y guarde al menos archivos electrónicos de las recomendación o las recomendaciones. Entre
cartas de recomendación. Preparar más cartas esos elementos pueden estar, además de los
de recomendación para el candidato debería formularios precisos, su curriculum o
resultar entonces rápido y sencillo. currículo, descripciones de los programas que
UN PEQUEÑO APARTE solicita y muestras de su trabajo. En su caso,
Con respecto a las cartas de podrá facilitar electrónicamente los
recomendación, a veces se ha planteado la materiales. Si la recomendación
preocupación de que “el candidato pueda cumplimentada debe enviarse por correo a los
ejercer más adelante su derecho a leer la carta, destinatarios (en lugar de presentarla
e incluso, en ocasiones, demandar a su autor si electrónicamente o devolverla en un sobre

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firmado y sellado para ser enviada con las En esta, el personal que se ocupa de las
solicitudes), envíe sobres franqueados con el relaciones con los medios de comunicación
nombre y la dirección correspondientes. puede preparar comunicados de prensa y
Las personas que escriben las cartas de ayudar a los periodistas a entrevistar a
recomendación le comunicarán a veces, por expertos. También puede aconsejarle, por
correo electrónico o de otro modo, cuándo ejemplo sobre la forma de dar entrevistas para
envían las recomendaciones. Si no tiene la televisión. Otras fuentes de orientación son
noticia alguna, preguntar educadamente unos Communicating Science News: A Guide for
días antes de que se cumpla el plazo Public Information Officers, Scientists and
establecido puede resultar apropiado. Physicians (www.nasw.org/csn), preparada
Siga luego el curso de las por la National Association of Science
recomendaciones. Dé las gracias a la persona Writers. Algunas asociaciones científicas
que las haya escrito, al menos por correo profesionales ofrecen también orientaciones
electrónico; especialmente si alguien ha para la comunicación con los medios.
escrito múltiples recomendaciones, una tarjeta Su institución o la revista que vaya a
de agradecimiento sería muy amable. Y, si publicar su trabajo pueden preparar
consigue su objetivo, informe a quien lo comunicados de prensa (también llamados
recomendó. Por ejemplo, diga cuando se comunicados de noticias). Esos comunicados
incorporará a la escuela para graduados u se difunden por los medios. Un comunicado
ocupará su puesto, y vuelva a darle las de prensa, que puede publicarse como tal o
gracias. dar origen a un reportaje de un periodista, se
En pocas palabras, trate a quienes lo estructura como un artículo de periódico; vea
recomienden de la misma forma que quisiera muchos ejemplos de comunicados de prensa
ser tratado si fuera usted quien hiciera la en el sitio web de noticias científicas Eureka
recomendación. Con un poco de suerte, lo Alert! (www.eurekalert.org). Quienes
tratarán también así. preparen un comunicado de prensa sobre su
Capítulo 39 trabajo consultarán normalmente con usted.
Cómo trabajar con los medios de Respondiendo a sus preguntas y revisando el
comunicación borrador, puede ayudar a garantizar la
Cuando se me acerca un periodista, por lo exactitud. Debe comprender, sin embargo, que
general descubro que me apetece un un comunicado de prensa será mucho menos
martini. técnico y mucho menos detallado que un
Jonas Salk trabajo científico.
ANTES DE LA ENTREVISTA Cuando los periodistas se pongan en
Su trabajo científico se publicará pronto, y contacto con usted, pregúnteles cuál es su
un comunicado de prensa ha atraído la formación, cometido y calendario. Quienes
atención de los periodistas. O bien un escriben reportajes científicos varían entre
terremoto, una epidemia o una cuestión periodistas generales con una formación
política ha llamado la atención sobre su tema. científica mínima y periodistas especializados
O quizá le hayan concedido algún premio. Por con doctorados en ciencias; saber si el
la razón que sea, lo llama un periodista. periodista es un experto puede ayudarlo a
¿Cómo puede colaborar con él de manera que responder debidamente a sus preguntas.
el público reciba una información científica Averigüe también qué es lo que busca; por
exacta? ejemplo, ¿se centrará el artículo en su
En primer lugar, ¿por qué colaborar con investigación o se trata de un artículo general
él? Porque si su investigación ha recibido sobre su campo de investigación? Por último,
financiación oficial, el público tiene derecho a ¿cuál es el plazo que tiene el periodista? ¿Está
estar enterado. Además, como parte escribiendo un reportaje para hoy o un artículo
importante de su cultura, la ciencia merece de fondo para el mes que viene? Conocer las
que los medios de comunicación se ocupen de respuestas a esas preguntas puede ayudarlo a
ella. La información científica puede ayudar a responder de la forma más adecuada.
personas y grupos a adoptar decisiones Naturalmente, si usted carece de los
acertadas. La información pública sobre la conocimientos especializados que se
ciencia puede atraer estudiantes a las carreras requieren, decline hacer la entrevista y, si es
científicas. Aparecer en los medios de posible, dirija al periodista hacia alguien
comunicación populares puede favorecer el debidamente calificado.
apoyo público a la ciencia y a la institución A menos que el periodista quiera hablar
para que usted trabaje. con usted inmediatamente, piense de
antemano en lo que dirá. Determine el
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mensaje principal que tratará de presentar. periodista lo ha entendido. Por ejemplo, puede
Especialmente en el caso de los medios de decirle: “No estoy acostumbrado a expresar
radiodifusión, encuentre una forma breve y bien ese concepto. Tal vez pueda usted
atractiva de expresarlo; en otras palabras, algo explicármelo a su vez para ver si estamos de
que “suene bien”. acuerdo...”. Entonces, si se ha producido
Antes de la entrevista, si es posible, algún malentendido, podrá hacer usted una
proporcione materiales por escrito u oriente al aclaración.
periodista hacia ellos. Entre esos materiales Antes de que la entrevista termine, anime
pueden estar noticias de prensa, trabajos que al periodista a ponerse en contacto con usted
haya escrito usted y fuentes de información si le surgen preguntas al escribir su reportaje.
general sobre su tema de investigación. También puede ofrecerse a examinar una parte
Proporcionar esos materiales facilita el trabajo del reportaje, o todo él, para comprobar su
del periodista, favorece la utilización eficiente corrección técnica. Lo habitual ha sido
del tiempo de la entrevista y fomenta la siempre que los periodistas no muestren
exactitud. borradores, por miedo a que se los presione
DURANTE LA ENTREVISTA para cambiar indebidamente el contenido.
Al ser entrevistado, trate de formular su Algunos periodistas, sin embargo, acogen con
respuesta de una forma apropiada al público agrado esa revisión al escribir sobre temas
del periodista. Por ejemplo, utilice técnicos. Limite los cambios que sugiera a las
principalmente un lenguaje corriente y cuestiones de precisión técnica. El estilo es
sencillo, explique los términos técnicos y asunto del autor y de su editor.
relacione lo que diga con conceptos DESPUÉS DE LA ENTREVISTA
familiares, por ejemplo mediante analogías. Una vez que se publique el reportaje, sea
Estudie la posibilidad de presentar la realista. Naturalmente, el reportaje será más
información como haría con un vecino no breve y menos técnico que un artículo de
científico o con un estudiante aplicado de revista. Y se centrará principalmente en los
enseñanza secundaria. Adaptar el material al aspectos de mayor interés para el público en
público reduce al mínimo la necesidad de que general. Por ello, aunque es probable que
el periodista lo “traduzca”, disminuyendo así subraye las conclusiones y repercusiones de
las probabilidades de error. Y facilita también su trabajo, no lo es que describa
al periodista una información que podrá citar detenidamente sus métodos ni que enumere a
y frases que sonarán bien. sus ocho coautores. Al evaluar el reportaje,
Trate de presentar la información de forma con frecuencia la pregunta oportuna no es:
accesible pero sin condescendencia. Evite “¿Se ha recogido todo con exactitud?”, sino
tratar de “diluir” la información, porque eso “¿Sacará cualquier persona del público una
suele llevar a ofrecer bocados intragables en idea exacta?”.
un caldo insípido. Piense en cambio en Si el reportaje es especialmente bueno o si
“tender puentes” entre lo que presentará usted contiene errores graves, piense en escribir a su
y lo que el público conoce y le interesa. Y autor. Con frecuencia, los periodistas solo
piense en utilizar las técnicas expuestas en el reciben información sobre sus artículos
capítulo 26, “Cómo escribir para el público en cuando alguien se disgusta. Si estima que el
general”, a fin de presentar su contenido clara periodista ha hecho su trabajo especialmente
y atractivamente. bien, dígaselo... y, si es posible, dígaselo
Si tiene mensajes esenciales que también al director de la publicación. Si el
transmitir, transmítalos aunque el periodista reportaje tiene alguna inexactitud importante,
no le pregunte. Quizá pueda reformulando dígaselo también al periodista. Los buenos
alguna pregunta: “Es una idea interesante, periodistas quieren saberlo, a fin de no volver
pero en realidad lo que estábamos estudiando a repetir errores. Si el error es grave, quizá se
era...”). Otra posibilidad es añadir otros publique o se difunda una corrección.
aspectos al final de una respuesta o al final de Por último, píense en su interrelación con
la entrevista. Además, si tiene fotografías u el periodista. ¿Hizo usted algo que resultó
otros elementos visuales que puedan realzar el muy bien? ¿Qué es lo que podría haber hecho
reportaje, dígaselo también al periodista, mejor? Estudiar esas cuestiones puede
aunque no se lo pregunte. ayudarlo a ser más eficiente aún la próxima
Manténgase centrado durante toda la vez que un periodista lo llame.
entrevista. En particular, no haga
observaciones improvisadas que no quisiera
ver publicadas. Piense en cerciorarse de que el

114 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
Greenwood Press 2006.
Capítulo 40 considere bien capacitados. O puede ocurrir
Cómo participar en un proceso de arbitraje que el director le explique que recurrió a usted
Es difícil aceptar una crítica sincera, por sus conocimientos especializados sobre un
especialmente si viene de un pariente, un aspecto de la investigación, y que otros
amigo, un conocido o un extraño. aspectos serán evaluados por otros árbitros.
Franklin P. Jones Informe al director si tiene conflictos de
CÓMO RESPONDER A UNA intereses, es decir, cualquier cosa que pueda
SOLICITUD DE PARTICIPACIÓN EN afectar, o parecerlo, a su objetividad en el
UN ARBITRAJE arbitraje. Por ejemplo, si ha colaborado con
Cuando se haya convertido en autor, es alguno de los autores, si tiene algún interés
posible que reciba invitaciones para participar financiero relacionado con la investigación, o
en un arbitraje, dicho de otro modo, para si uno de los autores es amigo o enemigo
evaluar el trabajo de otros científicos de su suyo, o un ex-cónyuge, dígaselo al director.
especialidad. Los directores de revistas Algunas revistas piden rutinariamente a los
pueden pedirle que examine las propuestas o posibles árbitros que indiquen cualquier cosa
manuscritos de libros. Dado que preparar que pudiera plantear un conflicto de intereses.
dictámenes de arbitraje puede suponer mucho Incluso aunque la revista no lo haga, informe
tiempo y esfuerzo, ¿por qué aceptar esas al director si cree que podría existir ese
invitaciones? ¿Y cuándo debe declinarlas? conflicto. El director podrá decidir entonces si
Los arbitrajes ayudan a los editores a mantenerlo como árbitro, teniendo en cuenta
decidir lo que deben publicar, y a los autores a ese aspecto, o buscar un árbitro diferente.
mejorar sus trabajos. De igual modo, el
arbitraje de las propuestas de donaciones CÓMO DICTAMINAR SOBRE UN
ayuda a los organismos de financiación a TRABAJO CIENTÍFICO
adoptar decisiones acertadas y a los científicos Si es usted árbitro, deberá comprender que
a perfeccionar sus investigaciones. Otros el artículo que examina es confidencial. No
colegas de su especialidad le prestan a usted revele su contenido. No hable con quienes lo
ese servicio cuando examinan como árbitros rodean de la capacidad (o la falta de
trabajos suyos. Ser un buen ciudadano de la capacidad) del autor para escribir. No pida a
comunidad científica comprende prestar otros que colaboren en el arbitraje sin obtener
también esos servicios. autorización previa del director. Si hay alguna
Además, ser árbitro de trabajos científicos razón válida para la colaboración —por
puede tener otras ventajas. Puede ayudarlo a ejemplo, si un colega podría evaluar mejor
mantenerse al día en su campo y conservar su una parte de la investigación, o si colaborar en
capacidad crítica. Enumerar las entidades a las el arbitraje podría ayudar a la formación de un
que ha servido de árbitro puede mejorar su graduado o de una persona ya doctorada— es
curriculum vitae. Hacer arbitrajes para una posible que el director lo autorice. Sin
revista puede llevarlo a formar parte de su embargo, esa autorización deberá solicitarse,
consejo editorial y a convertirse en uno de los no suponerse.
editores de la revista. Aunque por lo general el Muchas revistas utilizan sistemas en línea
arbitraje de artículos científicos no se para la presentación de dictámenes de
remunera, a veces se ofrecen unos honorarios arbitraje. Lo haga o no, lo probable es que una
a los árbitros o se los recompensa de otro revista solicite dos tipos de aportaciones de
modo. Por ejemplo, los que examinan cada árbitro: una evaluación confidencial para
manuscritos de libros reciben corrientemente uso exclusivo de los directores, y
una pequeña remuneración por su esfuerzo; a observaciones para que estos las compartan
veces, si lo prefieren, la casa editora los con los autores. Algunas revistas suministran
recompensa con libros. formularios para esos fines. El formulario para
En ocasiones, sin embargo, deberá informar a los directores puede contener
declinar una invitación a actuar como árbitro o escalas de calificación y dejar espacio para
consultar con el director de la revista si puede observaciones sobre la calidad y
hacerlo. Si no tiene tiempo para escribir su publicabilidad de la obra. Ejemplos de los
dictamen adecuadamente antes de que se aspectos de que pueden ocuparse las escalas
cumpla el plazo, decline el trabajo y, si puede, de calificación son la importancia de la
sugiera otros posibles árbitros. Además, si cuestión investigada, la originalidad del
cree que carece de conocimientos suficientes trabajo, la validez de los métodos utilizados,
para formular un buen juicio, comuníqueselo la validez de las conclusiones, la claridad de la
al director. Este quizá le pida entonces que redacción y la idoneidad para los lectores de
sugiera otros posibles árbitros a los que la revista.

Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por 115
Greenwood Press 2006.
Sus observaciones destinadas a que el embargo, puede valer la pena hacer
director las comparta con los autores deben observaciones en general sobre la claridad,
comenzar normalmente enumerando los que concisión y corrección de lo escrito; señalar
considere puntos fuertes y limitaciones del pasajes ambiguos; sugerir cualquier
trabajo. Sin embargo, no deberá decir a los reorganización que pueda mejorar el trabajo; y
autores si considera el trabajo publicable en la hacer observaciones sobre el diseño de las
revista; esa decisión corresponde al director. figuras y los cuadros. Si el trabajo contiene un
Después de las observaciones generales, vocabulario muy especializado que usted
normalmente deberá proporcionar una lista de estime que un corrector pudiera encontrar
observaciones sobre el trabajo, sección por difícil de revisar adecuadamente, estudie la
sección. Para que la identificación sea fácil, lo posibilidad de darle alguna orientación.
mejor es habitualmente especificar cada Además, piense en prestarle ayuda especial
extremo que comente, por página, párrafo y con el vocabulario si el idioma nativo del
línea. autor no es el inglés.
Su tarea principal como arbitro es evaluar Al preparar las observaciones para los
el contenido del trabajo. ¿Es la investigación autores, recuerde que estos son seres
de alta calidad? Si no lo es, ¿cuáles son los humanos. Casi con seguridad, les importa
problemas? ¿Se ha proporcionado todo el mucho su trabajo, son susceptibles al respecto
contenido adecuado? ¿Debería suprimirse y estarán mucho más abiertos a lo que se les
cualquier parte de ese contenido? Al diga si lo hace de una forma constructiva. Por
responder a estas dos últimas preguntas, tal consiguiente, evite el sarcasmo y redacte sus
vez encuentre útil volver a examinar las partes frases con mucho tacto. Adopte un tono
del presente libro sobre las respectivas positivo desde el principio, exponiendo los
secciones del trabajo. Entre otros recursos puntos fuertes del trabajo; luego, después de
potencialmente útiles se encuentra una lista de hacer sus sugerencias, termine quizá su
verificación (Task Force of Academic dictamen con unas palabras de aliento.
Medicine y GEA-TIME Committee, 2001), Aunque las observaciones por secciones o
que apareció en un informe de orientación renglones deben consistir principalmente en
para el arbitraje entre expertos. Aunque sugerencias, deberá incluir también algún
algunos de los elementos de esa lista de cumplido esporádico. Tanto si la revista
verificación solo se aplican a algunos tipos de acepta el trabajo como si no, el dictamen
investigaciones, la lista constituye un marco puede ayudar a formar a los autores y de ese
útil. modo mejorar su trabajo actual y otros
trabajos posteriores. De hecho, si un autor
parece ser un investigador primerizo o
proceder de algún lugar donde no se conocen
bien las normas internacionales de publicación
científica, estudie la posibilidad de hacer un
esfuerzo más para que su dictamen sea
educativo, ya sea directamente o bien
indicando fuentes que puedan mejorar la
redacción científica.
¿Debe firmar su dictamen, o debe este ser
anónimo? Las políticas al respecto difieren
según las respuestas. Quienes defienden el
dictamen anónimo, que es el más común en
las ciencias, dicen que permite a los árbitros
ser más sinceros, especialmente cuando, por
ejemplo, un joven investigador evalúa un
trabajo de alguien de más categoría. Las
instrucciones de la revista a sus árbitros deben
indicar cuál es su política. En la duda,
pregunte a quien lo invitó a escribir el
dictamen.
No se espera que, como árbitro, comente
detenidamente la redacción. Su tarea no EL ARBITRAJE INFORMAL
consiste en señalar errores de puntuación o de Por sus conocimientos científicos y de
ortografía; si el trabajo es aceptado, un redacción, es posible que le pidan que formule
corrector podrá remediar esos problemas. Sin observaciones sobre borradores de trabajos,
116 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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antes de su presentación. Ese dictamen puede graduados interminable y de diversidad
ser un servicio útil, especialmente para los ilimitada.
estudiantes, colegas menos experimentados y David Perlman
otras personas que quizá no estén muy OPCIONES DE CARRERA EN LA
versadas en la comunicación científica en COMUNICACIÓN CIENTÍFICA
inglés. Para proporcionar ese arbitraje Algunos de los que nos dedicamos a la
informal pueden ayudar las siguientes ciencia encontramos el aspecto de la
sugerencias. comunicación tan apropiado para nuestros
Averigüe qué tipo de arbitraje se le intereses y capacidad que centramos en él
solicita. Por ejemplo, ¿se trata de un borrador nuestras carreras. Y, cada vez más, las carreras
temprano y, por lo tanto, solicita su autor en comunicación científica se reconocen como
información principalmente sobre el alternativa a las carreras en investigación.
contenido y la organización? ¿O es el borrador Entre las posibilidades están escribir y
casi definitivo, de forma que ha llegado el corregir materiales para colegas y comunicar
momento de comentar puntos delicados de cuestiones científicas al público en general.
expresión? Aunque debe señalar problemas de Al conocer su disciplina científica, su
otros niveles si lo considera necesario, comunidad y su cultura, puede aportar mucho
conocer el tipo de información que se espera a las publicaciones de otros científicos. En ese
de usted puede ayudarle a utilizar bien su ámbito hay diversas posibilidades. En una
tiempo. revista importante, puede ser un director que
Estudie la posibilidad de hacer un determine su contenido científico, un
“emparedado” crítico: elogio, crítica, elogio. corrector de manuscritos, o un autor o
Muéstrese también sensible de otras formas a corrector de la sección de noticias, si la hay.
los sentimientos del autor. Por ejemplo, En una revista o boletín informativo para
exprese sus críticas como percepciones suyas científicos, puede ser autor o corrector. En una
y no como hechos (“Me costó trabajo seguir el casa editora de libros científicos, puede ser el
razonamiento de esa sección” y no “Esa coordinador editorial, sugiriendo temas,
sección es absolutamente confusa”). Y critique contratando autores y supervisando la
el trabajo, no a la persona (“El proyecto evaluación de manuscritos y propuestas. En
parece contener muchos errores de una sociedad que se dedique a la ciencia o la
puntuación” y no “Tiene usted una puntuación tecnología, puede escribir o corregir. Sea en
atroz”). Si suministra por correo electrónico una universidad o instituto de investigación, o
su información sobre un manuscrito, utilice bien con carácter independiente, puede ser un
herramientas de tratamiento de textos como editor de autores que trabaje directamente con
“controlar cambios” o “insertar un ellos para perfeccionar sus trabajos antes de
comentario”, o distinga los comentarios que los presenten.
colocándolos entre tres corchetes o utilizando Alternativamente, puede hacer una carrera
letra cursiva o negrita. Evite escribir sus en la divulgación científica. Por ejemplo,
observaciones con mayúsculas, lo que puede puede ser periodista, autor o corrector
dar la impresión de que está gritando. De igual científico en un periódico, boletín de noticias,
modo, si escribe sus observaciones sobre revista o publicación en línea. O bien puede
papel, piense en la posibilidad de utilizar tinta trabajar en los medios de radiodifusión. Puede
verde, que parece más amistosa que la roja, escribir libros de divulgación científica. Puede
pero suele ser también fácil de notar. preparar materiales de información pública
Aunque esté proporcionando una para una organización u organismo
información de retorno informal, está usted gubernamental que se ocupe de la ciencia, la
enseñando. Siguiendo sus sugerencias, los tecnología, el medio ambiente o la medicina.
autores podrán mejorar sus borradores En una universidad, puede escribir
actuales y convertirse a la larga en mejores comunicados de prensa, trabajar en una revista
escritores. Y, al asimilar lo que usted diga y la de investigación o realizar otras actividades de
forma en que lo diga, aprenderán también a comunicación con el público. De igual modo,
ser mejores árbitros de trabajos científicos, puede trabajar para una sociedad o empresa
tanto en el sentido oficial como en el oficioso. científica en la sección de relaciones con los
medios de comunicación y la información
Capítulo 41 pública. Puede ayudar a preparar exposiciones
Cómo hacer carrera en la comunicación u otros elementos para museos científicos.
científica Con carácter independiente, puede escribir
Informar sobre la ciencia y escribir sobre sobre ciencia para diversos medios e
ella es como asistir a una escuela para instituciones. Y, de igual modo, puede
Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por 117
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preparar materiales de comunicación 10. ¿Le parece divertida una carrera en
científica para diversas publicaciones, como divulgación científica? ¿Le gustaría
funcionario de una empresa consultora. escribir o corregir todos los días?
UN TEST, AUNQUE SIN VALIDAR Si ha respondido afirmativamente a la
Muchos científicos que eligen carreras de mayoría de esas preguntas, una carrera de
comunicación parecen compartir determinadas divulgación científica puede ser la que le
características. Sobre la base de esa conviene. Y si, al leer las preguntas, ha
observación, he aquí un test informal. Como exclamado: “¡Ese soy yo!”, queremos ser los
podrían señalar los científicos, ese test no ha primeros en acogerlo en nuestro campo.
sido validado de forma sistemática. Sin PREPARACIÓN PARA LA CARRERA
embargo, las sonrisas de reconocimiento que Algunos científicos ocupan directamente
produce parecen indicar, literalmente, una puestos de divulgación científica. Trabajar
especie de validez a primera vista. como árbitro científico o en el consejo
¿Es la comunicación científica una carrera editorial de una revista puede conducir a un
para usted? Para ayudarlo a decidir, examine puesto de esa índole. Sin embargo, cierta
los 10 párrafos siguientes. capacitación oficial parece cada vez más
1. ¿Ha disfrutado haciendo cursos no solo común, especialmente para quienes desean
científicos sino también en otros campos? trabajar en la divulgación científica. Esa
¿Ha pensado alguna vez en especializarse capacitación puede ser en periodismo
en su idioma u otra esfera de las científico, publicación académica,
humanidades? ¿Ha estudiado como comunicación técnica o algún campo conexo.
asignatura secundaria alguna de esas Puede consistir en un programa de grado, un
esferas? programa de certificado o, sencillamente, en
2. ¿Es usted lector apasionado? ¿Se uno o más cursos.
sorprende a sí mismo corrigiendo lo que Algunas organizaciones ofrecen talleres u
lee? ¿Se le ocurren con frecuencia temas otra enseñanza breve que pueden ayudarlo a
sobre los cuales le gustaría escribir? adquirir una capacidad profesional en
3. ¿Le gustan los juegos de palabras? Por comunicación científica. Por ejemplo, el
ejemplo, ¿le gusta hacer crucigramas o Council of Science Editors hace preceder su
jugar al Scrabble? reunión anual de varios cursos breves
4. ¿Ha recibido cumplidos de sus profesores simultáneos sobre aspectos de la edición
o de otras personas por su forma de científica. De igual modo, la conferencia
escribir? anual de la American Medical Writers
5. En la enseñanza secundaria o la Association incluye una amplia variedad de
universitaria, ¿colaboró en el periódico de talleres de tres horas.
su centro o en otra publicación estudiantil? Dedicarse a leer libros en sus ratos de ocio
Si no lo hizo, ¿pensó en hacerlo? también puede ayudarlo a prepararse para una
6. ¿Se considera un experto científico en carrera de comunicación científica. Si desea
general? Más que querer centrarse en un entrar académicamente en ese ámbito, las
área de investigación limitada, ¿le gusta obras que pueden serle útiles incluyen,
aprender cosas sobre los diversos aspectos además del presente libro, guías para escribir
de su disciplina o de la ciencia en general? trabajos en campos científicos específicos
¿Le interesa más saber lo que hacen otros (como Ebel, Bliefert y Russey, 2004; Huth,
investigadores que hacer sus propias 1999; Sternberg, 2003; y Zeiger, 2000),
investigaciones? manuales de estilo comúnmente utilizados en
7. ¿Le gusta considerar la ciencia en un las ciencias, y The Copyeditor’s Handbook
contexto más amplio? ¿Le interesan no (Einsohn, 2000). Periódicamente aparecen
solo la investigación misma sino también nuevas ediciones de los manuales de estilo y
sus aplicaciones e implicaciones? de algunos otros libros, de manera que
8. En los proyectos de laboratorio, ¿es usted asegúrese de conseguir la edición más
con frecuencia el miembro del equipo que reciente. Entre los libros que pueden ayudar a
escribe las cosas? ¿Encuentra satisfactoria quienes esperan entrar en la divulgación
esa tarea? científica se encuentran A Field Guide for
9. ¿Le piden otros que corrija lo que Science Writers (Blum, Knudson y Henig,
escriben? ¿Lo abordan de otras formas 2006), Ideas into Words: Mastering the Crqft
para pedirle que los ayude a escribir? of Science Writing (Hancock, 2003) y Health
Writer’s Handbook (Gastel, 2005).

118 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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Las pasantías o becas en comunicación Ambiental, la Asociación de Periodistas de
científica pueden aumentar sus conocimientos, Salud y la Society for Technical
servir para que posibles empleadores Communication, así como asociaciones de
adviertan su existencia y ayudarlo a explorar campos de comunicación más generales. Lea
opciones de carreras. Hay programas de las publicaciones de esas asociaciones, asista a
pasantía en comunicación científica sus conferencias si puede, y aproveche sus
prestigiosos en algunas entidades públicas servicios, como listas de correo electrónico. Y,
(como el Argonne National Laboratory y el a medida que su carrera se desarrolle, estudie
National Cancer Institute) y algunas revistas la posibilidad de ayudarlas en sus actividades
(como Science News y Scientific American). docentes. Un día se encontrará ayudando a
Además, desde el decenio de 1970, la otros que estén iniciando carreras de
American Association for the Advancement of comunicación.
Science sitúa graduados científicos todos los
veranos en puestos de los medios de APÉNDICE 1
comunicación, mediante su programa Mass Forma de abreviar algunas palabras que
Media Science and Engineering Fellowship. aparecen en los títulos de revistas5
Por otra parte, en ocasiones, publicaciones Palabra Abreviatura
que no tienen programas oficiales de pasantía Abstracts Abstr.
están dispuestas a acoger pasantes si lo Academia, Acad.
solicitan; por ello, si hay algún entorno en Academy
donde le gustaría hacer una pasantía, Acta No se abrevia
pregunte. Actualidades Actual.
CÓMO ENTRAR EN LA Advances Adv.
ESPECIALIDAD Y MANTENERSE EN Agrícola, Agric.
ELLA Agricultural
¿Cómo encontrar oportunidades de Alimentación, Aliment.
empleo en la comunicación científica? Alimentos
Consulte los anuncios de puestos publicados Ambiental Ambient.
en revistas, situados en páginas electrónicas American, Am.
de posibles empleadores o difundidas por Americano
grupos como el Council of Science Editors, la Anales An.
National Association of Science Writers y la Analítico, Anal.
American Medical Writers Association. Analytical
Anuncien o no oportunidades de empleo, dése Anatomical, Anat.
a conocer a posibles empleadores. Utilice su Anatómico
red de contactos, mediante organizaciones o Annalen, Annales, Ann.
de otro modo. Annals
Quienes se dedican a la comunicación Annual Annu.
científica, como los que se dedican a la Anthropological Anthropol.
investigación, tienen que estar al tanto de los Antibiotic, Antibiot.
nuevos acontecimientos. La interminable Antibiótico
escuela para graduados que es una carrera de Antimicrobial, Antimicrob.
comunicación científica puede ayudar a Antimicrobian
mantenerse al día, y seguir leyendo y o
escuchando, a colmar las lagunas. Con Antropológico Antropol.
respecto a la comunicación científica, las Anual, Anuario Anu.
organizaciones competentes pueden ayudar a Aplicado Apl.
mantenerse a la altura de las tendencias, Applied Appl.
tecnologías y problemas; solicite Archiv, Archives, Arch.
asesoramiento práctico, y establezca o Archivio,
mantenga una red de conexiones con otros que Archivos
realicen un trabajo similar. Ejemplos de esas Asociación Asoc.
organizaciones son las mencionadas en el Association Assoc.
párrafo anterior y la Asociación Europea de Astronomical, Astron.
Editores Científicos, la Asociación Mundial Astronómico
de Editores Médicos, la Asociación de Atomic, Atómico At.
Editores de Ciencias de la Tierra, la Australian Aust.
Asociación de Periodistas de Información 5
Estas abreviaturas se escriben sin punto en muchas
revistas.
Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por 119
Greenwood Press 2006.
Avances Av. Environmental Environ.
Bacteriological, Bacteriol. Ergebnisse Ergeb.
Bacteriológic Especial Espec.
o Estudios Estud.
Bacteriology, Bacteriol. Ethnology Ethnol.
Bacteriología Etnología Etnol.
Bakteriologie Bakteriol. European, Eur.
Berichte Ber. Europeo
Biochemical Biochem. Excerpta No se abrevia
Biochimica Biochim. Experimental Exp.
Biología, Biol. Farmacología Farmacol.
Biologie, Fauna No se abrevia
Biology Federación, Fed.
Biological, Biol. Federation
Biológico Cirujano Cir.
Biochimica Biochim. Clinical, Clínico Clin.
Bioquímica Bioquim. Commonwealth Commw.
Boletín Bol. Comptes C.
Botánica, Botany Bot. Conference, Conf.
Botanical, Bot. Conferencia
Botánico, Contaminación Contam.
Botanisches Contribuciones, Contrib.
British Br. Contributions
Bulletin Bull. Forest For.
Bureau Bur. Forschung Forsch.
Canadian Can. Fortschritte Fortschr.
Cardiología, Cardiol. Freshwater No se abrevia
Cardiology Gaceta Gac.
Cell, Célula No se abrevian Gazette Gaz.
Cellular Cell. General Gen.
Celular Cel. Genética, Genet.
Central Cent. Genetics
Chemical Chem. Geográfico, Geogr.
Chemie, Chem. Geographical
Chemistry Geological, Geol.
Chemotherapy Chemother. Geológico,
Chimie Chim. Geologische
Ciencia Cienc. Gesellschaft Ges.
Científico Cient. Ginecología Ginecol.
Cirugía Cir. Gynecology Gynecol.
Current Curr. Helvética Helv.
Dairy No se abrevia Historia, History Hist.
Dental Dent. Immunity Immun.
Developmental Dev. Immunology Immunol.
Diseases Dis. Industrial Ind.
Droga, Drug No se abrevian Ingeniería Ing.
Ecology Ecol. Inmunidad Inmun.
Economía, Econ. Inmunología Inmunol.
Economics Federal Fed.
Edición, Edition Ed. Filosófico Filos.
Electric, Electr. Fish No se abrevia
Electrical, Fisheries Fish.
Eléctrico Físico Fis.
Enfermedades Enf. Fisiología Fisiol.
Engineering Eng. Flora No se abrevia
Entomología, Entomol. Folia No se abrevia
Entomology Food No se abrevia
Entomological, Entomol. Mecánico Mec.
Entomológico Mechanical Mech.
120 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
Greenwood Press 2006.
Medical, Médico Med. Obstétrico
Medicina, Med. Official Off.
Medicine Oficial Of.
Mensual Mens. Oficina Of.
Methods, No se abrevian Organic, Org.
Métodos Orgánico
Microbiología, Microbiol. Paleontología, Paleontol.
Microbiology Paleontology
Microbiological, Microbiol. Pathology Pathol.
Microbiológic Patología Patol.
o Pediatría, Pediatr.
Monografías, Monogr. Pediátrico
Monographs Pharmacology Pharmacol.
Monthly Mon. Philosophical Philos.
Morfología Morfol. Station Stn.
Morphology Morphol. Studies Stud.
Nacional Nac. Surgery Surg.
National Natl. Survey Sur.
Natural Nat. Symposia, Symp.
Naturaleza, Nat. Symposium
Nature Systematic Syst.
Neurología, Neurol. Technical, Tech.
Neurology Technik
Nuclear Nucl. Technology Technol.
Institute, Instituto Inst. Técnico Tec.
Internacional, Int. Tecnología Tecnol.
International Terapéutica Ter.
Internal, Interno Intern. Therapeutics Ther.
Investigación Invest. Transactions Trans.
Jahrbuch Jahrb. Trimestral Trimest.
Jahresberichte Jahresber. Tropical Trop.
Japan, Japanese Jpn. United States U.S.
Journal J. Review, Revisión Rev.
Laboratorio, Lab. Revista, Revue Rev.
Laboratory Rivista Riv.
Magazine Mag. Salud No se abrevia
Matemáticas Mat. Sanitario Sanit.
Material Matr. Scandinavian Scand.
Mathematics Math. Science Sci.
Physical Phys. Scientific Sci.
Physik Phys. Serie, Series Ser.
Physiology Physiol. Service, Servicio Serv.
Pollution Pollut. Simposio Simp.
Proceedings Proc. Sistemático Sist.
Psicológico Psicol. Sociedad, Society Soc.
Psychological Psychol. Special Spec.
Público No se abrevia Universidad, Univ.
Publicaciones, Publ. University
Publications Untersuchung Unters.
Quarterly Q. Urological, Urol.
Química Quim. Urológico
Quimioterapia Quimioter. Verhandlungen Verh.
Real, Royal R. Veterinaria, Vet.
Rendus R. Veterinary
Report Rep. Virología, Virol.
Research Res. Virology
Nutrición, Nutr. Vitamin, Vitamina Vitam.
Nutrition Wissenschaftliche Wiss.
Obstetrical, Obstet. Zeitschrift Z.
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Greenwood Press 2006.
Zentralblatt Zentralbl. culminar terminar
Zoología, Zool. dar por finalizado terminar
Zoologie, dar principio a comenzar
Zoology de alguna manera (suprímase)
de color rojo rojo
APÉNDICE 2 de forma circular circular
Palabras y expresiones que deben evitarse de gran importancia útiles
Los sermones sobre la brevedad y la teórica y práctica
castidad son más o menos de la misma de larga duración crónico
eficacia. La promiscuidad verbal se de lo anteriormente de ahí que
deriva de la pobreza del lenguaje y la expresado se
obesidad del pensamiento, y de una prisa deduce que
indecente por llegar a la impresión... algo de mayor tamaño mayor
así como una eyaculación precoz. de menor tamaño menor
Eli Chernin de tamaño grande grande
Jerga Uso preferible efecto resultante resultado
a juzgar por todos los todo indica de una manera satisfactoriamente
indicios enteramente
a la luz de teniendo en cuenta satisfactoria
que debe observarse que obsérvese que (o
a la luz de lo anterior por lo tanto suprímase)
a pesar del hecho de aunque debe prestarse gran téngase en cuenta que
que atención al hecho
absolutamente esencial de que
esencial debe, no obstante, pero
acontecer suceder tomarse nota de
aspectos esenciales aspectos esenciales que
importantes debido al hecho de porque, ya que
bastante singular singular que
cabe traer a colación cabe señalar definitivamente probado
aquí probado
cae en el ámbito de lo es posible dependiendo de en función de
posible desde hace tiempo se no me he molestado
carecemos de datos no sabemos sabe que en mirar la
suficientes para bibliografía
juzgar desenlace mortal muerte
carecían de la no podían durante la totalidad durante el
capacidad de del experimento experimento
como consecuencia por efectuar hacer
de efectividad eficacia
como ocurre en el como en este caso ejercitar ejercer
caso que nos explicitar explicar
ocupa el autor yo
como resultado de por eliminar por completo eliminar
completamente lleno lleno elucidar explicar
con carácter cotidiano a diario en algún momento más adelante
con frecuencia ocurre a menudo futuro
que en ausencia de sin
con la brevedad pronto en casi todos los casi siempre
posible casos
con la posible excepto en caso alguno nunca
excepción de en el año de 1968 en 1968
concretizar concretar en el momento actual ahora, actualmente
conocemos no sabemos en el momento en que cuando lo hizo
insuficientemente lo hizo
consenso general consenso en el supuesto de que si
¿cuál es la ¿por qué? en el transcurso de durante
explicación de en estos tiempos hoy
que? en estrecha muy cerca
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proximidad hay que observar, sin pero
en fecha anterior antes embargo, que
en fecha temprana pronto hay razones para creer creo que
en la casi totalidad de casi siempre que
los casos impactar afectar
en la generalidad de casi siempre influenciar influir
los casos implementar ejecutar
en la medida de lo en lo posible la cuestión de si si
posible la gran mayoría de las casi siempre
en la presente aquí veces
comunicación la inmensa mayoría casi todos
en la vecindad de cerca de de
en las inmediaciones cerca de llevamos a cabo la inoculamos
de inoculación
en lo que se refiere a hemos observado lo cual da cuenta de esto explica
nuestras propias lo que intentamos es intentamos analizar
observaciones, hacer un análisis
muestran lo que se trata de se trata de que
en los tiempos que hoy hacer es que
corren los autores nosotros
en las ocasiones en cuando me inclino a pensar creo
que que
en términos de en, como mediante la mediante, por, con
en un futuro no muy pronto utilización de
lejano medio ambiente medio o ambiente
en vista del hecho de porque (usar uno u otro)
que menores en número menos
encontrados con comunes no estaban en no podían
mayor frecuencia posibilidad de
era de la opinión de creía que no estamos en no estamos seguros
que posición de
es a todas luces claro es claro asegurar
es evidente que a fue a causó b no hace falta decir (suprímase la frase o
la causa de b que incluso lo que
es mayor en un orden es diez veces mayor siga)
de magnitud no hay nada que nada impide
es, entonces, claro claramente impida que
que no más tarde de para
está en posición de puede no resulta creo que
este resultado este resultado indica injustificado
parecería indicar suponer que
explicitar explicar nos gustaría agradecer agradecemos
fallecimiento muerte nuestro dominio del no sabemos
fue durante ese durante ese período tema es
período que imperfecto
grave crisis crisis nuevas iniciativas iniciativas
ha realizado un estudió parece al que esto creo
estudio de escribe
ha sido comunicado Smith informó parecería ser que aparentemente
por Smith planes para el futuro planes
habida cuenta del dado que poner el acento en recalcar
hecho de que por la razón y motivo porque
hacer alusión a mencionar de que
hacer hincapié en el subrayar por lo que se refiere a acerca de
hecho de que prerrequisito requisito
hacer una descripción describir prescindiendo del aunque
de hecho de que
hay que apuntar la creo que presenta un cuadro se parece a
opinión de que similar a
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presentamos una describimos son ambas semejantes son semejantes
descripción de son de la misma coinciden
previo a antes de opinión
publicitar publicar soy de la opinión de creo que
puede ocurrir que a veces que
que se acompaña adjunto suero inmune antisuero
adjunto suele conocerse se llama también
quiero que quede una voy a hacer una también por el
cosa afirmación sin nombre de
base téngase en considérese
perfectamente consideración
clara alguna tiene capacidad para puede
quisiéramos agradecemos tiene todo el aspecto se parece mucho
agradecer de ser
realmente único único un buen número de muchos
requisito previo requisito un cierto número de algunos
resulta absolutamente es imprescindible un ejemplo de ello es por ejemplo
imprescindible el hecho de que
resulta claro que no lo entiendo un número importante muchos
harán falta un número menor de menos
muchos otros un número suficiente bastantes
trabajos para de
resulta de interés (suprímase) un pequeño número algunos
señalar que de
resulta evidente que evidentemente un reducido número pocos
resultado final resultado de
se conoce con el se llama una abrumadora casi todos
nombre de mayoría
se define como es una cantidad suficiente
se efectuaron se midieron las adecuada de
determinaciones proteínas una cantidad bastante mucho
de las proteínas considerable
se ha estimado en se ha estimado en cien una considerable muchos
cerca de cien proporción de
se ha señalado a descubrimos una menor cantidad menos
nuestra atención demasiado tarde de
que que una vez que dimos fin después de
se han declarado en no están de acuerdo a
contra de unanimidad total unanimidad
se observó en el curso observamos que vale la pena señalar obsérvese que
de los en este contexto
experimentos que que
se piensa en general muchos piensan y un largo etcétera etcétera, y mucho más
según tengo sé, entiendo
entendido APÉNDICE 3
según ya lo según lo Prefijos del SI (Sistema Internacional) y sus
mencionamos mencionamos símbolos
anteriormente Factor Prefijo Símbolo
si las condiciones son si 10 -18
ato a
tales que 10-15 femto f
si llegara a si 10 -12
pico p
presentarse el 10-9 nano n
caso 10 -6
micro μ
si resultara que si 10-3 mili m
siguiendo la corriente según Smith 10-2 centi c
de pensamiento 10-1 deci d
encabezada por 10 deca da
Smith 102 hecto h
sobre la base de que porque, ya que 10 3
kilo k
124 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
Greenwood Press 2006.
106 mega M Casa editora (Publisher). Organización (casa
109 giga G editora) o persona (editor) que se ocupa
1012 tera T de las actividades empresariales
1015 peta P relacionadas con la publicación de un
1018 exa E libro o revista. [También se conoce como
casa editorial o simplemente editorial].
GLOSARIO Comunicación a una conferencia
Agradecimiento (Acknowledgments). La (Conference report). Artículo escrito para
sección de un artículo (después de la su presentación en una conferencia. La
Discusión pero antes de las Referencias) mayoría de estas comunicaciones no
en que se dan las gracias a personas y reúnen los requisitos de la publicación
organizaciones por la ayuda, válida. Una comunicación a una
asesoramiento o asistencia financiera conferencia bien escrita tiene que ser
prestados durante la ejecución y breve; los detalles sobre los experimentos
redacción del trabajo. y las citas bibliográficas se reducirán al
Arbitraje (Peer review). Revisión de un mínimo.
manuscrito por colegas del autor Comunicación verbal (Oral report). Se
(científicos que trabajan en su mismo organiza como un artículo publicado,
campo de especialización). salvo porque no da detalles de los
Árbitro (Referee). Persona, normalmente un experimentos ni contiene extensas citas
colega del autor, a la que se pide que bibliográficas.
examine un manuscrito y asesore al Comunicado de noticias. Véase
director sobre su publicación. Con Comunicado de prensa.
frecuencia se utiliza también el término Comunicado de prensa (Press release).
“revisor”, pero resulta menos exacto. Se Comunicación por escrito destinada a los
conoce a veces como “asesor editorial”. periodistas, por ejemplo obre la
Artículo científico (Scientific paper). publicación de un artículo de revista.
Informe escrito y publicado en que se Suele adoptar la forma de reportaje.
describen resultados originales de Conocido también como comunicado de
investigación. noticias.
Artículo de revisión (Review paper). Trabajo Conflicto de intereses (Conflict of interest).
que resume y combina conocimientos En el campo científico, la situación en
sobre un tema publicados anteriormente. que consideraciones financieras u otras de
Puede ser un panorama general de un carácter personal pueden obstaculizar la
campo determinado, o un estudio crítico e objetividad de un investigador al realizar
interpretativo de las obras publicadas en una investigación o informar al respecto.
él. Coordinador editorial (Acquisitions editor).
Asesor del director (Editorial consultant). Véase Editor de adquisiciones.
Véase Árbitro. Corrector de originales (Copy editor).
Asesor editorial. Véase Árbitro. Nombre que se da a la persona
Autor (Author). Persona que participó (normalmente empleada por la casa
activamente en el diseño y la ejecución de editora) que se encarga de preparar los
los experimentos y que asume la manuscritos originales para su
responsabilidad intelectual de los publicación, dando instrucciones
resultados de la investigación que se marginales al impresor e introduciendo
comunican. las correcciones ortográficas,
Cajista (Compositor). Véase Tipógrafo. gramaticales y estilísticas necesarias.
Carta al director (Letter to Editor). Carta [También se conoce como corrector de
destinada a su publicación en una revista manuscritos, corrector de estilo o
u otro lugar adecuado. [Muchas redactor]. Véase también Director, Editor.
publicaciones han comenzado a usar Cuadro (Table). Presentación de cifras
Carta al editor]. (normalmente) en columnas. Los cuadros
Carta de consulta (Query letter). Carta en se utilizan cuando hay que presentar
que se propone escribir un artículo de muchas mediciones y las cifras exactas
revista. son importantes. Cuando solo es
Cartel (Poster). En el campo científico, un importante “la distribución de los datos”,
tablero, lámina o superficie en que se una gráfica suele ser preferible.
describe una investigación. Curriculum vitae. Documento en que se
enumeran datos sobre la formación y
Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por 125
Greenwood Press 2006.
carrera de una persona. Llamado también Editor de producción (Production editor).
comúnmente currículo o CV. Editor que coordina la corrección del
CV. Véase Curriculum vitae. manuscrito de un libro y otros aspectos de
Declaración del directorio (Masthead su producción. A veces se le denomina
statement). Texto incluido por el editor en Director de producción.
el directorio o membrete de la revista, Expresión trillada (Hackneyed expression).
generalmente en la primera página, en el Frase o dicho excesivamente utilizado,
que se indica quién es el propietario de la anticuado o trivial.
publicación y se hace normalmente una Editorial (Editorial). Artículo breve en que
exposición sucinta de la finalidad y el se expone una opinión.
campo de acción de la misma. Factor de impacto (Impact factor). Una base
Derechos de autor (Copyright). Derecho para juzgar la calidad de las revistas
legal exclusivo a reproducir, publicar y científicas. Una revista con un factor de
vender propiedad intelectual escrita. impacto alto (número promedio de citas
Dirección (Address). En un artículo por artículo publicado, determinado por el
científico, identifica al autor y da su Science Citation Index) se lee
dirección postal. evidentemente más que una con un factor
Director (Editor). Nombre que se da de impacto bajo.
normalmente a la persona que decide lo “Fabricación” (Fabrication). Consiste en
que se publica o no se publica en una inventar los resultados de una
revista o en un libro de varios autores. A investigación en lugar de obtenerlos de
veces se denomina director científico y, forma experimental. Se trata,
también editor. Véase también Corrector evidentemente, de una infracción ética
de originales, Editor. grave.
Discusión (Discussion). Sección final de un Festschrift. Volumen de escritos de
artículo con la estructura IMRYD. Su diferentes autores ofrecido como
finalidad es situar los resultados del homenaje o recuerdo a una persona
estudio que se da a conocer en el contexto determinada. [Liber amicorum].
de los conocimientos ya existentes. Los Gráfica (Graph). Líneas, barras u otras
puntos importantes se expresan en forma representaciones pictóricas de datos. Las
de conclusiones. gráficas son útiles para mostrar las
Divulgación científica (Science writing). tendencias y orientaciones de los datos.
Tiene por finalidad comunicar Cuando hay que enumerar valores
conocimientos científicos a un amplio exactos, un cuadro suele resultar superior.
público, que incluye (normalmente) tanto Impresor (Printer). Históricamente,
a los científicos como a los legos. mecanismo o persona que imprime. Sin
Duda (Query). Pregunta que hace un embargo, con frecuencia se usa la palabra
corrector de originales a un autor, por “impresor” para referirse a una empresa
ejemplo sobre algún aspecto del dedicada a las artes gráficas. También se
manuscrito que sea poco claro o utiliza como una expresión abreviada para
inconsecuente. designar las muchas ocupaciones que
Editor (Editor). En las publicaciones, intervienen en el proceso de impresión.
persona que edita o adapta un texto. Por IMRYD (IMRYD). Sigla formada con las
influencia del inglés, “editor” suele usarse iniciales de Introducción, Métodos,
también en español para referirse al Resultados y Discusión, el esquema de
director de una publicación, al redactor o organización de la mayoría de los
al corrector de estilo. Véase también artículos científicos modernos.
Corrector de originales, Director. Introducción (Introduction). La primera
Editor de adquisiciones o Coordinador sección de un artículo con la estructura
editorial (Acquisitions editor). Editor IMRYD. Su finalidad es indicar
encargado de obtener manuscritos de claramente el problema investigado y dar
libros. al lector los antecedentes del caso.
Editor de autores (Author's editor). Editor Jerga (Jargon). Lenguaje confuso e
que ayuda a los autores a mejorar sus ininteligible.
manuscritos, propuestas u otros escritos, Libre acceso (Open access). Se aplica a los
antes de que los presenten. Puede trabajar trabajos (u otros escritos) científicos
para una institución o con carácter disponibles gratuitamente en intemet.
independiente. Materiales y métodos (Materials and
Methods). Véase Métodos.
126 Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por
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Mecanotipista (Keyboarder). Véase tienen por qué aparecer en la ilustración
Tipógrafo. publicada, o la eliminación electrónica de
Métodos (Methods). La segunda sección de algunos de los elementos situados en los
un artículo de estructura IMRYD. Su bordes. Como consecuencia, el material
finalidad es describir los experimentos esencial se “amplía” y destaca.
con detalle suficiente para que cualquier Redacción científica (Scientific writing).
colega competente pueda repetirlos y Tiene por finalidad comunicar nuevos
obtener los mismos resultados o descubrimientos científicos a otros
resultados equivalentes. científicos.
Medio tono (Halftone). Un fotograbado de Redactor gerente (Managing Editor).
una imagen fotografiado por medio de Nombre que se da a menudo a la persona
una pantalla y luego grabado de forma que administra los asuntos empresariales
que los detalles de la imagen se de una revista. Normalmente, el redactor
reproduzcan por puntos. gerente no interviene propiamente en la
Monografía (Monograph). Libro dirección científica (aceptación de
especializado y detallado escrito por manuscritos). Sin embargo, puede estar
especialistas para especialistas. encargado también de corregir originales
Obras citadas (Literature cited). (como parte del proceso de producción).
Encabezamiento utilizado por muchas Reseña de libro (Book review). Artículo en
revistas para enumerar las referencias que se describe y evalúa un libro.
bibliográficas citadas en un artículo. Resultados (Results). La tercera sección de
También se emplean los encabezamientos un artículo de estructura IMRYD. Su
“Referencias” y (rara vez) “Bibliografía”. finalidad es presentar la información
“Original duro” (Hard copy). Cuando un nueva obtenida en el estudio sobre el que
texto tradicional sobre papel se prepara se informa.
por medio de una computadora, se suele Resumen (Abstract). Versión abreviada de un
llamar “original duro”. artículo científico que suele condensar
Original listo para su reproducción cada una de sus secciones principales.
fotográfica (Camera ready copy). Difiere del sumario, que normalmente es
Cualquier material apropiado para su una sinopsis de las conclusiones.
reproducción fotográfica directa en un Revisor (Reviewer). Véase Árbitro.
libro o revista, sin necesidad de Revista científica de archivo (Archival
composición tipográfica. journal). La expresión equivale a “revista
Pie de figura (Legend, Caption). Título o científica primaria”, es decir, la que
nombre que se da a una ilustración, o publica resultados originales de
información que la explica. [También se investigación.
llaman epígrafes]. Revista científica primaria (Primary
Plagio (Plagiarism). Presentación de palabras journal). La que publica resultados
o ideas de otro como propias, en lugar de originales de investigación.
mencionar su procedencia. Separatas (Reprints). Artículos de revista
Pruebas de imprenta (Proof). Ejemplar del que se imprimen por separado y de los
material compuesto tipográficamente que que se envían ejemplares a los autores
se envía a los autores, directores o (normalmente por un precio). Estas
redactores gerentes para la corrección de separatas (a veces llamadas sobretiros o
erratas. tiradas aparte) circulan ampliamente entre
Publicación duplicada (Dual publication). los científicos. Pueden ser electrónicas.
Publicación de unos mismos datos más de Signos de corrección de estilo (Markup for
una vez en revistas primarias. Constituye the typesetter). Marcas y símbolos usados
una clara violación de la ética científica. por el corrector de originales (y a veces
Publicación primaria (Primary publication). por los autores) para dar indicaciones
La primera publicación de resultados sobre la composición al tipógrafo.
originales de investigación, en forma tal Signos de corrección tipográfica
que los colegas del autor puedan repetir (Proofreader’s marks). Marcas y
los experimentos y verificar las símbolos que se utilizan para dar
conclusiones, hecha en una revista u otra instrucciones al tipógrafo sobre los
fuente documental de fácil acceso para la errores que hay en las pruebas de
comunidad científica. imprenta.
Recorte (Cropping). El marcado de las Sintaxis (Syntax). Orden de las palabras
fotografías para indicar las partes que no dentro de las frases, cláusulas y oraciones.
Edición original en inglés: How to Write & Publish a Scientific Paper, 6th edition. © Publicada por 127
Greenwood Press 2006.
Sistema de Harvard (Harvard system). Título (Title). El menor número posible de
Véase Sistema de nombre y año. palabras que describen adecuadamente el
Sistema de nombre y año (Name and year contenido de un artículo, libro, cartel, etc.
system). Sistema de referencias
bibliográficas en el que estas se citan en REFERENCIAS
el texto por el apellido del autor y el año Aaronson S. 1977. Style in scientific writing.
de publicación, por ejemplo, Smith Current Contents, No. 2, 10 de enero; pp.
(1990). También llamado sistema de 6-15.
Harvard. American National Standards Institute, Inc.
Sistema numérico alfabético (Alphabet- 1969. American national standard for the
number system). Sistema de citas abbreviation of titles of periodicals. ANSI
bibliográficas en el que las referencias se Z39.5- 1969. American National
ordenan alfabéticamente en la sección de Standards Institute, Inc., Nueva York.
Referencias o de Obras citadas, se American National Standards Institute, Inc.
numeran y se citan luego en el texto por 1977. American national standard for
su número. Es una variación del sistema bibliographic references. ANSI Z39.29-
de nombre y año. 1977. American National Standards
Sistema de orden de mención (Citation- Institute, Inc., Nueva York.
order system). Sistema de referencias American National Standards Institute, Inc.
bibliográficas en el que estas se citan por 1979a. American national standard for the
orden numérico a medida que se preparation of scientific papers for written
mencionan por primera vez en el texto. or oral presentation. ANSI Z39.16-1979.
De esta forma, las referencias aparecen American National Standards Institute, Inc.,
ordenadas por el orden de mención y no Nueva York. American National
por orden alfabético. Standards Institute, Inc. 1979b. American
Sobretiros (offprints). Véase Separatas. national standard for writing abstracts.
Society for Scholarly Publishing. ANSI Z39.14-1979. American National
Organización de investigadores, Standards Institute, Inc., Nueva York.
catedráticos, directores de publicaciones, Anderson JA, Thistle MW. 1947. On writing
editores, bibliotecarios, impresores, scientific papers. Bull. Can. J. Res., 31 de
libreros y otras personas dedicadas a la diciembre de 1947, N.R.C. No. 1691.
edición de obras relacionadas con la Becker HS. 1986. Writing for social
investigación y la enseñanza superior. scientists: how to start and finish your
Sumario (Summary). Normalmente, una thesis, book, or article. University of
síntesis de las conclusiones colocada al Chicago Press, Chicago.
final del artículo. Difiere del Resumen, Bernstein TM. 1965. The careful writer: A
que normalmente condensa todas las modern guide to English usage.
partes principales de un artículo y aparece Atheneum, Nueva York.
al principio de este (resumen de Bishop CT. 1984. How to edit a scientific
encabezamiento o inicial). journal. Williams & Wilkins Co.,
Tesis (Thesis). Trabajo que se exige al Baltimore.
candidato a un título de educación Blakeslee A. 1994. Late night thoughts about
superior; su finalidad es probar que el science writing. Quill,
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Tiradas aparte (Offprints). Véase Separatas. speaking at scientifíc meetings. 5a. ed.
Titulillo (Running head). Título que se repite The Biochemical Society, Londres.
en las páginas consecutivas de un libro o Briscoe MH. 1996. Preparing scientific
revista. Los títulos de los artículos de las illustrations: a guide to posters,
revistas a menudo se abrevian y se presentations, and publications. 2a. ed.
utilizan como titulillos. [También Springer-Verlag, Nueva York.
llamados folios explicativos o ladillos]. Burch GE. 1954. Of publishing scientific
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