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SALUD,Los dossiers de

NUTRICIÓN y BIENESTAR
LOS NUEVOS TRATAMIENTOS NATURALES VALIDADOS POR LA INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA
Nº 5 MAYO 2014 SALUD NUTRICIÓN B I E N E S TA R Thierry SOUCCAR

E s uno de los mayores especialistas en

DEGENERACIÓN
nutrición y biología del envejeci-
miento, de renombre internacional. Per-
tenece al American College of Nutrition
y ha escrito más de 15 libros, entre ellos

MACULAR y muchos best seller. Gracias a sus libros, y


también a su presencia en medios de co-
municación como Sciences et Avenir, Le

CATARATAS Nouvel Observateur y en LaNutrition.fr,


se ha convertido en una pieza clave de la
revolución de la nutrición moderna.

Recupere la vista gracias a la naturaleza Estudió Bioquímica Nutricional en la


Universidad de California. Inició después
Por ierry Souccar sus propias investigaciones, que le han lle-
vado a trabajar desde hace 20 años junto
En este Dossier le voy a explicar cómo prevenir o frenar dos enfermedades con las figuras más importantes en nutri-
de la vista ligadas al paso de los años: las cataratas y la degeneración macu- ción, biología del envejecimiento y medi-
lar asociada a la edad (DMAE). Mientras que las cataratas se pueden co- cinas naturales innovadoras y a transmitir
su mensaje a un público más amplio.
rregir con cirugía (cada año se practican en España 400.000 operaciones,
lo que la convierte en la cirugía más practicada y la que, además, tiene
Al volver a Francia en 1994, ierry
mayor lista de espera)1, la DMAE es sin embargo una terrible enfermedad Souccar fundó la primera sección de nu-
que afecta a la retina y origina una pérdida progresiva de la visión y para la trición en francés en la revista mensual
que hasta ahora la cirugía no ha conseguido resultados convincentes ni du- Sciences et Avenir, que se convirtió de in-
raderos. mediato en la gran referencia para el pú-
blico dentro de este campo. ierry
La degeneración macular asociada a la edad es la principal causa de ceguera Souccar se ocupó posteriormente de las
en el mundo occidental en personas mayores de 55 años, y que afecta a casi cuestiones de nutrición, salud y biología
el 6% de la población mayor de 75 años.2 de esta revista durante 15 años y colaboró
también en la revista Le Nouvel Observa-
Pero tengo buenas noticias. A principios del año 2000, se predecía una ex- teur y en numerosos reportajes e investi-
gaciones emitidos por la televisión
plosión del número de casos de DMAE debido al envejecimiento de la po-
francesa.
blación. Sin embargo, al analizar los datos de la gran encuesta americana
NHANES (Nacional Health and Nutrition Examination Survey) para el El año 2000 ingresa en el American Co-
periodo 2005-2008, los investigadores constataron que el número de casos llege of Nutrition. En ese mismo año el
en Estados Unidos se había reducido en realidad en un 9% desde 1994. Instituto Nacional sobre el Envejeci-
¿Cómo se explica esto? Probablemente por una reducción del hábito de miento de Estados Unidos lo premió por
fumar, una mejor alimentación y una mayor actividad física. su libro Le programme de longue vie (“Pro-
grama para una vida larga”), escrito en
Seguramente le resulte extraño leer que la alimentación de los americanos colaboración con Jean-Paul Curtay y que
ha mejorado. Y tiene razón al sorprenderse… pues en realidad no lo ha fue considerado una de las mejores obras
hecho. He consultado las estadísticas sobre consumo de fruta y verdura: en de divulgación sobre el envejecimiento.
2002, los americanos consumieron de media la misma cantidad de fruta Ha escrito otros 13 importantes libros
sobre la salud y la nutrición, entre ellos
que en 1994 (1,6 raciones al día por persona) y un poco menos de verdu-
el best seller Santé, Mensonges et Propa-
ras (3,2 raciones frente a 3,4).
gande (“Salud, mentiras y publicidad”),
escrito en colaboración con la abogada
1
Datos de 2013 de la Sociedad Española de Oftalmología (SEO).
2
Isabelle Robard en 2004, del que se han
Barcelona Macula Foudation (BMF), entidad enfocada exclusivamente a la investigación de la patología
médica y quirúrgica de la mácula, la retina y del vítreo. vendido más de 80.000 ejemplares.

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Lo que ha cambiado es el consumo de suplementos ali- • letras que faltan en un texto, dificultad para dis-
menticios. Así, en 1994 los tomaban cerca de un 40% tinguir los detalles
de la población adulta; diez años después, más de la
mitad de los americanos los consumía. Hay que añadir El primer síntoma clínico de la DMAE es la aparición
que, precisamente para paliar la falta de determinados de una especie de almendras redondas blanquecinas,
nutrientes en la dieta, algunos alimentos de este país de forma y tamaño variables, llamadas drusas, que son
se encuentran enriquecidos por varias vitaminas (me- residuos de fotorreceptores que han sido destruidos.
diante técnicas como la fortificación –que se realiza du- Aparecen tras un examen médico del fondo del ojo. Al
rante el procesamiento de los alimentos- o la evolucionar, la enfermedad puede adquirir dos formas:
biofortificación –enriqueciendo el contenido en mi- una llamada seca y otra denominada húmeda.
cronutrientes de los cultivos-). Así, por ejemplo, en Es-
tados Unidos se ha incrementado desde 1998 el u Los dos tipos de DMAE
contenido de ácido fólico consumido en alimentos
como cereales y granos y, en consecuencia, la mayoría a DMAE “atrófica” o “seca” se da en el 80% de
de adultos ahora ingieren las cantidades recomendadas
de vitamina B9.
L los casos. Evoluciona en silencio durante varios
años, y termina por alcanzar el centro de la retina.
En ese momento, la visión que hasta entonces se
Los suplementos alimenticios no sustituyen a los ali- había conservado relativamente bien se reduce de
mentos, pero en el caso de las enfermedades de la vista, manera drástica.
los suplementos alimenticios ocupan un lugar muy
destacado, como ya verá. Por ello es posible que el que La DMAE “exudativa” o “neovascular”, también lla-
se haya extendido el consumo de suplementos alimen- mada “húmeda” (el 20% de los casos), se caracte-
ticios en Estados Unidos explique los buenos resultados riza por la proliferación anormal de pequeños vasos
con respecto a la DMAE. sanguíneos debajo de la retina que pueden sangrar
o exudar hacia la mácula. Si no se trata o se hace
Sea como fuere, hay que ver en ello la prueba de que tarde, puede conducir hacia una degradación irre-
estas enfermedades no son inevitables. Al igual que, versible de la visión central.
por ejemplo, la osteoporosis, las enfermedades cardio-
vasculares, la diabetes o el Alzheimer, son en gran me- La forma exudativa de la DMAE es menos fre-
dida enfermedades del estilo de vida. Así que cuente que la forma atrófica, pero conlleva compli-
mejorando nuestro estilo de vida se puede prevenir la caciones funcionales más graves: si no se trata, el
enfermedad y, si ya se ha presentado, impedir que desprendimiento de la retina macular, las hemorra-
avance. gias subretinianas y los exudados secos provocan in-
mediatamente una destrucción de los
Pero recordemos en qué consisten estas dos enferme- fotorreceptores, responsable de una disminución
dades. grave de la agudeza visual y de una mancha en el
centro de la visión.
En el caso de las cataratas, la visión es borrosa, nor-
malmente al mirar de lejos. Y además hay otros sínto-
mas: Enfermedades oxidativas
• mayor sensibilidad a la luz
• deslumbramiento al conducir de noche
• halo alrededor de la luz
I La diabetes, el tabaquismo, el consumo de alcohol y
la exposición larga a los rayos ultravioletas, así como la
ingesta prolongada de medicamentos de la familia de la
• desdoblamiento de la visión
cortisona, favorecen la aparición de cataratas. Los tra-
La DMAE puede no manifestarse durante mucho tamientos con rayos X también pueden provocarlas.
tiempo, y después hacerlo mediante una o varias de las
siguientes señales: El tabaquismo también aumenta en gran medida el
• peor visión (agudeza, contrastes), sensación de riesgo de desarrollar una DMAE. La exposición al sol,
oscuridad (necesidad de una mejor iluminación las enfermedades cardiovasculares, la hipertensión ar-
para leer), neblina o visión borrosa, atenuación terial, el sobrepeso y la obesidad estarían también im-
de los colores plicados.
• visión deforme cuando se observan líneas rectas
(el borde de un marco, de una ventana…) Pero con independencia de su origen, estas enferme-
• percepción de una mancha en la visión central dades oculares tienen un principio biológico común:

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partículas muy reactivas, llamadas radicales libres, que puesta. Puesto que los ultravioletas son filtrados por el
están continuamente dañando las moléculas vitales. cristalino, la luz azul (400-500 nm), la más activa, es
especialmente la que puede provocar daños en la re-
tina.
¿De dónde proceden los
I radicales libres?
Los radicales libres proceden esencialmente de nuestra
coexistencia con el oxígeno. Este gas, indispensable
Al cabo de los años, se pueden producir lesiones oxi-
dativas irreversibles, y aparecen las enfermedades de los
ojos.
para la vida, también es el que nos mata. Porque el oxí- Mientras que la catarata, como sabemos, se puede tra-
geno es muy inestable. Da lugar a partículas muy re- tar quirúrgicamente, los médicos se encuentran desar-
activas, muy agresivas. El simple hecho de respirar o mados frente a la degeneración macular asociada a la
comer genera los famosos radicales libres. edad (DMAE).
Inflamaciones de todo tipo y la actividad del sistema
inmunitario producen otra clase de radicales. Hasta los
Los antioxidantes
contaminantes del aire, los rayos X, los pesticidas, un
exceso de hierro, los hidratos de carbono con un ín-
dice glucémico alto (dulces, pan blanco, algunos cere-
ales del desayuno, patatas…), el tabaco y, por supuesto,
I Es prácticamente imposible detener los daños que
generan los radicales libres. Pero sí podemos ralenti-
zarlos, por ejemplo, dejando de fumar, o incluso revi-
los rayos ultravioletas del sol provocan otro tipo de ra- sando nuestra alimentación.
dicales.
Para evitar que los radicales libres nos destruyan, todos
El sol derrama sobre nuestras cabezas un intenso rayo los seres vivos hemos desarrollado mecanismos de de-
en forma de ondas electromagnéticas de longitud y fensa.
efecto variables. Los rayos infrarrojos (de 800 a 5.000
nm -nanómetros-) no son visibles a simple vista, pero En el caso del hombre, las principales defensas contra
proporcionan calor. La luz visible (de 400 a 800 nm) los radicales libres son las enzimas, es decir, proteínas
aporta los colores del arcoiris. Los rayos ultravioletas A especializadas que están alojadas en las células.
(de 320 a 400 nm) y B (de 280 a 320 nm), también in-
visibles, penetran en la piel y los ojos. Los rayos UVB Una de las familias de enzimas más importantes es la
son beneficiosos porque nos permiten fabricar vitamina superóxido dismutasa (o SOD), llamada así porque se
D. Pero todos estos rayos también generan radicales li- encarga de un radical llamado superóxido. Esta enzima
bres. necesita zinc, cobre o manganeso para funcionar. La
SOD neutraliza el radical superóxido. Pero al hacerlo,
Cuando hay un exceso de radicales libres, todo el ma- lo transforma en otro compuesto no deseado, el peró-
terial biológico puede resultar dañado. Es lo que lla- xido de hidrógeno. Otras dos familias de enzimas se
mamos estrés oxidativo. El estrés oxidativo asociado a encargarán de dejarlo inoperativo: la catalasa, que se
la luz solar es el responsable de las quemaduras, arru- activa por el hierro, y sobre todo la glutatión peroxi-
gas y cáncer de piel, y se encuentra también en el ori- dasa, que se ocupa del mineral selenio.
gen de las cataratas y la DMAE.
Por tanto, no nos tiene que faltar ni hierro, ni zinc, ni
El cristalino es la lentilla del ojo. Recoge la luz y la con- cobre, ni manganeso ni selenio.
centra sobre la retina. Absorbe una gran parte de los
rayos ultravioletas y experimenta por ello un impor- Aunque ellos no son los únicos que pueden garantizar
tante estrés oxidativo. Cuando dicho estrés es muy in- una protección eficaz, sino que se deben complemen-
tenso, conlleva un oscurecimiento del cristalino por tar con otras sustancias antirradicales libres fabricadas
oxidación de las proteínas que lo componen. Es decir: por las plantas y/o por los animales.
cataratas.
Todas las sustancias que neutralizan los radicales libres
Por su parte, la retina garantiza la conversión de las se- se denominan antioxidantes.
ñales luminosas en señales eléctricas por medio de fo-
torreceptores, neuronas sensibles a la luz. La retina Las plantas producen miles de compuestos antioxi-
tiene la propiedad de renovar continuamente la parte dantes llamados polifenoles. Las plantas y la mayor
externa de estos fotorreceptores, que es la parte más ex- parte de los insectos y animales (¡el ser humano no!)

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también sintetizan una sustancia que se “sacrifica” para En la naturaleza se han identificado más de 600 caro-
detener a los radicales libres desde su formación: la vi- tenoides, aunque sólo un número limitado de ellos se
tamina C. encuentra presente en gran cantidad en la sangre y te-
jidos del cuerpo humano.
Pero la vitamina C no penetra en las grasas. Por eso,
para proteger su cuerpo graso, los vegetales han desa- Los principales carotenoides son el beta-caroteno, el
rrollado, a lo largo de la evolución, otra molécula: la alfa-caroteno, el licopeno, la criptoxantina, la zeaxan-
vitamina E. tina y la luteína.

Numerosos estudios demuestran que las personas que


durante años han consumido diariamente vitamina C
u Las principales fuentes de
en abundancia, a través de la alimentación o bien por carotenoides
la ingesta de suplementos alimenticios, pueden reducir
a la mitad su riesgo de sufrir cataratas. Principales Alimentos que los contienen
carotenoides
La vitamina E disminuye también el riesgo de cata-
ratas. Beta-caroteno Zanahoria, verduras de
hoja de color verde oscuro
Pero aún hay más sustancias antioxidantes muy efica- (acelga, berza, espina-
ces: los carotenoides. cas…), verduras crucíferas
(col, brócoli, nabos…),
Los carotenoides son una amplia familia de pigmentos guisantes
antioxidantes que fabrican los vegetales, champiñones,
algas y algunas bacterias. Proporcionan el color amari- Alfa-caroteno Zanahoria, calabaza
llo y rojo a las frutas y verduras. Sin ellos, las zanaho-
rias, los tomates, el melón, la calabaza, la sandía o los Beta-criptoxantina Pimiento rojo, papaya, na-
pimientos tendrían un tono grisáceo, apagado. En el ranja, mango, melón
caso de las verduras de color verde oscuro (brócoli o
espinacas) y las hojas verdes de las plantas, el tono de Licopeno Tomate, guayaba, melón,
los carotenoides está oculto por la clorofila, que es pomelo rosa
verde. En otoño, la clorofila se degrada, revelando en-
tonces la paleta completa de estos pigmentos, desde el Luteína y zeaxantina Espinacas, calabaza, brócoli
amarillo anaranjado al rojo púrpura. y otras verduras crucíferas

Los carotenoides son fundamentales para las plantas,


ya que las protegen de los radicales libres inducidos por Si queremos proteger nuestros ojos, debemos tomar
una exposición prolongada a la luz solar. Desprovistas esos alimentos como fuente de carotenoides.
de esta protección, las plantas se quemarían en cuanto
saliera el sol al amanecer. Algunos carotenoides, como el beta-caroteno, dan
lugar a la vitamina A, que estimula la inmunidad y re-
A diferencia de las plantas, los seres humanos y los ani- fuerza la visión. Por esa razón, el beta-caroteno a me-
males utilizan continuamente su facultad para despla- nudo recibe el nombre de “provitamina A”.
zarse para optimizar su exposición al sol.
El licopeno del tomate protege a las células del ojo de
Pero ese no es el caso de los repollos, las lechugas o las los mecanismos que conducen a la catarata.
espinacas de la huerta, que no pueden hacer nada para
evitar tener que soportar los rayos del sol durante todo Los carotenoides refuerzan sobre todo las defensas an-
el día, incluidos los días de mucho sol. Los carotenoi- tioxidantes, ya sea de forma directa o modulando el
des, de los que están atiborrados, les proporcionan esta nivel celular de otros antioxidantes como las vitaminas
asombrosa resistencia. E y C. De esta manera, el beta-caroteno regenera la vi-
tamina E y él mismo es reparado por la vitamina C. Al
Ahora que sabe lo importante que son los carotenoides, actuar directamente, los carotenoides neutralizan a los
usted también puede beneficiarse de su efecto protec- radicales libres, formando con ellos nuevos compuestos
tor comiendo vegetales ricos en ellos. mucho más estables.

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Hoy en día sabemos que todos estos compuestos an- maron antioxidantes y zinc experimentaron de media
tioxidantes son los principales protectores de nuestros una reducción del riesgo de progresión de la enferme-
ojos. Y además, cuanto más se haya arraigado la enfer- dad del 28%. Estos suplementos también permitieron
medad, mayor es la necesidad de antioxidantes. reducir en un 19% el riesgo de sufrir una pérdida mo-
derada de la visión (únicamente con zinc el riesgo se
redujo en un 25%, y únicamente con antioxidantes,
Dosis altas de antioxidantes en un 20%).
I contra la DMAE
El estudio AREDS (Age-Related Eye Disease Study) es
el primer gran estudio que ha determinado la eficacia
En el caso de los pacientes de la primera categoría, al
tener una probabilidad muy pequeña de llegar a un es-
tado avanzado de la enfermedad durante el tiempo del
de suplementos nutricionales antioxidantes para frenar estudio, no fue posible determinar los efectos del tra-
la progresión de la DMAE que se encuentra en una fase tamiento. Pero los pacientes de las categorías segunda
intermedia. En este estudio de 2001, los investigadores y tercera, que tenían desde un principio más riesgo de
hicieron seguimiento a 3.640 personas de edades com- que su enfermedad alcanzara una fase más avanzada
prendidas entre los 55 y los 80 años durante una media (un riesgo un 18 y un 43% mayor, respectivamente),
de 6,3 años. Se dividió a los pacientes en tres categorías fueron en los que los investigadores pudieron medir los
en función de su estado. efectos del tratamiento.
Las 1.063 personas de la primera categoría tenían una Resultado: la asociación de antioxidantes y zinc re-
DMAE en fase precoz (pequeñas drusas extensivas, duce en un 34% el riesgo de que la enfermedad
anomalías pigmentarias o, como mínimo, una drusa avance y en un 27% el riesgo de pérdida moderada
de tamaño intermedio). de agudeza visual.
Los 1.621 pacientes de la segunda categoría tenían una En la actualidad, los oftalmólogos suelen recetar a sus
DMAE en una fase intermedia (drusas extensivas de pacientes afectados por una DMAE una fórmula tipo
tamaño intermedio, atrofia geográfica, sin que se viese AREDS, sobre todo en los casos más avanzados.
implicado el centro de la mácula o, como mínimo, una
drusa grande).

Las 956 personas de la tercera categoría tenían una USTED PUEDE MEJORAR
DMAE avanzada o una agudeza visual inferior a 20/32
asociada a una DMAE en un ojo. La DMAE se debe a que los radicales libres alcanzan la
parte central de la retina, lo que llamamos mácula. Esta
Cada día los pacientes recibieron: zona es muy rica en beta-caroteno y licopeno, pero
• o un placebo (pastilla sin ningún efecto) sobre todo en luteína y zeaxantina.
• o un suplemento nutritivo antioxidante que
aportaba vitamina C (500 mg), vitamina E (400 Varios estudios han llegado a la conclusión de que con-
UI) y beta-caroteno (15 mg) sumiendo más luteína y zeaxantina, ya sea a través de
• o zinc (80 mg en forma de óxido de zinc con 2 una alimentación adecuada (espinacas, calabaza, maíz,
mg de cobre en forma óxido de cobre, para evi- brócoli, yema de huevo) o tomando suplementos, se
tar los déficit en cobre que conllevan dosis altas puede incrementar el contenido de la retina en luteína
de zinc) y zeaxantina. Al aumentar así la densidad del pigmento
• o antioxidantes más zinc macular, disminuye a su vez el riesgo de sufrir DMAE.
La luteína y la zeaxantina también impiden que la en-
En torno al 70% de los participantes también toma- fermedad avance en los pacientes que son tratados en
ban un suplemento de vitaminas y minerales que se una fase precoz.3
vende en grandes superficies de Estados Unidos
(Centrum, una fórmula que yo, dicho sea de paso, Lo mismo ocurriría con las cataratas. Tres estudios epi-
desaconsejo, porque es muy poco equilibrada). demiológicos han destacado la reducción del riesgo de
cataratas en las personas con altos aportes alimenticios
Resultado: en comparación con los pacientes que no en carotenoides. Al acumularse en el cristalino, lucha-
recibieron suplementos alimenticios, aquellos que to- rían de forma más eficaz contra los radicales libres y

3
Moeller SM. Associations Between Age-Related Nuclear Cataract and Lutein and Zeaxanthin in the Diet and Serum in the Carotenoids in the Age-Related Eye Disease Study
(CAREDS), an Ancillary Study of the Women's Health Initiative. Arch Ophthalmol. Marzo 2008;126(3):354-364.

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prevendrían la enfermedad. También se pueden en- mulación excesiva de desechos que no se han digerido
contrar protectores entre las grasas alimentarias. es la que desencadenaría la DMAE.

Eso significa que si no tenemos DHA, los ojos ya no


El papel de las grasas en pueden garantizar su “mantenimiento de protección”
I las enfermedades oculares
En dos grandes estudios americanos, los hombres y
mujeres que consumían mayor cantidad de grasas te-
diario. Y al cabo de unos años, afecta a la visión.

Entonces, ¿se puede prevenir o frenar la evolución de


la DMAE comiendo pescado o tomando cápsulas de
nían un riesgo alto de DMAE. Lo mismo se constató aceite de pescado?
en las personas que consumían más cantidad de ácido
linoleico, un ácido graso de la familia omega-6 que se Un estudio francés (NAT1) ha demostrado que las le-
encuentra en los aceites de maíz, de semilla de uva y siones de la DMAE se estabilizaban en aquellos pa-
de girasol. cientes que tomaban suplementos de DHA. Además,
cuando se suministra este omega-3 (en forma de cáp-
Sin embargo, aquellas que consumían más pescado se sulas de aceite de pescado) a pacientes afectados por la
encontraban protegidas; las personas que tomaban más forma “seca” de la DMAE, se frena la progresión de la
de cuatro raciones de pescado a la semana reducían el enfermedad.4 Se están realizando otros ensayos clíni-
riesgo en un 35%. cos y estamos ansiosos por conocer sus resultados.
¿Cómo se explica este resultado?
La pista de la vitamina B
El pescado azul contiene ácidos grasos de cadena larga
de la familia omega-3, en especial DHA y EPA.

El cristalino, como ya hemos visto, es la lentilla del ojo.


I Ya hemos visto que los estadounidenses sufren menos
DMAE ahora respecto a 1994, dentro de un contexto
en el que se ha incrementado el aporte en vitaminas
Recoge la luz y la concentra sobre la retina. La retina del grupo B mediante la ingesta de suplementos ali-
garantiza la conversión de las señales luminosas en se- menticios, habiéndose arraigado ya la costumbre entre
ñales eléctricas por medio de fotorreceptores (conos y una gran parte de la población (al contrario que en Eu-
bastoncillos). ropa, que va más retrasada con respecto a este tema).

La retina tiene la propiedad de renovar continua- Las vitaminas B6, B9 y B12 reducen una sustancia in-
mente la parte externa de los fotorreceptores, que es deseable, que se llama homocisteína, subproducto de
la más expuesta a la luz. Se trata además de la zona del las proteínas alimentarias y que puede acumularse en el
cuerpo con la actividad metabólica más fuerte. Cada cuerpo. Algunos estudios han encontrado una relación
día, el 10% de cada segmento externo se renueva, de entre los niveles altos de homocisteína y el riesgo de
manera que va paliando los daños causados por la luz sufrir enfermedad cardiovascular, accidente cerebro-
y el oxígeno. vascular, pérdida de memoria e incluso Alzheimer.

El omega 3 DHA (ácido docosahexaenoico) es el prin- Recientemente se ha destacado el mismo tipo de rela-
cipal compuesto de los conos y bastoncillos. Consti- ción con el riesgo de sufrir DMAE: cuanta más ho-
tuye más de la mitad de los lípidos. mocisteína haya en la sangre, mayor es el riesgo de
desarrollar esta enfermedad.
El DHA regenera también la rodopsina de los bastonci-
llos, una molécula que absorbe la luz. Así, cuando la luz Si desea conocer su nivel de homocisteína, pídale a su
llega a la rodopsina, ésta se “rompe”. El DHA ayuda a médico que lo investigue haciéndole unos análisis de
reciclar la rodopsina al cabo de cuarenta y cinco minutos. sangre. Sus niveles en sangre no deberían sobrepasar
los 12 mmol/l.
Por último, el DHA aumenta la actividad de una en-
zima que ayuda a eliminar los desechos de la retina. ¿Pero cómo llega a tener una persona un exceso de ho-
Hemos visto que los fotorreceptores se renuevan a muy mocisteína? En primer lugar existen razones genéticas.
buen ritmo. Los segmentos externos se digieren y eli- Todos tenemos enzimas que se encargan de transformar
minan mediante el flujo sanguíneo. Ahora bien, la acu- la homocisteína en una sustancia anodina para evitar que
4
Querques G, Benlian P, Chanu B, et al. Nutritional AMD treatment phase I (NAT-1): feasibility of oral DHA supplementation in age-related macular degeneration. Eur
J Ophthalmol. 2009;19:100–106.

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se acumule. Estas enzimas utilizan para ello precisamente Hay que destacar asimismo que la vitamina B2 tam-
las vitaminas B6, B9 y B12. Pero algunos tenemos enzi- bién es capaz de prevenir las cataratas, pero solamente
mas perezosas. Y contra eso no podemos hacer nada, ¡lo en las personas a las que les falta esta vitamina.6
hemos heredado de nuestros padres! Como resultado, la
homocisteína puede acumularse y volverse tóxica. Por
suerte podemos reanimar a estas enzimas tomando su- Mis recomendaciones
plementos de las vitaminas citadas y de betaína, a la que
también llamamos TMG (trimetilglicina). I ¿Cómo prevenir las enfermedades oculares asociadas
con la edad o frenar su progresión?
Pero aunque tengamos enzimas eficaces, podemos acu-
mular demasiada homocisteína simplemente porque la Para empezar: ¡nada de tabaco! El humo de cigarrillo
alimentación no nos aporte la cantidad suficiente de provoca la mayor invasión de radicales libres en el or-
estas tres vitaminas de tipo B, así como de betaína. En ganismo que pudiera temer. Al dar una calada, miles de
ese caso es necesario mejorar nuestra alimentación y, si moléculas carnívoras se lanzan literalmente sobre nues-
eso no basta, tomar suplementos de vitaminas. tra células sanas y destrozan su pared, las mitocondrias
(las “centrales energéticas” de las células) e incluso el
ADN, es decir, el propio material genético.
u Las vitaminas B6, B9 y B12 en
la alimentación Ni siquiera comiendo a diario kilos de verduras y fru-
tas de varios colores conseguirá compensar ese daño.
Vitaminas Principales fuentes
Es necesario entonces, aunque sea difícil, esforzarse por
B6 Cereales, germen de trigo, levadura controlar al máximo el consumo de tabaco, aunque lo
de cerveza, repollo, casquería, único de verdad eficaz es dejarlo definitivamente.
carne, aves de corral
Asimismo se debe practicar una actividad física mode-
B9 Verduras de color (especialmente rada pero constante, llevando un control de nuestro
verde) con hojas, zanahorias, agua- peso.
cates, melocotones, judías verdes,
harina integral, huevos Lo siguiente es la alimentación.

B12 Casquería, carne, lácteos, pescado Yo recomiendo comer tres veces por semana alimentos
azul, marisco, huevos ricos en EPA y DHA, como el pescado azul. También
encontramos EPA y DHA en la yema de huevo de ga-
Durante un estudio, a mujeres que inicialmente no te- llinas alimentadas con linaza. Si padece DMAE, debe-
nían DMAE (pero que contaban con un alto riesgo de ría considerar las cápsulas de aceite de pescado (de 500
sufrir un infarto) se les suministró todos los días du- mg a 1.000 mg/día, después de haber contado con la
rante varios años un placebo, o bien una combinación opinión de su médico).
de estas tres vitaminas: 2,5 mg de B9, 50 mg de B6 y
1mg de B12. Se dieron un 34% menos casos de Si es vegetariano, sepa que puede obtener DHA y EPA
DMAE en el grupo de las mujeres que habían tomado a partir del aceite de nueces, aceite de linaza y aceite de
los suplementos de vitaminas que en el grupo que camelina, por nombrar los más comunes. Llegado el
había tomado placebo.5 caso podrá añadir cápsulas de DHA vegetal.

Los investigadores consideran que un resultado tan po- Hay que procurar tener también una alimentación rica
sitivo se debe, al menos en parte, a que las vitaminas en frutos oleaginosos (nueces, avellanas, almendras,
habían disminuido el nivel de homocisteína. Pero es aceitunas), marisco, pescado, moluscos y cereales no
posible que las vitaminas actúen también sobre el refinados.
riesgo de DMAE a través de otros mecanismos, sobre
todo previniendo la neoformación vascular (formación Por supuesto debe tratar de tomar las cantidades ópti-
de pequeños vasos sanguíneos), lo que a su vez dismi- mas de vitaminas, minerales y antioxidantes que pre-
nuye el riesgo de DMAE. vienen estas enfermedades de la visión.

5
Christen WG, Glynn RJ, Chew EY, Albert CM, Manson JE. Folic acid, pyridoxine, and cyanocobalamin combination treatment and age-related macular degeneration
in women: the Women's Antioxidant and Folic Acid Cardiovascular Study. Arch Intern Med. 2009;169:335–341.
6
Leske M.C : e Lens opacities case-Control Study. Risk Factor for Cataract. Arch Ophtalmol 1991 ;109 :244-251.

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u Los dossiers de Salud, Nutrición y Bienestar • DEGENERACIÓN MACULAR • Mayo 2014 t

Los estudios demuestran que es necesario conservar los nutricionales aconsejados) sin hierro, ni cobre, ni man-
niveles de carotenoides en una cantidad suficiente. Su ganeso. ¿Por qué hay que dejar de lado estos tres oli-
capacidad de protección comienza a partir de los 12 goelementos, que hemos visto que activan nuestras
mg al día. Esta cifra se corresponde además con la can- enzimas antioxidantes? Sencillamente porque en los su-
tidad que consumían de forma natural nuestros ante- plementos alimenticios aparecen bajo una forma que
pasados en la época del paleolítico. Para alcanzar esos puede favorecer a los radicales libres mediante una re-
niveles, hay que tomar cada día como mínimo 8 ra- acción con la vitamina C. ¡Todo lo contrario de lo que
ciones de frutas y verduras, lo que en teoría garantiza se está buscando!
niveles altos de vitamina C.
Además, si usted padece DMAE tendrá que añadir lu-
Aunque incluso haciendo esto, a menudo nos encon- teína y/o zeaxantina y omega-3.
tramos lejos del objetivo.
En las farmacias existen productos con fórmulas salidas
Quizá le sorprenda y decepcione saber que la alimen- del estudio AREDS que contienen luteína, zeaxantina
tación, aunque sea ideal, ya no es suficiente para cu- y ácidos grasos omega-3. Si no aportan vitaminas del
brir nuestras necesidades de nutrientes. grupo B, se puede complementar con un suplemento
diario. Además, y tras consultarlo con su médico, se
Pero ésa es la realidad. puede añadir un suplemento de zinc.

Y no lo es sobre todo porque es pobre en vitaminas y En lo que a seguridad se refiere, unas dosis muy altas de
minerales antioxidantes. Consumimos el 70% de nues- zinc pueden suponer un problema a largo plazo. En el
tras calorías a partir de alimentos transformados y re- estudio AREDS, el zinc parece haber aumentado lige-
finados. Cada español consume al año unos 36,12 kilos ramente el riesgo de infecciones urinarias y cálculos re-
de pan (unos 100 gramos al día). Pero después de pasar nales. Otros estudios han informado sobre un descenso
por el proceso de refinado, la harina blanca ha perdido de la inmunidad si se toman dosis altas, y otro estudio,
el 95% de su vitamina E original. Hasta las frutas y de un riesgo mayor de cáncer de próstata. Yo creo que
verduras son menos ricas en vitaminas que hace 50 no se deben ingerir más de 80 a 100 mg de zinc al día.
años, si hacemos caso a los investigadores británicos y Así que si toma un suplemento antioxidante que con-
americanos que han publicado estos resultados, y que tenga zinc y un complemento diario de vitaminas y mi-
cuestionan la utilización masiva de pesticidas. Las fru- nerales, vigile que el total de zinc no sobrepase los 100
tas y verduras sufren otra desdicha, y es que cuando mg. Cuidado también con las fuentes alimenticias de
crecen en un suelo pobre en selenio, surge la dificultad zinc, como la carne de vaca.
para alcanzar los aportes que se recomiendan de este
mineral, que es sin embargo esencial. Siguiendo estos consejos podrá, de manera natural, dis-
minuir en gran medida el riesgo de cataratas y de de-
A la vista de todo lo anterior, yo defiendo que se tome generación macular asociada a la edad (DMAE), o
también un suplemento de vitaminas y minerales, en frenar la evolución de forma significativa si ya se en-
dosis nutricionales (entre un 50 y 100% de los aportes cuentra afectado.

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