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EL VIDRIO

INTRODUCCIÓN

El vidrio es un material de particular interés en las construcciones que requieren de

iluminación de día y de aislamiento del exterior sin obstrucción de la vista, típicamente

el vidrio se usa en todo tipo de edificios, casas e instalaciones industriales.

Es un material muy importante para un gran número de ramas científicas como la

astronomía al través de los telescopios, la medicina y otras ciencias de la salud al través

de los microscopios y la cristalería, los sistemas de comunicación que ahora se apoyan en

las fibras ópticas, los rayos láser y los cinescopios, así como otras ciencias. (Gómez

Domínguez, pág. 210)

1. ANTECEDENTES

La invención del vidrio se les atribuye a los egipcios aproximadamente 4000 a.C.

donde se encontraron objetos de vidrio moldeado en embarcaciones, armas y utensilios

del hogar, posiblemente se descubrió por accidente o en un afán por producir

artificialmente piedras preciosas. El primer uso que se le dio al vidrio fue el de objetos de

bisutería; a éstos objetos se le añadían diversos minerales haciendo así que durante el

fundido se obtuvieran cuentas de diferentes colores.

En la Antigua Roma, se dio a luz a la técnica del soplado, la misma permitió a

elaboración o creación de decenas de recipientes, e incluso de láminas para ventanas. De

todas formas, la técnica seguía siendo muy primitiva, y las láminas de buena calidad

tenían que ser confeccionadas en pequeños tamaños.


En la Edad Media, el vidrio, fue muy utilizado en las vidrieras de las catedrales góticas.

La industria que se dedicaba a la fabricación del vidrio experimentó un gran cambio a

partir del primer cuarto del siglo XIX, esto se debió, gracias al abaratamiento de la

producción comercial del mismo. Dicho abaratamiento tuvo lugar gracias a un método

ideado por el químico francés Nicolás Leblanc al finalizar el siglo XVIII.

2. DEFINICIÓN

“Es un material duro, frágil y transparente que ordinariamente se obtiene por fusión a

unos 1.500 º C de arena de sílice (SiO2), carbonato sódico (Na2CO3) y caliza (CaCO3).

El sustantivo "cristal" es utilizado muy frecuentemente como sinónimo de vidrio, aunque

es incorrecto debido a que el vidrio es un sólido amorfo y no un cristal propiamente dicho”

(Anaya Sánchez & Chaoca Reynaga, 2009, pág. 80).

Se comporta como un líquido cuando esta fundido, pero puede adquirir la forma que

deseemos al enfriarse, pudiendo desarrollar una gran resistencia dependiendo de su

composición química, sin embargo, presenta una baja resistencia a la tensión (Gómez

Domínguez, pág. 210) Ya trabajado se le puede dar color o bien dejarlo opaco.

3. FABRICACIÓN

3.1.MATERIAS PRIMAS

La sílice (Si O2) constituye uno de las materias primas más abundantes en el vidrio

llegando a constituir del 72 al 74 %, la sílice se obtiene más fácilmente de la arena sílica

ya que en ésta forma se tiene un menor tiempo de fundición. Al igual que en otros

procesos donde el reciclaje disminuye los costos de producción, en la industria del vidrio

se emplea pedacería de vidrio para reciclarlo.


Otra materia prima importante es el óxido de sodio (Na2O, soda) que puede constituir

hasta el 14 %, enseguida y en orden de importancia se encuentra el óxido de calcio (CaO)

en porcentajes hasta de un 8.5%. Los tres ingredientes mencionados, la sílice, la soda y

el óxido de calcio al fundirse pueden producir un vidrio muy durable aunque aún

susceptible al ácido fluorhídrico. Algunos otros óxidos empleados en porcentajes bajos

en la fabricación del vidrio plano son el óxido de magnesio (MgO) en un 4 %, el óxido

de aluminio (Al2O3) en no más del 1 % y el óxido de potasio (K2O, potasa) en cantidades

que no llegan a exceder el 0.5 %.

3.2.PROCESO DE FABRICACIÓN

El vidrio se origina a través de una compleja mezcla de compuestos vitrificantes tales

como, fundentes, sílice, estabilizantes y álcalis; ésta materias primas son llevadas al horno

de producción continua a través de una tolva.

El horno es calentado por medio de quemadores de petróleo o gas haciendo que la

llama alcance una temperatura suficiente, y es por esto que el aire de combustión en

recuperadores hechos de ladrillos de tipo refractarios. El horno cuenta con dos tipos de

recuperadores cuyas funciones varían cada veinte minutos: uno logra el calentamiento

por contacto con los gases ardientes mientras que el otro otorga el calor almacenado al

aire de combustión. Esta mezcla se funde a no menos de 1.500ºC y se traslada hacia la

zona en donde será enfriada, cuando se obtiene el vidrio se le brinda la forma por

laminación o por otro método.

Por sus características cristalinas debemos afirmar que el vidrio es un material muy

higiénico y no tiene ninguna influencia sobre otros compuestos con los que se lo

relaciona, este es el caso de los alimentos almacenados en recipientes de vidrio; su


degradación química y física le exige un largo tiempo, de todas formas, no contiene

sustancias nocivas para el medio ambiente.

Elaboración de vidrios comunes: Los vidrios comunes, incoloros y transparentes.

Están compuestos por dos silicatos metálicos: Silicato de sodio y Silicato de calcio.

4. CLASIFICACIÓN

5. ELECCIÓN

6. PROPIEDADES FÍSICAS

Aparte de su dureza, fragilidad, transparencia y carácter amorfo, podemos destacar

también su resistencia a choques térmicos, a agentes atmosféricos y su resistencia a la

electricidad.