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HAROLD TAYLOR

ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE

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Estimule su memoria y agilice su mente
1.ª edición
© 2017 Harold Taylor & bookboon.com
ISBN 978-87-403-1914-9

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Contenido

CONTENIDO
1 Su cerebro tiene su propia mente 6
1.1 La importancia de la memoria 6
1.2 Cosas que no necesita recordar 7
1.3 Por qué su memoria parece fallar a veces 9

2 Nuestra maravillosa memoria 11


2.1 Cómo funciona nuestra memoria 11
2.2 ¿Qué es la memoria de trabajo? 13
2.3 ¿Su memoria de trabajo se está debilitando? 14
2.4 ¿Qué es la memoria a largo plazo? 15

3 Cuidado y fortalecimiento de la memoria 16


3.1 Ejercitar el cuerpo y el cerebro 16
3.2 Controlar el estrés 17
3.3 Descansar ayuda a la memoria 18
3.4 Combustible para el cerebro 20

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Contenido

4 No hay nada malo con su memoria 22


4.1 Pensar en positivo ayuda a la memoria 22
4.2 Que la edad no sea una excusa 23

5 Ayudar a estimular la memoria 25


5.1 El uso de la mnemotecnia 25
5.2 Rimas, melodías y otros recursos que ayudan a recordar 25
5.3 Acrónimos y acrósticos 26

6 Aprovechar la capacidad del cerebro para hacer asociaciones 29


6.1 El poder de la asociación 29
6.2 Asociaciones intencionales 31
6.3 Desatención 31

7 Su cerebro disfruta de escuchar historias 33


7.1 Visualizar para memorizar 33
7.2 Memorizar información para discursos y exámenes 35

8 Los límites del relato mental 39


8.1 Recordar una lista de elementos en cualquier orden 39

9 Recordar nombres y rostros 43


9.1 Nunca olvidaré su nombre 43
9.2 Reglas para recordar nombres 46

10 Recordar números de teléfono, datos y muchas cosas más 48


10.1 El juego de los números 48
10.2 Recordar datos estadísticos 53
10.3 Seguir la corriente 55

11 Libros consultados para este libro 57

12 Información acerca del autor 58

Notas al pie 59

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Su cerebro tiene su propia mente

1 SU CEREBRO TIENE SU


PROPIA MENTE
1.1 LA IMPORTANCIA DE LA MEMORIA
Así como la gestión del tiempo es de suma importancia para garantizar la eficacia de los
gerentes, administradores, estudiantes, entre otros, la gestión de la memoria también es
muy importante para obtener una mayor productividad y lograr el éxito. Las cosas que nos
hacen perder el tiempo como olvidar información importante en una reunión, tener que
consultar constantemente el mismo recordatorio o correo electrónico, y perder el control de
las tareas importantes pueden ser tan contraproducentes como las interrupciones constantes,
los trabajos contra reloj o los cambios de prioridades.

Organizar sus pensamientos es tan importante como organizar su escritorio. Así como la
búsqueda de papeles importantes en su escritorio o en el archivador puede hacerle perder
una hora o más por día, la búsqueda de datos en su memoria también puede hacerle perder
el tiempo. Debe lograr controlar el tiempo mental así como el tiempo externo.

¿Cuán importante es la memoria? Veamos el siguiente encabezado de la edición del 23 de


mayo de 2011 del periódico «Toronto Star»: «Niño muere luego de que su padre lo olvidara
dentro del vehículo». El motivo que sugirió la esposa del hombre que había olvidado de
llevar a su hijo a la guardería de camino al trabajo fue que «estaba distraído debido a que
estaba lidiando con muchas responsabilidades». He leído al menos una media docena de
casos similares en los últimos años.

La memoria de trabajo (es decir, la memoria a corto plazo) es fundamental para retener la
información en la mente hasta que la persona esté preparada para utilizarla. Sin embargo,
el cerebro solo puede retener una cantidad limitada de información sin perderla. La corteza
prefrontal tiene sus limitaciones. David Rock, en su libro «Your brain at work», comenta al
respecto lo siguiente: «Si los recursos de procesamiento para retener los pensamientos en la
mente fuesen equivalentes al valor de las monedas que tiene en su bolsillo ahora, la potencia de
procesamiento del resto del cerebro sería casi equivalente a toda la economía estadounidense».

Estudios realizados sobre los errores de los pilotos en accidentes aéreos fatales indican que los
problemas rara vez se deben a que el piloto no sabía qué hacer o cuándo hacerlo, sino que,
en realidad, se deben a la incapacidad de retomar una tarea después de que se interrumpió.
Este es un ejemplo de una memoria de trabajo débil.

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Su cerebro tiene su propia mente

Afortunadamente, las consecuencias de olvidar cosas no terminan todas en tragedia. No


obstante, el científico Dr. Zack Hambrick de la Universidad Estatal de Míchigan cree que
la memoria de trabajo de una persona constituye un factor decisivo a la hora de determinar
si esa persona es buena o excelente en una determinada tarea. Él descubrió que las personas
con una mejor memoria de trabajo tenían un mejor rendimiento que aquellas con niveles
inferiores, incluidas aquellas personas con mucha experiencia y conocimiento sobre la tarea
a realizar.

El Dr. Hambrick no es el único científico que piensa que hay un vínculo entre la memoria
de trabajo y el rendimiento cognitivo general. Algunos investigadores creen que esta memoria
está ubicada en la raíz de la inteligencia. Reforzar la memoria de trabajo es importante y, de
hecho, los neurocientíficos creen que puede reforzarse. Un artículo del 5 de mayo de 2011
del Toronto Globe and Mail titulado «The brain can juggle only so much», escrito por Mark
Fenske, coautor de «El cerebro del triunfador», afirma que la práctica puede ayudar a mejorar
la memoria de trabajo. El autor demostró esto al proponer una tarea en computadora que
implique retener información en la mente mientras se actualiza o se compara con información
más actual. No solo los que realizaron esta tarea mejoraron su memoria de trabajo, sino que
también mejoraron su capacidad de concentración y de razonamiento.

Realizar varias tareas al mismo tiempo genera tensiones en la memoria de trabajo dado que
implica evocar grandes cantidades de información para cada tarea a medida que la persona
pasa de una tarea a otra constantemente. Si de repente tiene que cambiar de tarea, por
ejemplo debido a una interrupción importante, tómese algunos segundos para anotar lo
que todavía falta por hacer antes de pasar a la siguiente tarea.

1.2 COSAS QUE NO NECESITA RECORDAR


Probablemente haya visto a algunos expertos en memorización deslumbrar a todos con su
increíble capacidad para recordar. Pueden decir todos los nombres y números de teléfono
del directorio telefónico de Manhattan y nombrar a todos los presidentes de Estados Unidos
en orden, junto con sus fechas de nacimiento y sus números de calzado. Pueden recitar el
diccionario Webster de la A a la Z y repetir los nombres de cientos de personas a pesar de
haberlas visto solo una vez en sus vidas.

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Su cerebro tiene su propia mente

Y usted también puede hacer esto si realiza el mismo esfuerzo y pone el mismo entusiasmo
en aprender y aplicar sus técnicas. Pero, ¿quién de verdad quiere saber el número de calzado
de los presidentes o aprender todo el directorio telefónico de Manhattan? La cantidad de
esfuerzo que debe realizar para memorizar toda esa información definitivamente no valdrá
la pena cuando se dé cuenta de las pocas veces que necesitará utilizar esa información. En
pocas palabras, es una pérdida de tiempo. Es más rápido buscar esa información en Internet
cuando la necesite… si es que la necesita.

El problema es que si no ejercitamos nuestro cerebro, y en especial la corteza prefrontal


donde se encuentra la memoria de trabajo (junto con otras habilidades cognitivas como la
planificación y la organización), la memoria de trabajo se debilitará en vez de fortalecerse.

Solía elegir un área de autoaprendizaje cada año y estudiarla en profundidad. Una de esas
áreas, hace 35 años, era la memoria. Y descubrí que cualquiera podía convertirse en uno
de esos expertos en memorización si verdaderamente se comprometía con la tarea. Luego
de un año o más de entrenamiento exhaustivo, logré ser capaz de memorizar una baraja de
cartas a medida que las daba vuelta una por vez, de recitar cien números de cuatro dígitos
en cualquier orden, de recordar los nombres de 50 personas que asistieron a mis seminarios
luego de haberlos visto solo una vez y de participar en todo tipo de desafíos ocurrentes.
Incluso llevé a cabo mis propios talleres sobre entrenamiento de la memoria y escribí un
libro titulado «Manage your Memory» («Controle su memoria»).

Eso fue hace 35 años. Ahora sé que los métodos de memorización solo funcionan si usted
se lo propone. Nada se logra sin esfuerzo. Y no necesita de muchos métodos o trucos si
decide aplicar la antigua fórmula AIR: atención-interés-repetición. Los métodos y trucos
de memorización funcionaron porque me vi obligado a involucrarme completamente en el
proceso de memorización. Realmente tuve que prestar atención a lo que estaba haciendo
y trabajar repetidas veces en el perfeccionamiento de las técnicas, y hasta me sentí muy
interesado por mejorar mi memoria.

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Su cerebro tiene su propia mente

No hace falta memorizar cien números de cuatro dígitos o impresionar a sus colegas con
grandes hazañas, a menos claro que quiera ser un artista o un experto en memorización. Solo
basta con ser capaz de memorizar el nombre de una persona luego de conocerla y recordar
información básica sobre ella, como por ejemplo, dónde vive, dónde trabaja, los nombres
de sus hijos, etc., o de recordar dónde guardó sus lentes de repuesto, entre otras cosas de
todos los días como repasar discursos, estudiar para un examen, y recordar las tareas que
hay que hacer y los pedidos que hay que encargar. Y muchas de estas cosas se pueden lograr
simplemente al mejorar nuestras habilidades receptivas como la observación, la audición,
la atención y la concentración. No subestime la importancia de la habilidad de escuchar.
Todos los libros y seminarios que promueven imágenes visuales raras con el fin de evocar
información no sirven de nada si en un principio no fue capaz de escuchar la información.

Mi objetivo con este libro no es convertirlo en un experto en memorización, sino proporcionarle


la información y las técnicas de memorización necesarias para que pueda memorizar y
recordar cosas eficazmente, y para que su cerebro se mantenga sano durante el proceso.

1.3 POR QUÉ SU MEMORIA PARECE FALLAR A VECES


Algunos de nosotros no somos muy buenos a la hora de observar. No nos involucramos,
no prestamos atención y tenemos una actitud pasiva. Pueden estafarnos en una tienda
que ni siquiera lo notaríamos. Podemos mirar nuestro reloj y no ser capaces de decirle a
alguien qué hora es. Algunos de nosotros ni siquiera podríamos ayudar a alguien a llegar a
la estación de servicio más cercana o decirle dónde queda la cafetería del barrio, incluso si
hemos pasado por esos lugares cientos de veces.

¿Alguna vez ha estado en una fiesta y, cuando llega el momento de conocer a otra persona,
ya ha olvidado el nombre de la anterior? ¿Alguna vez ha discado un número y, antes de
que atiendan su llamada, ha olvidado a quién estaba llamando? ¿Alguna vez ha tratado de
interrumpir una conversación para decir algo y cuando logra hacerlo, olvida lo que quería
decir? Esto indica que no posee una buena memoria de trabajo, y es probable que sea víctima
de lo que la experta en memorización Hermine Hilton denomina «Síndrome de los siete
segundos». Cuando una persona tiene problemas para guardar en su mente información
nueva, dicha información puede llegar a olvidarse en tan solo siete segundos. Una buena
memoria es aquella que puede recordar cosas de manera precisa. Pero no espere recordar algo
a lo que nunca ha prestado atención. Si no recuerda algo, no quiere decir que tiene mala
memoria. Puede tratarse simplemente de que aquello que no recuerda no se transfirió a la
memoria a largo plazo en un principio. Si no escuchó bien, estaba distraído o preocupado,
es probable que nunca haya registrado esa información en su cerebro.

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Su cerebro tiene su propia mente

Muchos de nosotros no tenemos una buena habilidad auditiva. Algunos tenemos problemas
hasta para escuchar bien las cosas. Olvidamos el 75% de lo que sí escuchamos en el período
de dos meses. Olvidamos entre un tercio y la mitad de lo que escuchamos en ocho horas.
Si alguien no es buen observador, no escucha bien, no logra concentrarse y no se interesa
por un determinado tema, es poco probable que esa persona recuerde algo luego de algunas
semanas. Y estos problemas empeoran en esta era digital donde todo parece que sucede en
el acto y donde las personas parecen enorgullecerse de la tendencia autodestructiva de hacer
varias cosas al mismo tiempo.

Tomemos los nombres como ejemplo. Muchas personas tienen dificultad para recordar los
nombres. Pero no las caras. Las personas no dicen «Tu nombre me resulta familiar pero
no puedo recordar tu cara». Lo más importante es escuchar con atención el nombre de la
persona cuando la conoce por primera vez. Y luego debe decir inmediatamente el nombre
en voz alta. «Gusto en conocerte, Juan». Repetir el nombre en voz alta es muy importante.
De hecho, debe repetirlo en su mente varias veces mientras está hablando con la persona. Y,
una vez que finaliza la conversación, debe volver a decir el nombre voz alta. «Espero volver a
verte pronto, Juan». De acuerdo con el libro de Mort Herold «You Can have a Near-Perfect
Memory», los investigadores han descubierto que las personas recuerdan los nombres un 30%
mejor cuando los repiten al momento en que se presentan con la otra persona.

Tan pronto como pueda, ingrese la información en su teléfono celular o en su fichero.


Anotar las cosas ayuda a conservarlas en la memoria a largo plazo, al igual que lo hace
revisarlas periódicamente.

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Nuestra maravillosa memoria

2 NUESTRA MARAVILLOSA
MEMORIA
2.1 CÓMO FUNCIONA NUESTRA MEMORIA
Una manera sencilla de explicar esto es al aclarar que tenemos dos sistemas de memoria
independientes: la memoria a corto plazo, también conocida como memoria de trabajo, y
la memoria a largo plazo. A menudo, prestar atención y escuchar información de manera
correcta resulta más que suficiente para que se transfiera a nuestra memoria a corto plazo,
esto mejora aún más si, por ejemplo, repetimos el nombre de la persona cuando nos
presentamos ante ella por primera vez. Pero, a menos que hagamos un esfuerzo consciente
para transferir dicha información a nuestra memoria a largo plazo, esta pronto se olvidará.
Ese es el motivo por el que sugiero decir el nombre en voz alta cuando conocemos a alguien,
repetirlo varias veces dentro de nuestra mente, anotarlo y revisarlo luego.

Ahora bien, supongamos que la información se transfiere a la memoria a largo plazo, pero
todavía sigue teniendo problemas al recordar esa información luego. La dimensión del problema
depende de cómo memorizamos la información en un principio y de cuántos datos hemos
proporcionado para recordar esa información contenida en nuestra memoria. Cuanto más
información obtenga acerca de la persona que conoce, más serán los datos que proporcionará
a su memoria. Nuestra mente trabaja por asociación. Cuantas más cosas asocie con el nombre
de una persona (como el nombre de su esposa, el lugar donde trabaja, el tipo de comida
que le gusta, sus pasatiempos, su profesión, etc.), más serán los datos que proporcione a su
memoria. Luego, cuando trate de recordar el nombre de la persona, puede pensar sobre el
lugar donde se conocieron, sobre quién los presentó y sobre todas las otras cosas asociadas
con su nombre, y es así como alguno de todos esos datos lo ayudarán a recordar el nombre
almacenado en la memoria a largo plazo. Dos cosas que se hayan experimentado al mismo
tiempo se asociarán juntas en nuestra mente.

Tal vez esto pueda parecer una generalización, pero pienso que las mujeres tienen una
mejor memoria para los nombres que los hombres por el siguiente motivo: parecen estar
verdaderamente más interesadas en las otras personas. Sé que cuando estoy hablando con otra
persona, no hago muchas preguntas. Hablo acerca del clima, de deportes y de las noticias,
pero hablo poco sobre la vida de la otra persona. Pero si dejara a mi esposa hablando con
alguien durante cinco minutos, probablemente se enteraría de cosas como el pasado de la
persona, su situación familiar, sus preferencias y qué preparó de cenar la noche anterior.

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Nuestra maravillosa memoria

De acuerdo con Elaine Biech, autora de «Training for dummies», aproximadamente el 70%
de la cultura occidental, es una cultura que aprende a través de lo visual. Esto significa que
aunque involucre tantos sentidos como sea posible a la hora de aprender cosas nuevas, el
énfasis debe estar en lo visual. Usted es una parte importante del proceso de aprendizaje,
así que no basta simplemente con sentarse y absorber información. El nivel de entusiasmo
y el movimiento físico también influyen en el proceso de aprendizaje.

Según el libro de Biech, el aprendizaje que se da a través de los sentidos, se desarrolla un


1% a través del gusto, un 1,5% a través del tacto, un 3,5% a través del olfato, un 11%
a través de la audición y un 83% a través de la vista. Las investigaciones llevadas a cabo
por 3M demostraron que procesamos imágenes 60.000 veces más rápido que texto escrito.
Nuestro cerebro puede detectar imágenes de manera simultánea, pero el idioma y el texto
se decodifican de manera lineal y secuencial, lo que lleva más tiempo procesar. Nuestros
cerebros están diseñados para responder de manera distinta a las imágenes que al texto.

Tendemos a olvidar aquello que no es importante y, en cambio, recordamos la información


que pensamos a menudo o que tiene un significado emocional para nosotros. Según Ernest
Hartmann, profesor de psiquiatría de la Tufts University School of Medicine en Newton-
Wellesley Hospital, reflexionar sobre pensamientos importantes activa nuestra corteza
dorsolateral prefrontal: una región del cerebro que facilita la memorización. Cuanto más
impresionante, vívido y emotivo sea el pensamiento, más serán las probabilidades de que
lo recuerde.

El dato anterior se utilizará cuando explique el método de asociación que se puede emplear
para recordar casi todo. Cuanto más participe a nivel físico, mental y emocional en el
proceso de memorización, más fácil será recordar la información luego. Un estudio sobre
escanografías cerebrales, publicado en la revista Nature Neuroscience demostró que incluso
hacer gestos mientras la persona está escuchando aumenta la actividad en el centro de la
memoria del cerebro, lo que activa otras células que por lo general no se involucran en este
proceso. Se descubrió que incluso tocarse la oreja o el mentón mientras uno aprende un
nuevo número de teléfono y, luego, volver a tocarlos cuando intenta recordar ese número
activa los circuitos neuronales adicionales que lo ayudan a recordar.

Cuando recuerda un determinado acontecimiento una y otra vez, la primera vez que lo
recuerda será la más precisa. Esto se asemeja más a armar un rompecabezas que a reproducir
un video. Los recuerdos se reconstruyen cada vez que se piensa en ellos y se estimulan a
partir de experiencias más recientes.

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Nuestra maravillosa memoria

Por ejemplo, luego de los ataques del 9 de septiembre, los psicólogos encuestaron a cientos
de sujetos para conocer los recuerdos que tenían sobre ese día. Luego, realizaron la misma
encuesta a los mismos sujetos un año después. El 37% de los detalles habían cambiado. Para
2004, ese porcentaje subió a 50. No tenían idea de que sus recuerdos habían cambiado tanto.

2.2 ¿QUÉ ES LA MEMORIA DE TRABAJO?


La memoria de trabajo es aquella que tiene la capacidad de retener información por períodos
cortos de tiempo, entre 35 y 40 segundos, mientras la persona realiza tareas complejas,
como comprensión del lenguaje, aprendizaje y razonamiento. Si usted es una persona que,
en medio de un día ajetreado, pasa de una crisis a otra pero todavía recuerda que debía
llamar a alguien a una determinada hora, entonces tiene una buena memoria de trabajo.
O también es este tipo de persona si lo interrumpen por teléfono y cuando termina la
llamada recuerda en qué parte de la tarea se había quedado. Pero si es distraído, necesita
poner recordatorios sobre cosas que dijo que iba a hacer u olvida su teléfono celular en una
cafetería, entonces, no tiene una buena memoria de trabajo.

El científico Barry Gibb, en su libro «The rough guide to the brain», explica que sin la
memoria a largo plazo, no podríamos saber quiénes somos, dónde estamos o a quiénes
conocemos. Pero sin la memoria a corto plazo, es decir la memoria de trabajo, para cuando
lleguemos al final de este párrafo, no habremos recordado nada de lo que estaba escrito en
el párrafo anterior.

La memoria de trabajo es una de las 12 habilidades ejecutivas que los neurólogos han
identificado y estudiado. Las «habilidades ejecutivas» de una persona, también llamadas
«hábitos de la mente», son aquellas habilidades mentales que son necesarias para ejecutar
tareas, como, por ejemplo, organizarse, planificar, gestionar el tiempo, comenzar a trabajar,
mantenerse enfocado, controlar los impulsos, regular las emociones, ser capaz de adaptarse
y ser resiliente. Estas habilidades residen principalmente en la corteza prefrontal, el área del
cerebro que ayuda a la persona a controlar metas y problemas complejos, y a tener autocontrol.

Si un niño tuviese habilidades ejecutivas poco desarrolladas, es probable que se le diagnostique


trastorno por déficit de atención con hiperactividad, y muchos investigadores creen que este
trastorno está vinculado con las habilidades ejecutivas. Todos concuerdan que si un niño tiene
trastorno por déficit de atención por hiperactividad al menos algunas habilidades ejecutivas se
verán perjudicadas, como la habilidad para prestar atención y mantenerse enfocado, gestionar
el tiempo y concentrarse en una misma tarea durante un período determinado de tiempo.

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Nuestra maravillosa memoria

Los expertos en memorización hacen referencia a la memoria de trabajo como la memoria


a corto plazo. Si no puede transferir información de la memoria a corto plazo a la memoria
a largo plazo, no podrá recordarla luego. Y si encima posee una memoria de trabajo poco
desarrollada, esta será una tarea extremadamente difícil.

2.3 ¿SU MEMORIA DE TRABAJO SE ESTÁ DEBILITANDO?


Es evidente que si no usamos nuestras habilidades ejecutivas, incluida la memoria de trabajo,
es probable que se atrofien. Esto es similar al impacto que genera una vida sedentaria en
nuestros músculos. Pero no solo estamos delegando nuestra memoria a las computadoras,
por voluntad propia, sino que algunas personas parecen ser partidarias de esta tendencia. El
columnista sobre tecnología de uso personal del New York Times, en la edición de agosto de
2013 de la Scientific American, se pregunta «¿por qué deberíamos lamentar la pérdida de las
habilidades de memorización mucho más de lo que lamentamos la pérdida de la tipografía
tradicional, de las habilidades para hablar en código morse o de la habilidad para operar
ascensores?». Al permitir que las computadoras realicen el proceso de memorización, entre
otras tantas de actividades mentales, estamos dejando que nuestro cerebro se debilite. Y creo
que eso sí amerita a que nos lamentemos por ello.

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Nuestra maravillosa memoria

No estoy en contra del progreso. ¿Tener computadoras en el salón de clases? Sí, es necesario.
¿Dejarlas que se encarguen del trabajo rutinario? Absolutamente. ¿Programarlas para que
hagan esos trabajos que demandan mucho tiempo, como la realización de cálculos? Por su
puesto. Pero no al punto de que eliminen la necesidad, la capacidad o el deseo de memorizar,
calcular, resolver, crear, pensar o ejercitar nuestros cerebros. Que Dios me libre si algún
capricho de la naturaleza provoca un cortocircuito en las computadoras de todo el mundo.
Quedaríamos tan indefensos como unos bebés recién nacidos.

Los teléfonos inteligentes y los iPhones tienen aplicaciones para todo. Estas aplicaciones
permiten programar recordatorios para apagar la cocina, para saber cuándo salir a una reunión
y para saber dónde quedó estacionado su vehículo. La memorización parece ser una habilidad
en extinción, dado que todo está disponible a un clic de distancia. Desafortunadamente, a
medida que nuestra memoria se deteriora, tenemos más probabilidades de olvidar nuestro
teléfono celular en algún lado; y sin él nos volveríamos indefensos. El problema con nuestro
cerebro, y con la memoria y las demás habilidades cognitivas, es que si no los usamos, se
empiezan a deteriorar.

2.4 ¿QUÉ ES LA MEMORIA A LARGO PLAZO?


Una vez que convence a su cerebro de que cierto tipo de dato es importante para usted,
este se transfiere a la memoria a largo plazo para que pueda tener acceso a él en el futuro.
Mientras que la corteza prefrontal es la parte del cerebro en donde reside la memoria a
corto plazo o la memoria de trabajo, el hipocampo es principalmente el área del cerebro
que consolida la información en la memoria a largo plazo; a pesar de que muchas partes
del cerebro están, de hecho, implicadas en el proceso de almacenar y buscar recuerdos. Se
cree que este proceso ocurre cuando la persona está durmiendo.

Cuantos más años tenga, más información estará almacenada en la memoria a largo plazo.
Pero tranquilo: la información almacenada no va a desbordarse. Si su cerebro fuese una
videograbadora que graba los programas de televisión para usted, tendría que dejar el televisor
encendido durante más de 300 años para poder usar toda la capacidad de almacenamiento.
O, tal como Jesse Payne expresa en su libro «Change your brain change your life before 25»,
se estima que el cerebro almacene el equivalente a aproximadamente seis millones de años
de publicaciones del Wall Street Journal.

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Cuidado y fortalecimiento de la memoria

3 CUIDADO Y FORTALECIMIENTO
DE LA MEMORIA
3.1 EJERCITAR EL CUERPO Y EL CEREBRO
La mejor actividad para fortalecer la memoria, tanto la memoria de trabajo como la memoria
a largo plazo, y todas las habilidades cognitivas, es ejercitar constantemente el cuerpo y el
cerebro. Resuelva crucigramas, realice sudokus, lea artículos y libros, tome cursos educativos,
practique ejercicios creativos y continúe planteándose desafíos. Si se jubila físicamente, no
se jubile mentalmente. Las investigaciones sugieren que mantener una actividad intelectual
a lo largo de la vida puede ayudar a preservar la memoria en los años posteriores.

El estudio Victoria Longitudinal Study realizado en el oeste de Canadá, reveló que las
personas de mediana edad o personas mayores, que participan de actividades y proyectos
intelectualmente demandantes, como la lectura, son menos propensas a padecer deterioros
en el funcionamiento cognitivo.

El proceso de memorización que se describe en este libro es un ejercicio mental, no solo


para mejorar la capacidad para recordar, sino para fortalecer todas las habilidades cognitivas.
Pero el ejercicio físico es incluso mucho más importante. Necesita que la sangre circule
hasta el cerebro, junto con el oxígeno y la glucosa que el cerebro necesita para funcionar
a su máximo nivel. El cerebro representa solo un dos por ciento del peso corporal, pero
consume hasta un 25% de la circulación total de glucosa y sangre.

Los beneficios de la actividad física aumentaron cuando un grupo de investigadores de


Australia publicó los resultados de estudios realizados con 170 adultos mayores que habían
comenzado a evidenciar problemas de memoria y tenían un mayor riesgo de desarrollar
demencia. Los participantes alcanzaron un promedio de 29 minutos adicionales por día de
actividad física a lo largo de seis meses. El grupo experimental obtuvo mejores resultados en
las pruebas sobre su cognición que el grupo control y obtuvieron un rendimiento dos veces
más alto que el grupo que había recibido previamente el fármaco Aricept, el cual se usa
actualmente para disminuir la progresión del Alzheimer. Esta mejora se evidenció durante
los 12 meses posteriores a la finalización del programa de ejercitación. La respuesta que
intenta explicar esto es que ejercitar el corazón, de alguna manera, estimula los factores de
crecimiento que producen un aumento del número de células nuevas en el hipocampo, uno
de los centros principales del cerebro para la memoria y el aprendizaje.

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Cuidado y fortalecimiento de la memoria

La reducción del hipocampo, un área del cerebro involucrada en la formación de la memoria


no tiene que deberse a la edad como alguna vez se creía. Realizar ejercicios aeróbicos
moderados no solo previene la reducción, sino que la revierte en el período de un año. Las
personas mayores que caminaban 40 minutos por día, tres veces a la semana, aumentaron
el tamaño del hipocampo aproximadamente dos por ciento más que cuando comenzaron a
ejercitarse. Y también les fue mejor en los test de memoria. John Medina, en su libro «Las
reglas del cerebro», explica que el riesgo de padecer Alzheimer se reduce en más de un 60%
gracias a una rutina de ejercicio constante.

Aprender otro idioma es una de las mejores terapias para el cerebro. La evidencia demuestra
que puede retrasar el inicio del Alzheimer por un período aproximado de cinco años. Otras
investigaciones también demuestran que la música estimula la corteza prefrontal, y las
habilidades ejecutivas se estimulan mediante el canto. Las personas mayores que han sido
músicos profesionales han demostrado tener un procesamiento mental más rápido que otras
personas. Un artículo de la edición de septiembre de 2014 de la revista «Reader’s Digest »,
llamado «A new way of thinking », escrito por Philip Preille, habla sobre un estudio continuo
realizado a habitantes de un asilo de ancianos cerca de Toronto, Canadá, que señala una
mejora significativa en las habilidades ejecutivas cuando participan en coros. Esta mejora
implica un incremento de la habilidad para recordar, de la capacidad para concentrarse y
del autocontrol.

3.2 CONTROLAR EL ESTRÉS


El estrés puede generar la liberación de cortisol, y el exceso de cortisol afecta las funciones de
la corteza prefrontal: el centro de aprendizaje emocional que ayuda a regular las habilidades
«ejecutivas», incluida la memoria de trabajo. La sobreproducción de cortisol se halló en
personas mayores que estaban padeciendo pérdida de memoria. Y muchos neurólogos creen
que la pérdida de memoria que padecen las personas mayores es producto de un factor como
el estrés, no la edad. Se ha demostrado que la exposición prolongada al cortisol reduce el
tamaño del hipocampo en hasta un 14%.

El artículo de la Reader’s Digest que se mencionó anteriormente declaró que hace unos años
un estudio importante de los Estados Unidos confirmó hallazgos anteriores que demostraban
que los niveles altos de cortisol, cuando se producen durante un tiempo prolongado, afectan
la retención mental. El factor mitigante es el contacto cara a cara con otras personas. Toda la
evidencia demuestra que las actividades sociales, desde clubs de bridge hasta cursos durante
la noche, particularmente actividades de voluntariado, ayudan a reducir el estrés y mejorar
la memoria. Las personas mayores que compartían actividades de voluntariado vivían hasta
un 44% más que las personas que no realizaban este tipo de actividades.

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Cuidado y fortalecimiento de la memoria

El estrés crónico mata las células del cerebro y afecta la memoria; por lo tanto, una vida
sin preocupaciones es una vida más saludable. En situaciones estresantes, las habilidades
ejecutivas menos desarrolladas son las que se ven afectadas primero y las que se debilitan
aún más. La fatiga y la sobrecarga de información tienden a debilitarlas mucho más. Evitar,
liberar y ser capaz de controlar el estrés es importante. También, es recomendable que
reconsidere su carga de trabajo. Simplifique lo más que pueda. Delegue y derive trabajo.
Vaya a su ritmo. Realizar mucho esfuerzo sin tomar los descansos necesarios pone a prueba
sus habilidades, incluida la memoria de trabajo. De hecho, los estudios han demostrado
que las personas que se presionan a sí mismas a nivel mental, como por ejemplo, cuando
se resisten a la tentación de comer un chocolate, se dan por vencidos ante los problemas
mucho más rápido. (Scientific American Mind, mayo/junio, 2011).

A pesar de que beber mucho café se ha asociado con el estrés, si se bebe con moderación,
puede llegar a impulsar la memoria. Un pequeño artículo de la edición de primavera de
2014 de la revista Health explica que existe un vínculo entre la cafeína y la memoria.
Michael Yassa de la Universidad Johns Hopkins le pidió a 60 personas que vean una serie
de imágenes de diferentes objetos. Luego, al día siguiente, después de recibir un placebo o
22 miligramos de cafeína, se evaluó su capacidad para reconocer las imágenes que vieron
el día anterior. Más personas del grupo que recibió cafeína reconocieron que una imagen
era similar, más que idéntica, a una que habían visto antes. Otros estudios publicados en
el Journal of Public Health Nutrition también demostraron que una o dos tazas de té por
día podían estimular el cerebro y el rendimiento físico. Esto también se aplica a los niños.

Como última recomendación, no se tome las cosas tan en serio. La risa reduce las hormonas
del estrés como el cortisol y la adrenalina, ayuda a generar inmunidad, mejora el estado
de ánimo, ayuda a pensar y desarrolla la memoria. Sandra Kornblatt, en su libro «A better
brain at any age», también relata cómo el humor durante la enseñanza mejora los resultados
de los exámenes.

3.3 DESCANSAR AYUDA A LA MEMORIA


Es recomendable que también duerma una cantidad considerable de horas. La privación del
sueño definitivamente afecta el funcionamiento de las habilidades ejecutivas. Por ejemplo,
un estudiante que se encontraba entre los primeros promedios con diez llegó a estar entre
los últimos promedios con nueve luego de dormir solo siete horas por noche y siete horas
40 minutos durante los fines de semana.

18
ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Cuidado y fortalecimiento de la memoria

John Medina, en su libro «Las reglas del cerebro» describió un estudio en el que a un grupo
de estudiantes se le proporcionó un problema matemático para resolver, y se le informó a
John que el problema presentaba un método más rápido que los estudiantes podían tomar
para resolverlo. Luego, se les mostró a los estudiantes el método tradicional para resolver
el problema. Si dejaban pasar 12 horas y les pedían a los estudiantes que resolvieran más
problemas, aproximadamente el 20% descubría el método más rápido para resolverlos.
Pero si en ese período de 12 horas también les permitían dormir ocho horas, esa cifra se
triplicaba a 60%. Cada vez que repetían el experimento, el grupo que dormía tenía un
mejor rendimiento que el grupo que no dormía en una proporción aproximada de 3 cada 1.

A menudo, los estudiantes sacrifican las horas de sueño para poder llegar a hacer más cosas
cuando, en realidad, los estudios demuestran lo contrario: pueden hacer más cosas cuando
han dormido por más tiempo. Las investigaciones demuestran que solo el nueve por ciento
de lo estudiado antes del mediodía puede recordarse ocho horas después. Sin embargo, el
56% puede recordarse luego de dormir ocho horas. Se cree que al dormir, la información
se transfiere a la memoria a largo plazo, además de que las células se reabastecen para lograr
que el sistema inmunitario esté sano. Por lo tanto, no sacrifique las horas de sueño para
levantarse más temprano; a menos claro que vaya a la cama más temprano.

Hoy en día, la persona promedio duerme 90 minutos menos por noche que hace un siglo. En
los años en que he vivido, la cantidad promedio de horas que dormimos ha disminuido desde
más de ocho horas por noche hasta 6,7 horas. Y recientemente he llegado a ver publicada la
cifra de 6,5 horas, junto con una explicación de que esta es la cantidad promedio de horas
de sueño que las personas dicen que toman, pero, según la actividad cerebral que tienen
estas personas mientas duermen, la cifra real llega a ser de 6,1 horas. Dormir menos de seis
horas por noche puede generar muchos problemas que ya se han mencionado.

No hay dudas de que dormir ayuda a restaurar y favorecer el cerebro. La restauración del
sueño ayuda al aprendizaje tal como el libro «Sharpening the saw » de Stephen Covey ayuda
a la productividad. Es durante las horas de sueño que procesamos información nueva. Si
no duerme la cantidad suficiente de horas, es probable que no recuerde bien las cosas.

Un estudio demostró que las personas son más propensas a aprender una habilidad nueva
si reciben capacitación la noche anterior, a diferencia de si reciben capacitación durante
la mañana y son evaluados esa misma noche. Dr. Marie Pasinsky, una neuróloga de la
Escuela Médica Harvard y autora de «Beautiful brain, beautiful you», sugiere que en realidad
aprendemos cuando dormimos.

19
ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Cuidado y fortalecimiento de la memoria

No estoy sugiriendo que se abstenga de memorizar información hasta la noche, a pesar de


que una sesión durante la noche y una revisión por la mañana puedan ser eficaces. Pero
lo que quiero que entienda es que la repetición también es importante para el aprendizaje,
dado que refuerza lo que se ha enseñado, y siempre es mejor repasar un capítulo de un
libro antes de continuar leyendo. Por lo tanto, para la memorización, puede ser efectivo
repasar todo lo que ha estudiado antes de tomarse un descanso y volver a hacerlo antes de
irse a dormir a la noche.

También, debe dormir una cantidad adecuada de horas y adoptar las estrategias necesarias
para mejorar la productividad personal.

3.4 COMBUSTIBLE PARA EL CEREBRO


La dieta es importante para toda la salud, incluido el cerebro. Por su parte, la obesidad puede
generar hipertensión, lo que disminuye la función cognitiva; por este motivo, es importante
que controle su peso. Un estudio publicado en la revista Neurology demostró que las personas
de mediana edad que son obesas tienen casi cuatro veces más probabilidades de tener riesgo
a padecer demencia en una etapa posterior de la vida que aquellos con peso normal.

Una nutrición adecuada puede ayudar a prevenir el deterioro cognitivo. Lo que es bueno para
su cerebro es bueno para su memoria. Saltear el desayuno, por ejemplo, no es buena idea.
Los estudios han demostrado que los niños y los adultos que saltean el desayuno no tienen
un buen desempeño en los exámenes en la escuela o en las tareas que realizan en el trabajo.
Janet Maccaro, en su libro «Brain boosting foods», menciona una serie de suplementos, como
el ginkgo biloba, conocido por su capacidad para mejorar la memoria y la concentración.
Esta planta se usa en Europa para tratar la demencia.

También se recomienda el aceite de pescado con omega 3 y EPA, dado que hace que las
membranas celulares del cerebro sean flexibles. Existe evidencia de que los ácidos grasos
omega 3, los que se encuentran en muchos pescados como el salmón y la trucha arcoíris,
disminuyen el deterioro cognitivo y reducen el riesgo a padecer alzheimer.

El investigador y doctor Rodney W. Johnson, afirma que el té de manzanilla, que es rico en


luteolina, no solo es relajante, sino que también ayuda a mejorar la capacidad de recordar
cosas. Johnson explica que ayuda a evitar la inflamación del cerebro que contribuye a
generar pérdida de memoria relacionada con la edad. La luteolina también está presente en
las zanahorias, el apio y los pimientos verdes.

20
ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Cuidado y fortalecimiento de la memoria

El Dr. Mehmet Oz, experto en RealAge y conductor de un programa de televisión de


Estados Unidos, recomienda cinco alimentos importantes que pueden estimular al cerebro:

Los arándanos, ya que ayudan a proteger al organismo contra los procesos dañinos relacionados
con el alzheimer y el envejecimiento prematuro.
Los huevos, ya que son ricos en selenio, un mineral que podría ayudar a rejuvenecer el cerebro.
La mostaza, ya que contiene cúrcuma. Él afirma que consumir 17 miligramos de mostaza
al día (es decir, una cucharadita) puede ayudar a controlar la limpieza de desechos celulares
en el cerebro.
El salmón, ya que es una buena fuente de ácidos grasos omega 3, incluido el tipo de salmón
que se cree que tiene los efectos más rejuvenecedores en el cerebro.
La col rizada, ya que al menos tres porciones de este vegetal de hojas verdes con alto contenido
de carotenoides y flavonoides pueden disminuir el deterioro mental asociado con la edad.

Tomar agua también puede agudizar las habilidades para recordar, según investigaciones
realizadas en la Universidad de East London. Los investigadores del Reino Unido creen que
colocar agua en una sala de examen puede aumentar las calificaciones de los estudiantes;
¡siempre y cuando la beban! Los estudios indicaron que aquellos que bebían agua mientras
realizaban sus exámenes obtuvieron un mejor desempeño que aquellos que no bebían agua.
En un estudio los puntajes llegaron a aumentar en un 4,8%. Una explicación para esto es
que los estudiantes se encuentran en un estado moderado de deshidratación cuando están
realizando un examen y que esto se puede corregir al beber agua.

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE No hay nada malo con su memoria

4 NO HAY NADA MALO CON


SU MEMORIA
4.1 PENSAR EN POSITIVO AYUDA A LA MEMORIA
El diálogo interno negativo puede ser destructivo para la persona. Su mente escucha lo
que dice, ya sea que lo haga en voz alta o como parte de un pensamiento. Por lo tanto,
nunca diga que tiene mala memoria, que tiene problemas para recordar nombres, que se
está volviendo senil o que tiene algunos síntomas del alzheimer. Su cerebro registra cada
palabra que dice, y esto puede convertirse en una profecía que puede llegar a cumplirse.
En vez de esto, adopte una actitud positiva en cuanto a su memoria.

Debe estar motivado para invertir el tiempo necesario para mejorar su memoria; pero
recuerde, la motivación es el producto del deseo que tengo de lograr algo y de la esperanza de
que esto sucederá al realizar la acción adecuada. M = D × E. Entonces, si creen que usted
nunca podrá ser capaz de mejorar, tendrá un nivel de motivación bajo. O si realmente no
desea cambiar la manera en que piensa, también tendrá un nivel de motivación bajo. El
deseo puede superar una gran cantidad de obstáculos. Si las personas realmente desean algo,
se arrastrarían sobre cristales rotos para obtenerlo. Pero si se dan cuenta que arrastrarse sobre
cristales rotos solo les haría sangrar sus rodillas, entonces no lo intentarían. Buscarían otra
alternativa. Por lo tanto, tanto la esperanza como el deseo son necesarios para lograr el éxito.

Una técnica para lograr que la información se transfiera a la memoria a largo plazo es
visualizarse a uno mismo usando esa información en el futuro. En un estudio alemán se les
pidió a unas personas que piensen de qué manera algo de lo que habían aprendido ese día
podía servirles en el futuro si pudiesen tener acceso a esa información mucho más rápido
que personas que aprendieron la misma información, pero que no intentaron este truco.
Entonces, solo imaginar que necesitará un número de teléfono o el nombre de una persona
puede ayudar a recordar esa información luego.

Si está enseñando a un grupo de estudiantes o capacitando a sus empleados, asegúrese de


que entiendan la importancia del material enseñado y de cómo dicho material puede servir
para sus carreras o sus vidas.

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE No hay nada malo con su memoria

4.2 QUE LA EDAD NO SEA UNA EXCUSA


Muchas personas mayores se preocupan por el alzheimer, u otras formas de demencia, a
medida que van envejeciendo. Y es la misma preocupación y el miedo los que pueden
generar problemas de memoria. En vez de eso, tiene que enfocarse en mantener activos
tanto su cuerpo como su mente. Las investigaciones demuestran que el cerebro puede seguir
creciendo, aprendiendo y desarrollando nuevas conexiones a lo largo de la vida. Un estilo
de vida saludable, que incluye hacer ejercicio de forma regular y tener una dieta balanceada,
junto con actividades que mantengan el cerebro activo, sin dudas compensará las pérdidas
de memoria que puede experimentar a medida que va atravesando una vida normal y sana.

Nuestras necesidades de descanso, por ejemplo, no disminuyen a medida que envejecemos.


Nuestras necesidades de descanso se mantienen prácticamente al mismo nivel a lo largo de
nuestra vida adulta. Puede que los adultos mayores comiencen a alterar sus horarios de sueño
o que desarrollen ciertos trastornos del sueño; sin embargo, las necesidades de descanso siguen
siendo las mismas. Al igual que nuestra necesidad de ejercitarnos. Según John Medina, en
su libro «Las reglas del cerebro», investigaciones realizadas en todo el mundo indican que el
riesgo de padecer demencia se reduce a la mitad cuando la persona participa de ejercicios
aeróbicos periódicamente.

Esto es verdad, ya que existen pruebas científicas que demuestran que nuestra capacidad para
enfocarnos, rememorar acontecimientos y recordar cumplir con promesas orales disminuye
con la edad. Y, a medida que vamos envejeciendo, nos distraemos con más facilidad. Pero
también es verdad que solo ciertos tipos de habilidades de memoria se deterioran, y es ahí
cuando una buena gestión del tiempo y un buen estilo de vida compensan cualquier pérdida
de memoria que pudiera ocurrir. Y si también practica las técnicas de memorización que
se discuten en este libro, superará a cualquier persona que sea la mitad de joven que usted
en la habilidad para memorizar y recordar.

Por «gestión del tiempo» me refiero al hábito de anotar cosas, organizar actividades en su
cronograma, crear un archivo de seguimiento, organizar su espacio de trabajo, entre otros.
Por ejemplo, Mehmet Oz y Mike Roizen, autores de «TÚ: a dieta», afirman que el desorden
visual retrasa el funcionamiento del cerebro. Los autores explican que ese es el motivo por
el que el conjunto de señales en la carretera duplican las probabilidades de no ver aquella
que está buscando. Esto también explica por qué los diseñadores de sitios web buscan la
simplicidad. Por lo tanto, organizar el escritorio, la oficina y su hogar, y dejar un mayor
número de espacios abiertos ayudan a despejar su mente para que pueda ser más productiva.

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE No hay nada malo con su memoria

Por «estilo de vida» me refiero a las cosas como una rutina constante de ejercicios, una dieta
saludable, un horario consistente para dormir y una vida mentalmente activa. Por ejemplo,
estudios han demostrado que estar físicamente activo, socialmente conectado y mentalmente
estimulado ayuda a agilizar el cerebro. Un estudio en particular, que aparece en una columna
independiente escrita por los doctores Roizen y Oz, demostró que las actividades de voluntariado
aumentan la actividad en el área del cerebro que normalmente se deteriora con la edad.
Algo importante que se debe evitar es hacer varias tareas al mismo tiempo. Pone a prueba el
cerebro a cualquier edad, pero lo malo es que vamos empeorando a medida que crecemos.

El mito acerca del deterioro de la memoria con el paso del tiempo es más un producto de
la creencia que un hecho. Cuando a las personas mayores se les dice que las personas de
su edad tienden a padecer pérdidas de memoria, tienen un peor desempeño en los test de
memoria que el grupo control, grupo al que no se le menciona tal dato.

360°
La memoria no tiene que debilitarse a medida que crecemos. Si tiene problemas para recordar

.
nombres o información, es probable que esto se deba a que su capacidad para recordar no
se esté usando o entrenando. En un estudio, las personas mayores asimilaron más hechos

thinking
durante un test de memoria que las personas de 20 o 30 años, y también se desempeñaron
un 30% mejor al usar la información luego para tomar decisiones. Las personas no son más
propensas a olvidar a los 80 como lo eran a los 20.

360°
thinking . 360°
thinking .
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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Ayudar a estimular la memoria

5 AYUDAR A ESTIMULAR
LA MEMORIA
5.1 EL USO DE LA MNEMOTECNIA
Todos los métodos de memorización, a excepción de aprender de memoria, se basan en la
mnemotecnia. Un recurso mnemotécnico es un dispositivo, como una melodía, una rima o
un acrónimo, que se utiliza para mejorar la memoria. Por ejemplo, la mayoría de las personas
del contexto de los negocios, saben lo que significa ASAP, porque lo han visto y utilizado
con frecuencia. Sin embargo, esas letras pueden representar cualquier cosa. Podrían significar
«administración solo a pedido» o «aprender solo al pasar». Pero una vez que conocemos el
verdadero significado de algo y lo vemos usado varias veces, la simple disposición de esas
letras hace posible recordar el significado. Nuestra mente solo necesita una pista para poder
extraer un recuerdo de nuestra memoria.

5.2 RIMAS, MELODÍAS Y OTROS RECURSOS QUE


AYUDAN A RECORDAR
Las melodías, las rimas y las canciones pegadizas son fáciles de recordar. A veces, simplemente
no puede sacarlas de su mente. Todavía recuerdo un comercial que empezaba algo así como
«Pepsi Cola es lo mejor, ya que tiene 12 grandes onzas, todas llenas de sabor…», y también
uno de hace 60 años que decía «Mary, Mary no parecía crecer, porque cuando le daban su
leche, no se la quería beber…».

¿Cómo le enseñaron a acordarse de la fecha en que Cristóbal Colón descubrió América?


Que tal algo como
«En mil cuatrocientos noventa y dos
Colón gritó ‘¡tierra!’ a viva voz»

¿Cómo memoriza cuáles son los meses que tienen 30 días y cuáles son los que tienen 31?
Que tal algo como
«30 días trae noviembre
con abril, junio y septiembre…»

¿Acaso le enseñaron a recordar las palabras que empiezan con «b», como barro, bota, bebé,
bote, boda con la siguiente rima?

25
ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Ayudar a estimular la memoria

«Bra, bre, bri,


bro, bru,
el burrito sabe tanto como tú»

Incluso en inglés se puede recordar el valor de pi hasta 13 posiciones decimales mediante


una rima.

«How I wish I could determine of circle round


The exact relation Archimedes found».

En esta rima (cuya traducción en español es «Cómo me gustaría redondear la relación exacta
que Arquímedes pudo encontrar») se puede contar el número de letras que hay en cada
palabra (3, 1, 4, 1, etc.) para obtener la respuesta. El número más alto es nueve; por lo tanto,
cualquier palabra que tenga más de nueve letras simplemente es nueve. Y, de esta manera,
su memoria natural le dirá dónde colocar la coma decimal. (Cuando hablo de «memoria
natural» hago referencia a que tiene que saber sobre el tema lo suficiente como para al
menos estar familiarizado con él. El «truco» simplemente facilita, y hace más divertido, el
proceso de memorización y ayuda, en gran medida, a recordar las cosas).

Muchas personas en los países de América del Norte todavía utilizan la expresión «primavera
adelante, otoño atrás» para recordar que hay que adelantar el reloj en primavera y atrasarlo
en otoño debido al comienzo o a la finalización del horario de verano.

Por su parte, algunas personas tienen problemas para recordar la diferencia entre las estalagmitas
y las estalactitas. ¿Cuáles son las que cuelgan del techo de las cuevas y cuáles son las que se
forman por las gotas de agua que caen del techo? Una manera sencilla de recordar esto es
prestar atención a la última letra de la tercera sílaba de cada palabra. Las estalagmitas tienen
una «g» en la tercera sílaba que representa «gota», mientras que las estalactitas tienen una
«c» que representa «colgar». Mi sobrina, Lauri, puede distinguir entre las dos al pensar que
las estalagmitas se forman por las gotas de agua que caen del techo y que las estalactitas
cuelgan del techo con firmeza a fin de no caer hacia el suelo.

5.3 ACRÓNIMOS Y ACRÓSTICOS


Un acrónimo es una palabra formada a partir de las primeras letras de las palabras que
desea recordar. Un acróstico es similar a un acrónimo, excepto que las letras representan
una frase u oración entera.

Muchos acrónimos y acrósticos se han utilizado para recordar información una vez que
se ha transferido a la memoria a largo plazo. A continuación podrá ver algunos ejemplos.

26
ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Ayudar a estimular la memoria

Nombres de los planetas de nuestro sistema solar y el orden en que se ubican a partir del sol:
Mercurio
Venus
Tierra
Marte
Júpiter
Saturno
Urano
Neptuno
Plutón

Estos planetas se pueden recordar a partir de la siguiente oración: «María vende tomates
muy jugosos sobre un nuevo puesto». Solo basta con la primera letra de cada palabra para
recordar cada planeta; lo mismo sucede con la palabra inglesa HOMES que permite recordar
los nombres de los Grandes Lagos.

Claro que Plutón se ha eliminado de la lista, debido a que los científicos decidieron que no
reunía todos los requisitos necesarios para ser considerado como un planeta, pero lo incluyo
de todos modos, dado que ya es un hábito.

Para recordar los cinco grandes lagos de la frontera entre Canadá y Estados Unidos, piense
en la palabra inglesa «HOMES» y tendrá la primera letra de cada lago como ayuda: Hurón,
Ontario, Míchigan, Erie y Superior.

Si desea recordar los Grandes Lagos de este a oeste, simplemente debe recordar la frase
«Oscar Es Hombre Muy Sabio», y la primera letra de cada palabra lo ayudará a recordar.

Los únicos tres estados de la costa oeste se pueden representar con la palabra inglesa COW:
California, Oregón y Washington.

Los únicos cuatro estados cuyas fronteras se tocan en el mismo punto son Colorado, Utah,
Nuevo México y Arizona y se pueden recordar al memorizar la palabra CUNA.

Puede formar sus propios acrónimos o acrósticos al convertir la información en palabras


o iniciales y disponerlas de tal manera que le resulte más fácil recordarlas. Por ejemplo,
un sistema para organizar el correo entrante puede llamarse el método RÁPIDO: recíbalo,
archívelo, prográmelo, inclúyalo, despáchelo u olvídelo.

27
ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Ayudar a estimular la memoria

A continuación, figuran algunos otros ejemplos de acrónimos comunes:

SIDA = Síndrome de Inmuno-Deficiencia Adquirida


FMI = Fondo Monetario Internacional
FM = Frecuencia Modulada
IVA = Impuesto de Valor Agregado
OMS = Organización Mundial de la Salud
ONU = Organización de las Naciones Unidas
OVNI = Objeto Volador no Identificado
RAE = Real Academia Española
EPOC = Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica
PYME = Pequeña y Mediana Empresa

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Aprovechar la capacidad del cerebro para hacer asociaciones

6 APROVECHAR LA CAPACIDAD
DEL CEREBRO PARA HACER
ASOCIACIONES
6.1 EL PODER DE LA ASOCIACIÓN
La memoria es la capacidad para retener y recordar experiencias pasadas. Es mucho más
fácil retener experiencias que revivirlas o recordarlas luego. Sin embargo, las técnicas de
asociación ayudan, en gran medida, a sacar provecho de las habilidades naturales del cerebro.
El cerebro siempre está haciendo sus propias asociaciones. Es por eso que las canciones viejas
que escucha en la radio inmediatamente le recuerdan experiencias pasadas que ocurrieron
en el momento en que esas canciones eran populares. O, por ejemplo, al pasar por un lugar
importante recuerda qué había sucedido en ese lugar o en qué estaba pensando la última
vez que pasó por allí. Aproveche esta capacidad de la mente al asociar aquello que quiere
transferir a la memoria a largo plazo con algo que ya se encuentra alojado allí.

En el año 60 a. C., Cicerón descubrió las ventajas de vincular lugares con imágenes, por lo
que pensar en una de esas cosas, lo ayudaría a recordar la otra. Como gran orador, Cicerón
ensayaba sus discursos al caminar de una habitación a otra, intentando repasar cada parte
de su discurso en una habitación distinta. Al momento de dar su discurso, lo que hacía
era visualizar su casa, habitación por habitación, y repetir lo que había ensayado en cada
habitación. Incluso hoy en día, un orador puede decir «en primer lugar» y «en segundo
lugar» para significar que está pasando de un punto a otro.

También se creía que Platón y Aristóteles estudiaban y utilizaban la técnica de la asociación,


pero fue a Aristóteles a quien se le atribuyeron las cuatro leyes de la asociación cuando
estudiaba los procesos de rememoración y recuerdo:

1. La ley de la contigüidad: las cosas o acontecimientos que suceden a una distancia


cercana en función del tiempo o el espacio tienden a asociarse juntos en la mente. Si
piensa en una taza, puede pensar en un platillo; si escucha una canción, puede
recordar los acontecimientos que sucedieron en el momento en que esa canción era
popular. Cuando vuelve a ver la casa en la que nació y se crió, vienen a su mente
recuerdos de cosas que sucedieron en esa época. Cuando mira el océano, recuerda
el momento en que casi se ahoga allí. Entre otras cosas.

29
ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Aprovechar la capacidad del cerebro para hacer asociaciones

2. La ley de la frecuencia:  cuanto más a menudo se asocien dos cosas o sucesos, más
poderosa será esa asociación. Si todas las mañanas consume un rollo de canela junto
con su café y ha hecho esto durante los últimos 20 años, la asociación, entonces,
será muy sólida, y es probable que automáticamente ordene un rollo de canela (o
que piense en uno) cada vez que vaya a tomar un café.
3. La ley de la semejanza: si dos cosas son similares, el pensamiento de una activará el
pensamiento de la otra.  Si piensa en un amigo casado, por ejemplo, es difícil no
pensar en su esposa. Si recuerda el crucero por el Mediterráneo que tomó hace unos
años, puede que también piense en otros cruceros que se tomó a lo largo de su vida.
4. La ley del contraste:  Por otra parte, ver o recordar algo también pueden activar el
pensamiento de algo completamente opuesto. Si piensa en la persona más alta que
conoce, es probable que, de repente, recuerde a la persona más baja también. Si está
pensando en un examen en el que le fue muy bien, puede que también recuerde
aquel examen en el que le fue muy mal.

Las personas han utilizado la ley de la contigüidad, es decir, la tendencia de la mente a


asociar todo, para recordarse a sí mismas que deben hacer un cierto tipo de tareas. Por
ejemplo, si pensara en algo que tengo que hacer durante la mañana, pero ya estoy en la cama,
giraría mis pantuflas para que miren hacia el lado opuesto. Cuando trate de colocarme las
pantuflas, me daría cuenta de que están al revés porque necesito recordar algo. El problema
está en que, la mayoría de las veces, tendría dificultades para acordarme de aquello que se
supone que debo recordar. Entonces, el intento por establecer una asociación visual entre las
pantuflas y aquello que quiero recordar habrá fallado. Podría atar un hilo alrededor de su
dedo o poner una banda elástica alrededor de su muñeca y todo lo que harán es recordarle
que tiene que hacer algo. Pero, en muchos casos, no podrá recordar lo que se supone que
debe hacer. Tiene que establecer una asociación memorable y directa entre las pantuflas que
están al revés y aquello que debe hacer durante la mañana.

Por ejemplo, si hubiera querido recordar que tengo que sacar la basura en la mañana, hubiese
visualizado una gran cantidad de basura desbordando mis pantuflas para generar una imagen
vívida y memorable. Sentiría las cáscaras de banana y los restos de patatas estrujándose entre
mis dedos. Los bordes afilados de las latas cortarían mis pies y sentiría el dolor y la sangre
derramándose. No es una linda imagen, la verdad. Pero, en la mañana, mientras intento
ponerme mis pantuflas, esa imagen aparecerá en mi mente. Y no dudaré de lo que tengo
que hacer esa mañana.

La mayoría de los métodos de memorización se basan en esta ley de contigüidad en donde


asociamos algo que queremos recordar con algo que ya sabemos o que podemos ver, tocar
o sentir. Esta técnica se define como asociación intencional.

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Aprovechar la capacidad del cerebro para hacer asociaciones

6.2 ASOCIACIONES INTENCIONALES


Piense en sus días como estudiante. ¿Cuáles eran aquellas pistas que el profesor proporcionaba
para ayudarlo a recordar información? Algunas de las ayudas memoria o «trucos» probablemente
todavía permanecen con usted. Por ejemplo, ¿sabe cuáles son los nombres de los Grandes
Lagos que se encuentran en la frontera entre Canadá y Estados Unidos y que se mencionaron
en el capítulo anterior? Fácil, se encuentran en la palabra inglesa HOMES: Hurón, Ontario,
Míchigan, Erie y Superior. Una pista muy poco sólida sería la de la letra «H», ya que
podría representar miles de nombres que empiecen con esa letra. Pero una vez que hayamos
aprendido que el nombre del lago es Hurón, todo lo que necesitaremos es la letra «H» para
recordar esa palabra. Y para poder buscar esto en la memoria a largo plazo, asociamos la
letra «H» con todo el nombre Hurón.

¿Qué otras pistas ha aprendido? ¿Qué tal «Dos Ratas Muy Feas Se Lastimaron Solas» para
representar las notas musicales? Solo tiene que tomar la primera letra de cada palabra y
obtendrá Do, Re, Mi, Fa, Sol, La, Si, Do.

Si asoció pistas como estas para recordar información hace 10 o 20 años, existen posibilidades
de que todavía sea capaz de recordar esa información hoy en día. El cerebro es un órgano
impresionante. Recuerda cada cosa que se encuentra en él. Y todo lo que usted necesita
hacer es encontrar la manera de extraer esos recuerdos.

6.3 DESATENCIÓN
La desatención también se puede solucionar mediante la asociación y la visualización.
Está claro que la desatención en realidad significa que su mente no estaba atenta en el
momento en que estaba haciendo algo, debido a que, por lo general, estaba preocupado
por otra cosa. Esto dificulta las cosas. Por ejemplo, puede que esté revisando el refrigerador
y que, de repente, se pregunte «¿Qué era lo que estaba buscando?». O, «¿Dónde dejé mis
llaves?» «¿Dónde puse mis anteojos?» Si su mente no está atenta cuando está haciendo algo,
entonces, no se puede hacer la asociación. Por lo tanto, se requiere más que unos trucos
para solucionar esta situación. Debe ser consciente de lo que está haciendo. De esta manera,
puede practicar para ser consciente de las cosas si intenta hacer asociaciones cada vez que
coloca algo en un determinado lugar. Solo toma una fracción de segundo visualizar una
asociación. Por ejemplo, si está colocando las llaves sobre el refrigerador, por un segundo
visualice las llaves congelándose y cubriéndose de hielo, y que luego se queden pegadas en
su mano o, mejor aún, en su lengua. Sienta el dolor, sienta el frío intenso. Cuando llegue el
momento de buscar sus llaves, recordará esa visión e incluso sentirá el dolor y lo relacionará
con el refrigerador. Y su memoria natural le dirá que no están en el congelador.

31
ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Aprovechar la capacidad del cerebro para hacer asociaciones

Cuando esté guardando algo por un largo período de tiempo, como, por ejemplo, unos
lentes de repuesto o un suéter de invierno, intente crear una asociación también. Si está
colocando los lentes en la mesilla al lado de su cama, visualice que el cajón aplasta sus lentes
y los rompe en mil pedazos al cerrarlo. Visualice las esquirlas de cristal desparramándose
por todos lados y golpeando su cara. Sienta el dolor, sienta la sangre cayendo por su rostro.
Cuanto más vívida sea la imagen, mejor. Esto puede hacerse en una fracción de segundo.
Repetir en voz alta que está colocando los lentes en el cajón de la mesilla al lado de su cama
también ayuda a transferir esa información a la memoria a largo plazo. También sirve tener
una razón lógica para dejar los lentes allí, como, por ejemplo, que ese es el lugar donde
siempre guarda las cosas de repuesto, como llaves, guantes, baterías, etc.

32
ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Su cerebro disfruta de escuchar historias

7 SU CEREBRO DISFRUTA DE


ESCUCHAR HISTORIAS
7.1 VISUALIZAR PARA MEMORIZAR
La visualización es una herramienta poderosa para conectar las actividades rutinarias a la
memoria. Cuando crea esa conexión está creando en sí un recuerdo.

Las palabras y los hechos que puede visualizar, es decir que puede ver en su mente, son
más fáciles de memorizar y recordar luego. Cuanto más vívida sea la imagen, más chances
tendrá de recordarla. Si combina esto con la técnica de asociación que acabo de describir,
tendrá un mecanismo sólido para memorizar hechos que podrá recordar luego.

Todos los expertos en memorización acuerdan que las personas nunca tienen recuerdos
malos, sino recuerdos sin entrenar. Pero, en realidad, a lo que están haciendo referencia es
a un cerebro sin entrenar. No le voy a pedir que intente recordar mucho. A medida que
voy repasando las técnicas de asociación, lo que tendrá que hacer es visualizar las imágenes
que crea en su mente.

Por ejemplo, supongamos que tiene que memorizar las 10 ciudades más grandes de Estados
Unidos, según la cantidad de habitantes. La siguiente lista corresponde al mes de julio de
2013, según Wikipedia.

1. Nueva York
2. Los Ángeles
3. Chicago
4. Houston
5. Filadelfia
6. Phoenix
7. San Antonio
8. San Diego
9. Dallas
10. San José

33
ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Su cerebro disfruta de escuchar historias

Lo que tiene que hacer primero es revisar la lista varias veces para familiarizarse con las
ciudades. No se preocupe por el orden en esta parte. Ahora debe visualizar algo que represente
Nueva York. Luego, vincule ese objeto con aquel que represente la siguiente ciudad más
grande: Los Ángeles. Tendrá que memorizar las ciudades de tal manera que al recordar
Nueva York pueda recordar la ciudad de Los Ángeles, y así con las demás.

Elija algo como una pista o un símbolo para Nueva York, dado que es difícil visualizar la
ciudad en sí. Ahora visualice la Estatua de la Libertad con el brazo levantando la antorcha.
Alrededor de esa antorcha visualice un grupo de ángeles. Trate de verlos a través de su
mente. Coloque movimiento a esa imagen. Los ángeles comenzarán a mover sus alas con
energía. Entonces, cuando piense en la primera ciudad verá la Estatua de la Libertad, que
representa la ciudad de Nueva York. Pero eso no es todo. También verá ángeles dando
vueltas alrededor de la antorcha y eso le recordará a Los Ángeles. No importa si «ángel» no
representa exactamente la ciudad de Los Ángeles. Proporciona la ayuda necesaria para recordar
que la segunda ciudad es Los Ángeles. Lo mismo sucedía con la letra «H» en HOMES. El
acrónimo era suficiente para recordar que el primer lago era Hurón.

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34
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Luego, lo que tiene que hacer es seguir construyendo historias a medida que pasa de ciudad.
Visualice los símbolos o pistas que representan las ciudades y asócielos de tal manera que
puedan vincularse con la ciudad anterior. Entonces, los ángeles extienden sus manos y se
sujetan de las piernas de chicas que están volando por encima de ellos. El hecho de que
las chicas no puedan volar es irrelevante; cuanto más ridícula sea la imagen, mejor. Si la
asociación es alocada, colorida y tiene mucha acción, no podrá olvidarla. Las chicas intentan
escapar, mientras emiten gritos desesperados. Aquí, la palabra «chica» es suficiente para
recordar la palabra Chicago.

Cuando repase su historia luego de haber asociado aproximadamente cuatro ciudades, luego
ocho, y por último diez, las repasa solo al ver la primera ciudad, Nueva York, que está
representada a través de la Estatua de la Libertad. Luego se pregunta «¿Qué le sucede a la
Estatua de la Libertad?». Como resultado, podrá ver en su mente a esos ángeles volando
alrededor de la antorcha y así recordará la ciudad de Los Ángeles. Luego se pregunta «¿Qué
le sucede a esos ángeles?». Y es ahí cuando verá a los ángeles sujetándose de las piernas de
las chicas y, entonces, podrá recordar Chicago. Luego se pregunta «¿Qué le sucede a esas
chicas?». Y las verá escapar y subirse al Apolo 13, gritando «Houston, tenemos un problema»,
y por supuesto elegí esta frase para poder recordar la ciudad de Houston, y así sucesivamente.

Es mejor que usted arme su propia historia. Si es su historia, la recordará con mayor facilidad,
dado que está usando su propia imaginación, no la de alguien más. No intente recordar las
ciudades anteriores a medida que desarrolla su historia, solo concéntrese en asociar dos a
la vez. Cuando las repasa, podrá ser capaz de mencionarlas una a la vez, a medida que su
historia se desarrolla. Si comete un error, haga que esa asociación sea más sólida al volverla
más dramática, colorida o vívida, y vuelva a repasar las ciudades otra vez.

7.2 MEMORIZAR INFORMACIÓN PARA DISCURSOS Y EXÁMENES


Supongamos que necesita memorizar los siete tipos de liderazgo que se describen en la
línea secuencial de liderazgo de Tannenbaum y Schmidt, que muestra los distintos grados
de participación y confianza de los empleados. Primero necesitará revisar el material teórico
para poder entenderlo y luego deberá elegir una palabra clave correspondiente a cada uno de
los tipos de liderazgo para crear un vínculo en la historia visual. He subrayado las palabras
clave que he elegido para ayudarme a recordar. Una vez que recuerde estas palabras, que
estarán asociadas una con la otra, mi memoria natural podrá hacerse cargo y proporcionar
una descripción para cada tipo de liderazgo.

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Su cerebro disfruta de escuchar historias

Para lograr esto, debe estudiar el material teórico. Sin embargo, nada en la vida es gratis
cuando llega el momento de memorizar el material. Y cuanto más detallado o complejo
sea el material, más tiempo llevará aprenderlo. Es aquí donde la técnica de asociación
intencional facilita y agiliza el proceso de recordar el material. De hecho, no se sorprenda
si la información aparece en su mente antes de que siquiera piense en la asociación.

Supongamos que lo que aparece a continuación es la descripción que le otorga algún


profesor, que aparece en un libro o que figura en un sitio web. Léala varias veces, entienda
lo que dice y observe el aumento progresivo del nivel de participación de los empleados en
los distintos tipos de liderazgo. Supongamos que le piden proporcionar una descripción en
un examen al día siguiente.

1. El gerente toma una decisión y la presenta. No se hacen preguntas. Este es el


liderazgo autoritario que no admite ningún tipo de debate. No hay participación
por parte del equipo de trabajo.
2. El gerente toma la decisión y la comparte con su equipo, ya que siente que es
importante que ellos sepan el motivo de dicha decisión y por qué es la correcta.
Pero todavía no hay participación por parte del grupo.
3. El gerente toma una decisión, la anuncia y luego pide que los empleados hagan
preguntas. El grupo sigue sin tener mucha influencia en la toma de decisiones pero
hay una sentido de participación.
4. El gerente solo lleva a cabo una decisión provisional, pide que el grupo realice
comentarios y, a partir de eso, toma la decisión final. Hay un gran nivel de
participación por parte del grupo y existe flexibilidad en cuanto a la decisión final.
5. El gerente presenta el problema al grupo sin tener una idea concebida de la solución
a dicho problema y solicita que los empleados aporten sugerencias. A partir de
estas sugerencias el gerente toma una decisión.
6. El gerente le pide al grupo tomar una decisión, luego de explicar la situación
en detalle y de proporcionar una serie de pautas necesarias. El gerente acepta la
decisión que se toma.
7. El gerente permite que el grupo actúe dentro de los límites prescriptos y que tome
decisiones según sea necesario a medida que realizan su trabajo.

A partir de las palabras clave que ha seleccionado, puede crear una historia en su mente,
al igual que lo hizo con las diez ciudades. La historia le proporcionará las palabras clave,
y estas palabras le recordarán los tipos de liderazgo. Estas palabras describen de manera
sencilla cada tipo de liderazgo según su comprensión del tema.

Por ejemplo, esta es la historia que visualizo.

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Y AGILICE SU MENTE Su cerebro disfruta de escuchar historias

Veo un presentador de radio que está parado frente a nosotros, agitando sus manos y
llamando nuestra atención. Mientras visualizo esto, rápidamente anoto la palabra «presentar».
Luego me pregunto: «¿Qué está diciendo?». Está compartiendo la noticia sobre una gran
liquidación. Anoto la palabra «compartir». Me pregunto: «¿De qué se trata la liquidación?»
Muchos se hacen esta pregunta. Puedo ver que la multitud comienza a levantar las manos y
preguntan: «¿De qué se trata?» «¿Qué hay en liquidación?» «¿Cuánto sale?», etc. Por su parte,
el presentador contesta: «Provisiones. Están liquidando provisiones». Me acuerdo de la palabra
«provisional» y la anoto. Y ahora pienso: «¿Qué es lo que asocio a las provisiones?». «¿Qué
tipo de provisiones hay?». Y veo un letrero con todas las sugerencias de alimentos y productos
para comprar, y es ahí cuando anoto la palabra «sugerencias». Luego, me pregunto: «¿Qué
le suceden a las sugerencias?» Veo que un gran grupo de personas comienzan a acercarse al
letrero para observar todo lo que pueden comprar. Anoto la palabra «grupo». «¿Qué está
haciendo el grupo?». Están actuando de manera desesperada, tratando de comprar todas las
provisiones que puedan. Por lo tanto, agrego la palabra «actuar» a mi lista. Mi lista ahora
contiene las siguientes palabras:

Presentar
Compartir
Preguntas
Provisional
Sugerencias
Grupo
Actuar

Cada vez que quiero recordar los siete tipos de liderazgo, realizo este proceso mental y anoto
rápidamente las siete palabras. Luego, mi memoria natural completará los espacios en blanco:
el gerente «presentará» la decisión o la «compartirá» o la anunciará y luego responderá todas
las «preguntas», o tomará una decisión «provisional» teniendo en cuenta los comentarios
aportados, o presentará el problema y los empleados deberán aportar «sugerencias» y tomar
la decisión de forma conjunta, o simplemente delegará el poder al «grupo» para que tomen
sus propias decisiones, según las circunstancias del momento, y «actúen» dentro de los límites
prescriptos de su trabajo. Puede agregar tantos detalles como pueda recordar. Y si encima
ha leído acerca de los diferentes tipos de liderazgo y acerca de sus ventajas y desventajas, se
sorprenderá al descubrir todo lo que puede recordar. Todo lo que su cerebro necesita es un
poco de ayuda para extraer la información de la memoria a largo plazo.

Ya sea que se trate de una lista de ciudades, de un discurso que tiene que dar, de información
para un examen o de cualquier otra cosa, este método que se basa en asociar muchos puntos
para formar una historia nunca fallará. Y cuanto más lo haga, más fácil y rápido resultará.

37
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Y AGILICE SU MENTE Su cerebro disfruta de escuchar historias

Con los discursos, simplemente enumere los distintos temas, historias y anécdotas que quiere
mencionar. Luego establezca conexiones entre ellos, al igual que lo hizo con las 10 ciudades
más grandes. Cada vez que da un discurso, se asume que usted sabe sobre el tema que está
hablando. No tiene que memorizar todo el discurso. Simplemente tiene que recordar aquello
que quiere decir luego. Solía usar mucho este método hace 40 años cuando comencé a dar
seminarios públicos. Es una técnica infalible que ayuda a evitar que se olvide de mencionar
algo cuando comienza a sentir pánico escénico.

Cada vez que memoriza información, como las diez ciudades más grandes, los siete productos
que debe comprar en el mercado o las 12 cosas que tiene que hacer cuando llegue al trabajo,
es una buena idea revisar todos los puntos periódicamente. Eso hará que se asienten en su
mente y la memoria no fallará. Por ejemplo, todavía puedo repetir la mayoría de esos cien
números de cuatro cifras después de que pasaron más de 30 años. No los he visto en 20
años, pero hace 30 años los repasaba constantemente; por lo tanto, permanecerán en mi
mente para siempre.

Repase sus historias varias veces y nunca podrá sacárselas de la mente, de esta manera, el
sistema siempre estará funcionando. Usted puede memorizar presidentes, ciudades, listas
de información para un examen, una lista para el mercado, cosas para hacer, libros de la
Biblia, entre otras miles de cosas.

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Y AGILICE SU MENTE Los límites del relato mental

8 LOS LÍMITES DEL RELATO MENTAL


8.1 RECORDAR UNA LISTA DE ELEMENTOS EN CUALQUIER ORDEN
Si tiene una lista de elementos y desea enunciar el quinto o el noveno elemento de una
sola vez, sin dudarlo, deberá repasar todas las imágenes mentales anteriores hasta que llegue
a esos números.

Puede resolver este problema al memorizar una serie de palabras clave con forma de número
asociadas con los elementos de su lista. Puede memorizar 10, 20, 30 o más de estas palabras
clave, dependiendo de cuántos elementos cree que tendrá que recordar al mismo tiempo.
Ahora bien, esto requiere de un poco de esfuerzo; pero solo un poco. Y cuanto más use estas
palabras clave mejor se fijarán en su memoria a largo plazo. De esta manera, podrá decir
rápidamente el nombre de la quinta ciudad más grande o el nombre del décimo presidente
de los Estados Unidos sin tener que repasar la lista completa.

Dado que es más difícil visualizar números que imágenes, podemos representar cada número
a partir de una imagen, una escena o un suceso. Por ejemplo, a continuación, aparece una
serie de objetos que visualizo para los diez primeros números.

1. Varita (porque una varita se parece al número 1).


2. Cisne (porque un cisne tiene la forma del número 2).
3. Trébol de tres hojas (porque la mayoría de los tréboles son de 3 hojas).
4. Silla (porque la mayoría de las sillas tienen 4 patas).
5. Estrella (porque las estrechas hechas a mano siempre tienen 5 vértices).
6. Elefante (porque la trompa de un elefante tiene la forma del número 6).
7. Pico (porque algunos picos que se utilizan para excavar tienen la forma de un 7).
8. Skater (porque muchas de las figuras que practican los skaters tienen forma de 8).
9. Pipa (porque si está inclinada, la pipa que fuma tiene la forma de un 9).
10. Patatas (porque nunca me olvido de cargar a casa una bolsa de patatas de 10  lb
cada vez que voy a hacerle las compras a mi madre).

Asegúrese de que estas palabras clave sean suyas. Si el número 7 le recuerda a otra cosa que
no sea un pico para excavar, entonces, sin duda alguna, visualice ese objeto. Es más fácil
imaginar y recordar sus propios objetos que los de alguien más. Pensar en patatas cuando
escucha el número 10, por ejemplo, nunca lo ayudará a menos claro que, cuando escuche
el número 10, piense en la tonta asociación que realizó el autor de este libro.

39
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Y AGILICE SU MENTE Los límites del relato mental

Repase estas palabras clave con forma de número varias veces tanto de forma ordenada como
desordenada. Anote los números del uno al diez y su correspondiente imagen. Cuando los
haya memorizado todos, estará listo para asociar la lista de elementos que desea recordar.
Estos pueden ser elementos que necesita comprar en una tienda, cosas que debe hacer
durante el día, personas a las que tiene que llamar o correos electrónicos que desea enviar.
Si memoriza las diez ciudades más grandes con este método, podrá decir la número cinco
sin dudarlo, al igual que la posición de las demás ciudades.

Una vez que haya memorizado estas palabras clave, podrá asociar cada elemento de su lista
con la palabra clave correspondiente, al igual que en el método de asociación, tratando
de crear imágenes vívidas, llenas de sonidos, acción y color; y recuerde que, cuanto más
ridículas sean, mejor.

Utilicemos las nuevas palabras clave en una lista de tareas que tengamos que hacer.

1. Enviar una cuenta de gastos.


2. Organizar una reunión con el equipo de trabajo.
3. Devolver los libros a la biblioteca.
4. Escribir un artículo para una revista.
5. Instalar un programa en la computadora.
6. Llamar a Sam para hablar sobre el folleto de viaje.
7. Seleccionar el menú del almuerzo para la sesión abierta.
8. Escribir un discurso sobre gestión del tiempo.
9. Contratar los servicios de un contador.
10. Enviar tarjetas de agradecimiento para los socios que encontrará en la conferencia.

He subrayado las palabras que me ayudarán a recordar cada elemento de la lista. Por ejemplo,
si alguien me pregunta qué es eso que tengo que hacer que involucra gastos, inmediatamente
recordaré que tengo que completar una cuenta de gastos. Entonces, su tarea es vincular o
asociar la palabra clave con forma de número con la palabra subrayada; en este caso sería
«gastos». Realizará esta tarea de la misma manera que asoció las diez ciudades más grandes:
al crear una imagen en su mente que sea memorable. Supongamos que un mago, un hada o
cualquier otro ser mágico agita con fuerza una varita (palabra clave que representa el número
1) sobre una pila de dólares, haciendo que se multipliquen en millones de dólares que se
desparraman por toda la habitación. Agregue movimiento y color a su imagen, y hágala tan
alocada y singular como pueda. La imagen del dinero servirá para hacerle acordar de los
gastos. Recuerde, ya preparó su lista de tareas por hacer; por lo tanto, ya sabe lo que tiene
que hacer. Simplemente tiene que activar su memoria para que pueda recordarlo.

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Los límites del relato mental

Asocie los demás elementos de la lista de la misma manera. Un grupo de cisnes (número 2)
puede estar teniendo una reunión alrededor de una mesa de una sala de juntas, moviendo
sus alas y graznando, mientras uno de ellos garabatea algo en un rotafolios. Un grupo de
tréboles de tres hojas (número 3) pueden estar inspeccionando la biblioteca, mientras lanzan
libros para todos lados y revuelven los estantes. Trate de ver la escena a través de su mente.
Las sillas (número 4) pueden cobrar vida y comenzar a destrozar revistas y lanzar las páginas
a las llamas, y así sucesivamente.

Para poder recordar su lista luego, se dirá a sí mismo: «Bueno, el número uno es una
varita. ¿Qué es lo que está haciendo la varita? Oh, claro, un mago la agita sobre una pila
de billetes que se multiplican con rapidez por toda la habitación». Su memoria natural le
dirá que se trata de la cuenta de gastos que tiene que preparar. De la misma manera, puede
visualizar a los cisnes en la reunión, a los tréboles de tres hojas en la biblioteca y a las sillas
destrozando las revistas.

Inténtelo usted mismo. Trate de armar su propia lista de tareas por hacer, subraye las palabras
más importantes, cree imágenes alocadas y luego recuerde las palabras clave con forma de
número una a la vez, tratando de visualizar las imágenes que representan y que permiten
recordar los elementos de la lista. Se sorprenderá de lo fácil que resulta ser esta técnica.
Cuanto más grande sea su imaginación, más fácil será la tarea de recordar.

Repase las imágenes en su mente mientras toma una ducha, limpia su casa o camina hasta
el trabajo. ¿Qué sucede cuando quiere usar las palabras clave para otra lista? Una vez que
haya finalizado su lista o haya anotado todos los elementos de esta, podrá usar las mismas
palabras clave. Elimine las otras imágenes a medida que incorpora las nuevas. Uso las mismas
palabras clave casi todos los días.

Puede que tenga más de diez cosas para recordar. Si es así, es probable que desee crear más
palabras clave: entre 11 y 20.

41
ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Los límites del relato mental

A continuación, aparecen las que elegí; pero recuerde, debe crear sus propias palabras. Es
probable que las siguientes palabras no tengan mucho sentido para usted.

11. Cerca de tablillas (este número parece un par de tablillas de una cerca).
12. Reloj (las 12 en punto es una hora importante).
13. Gato negro (algunas personas piensan que es de mala suerte).
14. Rayo (el 14 tiene forma de rayo; aunque un poco recto a mi parecer).
15. Ascensor (me imagino un ascensor que se abre en el piso 15 y una pila de objetos
comienza a esparcirse por todos lados).
16. Joven bella (dulces dieciséis).
17. Bailarín (recuerdo haber ido a mi primer baile a los diecisiete).
18. Cerveza (solía ser la bebida del momento cuando tenía dieciocho).
19. Tabla de cribbage (en el cribbage, el 19 significa que su puntaje es cero).
20. Diente (rima con 20. Recuerdo esto de un curso de Dale Carnegie).

Si desea recordar cosas durante toda su vida, use diferentes palabras clave o utilice la técnica
de la historia que usamos con anterioridad para memorizar las diez ciudades más grandes.

42
ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Recordar nombres y rostros

9 RECORDAR NOMBRES Y ROSTROS


9.1 NUNCA OLVIDARÉ SU NOMBRE
Todos alguna vez tuvimos problemas para recordar nombres. Sin embargo, esos momentos
pueden reducirse si decide aplicar conscientemente las siguientes sugerencias.

Cuando tiene problemas para recordar el nombre de una persona puede deberse a que no
lo escuchó bien en un primer momento o a que no mostró el suficiente interés como para
grabar ese nombre en la memoria a largo plazo. O bien, también puede suceder que no
posee la información asociativa necesaria para poder recordar el nombre luego.

Para poder solucionar los primeros dos problemas, comience a interesarse más por las
personas. Asocie tantos datos como sea posible con las personas que va conociendo. Repita
el nombre varias veces durante una conversación. Intente visualizar el rostro de la persona
luego. Practique la vieja fórmula AIR (atención, interés y repetición). Para realizar todo
lo descrito anteriormente, debe tener la intención de recordar. El cerebro es una pieza
maravillosa. Percibe el deseo de recordar y transfiere la información a la memoria a largo
plazo para utilizarla en el futuro.

Para garantizar que podrá recordar el nombre luego, debe aprovechar los poderes naturales
de la asociación. Así como la Estatua de la Libertad permite recordar la ciudad, el rostro
de una persona permite recordar su nombre. El método es el mismo.

Seleccione un rasgo predominante del rostro de una persona (nariz, labios, mentón, ojos,
etc.) y asocie mentalmente el nombre de la persona con ese rasgo. Cuando vea el rostro de la
persona en el futuro, y en especial ese rasgo, podrá recordar el nombre mediante asociación.
El rasgo nos permite recordar el nombre.

Veamos el siguiente ejemplo. Supongamos que conoce a una persona llamada Margarita
Perasola. Mientras está hablando con ella puede convertir el nombre en algo tangible. El
nombre «Margarita» puede hacerle acordar a la flor que lleva ese nombre y el apellido
«Perasola» puede dividirse en dos palabras pera y sola. Decide observar su cara para encontrar
algún rasgo distintivo y, finalmente, selecciona la nariz, ya que es un poco más grande que
lo normal. Luego, crea una imagen mental de una enorme margarita de todos colores que
decide abandonar su hogar para irse a vivir al árbol de peras pero que, al no ser aceptada
por tener una enorme nariz, termina quedándose sola. Lo importante aquí es formar una
imagen que sea colorida, exagerada y que involucre mucha acción. Cuanto más sorprendente,
estrafalaria o absurda sea la asociación, más fácil será recordarla.

43
ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Recordar nombres y rostros

Cuando vuelve a cruzarse con esa persona, mira su rostro y se pregunta qué rasgo había
seleccionado. «Oh, cierto, su nariz. ¿Qué le sucedía a su nariz? Recuerdo que una margarita
gigante de todos colores tenía una enorme nariz. Entonces, su nombre es «Margarita». Y la
margarita un día decidió irse a vivir al árbol de peras, pero no la aceptaron y se quedó sola.
Entonces, su apellido es «Perasola».

Suena complicado. Pero, en realidad, no lo es; a pesar de que a algunas personas les cuesta
convertir los nombres en cosas tangibles o seleccionar un rasgo distintivo. De todos modos,
en la mayoría de los casos, solo basta con intentarlo. Y al intentarlo está prestando atención.
Se concentra en el nombre y en el rostro. Estos dejan su marca indeleble en la memoria a
largo plazo y solo necesita de una pista (es decir, una asociación) para poder recordarlos luego.

No se desanime si le cuesta elegir una pista o un símbolo que represente el nombre. Esto
mejorará con la práctica. Tampoco hace falta que la pista sea la mejor del mundo. Si el
apellido de la persona es «Soldati» y decide visualizar un «sol» que refleja sus intensos rayos
sobre los grandes ojos de la persona, entonces, eso bastará para que sea una pista. Una vez
que la mente capte la pista «sol», inmediatamente el apellido «Soldati» se obtendrá de la
memoria a largo plazo.

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Recordar nombres y rostros

Practique convertir nombres en pistas que ayuden a recordar. ¿Cómo puede visualizar los
siguientes nombres?

Mariana di Navioles
Isabel Espinoza
Armando Castelli
Leonel Torres
Lorena Canale
David Stinson
Florencia Solís

Convierta cada nombre en algo que suene parecido al nombre. En algo que pueda visualizar.
Ahora bien, dije algo que suene parecido al nombre. A pesar de que muchos expertos en
memorización lo obligarían a esforzarse al máximo para poder convertir el nombre en algo
que suene exactamente igual, en realidad, no es necesario. Por ejemplo, si realmente se
detiene a observar el primer nombre por un instante, puede convertirlo en tres palabras
(MAÑANA, DE, RAVIOLES) que suenan muy parecido al nombre en sí. Luego, puede
construir una imagen en su mente y pensar en que una MAÑANA abre sus ojos, se levanta
de la cama y descubre que se ha declarado el día mundial DE los RAVIOLES. Por supuesto,
deberá buscar el rasgo predominante del rostro de la persona y asociar esta imagen con el
rasgo elegido.

Funcionará. No hay dudas de ello. Salvo que lleve más tiempo con nombres más complicados.
Porque, para cuando haya resuelto el juego de palabras, la persona ya se habrá ido.

Por lo tanto, hágalo simple. Visualice algo más sencillo como que MAÑANA va a comer
un plato DE RAVIOLES. Lo importante aquí es que logre visualizar la imagen. Imagine
que mañana su madre le dará de comer una gran cucharada de ravioles en la boca. Intente
asociar los ravioles con el rasgo que parece destacarse en el rostro de la persona. Puede elegir
cualquier rasgo. Ojos, orejas, cabello, cejas; cualquier cosa que crea que se destaca más.

Refuerce esa imagen cada vez que pueda. Si conoce a varias personas a la vez, tómese su
tiempo. Siga pensando en las personas que acaba de conocer. Piense en esa imagen que ha
creado en su mente. Lo importante aquí no es la imagen que crea, sino el esfuerzo que
hace por crearla. Dado que si realmente lo intenta, se obliga a sí mismo a observar con
detenimiento el rostro de la persona. Y a escuchar el nombre. Y a asociar el nombre con
el rostro.

Elijamos algunos substitutos para los nombres que se mencionaron antes:

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Recordar nombres y rostros

Isabel Espinoza: piense en la reina Isabel saltando arbustos llenos de espinas.

Armando Castelli: Armando se parece al verbo «armar». Tal vez puede pensar en una persona
que disfruta de armar castillos.

Leonel Torres: un león puede visualizarse para el nombre Leonel. Torres está bien tal como está.

Lorena Canale: arena se parece a Lorena y para el apellido puede pensar en los canales
de Venecia.

David Stinson: podría visualizar a David de David y Goliat con un gran sombrero Stetson.

Florencia Solís: Florencia puede representarse con una flor. Por su parte, «solicitar» puede
servir para Solís.

¿Entiende el objetivo? No pierda mucho tiempo tratando de encontrar una palabra que
suene igual que el nombre. Invierta el tiempo en tratar de asociar el nombre con el rostro
de la persona.

9.2 REGLAS PARA RECORDAR NOMBRES


Si el método anterior utilizado para conectar el nombre con el rostro le parece muy raro o
le cuesta demasiado, no se preocupe. Simplemente practique las siguientes sugerencias y su
memoria para recordar nombres y rostros mejorará sorprendentemente.

1. Tome la decisión consciente de recordar el nombre de cada persona que conoce.


Realmente debe tener la intención de hacerlo La motivación es la clave para una
buena memoria.
2. Escuche con atención el nombre de la persona cuando se presenta ante ella por
primera vez. Si no puede escuchar el nombre correctamente, pídale que lo repita.
Si es un nombre difícil, pídale que lo deletree. A nadie le molestará que le interese
conocer su nombre.
3. Repita el nombre de la persona inmediatamente después de oírlo. Por ejemplo:
«Gusto en conocerte, Juan». Repetir el nombre en voz alta ayuda a retenerlo en la
mente. Siga repitiéndolo a lo largo de la conversación y al final de esta.

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Recordar nombres y rostros

4. Enfoque el tema de la conversación en la persona que acaba de conocer, no en


usted. Aprenda todo lo más que pueda de esa persona. Cuantas más cosas sepa
sobre la persona, mayor será el número de datos que proporcionará para poder
recobrar el nombre de su memoria a largo plazo. Tener un interés genuino por la
persona ayuda.
5. Observe con detenimiento el rostro de la persona, examine cualquier rasgo prominente
como la nariz, los pómulos, el mentón, las orejas o los ojos. Intente vincular el
nombre con el rostro mediante las técnicas de asociación, pero no se preocupe si
le resulta difícil hacerlo. El esfuerzo es todo lo que necesita.
6. Apenas tenga un momento, anote el nombre. El hecho de escribir el nombre ayuda
a transferirlo a la memoria a largo plazo. Visualice a la persona mientras lo hace.
Genere un listado de las personas que acaba de conocer y repáselo periódicamente;
al hacerlo, visualice a cada una de las personas.
7. Cuando conozca a un gran grupo de personas en un seminario o en una fiesta,
planifique todo por adelantado. Llegue al evento temprano y acérquese a las personas
a medida que van llegando. Preséntese primero en vez de dejar que el anfitrión los
presente rápido. Pase tiempo con cada persona antes de pasar a la siguiente. Luego
de conocer a dos o tres personas, tómese un momento para repasar los nombres
nuevos. Luego, siga con las demás personas. Tómese su tiempo. Es más fácil recordar
las personas que conoce en los seminarios o en reuniones formales, dado que, por
lo general, son eventos de larga duración, por lo que puede repasar los nombres y
las caras varias veces.
8. Siga practicando todo el tiempo. Conozca tantas personas como sea posible todos
los días. El mozo de su restaurante preferido, la persona que entrega el periódico,
el jardinero, el peluquero, el secretario del departamento de ventas al por menor, la
persona de la ventanilla de autoservicio, etc. Las oportunidades son ilimitadas. Muchas
de ellas incluso usan identificaciones, por lo que podrá capturar inmediatamente el
nombre y asociarlo con sus rostros.

47
ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Recordar números de teléfono, datos y muchas cosas más

10 RECORDAR NÚMEROS DE
TELÉFONO, DATOS Y MUCHAS
COSAS MÁS
10.1 EL JUEGO DE LOS NÚMEROS
Si tiene un talento natural para los números, es probable que no necesite este juego. Pero la
mayoría de las personas, incluido yo mismo, tenemos problemas para recordar los números
de teléfono, el número de la playa de estacionamiento, el número de la habitación del hotel
y miles de otros números que forman parte de nuestra vida diaria. Con el tiempo, mediante
la práctica, los números pueden transferirse a la memoria a largo plazo. Sin embargo, los
números que no se utilizan con mucha frecuencia pueden llevar más tiempo… y causar
molestias y frustración.

A menudo, la raíz del problema proviene del hecho de que tendemos a sobreestimar nuestra
capacidad para recordar. Por ejemplo, si estuviéramos en un viaje de negocios y quisiéramos
recordar el kilometraje, trataríamos de grabar mentalmente los tres últimos dígitos, repetirlos
varias veces en nuestra mente y alegrarnos de que podemos recordarlos. Pero, cuatro horas
después, cuando lleguemos a nuestro destino, nos daremos cuenta de que no podemos
recordarlos. Esto es debido a que nunca se transfirieron a la memoria a largo plazo.

Es más difícil almacenar números en la memoria a largo plazo, dado que no pueden formar
una imagen visual en nuestra mente. ¿Cómo podríamos hacer una imagen del número 6 o
del número 24? ¿Cómo podríamos asociar un número de teléfono con una persona específica?

Con un poco de suerte, algunos de los números más largos se pueden dividir en unidades
más pequeñas que sean fáciles de recordar. Por ejemplo, 654525 puede dividirse en 65-45-25.
Estos tres números de dos dígitos aumentan progresivamente cada 20 y, de esta manera,
resulta más fácil memorizarlos. También, un número aún más grande, como 198081012,
puede dividirse en 1980 (un año) y estar seguido de 8-10-12 (tres números de dos dígitos
que aumentan cada dos).

Pero, en la mayoría de los casos, la suerte no está de nuestro lado. Una manera eficaz de
memorizar números es convertirlos en palabras (preferentemente en objetos) que pueda
visualizar con facilidad, al igual que como hicimos con las ciudades, la lista de tareas por
hacer y los rostros.

48
ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Recordar números de teléfono, datos y muchas cosas más

Ya sabemos que podemos recordar objetos, dado que los objetos forman imágenes en nuestra
mente y las imágenes permiten asociar información y recordar de manera más rápida. Apuesto
a que todavía recuerda las ciudades más grandes de Estados Unidos. La primera es Nueva
York, ya que podemos visualizar la Estatua de la Libertad y asociarla directamente con la
ciudad. También, podemos visualizar los ángeles dando vueltas alrededor de la antorcha, lo
que nos permite recordar la segunda ciudad más grande: Los Ángeles. Y así sucesivamente.
Con los números podemos hacer lo mismo si primero los expresamos como palabras cargadas
de sentido que podamos visualizar.

Para lograr esto, primero debemos memorizar un código. Puede parecer difícil al principio,
pero no se rinda. No es más difícil que las diez palabras que tuvo que memorizar antes.
Intentaré proporcionarle pistas para que pueda memorizarlo a medida que avanzamos.

Este código tiene todos los dígitos (del 0 al 9) representados mediante el sonido que
producimos cuando pronunciamos un número, mediante la letra que refleja dicho número
o mediante la letra que contiene ese número1. Estos aparecen a continuación:

0 está representado por los sonidos de la «s» o de la «z». Puede recordarlo al pensar en la
palabra «cero».

1 está representado por la «t» y la «j». Piense en la «t» y la «j» como letras que tienen un
único trazo descendente.

2 está representado por la «n». Para recordar esto, piense que la «n» tiene dos trazos
descendentes.

3 está representado por la «m». La «m» tiene tres trazos descendentes.

4 está representado por la «r». Puede recordar esto, dado que la palabra «cuatro» contiene
una «r».

5 está representado por la «l». Algunos expertos sugieren pensarlo como 50 que, en
números romanos, está representado por la «L». Pero si le parece muy complicado, solo
apréndalo de memoria.

6 está representado por la «g». Para recordar esto puede pensar que el seis al revés parece
una «g».

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7 está representado por la «f». Para recordar esto, puede pensar en el 7 como si fuese una
«f» que apunta hacia la izquierda o una «f» invertida.

8 está representado por la «c». Para recordar esto, piense que la palabra «ocho» contiene
la letra «c».

9 está representado por la «p» y la «b». Puede recordarlo, ya que la «p», si se ve reflejada
en un espejo, luce como un 9 y la «b», si se invierte, también parece un 9.

Todas las letras mencionadas anteriormente son consonantes. No tenga en cuenta las
vocales (a, e, i, o, u) ni las letras como la «y», la «h», la «w», etc. Estas letras solo sirven
para rellenar palabras.

No siga leyendo hasta que haya memorizado el código proporcionado. Póngase a prueba.
¿Qué representa el número «7»? Muy bien. Representa la «f». ¿Y el número «9»? ¿Y el «5»?
Estúdielos todos hasta que los aprenda bien. Luego, puede continuar leyendo.

Para practicar, convierta algunos simples números en palabras cargadas de sentido que pueda
visualizar:

El 71 representa la «f» y la «t» o la «j». Entonces este número puede representarse mediante
las palabras foto, faja o fajo. Existen miles de palabras que puede elegir. Recuerde, las vocales
no tienen significado por sí mismas, solo sirven de relleno.

901 representa la «p» o la «b», la «s» o la «z» y la «t» o la «j». Entonces, este número puede
representarse mediante las palabras pasta, pasto, poste, etc. También puede usar palabras
combinadas. Tenga en cuenta que las letras repetidas representan solo un número. Por
ejemplo, taller representa 154 no 1554.

El número 5186 representa la «l», la «t» o la «j», la «c» y la «g». Entonces, se pueden formar
palabras combinadas como la tía ciega. Como puede ver, las vocales sirven como relleno.

Ahora es su turno. Invente palabras a partir de los siguientes números:

12 ______________________________________________
85 ______________________________________________
120 ______________________________________________
6480 ______________________________________________
82743 ______________________________________________

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Puede usar muchas palabras y combinaciones de palabras como «tina», «cala», «jeans»,
«gracias» y «con forma». No pierda tiempo tratando de colocar todas las letras en una sola
palabra. Forme dos o tres palabras: siempre puede unirlas para que tengan sentido.

Por ejemplo, si quiere recordar el número de teléfono 921–2975, puede crear diferentes frases
como «pinte un búfalo». Luego, asocie las palabras con la persona a la que le corresponde
ese número de teléfono e imagine a esa persona pintando un búfalo de todos colores. Es
fácil recordar una frase. Pero a veces resulta difícil recordar un número. En especial si no
lo usa con frecuencia.

Practique convertir números de teléfono en frases o en grupos de palabras y descubra lo fácil


que resulta recordarlos. Los usos del código numérico son infinitos. Sin embargo, en este
libro le presento algunos ejemplos específicos en donde se puede usar. Antes de empezar,
déjeme decirle que el mejor método para recordar números, como cualquier otra cosa, es
anotándolos. De esa manera, solo tendrá que consultarlos cuando sea necesario. Entonces, si
está en un restaurante o en la oficina de alguien, no intente acordarse el número de memoria
cuando simplemente puede anotarlo en su agenda personal. Existen muchos ejemplos en
donde esto resulta imposible o poco práctico; y es ahí cuando no lo queda otra opción más
que utilizar este método de memorización.

Si estoy conduciendo hasta el aeropuerto y tengo que anotar el kilometraje para poder
descontarlo de mis gastos, simplemente convierto los tres últimos dígitos del odómetro
en un objeto. Luego asocio dicho objeto de algún modo con el tablero del vehículo. No
solo voy a poder recordar el número, sino que voy a ser capaz de recordar que tengo que
recordar el número. (Solía olvidarme de mirar el odómetro cuando llegaba al destino y
bajaba del vehículo). Por ejemplo, si los últimos tres números fuesen 410, convertiría esa
cifra en la palabra «ratas» y luego imaginaría a un grupo de enormes ratas destrozando el
odómetro del tablero del vehículo. Durante el viaje, cada vez que mire el tablero, voy a
pensar en las ratas. Y eso reforzaría la imagen mucho más. Una vez que llegue a destino, al
mirar el tablero voy a volver a pensar en la imagen de las ratas. No podría olvidarla aunque
quisiera. Por lo tanto, las «ratas» me ayudarán a recordar el número 410. Si fuese a hacer
otro viaje el mismo día, seguiría el mismo procedimiento. No se preocupe si tiene más de
una imagen que represente la escena del tablero; la imagen más reciente es la primera que
vendrá a su mente.

A la hora de tratar con números, se aplican los mismos principios que se discutieron en
los capítulos anteriores. Genere imágenes ridículas, exageradas, coloridas, detalladas y con
mucha acción. Cuanto más vívida sea la imagen, mejor.

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Cuando llego al aeropuerto y dejo mi vehículo en el estacionamiento, miro hacia el vehículo


para visualizar su posición en relación con las cosas que lo rodean. Siembre hago eso. En
especial, en playas de estacionamiento grandes. Pero en el Aeropuerto Internacional Toronto
Pearson, esto no sirve de mucho, ya que es una continua masa de concreto sin muchos puntos
de referencia identificables. Por lo tanto, me fijo en el número de la plaza de estacionamiento
y, mientras camino hacia la terminal, invento una palabra y la asocio al vehículo.

Esa playa de estacionamiento en particular tiene números dispuestos de la siguiente manera:


A1, A2, B1, B2, etc. Pero esto no representa un problema. Si el número fuese B4, convertiría
el 4 en una «r», formaría la palabra «barro» e imaginaría a mi vehículo cubierto totalmente
por una gran capa de barro podrido. O me imaginaría que, cuando abra la puerta del
vehículo, saldrá una cascada gigante de barro que cubrirá a todos los demás vehículos del
estacionamiento. Cuando regreso a Toronto dos o tres días después, nunca tengo problema
en recordar la imagen y de traducirla rápidamente en un número; o, en este caso, en una
combinación de letra y número.

Este método de memorización de números también me sirve en las convenciones: es fácil


memorizar los números de las salas, incluso de las habitaciones del hotel, ya que ahorra
mucho tiempo y molestias.

Incluso si anoto los números, por lo general, memorizo aquellos que sé que voy a necesitar.
Es una verdadera molestia buscar los pedazos de papeles o programas en mi chaqueta, en
los bolsillos de mis pantalones o en mi maletín. En el caso de los números de habitación,
siempre convierto el número en un objeto y, de alguna manera, asocio dicho objeto con
una persona (parecido al método descrito para los números de teléfono). Entonces, si Jack
se encuentra en la habitación 841, podría visualizar a Jack con una «careta» de payaso
aterradora. Recuerde que las vocales no tienen significado. Solo sirven para rellenar. Por lo
general, existe una gran variedad de palabras que puede elegir. En este caso, puede elegir
palabras como «carta», «carreta» (no se olvide que las letras repetidas cuentan como una),
«cerita», «corte», entre muchas más, y todas se traducen en 841.

Solía tener problemas con números cortos como la combinación del casillero del club,
una dirección, el precio de un producto, un número de pieza, etc. Ahora puedo convertir
rápidamente el número en un objeto, crear una imagen mental y ¡voila! El miedo a olvidar
números habrá desaparecido. Por ejemplo, recuerdo que una vez dejé mi vehículo en una
plaza de estacionamiento que tenía el número 49, porque imaginé que mi vehículo estaba
cubierto de ropa.

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Este método funciona igual de bien en el caso de números más grandes. He transferido mi
licencia de conducir, el número de seguro médico, el número de seguro social y el número
de una de mis tarjetas de crédito a mi memoria. Este método es bastante práctico, ya que
puedo recordar esos números sin necesidad de buscarlos en mi billetera.

Es fácil memorizar los números más largos una vez que aprende el código proporcionado
en este libro, dado que, a menudo, puede unir palabras para formar una historia que
permanecerá por siempre en su memoria.

10.2 RECORDAR DATOS ESTADÍSTICOS


Si desea recordar datos estadísticos, puede convertir los números en palabras y unir esas
palabras para formar una historia. No tenga en cuenta la coma decimal. Su sentido común
y su memoria natural le dirán dónde colocar la coma decimal cuando convierta la palabra
en el número.

Por ejemplo, supongamos que desea recordar las cifras de ganancia neta de los últimos diez
años. Convierta los números en palabras, tal como figuran a continuación:

Porcentaje de
Año Palabras codificadas
ganancias netas

2005 1,4 toro

2006 3,0 mesa

2007 4,1 rata

2008 6,5 gallo

2009 8,2 cana

2010 12,1 tinta

2011 13,0 temas

2012 15,0 telas

2013 16,4 jugar

2014 18,0 tacos

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Sus palabras pueden ser distintas a las que aparecen aquí. Elija palabras que pueda visualizar
de forma sencilla, luego únalas entre sí para formar una historia, de la misma manera que
memorizó las diez ciudades más grandes. Si quisiera decir las ganancias de determinados
años sin tener que repasar mentalmente toda la historia, podría usar las palabras clave con
forma de número (varita, cisne, trébol, etc.) para crear asociaciones. De manera alternativa,
podría convertir los años, 2005, 2007, 2008, etc., en palabras y unir las palabras de los
años con las palabras de las cifras.

Por ejemplo, tome la primera cifra: 1,4. Podría elegir las palabras «tero», «atar», «tiro»,
etc., o alguna combinación de palabras que suene como «1,4». (Su memoria natural le dirá
dónde colocar la coma decimal). Después de todo, estas son sus cifras de ganancias y sabe
muy bien que no hizo un 14% de ganancias netas en el primer año.

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En este caso elegí toro. Recuerde siempre las reglas. Deberá repasarlas varias veces y practicar
antes de volverse un verdadero profesional en elegir palabras que se puedan unir fácilmente
para crear una historia que pueda visualizar en su mente. Mientras observo las cifras de
ganancias y sus correspondientes palabras, puedo crear la siguiente historia a fin de visualizarla
en mi mente.

Resulta que había un toro tratando de hacer equilibrio en una mesa de una pata cuando,
de repente, arroja un grito desesperado al ver a su mayor enemigo al pie de la mesa: una
pequeña rata se había acercado para ver lo que estaba haciendo. (Al igual que en todas las
demás historias, tiene que preguntarse: «¿Qué le pasó a la rata?» Solo tiene que unir un
paso a la vez para vincular la historia en su mente). La rata llama a su mejor amigo el gallo
para que vea el espectáculo. El gallo, lejos de quedarse asombrado por el espectáculo, se
distrae al ver que el toro tiene una cana en su cola. Rápidamente decide arrojar un poco de
tinta para tapar esa cana. Mientras tanto, el ratón pone unos temas de fondo para animar
el momento. Al ver que no podía teñir la cola del toro, el gallo decide colocarle unas telas
encima para tapar la cana. Al ratón le pareció una idea divertida y decidió que podían jugar
a vestirse de personas. El gallo se emociona ante la idea y decide ponerle al toro un par de
hermosos tacos color rojo.

La historia puede memorizarse fácilmente, dado que puede visualizar los hechos y unir
cada elemento, es decir, el toro, la rata, el gallo, la cana, etc., con el siguiente elemento de
su lista. Luego, convierte las palabras que eligió (tinta, telas, tacos, etc.) en los números
que representan.

10.3 SEGUIR LA CORRIENTE


El estrés causa estragos en la memoria, ya sea en la memoria de trabajo como en la capacidad
para recordar; por lo tanto, no se sienta abrumado por el código numérico o por cualquier
otra técnica de este libro que sienta que es muy difícil. Solo establezca el hábito de anotar
las cosas y de revisar lo que ha escrito. Cualquier tipo de aprendizaje ejercita el cerebro, y
ejercitar el cerebro automáticamente fortalece sus habilidades cognitivas, incluida la memoria.

La asociación intencional no es un ejercicio difícil, ya que solo usa la capacidad de asociación


mental que ya existe en su cerebro.

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Y AGILICE SU MENTE Recordar números de teléfono, datos y muchas cosas más

Lo más importante que puede hacer es practicar la vieja fórmula AIR (atención – interés –
repetición) todo el tiempo, ya sea que esté en la escuela, en el trabajo, en una reunión,
en una conferencia o con su familia. En esta era digital de teléfonos inteligentes, correos
electrónicos, redes sociales, Internet y la tendencia a correr de acá para allá sin ninguna
necesidad, prestar atención y concentrarse ya no es algo que se da por sentado. Aquellas
personas que se toman su tiempo y hacen una cosa a la vez, controlan el estrés y manejan
la tecnología sin que la tecnología las maneje a ellas, son las que pueden perfectamente
mejorar su capacidad para memorizar y recordar.

Coma, duerma y ejercítese de manera correcta, y lleve una vida saludable y activa más allá
de la edad jubilatoria. También, practique las técnicas de memorización que le resulten más
fáciles. No se preocupe por las cosas que no puede hacer; más bien concéntrese en las cosas
que puede hacer y sea agradecido. Si adopta una actitud positiva para su vida, verá resultados
positivos a cambio. Y, por último, no se preocupe por pequeñeces, solo siga la corriente.

Que tenga buenos recuerdos.

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Libros consultados para este libro

11 LIBROS CONSULTADOS PARA


ESTE LIBRO
Biech, Elaine. Training for dummies. Hoboken, NJ: For dummies (Wiley), 2005. Edición
impresa.

Brown, Jeff, Mark Fenske, y Liz Neporent. El cerebro del triunfador: 8 estrategias de las grandes
mentes para alanzar el éxito. Filadelfia, PA: Da Capo Lifelong, 2010. Edición impresa. 

Gibb, Barry J. The Rough Guide to the Brain. Londres: Rough Guides, 2007. Edición impresa.

Kornblatt, Sandra. A better brain at any age. San Francisco: Conari Press, 2009. Edición
impresa.

Maccaro, Janet. Brain boosting foods. Lake Mary, Florida: Siloam, 2008. Edición impresa.

Medina, John.  Las reglas del cerebro: 12 reglas básicas para ejercitar la mente. Seattle, WA:
Pear Press, 2008. Edición impresa. 

Mort, Herold. You can have a near perfect-memory. Raleigh, NC: Contemporary Books,
1982. Edición impresa.

Payne, Jesse. Change your brain change your life (before 25). Don Mills, Ontario: Harlequin
Enterprises Ltd., 2014. Edición impresa.

Pasinsky, Marie y Jodie Gould. Beautiful brain, beautiful you: look radiant from the inside
out by empowering your mind. Nueva York: Hyperion, 2011. Edición impresa.

Rock, David.  Your brain at work: strategies for overcoming distraction, regaining focus, and
working smarter all day long. Nueva York: Harper Business, 2009. Edición impresa. 

Roizen, Michael F. y Mehmet Oz. Tú a dieta: El manual de instrucciones para reducir tu


cintura. Nueva York: Free Press, 2006. Edición impresa.

Taylor, Harold. Manage your memory. Toronto: Harold Taylor Time Consultants Ltd., 1988.
Edición impresa.

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Información acerca del autor

12 INFORMACIÓN ACERCA
DEL AUTOR
Harold Taylor, quien ha recibido la designación CSP (Certified Speaking Professional), es el
director ejecutivo de Harold Taylor Time Consultants Ltd., y se ha dedicado a dar charlas,
escribir y llevar a cabo programas de capacitación sobre la gestión eficaz del tiempo durante
más de 30 años. Ha escrito 20 libros, incluido el best seller canadiense «Making Time Work
for You». Ha creado más de 50 productos para la gestión del tiempo, incluido el popular
Taylor Planner, que se han vendido en 38 países alrededor del mundo. También, tiene más
de 300 artículos que se han aceptado para su publicación.

Como exdirector de la National Association of Professional Organizers, Harold Taylor recibió


el Founder’s Award en 1999 por sus destacadas contribuciones para la profesión de la
organización. También recibió la designación CSP en 1987 de parte de la National Speakers
Association. En 1998, la Canadian Association of Professional Speakers lo incorporó a la
Canadian Speaking Hall of Fame. Y en 2001, recibió el primer Founder’s Award por parte
de los Professional Organizers in Canada. El premio ha recibido su nombre en su honor.

En 2014, Harold fundó una empresa de capacitación por Internet, llamada mindsontime.
com, con el objetivo de llevar a cabo programas, teleseminarios y seminarios en línea para
expertos sobre la gestión del tiempo, la organización y el liderazgo, con un enfoque en la
aplicación de hallazgos de investigaciones recientes para aumentar la productividad y el
bienestar personal.

Desde 1981, año en el que constituyó la empresa de gestión del tiempo originaria, ha
realizado personalmente más de 2000 talleres, discursos y ponencias clave sobre la gestión
del tiempo y de la vida.

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ESTIMULE SU MEMORIA
Y AGILICE SU MENTE Notas al pie

NOTAS AL PIE
1. N. del T.: En el libro original escrito en inglés, el autor establece que los dígitos del código numérico
se representan mediante sonidos fonéticos (correspondientes a su lengua). En español, al no tener los
mismos fonemas que en inglés, no se puede establecer esta asociación. Debido a esto, se intentó relacionar
cada número con una letra similar, con un sonido o con una letra que pertenezca a ese número.

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