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Medidas de frecuencia en Epidemiología

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BASICO

Medidas de frecuencia en Epidemiología


TEMA
INSTRUMENTALES
INTRODUCTORIOS
En la medición de sucesos de interés sanitarios se utilizan un
•Medir y clasificar
conjunto reducido de indicadores, los que a su vez se pueden
• Variables, escalas
fragmentar en múltiples subgrupos. Para representar
•Error, sesgo
adecuadamente un suceso puede ser necesario, y hasta
•Los sesgos más
frecuentes
recomendable, la utilización combinada de alguna de los
•Variables clásicas en siguientes indicadores:
EPI
•Indicadores en salud 1. Cifras absolutas: éstas dan una idea de la magnitud o
•Clasificación de volumen real de un suceso. Tienen utilidad para la
indicadores asignación de recursos (por ejemplo, el número mensual
•Atributos de un buen de partos en un establecimiento hospitalario da una idea
indicador del número de camas, personal y recursos físicos
•Ajuste de tasas necesarios para satisfacer esta demanda). Al efectuar
•Ajuste directo comparaciones, el uso de cifras absolutas tiene
•Ajuste indirecto limitaciones, puesto que no aluden a la población de la
•Medidas de cual se obtienen (así, 40 defunciones anuales en una
frecuencia en EPI población de 15.000 habitantes, puede ser
proporcionalmente mayor que 50, ocurridas en una
población de 20.000 habitantes). Sin embargo, la
comparación de cifras absolutas referidas a la misma
población en periodos cortos de tiempo puede ser un
buen estimador de riesgo al mantenerse constante el
denominador.
OTROS TEMAS 2. Tasas: están compuestas por un numerador que expresa
•Introductorios la frecuencia con que ocurre un suceso (por ejemplo, 973
•Instrumentales muertes por cáncer de mama en 1999 en Chile) y un
introductorios denominador, dado por la población que está expuesta a
•Paradigmas tal suceso (7.583.443 mujeres). De ésta forma se obtiene
epidemiológicos un cuociente que representa la probabilidad matemática
•Indicadores de
de ocurrencia de un suceso en una población y tiempo
riesgo EPI
definido. En el ejemplo, la tasa obtenida estima el riesgo
•Investigación y EPI
de cada mujer mayor de 30 años en Chile de fallecer de
•Epidemiología
cáncer de mama en el curso de 1991.
descriptiva
•Epidemiología Cuando en el denominador se trata de población general,
analítica para fines del cálculo de la población expuesta, se usa
•Estudios como convención la existente al 30 de junio en ese lugar
experimentales durante ese año (mitad de año). Por razones prácticas, el
cuociente obtenido se amplifica por algún múltiplo de 10
(ya sea 1.000, 10.000, 100.000). De ésta forma, la tasa de
mortalidad por cáncer de mama en mujeres en 1999 fue
de 12,8 muertes por 100 mujeres (12,8 muertes por cada
100.000 mujeres).
3. Razones: expresan la relación entre dos sucesos. A
diferencia de las tasas el numerador no está incluido en el
denominador y no hacen referencia a una población
expuesta. En éste caso, la interpretación del cuociente no
alude a una probabilidad o a un riesgo, como es el caso
de la tasa. Un ejemplo es la razón de masculinidad, que
es el cuociente entre la población de sexo masculino y la

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población de sexo femenino en un lugar y periodo


determinado (amplificado por 100. En Chile, el año 2000
la razón de masculinidad fue de 98,1%, es decir, "por
cada 100 mujeres había 98 hombres".
4. Proporciones: Expresan simplemente el peso (frecuencia)
relativo que tiene un suceso respecto a otro que lo
incluye (el denominador incluye al numerador). Por
ejemplo, ¿Qué proporción de las muertes ocurridas en
Chile el año 1999 fue causada por enfermedades
cardiovasculares? Esto se calcula construyendo el
cuociente entre el número de muertes ocurridas por causa
cardiovascular (22.730) y el número total de muertes
ocurridas ese año (81.984) amplificado por 100 (27.7%
de las muertes de 1999 fueron causadas por
enfermedades cardiovasculares). Las proporciones no se
interpretan como una probabilidad ni tampoco otorgan un
riesgo puesto que no se calculan con la población
expuesta al riesgo.
5. Indices: Surgen de la comparación de dos tasas o dos
razones. Por ejemplo, el cuociente entre la tasa de
mortalidad general en varones respecto de las mujeres en
1999. Este indicador da una idea de la existencia de
mayor o menor riesgo de una condición dependiendo si
su valor es mayo o menor de 1 (o de 100%). En este
caso, se tiene:

Defunciones Población Tasa x 1000 Indice


Hombres 44.424 7.434.317 5.97
1.20 (120%)
Mujeres 37.560 7.583.443 4.95

A continuación se describen en un cuadro resumen algunos


indicadores y su forma de cálculo:

Indicadores de Definición/
Amplificación
natalidad Cálculo
Nº de recién nacidos
Tasa bruta de vivos / Población
estimada a mitad de
1.000 habitantes
natalidad
periodo
Nº nacimientos/
Tasa de Nº mujeres en edad
fértil (15-49 años) 1.000 mujeres
Fecundidad General

Tasa de Nº nacimientos por


grupo de edad/
Fecundidad por Nº mujeres por grupo
1.000 mujeres
edad de edad
Recién nacidos vivos
Tasa recién nacidos < 2.500 grs/
Nº recién nacidos
1.000 nacidos vivos
de bajo peso
vivos
Indicadores de Definición/
Amplificación
mortalidad Cálculo

Tasa de mortalidad Total de defunciones /


Población total a 1.000 habitantes
general mitad de periodo

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Total defunciones por


sexo/
Tasa mortalidad 1.000 hombres o
Pobl.masculina o
según sexo femenina mitad de mujeres
periodo
Total defunciones por
Tasa mortalidad grupo de edad /
Población del mismo
100.000 personas
por grupo de edad
grupo de edad
Defunciones de
Tasa de mortalidad menores de un año/ 1.000 recién nacidos
Infantil Total de recién vivos
nacidos vivos
Defunciones niños
Tasa de mortalidad menores de 28 días / 1.000 recién nacidos
neonatal Total de recién vivos
nacidos vivos
Tasas de Defunciones niños >
28 días > 1 año/ 1.000 recién nacidos
mortalidad infantil Total de recién vivos
tardía nacidos vivos
Indicadores de Definición/
Amplificación
morbilidad Cálculo
Nº enfermos por
Tasa de morbilidad causa /
Población total a
1.000 habitantes
por causa
mitad de periodo
Nº enfermos según
Tasa de morbilidad edad o sexo/
específica por Pobl. total a mitad de 100.000 habitantes
edad, sexo periodo según edad o
sexo
Nº de casos nuevos
Tasa de incidencia de enfermedad/ Variable
Población expuesta
Nº casos (nuevos y
antiguos)/
Tasa de prevalencia Población total
Variable
expuesta
Nº casos enfermedad
Tasa ataque
transmisible / 100 expuestos
primaria Población expuesta
Nº casos enfermedad
transmisible
Tasa de ataque
aparecidos después 100 contactos
secundario de casos 1arios/
Población expuesta

Las poblaciones utilizadas en el cálculo de tasas globales y


específicas (subgupos poblacionales) suelen referirse a aquellas
estimadas a mitad del período de observación (por ejemplo, a
mitad de año calendario). Este acuerdo se establece para poder
neutralizar la posible inestabilidad de los denominadores en
cuanto a sucesos demográficos tales como migraciones,
mortalidad y crecimiento poblacional.

La amplificación de las tasas utilizando múltiplos de 10


constituye sólo un artificio matemático para facilitar su
comprensión y comparación.
Las tasas, que matemáticamente corresponden a probabilidades,
pueden tener valores que oscilan entre el valor cero (nula
probabilidad de ocurrencia) y uno (certeza absoluta de
ocurrencia).
En ocasiones, sea porque los numeradores son de pequeña

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magnitud o bien los denominadores son cuantiosos, se obtienen


valores reales de tasas que son difíciles de interpretar y
comparar.

Por ejemplo, si se desea calcular la tasa de mortalidad


específica por pericarditis aguda en 1991 en Chile y ver la
importancia relativa de ella con respecto al total de muertes
cardiovasculares, obtendríamos lo siguiente:

● Muertes por todas las causas cardiovasculares: 14.628


defunciones
(códigos 140.0- 208.0 de la Clasificación Internacional
de Enfermedades, 9ª Revisión).
● Muertes por pericarditis aguda : 5
(código 420.0 de la misma clasificación)
● Población Chilena en 1991, ambos sexos: 13.385.817
habitantes.

Tasa de mortalidad específica por pericarditis =

5 casos / 13.385.817 personas = 0,000000373

Tasa de mortalidad específica por enf.cardiovascular =

14.628 defunciones / 13.385.817 personas =0,001093

Numéricamente es complejo evidenciar tan bajos órdenes de


magnitud, y más difícil aún, intentar establecer la importancia
relativa de la pericarditis aguda como causa de muerte en
relación al total de muertes cardiovasculares.

En este caso, la amplificación por un múltiplo de 10, podría


superar esta dificultad en la interpretación.
El orden de magnitud de dicho múltiplo de 10 dependerá de
cuan pequeña es la cifra obtenida.
En este caso, por la baja frecuencia de sujetos considerados en
el numerador, conviene amplificar por un múltiplo de 10 del
orden de 100.000, con lo cual las tasas obtenidas se transforman
en:

Tasa de mortalidad específica por pericarditis =

0,037 muertes por 100.000 habitantes .

Tasa de mortalidad específica por enf.cardiov =

109,3 muertes por 100.000 habitantes

a)Por convención, en la amplificación de tasas brutas, globales


o generales se suele utilizar 1.000 como múltiplo amplificador.
En estos casos, dado que se trata de tasas resúmenes, los
numeradores suelen ser importantes en número. Ejemplo, tasa
de mortalidad general (TMG) en Chile, 1991:

TMG = 74.682 def. x 10 = 5,58 defunciones por 10 hbts


13.385.817 personas

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La mortalidad infantil y aquellas vinculadas con ella (perinatal,


neonatal, infantil tardía) suelen amplificarse también por 1.000
recién nacidos vivos.

b)En aquellos casos en los cuales se trate de construir tasas


específicas por algún atributo, sea sexo, edad, lugar de
residencia, tipo de enfermedad u otro, se suele amplificar por
100.000 la tasa pues los numeradores habitualmente son ser de
menor magnitud que el caso anterior.
Ejemplo: tasa de mortalidad por enfermedades del aparato
circulatorio en Chile, 1999 (TM Cv): .

TM Cv. 1999=

22.730 def x 100.000 = 151,3 muertes por 100.000 hbts


15.017.760 personas

c)Las tasas destinadas a medir hechos vinculados con el ámbito


obstétrico, (como mortalidad materna o mortalidad por aborto),
suelen amplificarse por 10.000.

d) Las tasas de letalidad se amplifican por convención por 100


(10 ) puesto que el máximo daño que una enfermedad puede
producir en términos de muerte es en el peor de los casos de
100%.

Web Gabriel Rada. Revisado 2007 Tomás Merino

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