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DEFINICIONES

Es THAI más un catalizador que se agrega al relleno de grava alrededor del pozo de
producción (un catalizador es una sustancia (compuesto o elemento) capaz de
acelerar o retardar una reacción química, similar a los que se usan en refinerías en
todo el mundo), en otras palabras, CAPRI (forma parte de los catalizadores
heterogéneos o de contacto y realiza un proceso catalítico de hidrotratamiento) hace el
trabajo de una refinería, pero en el subsuelo. Ahora bien, combinando ambos sistemas lo
que se quiere es iniciar fuego subterráneo y hacer fluir el petróleo pesado, a la vez que se
mejoran las características del crudo, en términos de densidad, antes de llegar a
superficie y eliminar los productos no deseados como azufre, asfáltenos y metales
pesados.
Desde principio de los 90, el proceso THAI - CAPRI se ha seguido desarrollando y fue
patentada en Canadá, Estados Unidos, Inglaterra y Venezuela. Hoy Petrobank tiene la
propiedad intelectual y sigue trabajando con Greaves y otros expertos para adelantar la
tecnología.
En el proceso CAPRI la reacción creada por el frente de combustión provoca que los
fluidos desciendan al pozo productor (horizontal) y entren en contacto con el catalizador,
el crudo caliente drena a través del catalizador hasta el pozo y es aquí donde ocurre la
reacción química.
El proceso THAI/CAPRI podría eliminar la necesidad de mejoradores como los del
complejo de José en el estado Anzoátegui. Resultados de laboratorio demuestran que
solo usando THAI se transforma crudo de 11°API a uno de 19°. Al aplicar CAPRI se
puede disparar este valor hasta 26°API, produciéndose un crudo mejorado en sitio de muy
alta calidad, que ofrece potenciales mejoras en cuanto a transporte y la refinación, y por
ende económicas, lo cual no podría realizarse a través de otros métodos de recuperación
mejorada.

PROCESO DE CAPRI
THAI – CAPRI combina una configuración especial de pozos verticales de inyección,
pozos horizontales de producción, una combustión in – situ y un catalizador agregado al
relleno de grava alrededor del o los pozos de producción El catalizador utilizado puede ser
de desecho de refinería, por lo que es de muy bajo costo. La idea que sustenta a CAPRI
consiste en iniciar un fuego subterráneo y hacer fluir el bitumen o el crudo pesado y, al
mismo tiempo, mejorar el crudo antes de que salga del suelo.

Para llevar a cabo CAPRI, en primer lugar, los operadores encienden un fuego que se
alimenta junto con aire que se bombea hacia abajo en un pozo vertical. En el fondo del
pozo vertical se encuentra el extremo, o “punta” (toe) del pozo horizontal. Al bombear aire,
crece la cámara de combustión y se desarrolla un calor tremendo dentro del yacimiento.
Se forma un frente de combustión lo que reduce la viscosidad del crudo mejorando su
movilidad y al mismo tiempo, se craquean los componentes de alto peso molecular e
inmóviles para generar productos móviles, menos densos y de menor viscosidad. Este
calor reduce la viscosidad del crudo pesado, frío, cuya gravedad entonces hace que el
crudo caliente drene a través del catalizador y fluya hacia el pozo de producción
horizontal. El mejoramiento del aceite se produce al activarse la conversión catalítica, ya
que el aceite movilizado pasa a través de la capa del catalizador. El gas producido a partir
de la combustión hace subir el crudo hasta la superficie.
Teóricamente, el frente de combustión se mueve forzosamente hacia el principio, o
“talón” (heel), del pozo horizontal, en vez de moverse descontroladamente en cualquier
dirección. Esto sucede porque el frente sigue a la zona de baja presión del pozo
horizontal.
Al ser menor la presión en el pozo productor, el crudo fluye hacia éste con lo que
prácticamente la cámara de combustión en succionada.
Simulaciones computarizadas de este proceso predicen que la recuperación de crudo
será hasta de 80%, algo nunca visto en la industria de los crudos pesados. Resultados de
laboratorio demuestran que sólo usando THAI se transforma crudo de 11° API en crudo
de 19° API. Al agregar CAPRI se puede incrementar este valor hasta 26° API, lo cual
permite producir crudo de muy alta calidad.
RESUMEN DEL PROCESO
1- Se inicia el fuego que se alimenta la compresión de aire, se bombea hacia el fondo
del pozo vertical de inyección en cuya extremo se encuentra el “pie” del pozo
horizontal
2- La cámara de combustión se expande a medida que se bombea aire, y esto
provoca muchísimo calor dentro del reservorio.
3- El crudo, inicialmente frío, es calentado debido al calor generado por la cámara de
combustión. Esto provoca la disminución de la viscosidad del crudo, haciendo más
fácil el flujo de fluidos hacia el pozo horizontal de producción.
4- En vez de propagarse en cualquier dirección, el frente de combustión se mueve
hacia el principio del pozo horizontal (talon), hacia sitios de menor presión.

EQUIPOS DE SUPERFICIE
Entre algunos de los equipos de superficie que se deben utilizar en un proceso de THAI
se pueden mencionar:
· Planta compresora
· Centro de control
· Planta de tratamiento
· Separadores

VENTAJAS Y DESVENTAJAS
Ventajas del proceso CAPRI
 Es simplemente THAI más un catalizador, el cual se agrega al relleno de grava
alrededor del pozo de producción.
 Se utilizan pozos horizontales de producción.
 Consiste en iniciar un fuego subterráneo y hacer fluir el bitumen o el crudo pesado
y al mismo tiempo mejorar el crudo antes de que salga del subsuelo elimina el
problema de la combustión en sitio tradicional, ya que puede controlar el
movimiento de la cámara de combustión.
 La recuperación esperada es del 80%.
 Resultados en el laboratorio demuestran que solo usando THAI se transforma el
crudo de 10ºAPI en un crudo de 19ºAPI.
 Permite un ahorro considerable en los precios de refinación.
 Reducción de diluente requerido para transportar el crudo, debido a la disminución
de la viscosidad del mismo
 El combustible para mantener la combustión es el coque resultante del craqueo
 Los pozos así como las instalaciones de superficie son convencionales
 En comparación con la inyección tradicional de vapor, se requiere menos energía
para generar vapor.

Este proceso posee otras ventajas teóricas, entre ellas, que no deteriora el medio
ambiente. Por una parte, en comparación con la inyección tradicional de vapor, el proceso
requiere menos energía en la superficie para hacer que fluyan el bitumen o el crudo
pesado. No se requiere energía para generar vapor, ya que simplemente se comprime
aire y se inyecta al yacimiento. Al no quemar gas natural en la superficie para generar
vapor, Petrobank estima que pueden reducir en 22% las emisiones de dióxido de carbono.
Al eliminar los mejoradores en la superficie, también se reducirán los gases de
invernadero, una consideración importante para países como Canadá que ha ratificado el
Protocolo de Kyoto.

Normalmente, los mejoradores en la superficie eliminan el coque. Los remanentes de


coque quemado sellan el pozo horizontal mientras avanza el frente de combustión. Como
resultado, el aire no puede ir directamente hasta el pozo horizontal ni pasar por encima
del yacimiento de crudo, lo que dificulta la producción. Además, la combustión genera
productos derivados beneficiosos, por ejemplo, gases, calor y agua. Los gases
arrastrados, como el nitrógeno, suben junto con el crudo hasta la superficie, donde son
separados del crudo y comercializados. Se puede liberar calor para generar energía. Es
más, el agua producida será destilada, con calidad industrial, y como tal, requerirá un
tratamiento mínimo para poder ser usada, por ejemplo, para irrigación.
Desventajas
 Temperaturas extremadamente altas, lo que conduce a que equipos tales como
revestimientos, cubiertas y cabezales de pozo tengan que resistir el calor.
 Cambios en la composición del crudo producido, pudiendo perder características
importantes, lo que haría más difícil el proceso de refinación.
 Los remanentes de coque quemado pueden sellar el pozo horizontal mientras
avanza el frente de combustión.

CRITERIOS DE APLICABILIDAD DE LOS PROCESOS THAI Y CAPRI EN LA


FAJA PETROLÍFERA DEL ORINOCO.
 Yacimiento mas uniforme posible
 Alto contenido de componentes pesado
 Espesor de arena de 8 a 50 y hasta 100 pies – la FPO tienes de 30 a
200pies
 °API de 8 a 25 – FPO es de 7.5 a 8.5
 Profundidades de 3.000 a 5.000 – FPO tiene 3.500
 Saturación de petróleo de aprox 80% - FPO hasta 85%
 Viscosidad del crudo a Ty menores a 25mil cPs – FPO son mayores a 5.000
 Bajas presiones – FPO de 630 a 900 lpc