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Walter Mora F, Geovanni Figueroa M.

Interpretación geométrica de la derivada parcial

Recordemos que la gráfica de representa una superficie . Si , entonces el punto está

sobre la superficie . El plano vertical interseca a la superficie en la curva (es decir, es la traza de la superficie

sobre el plano . De manera semejante, el plano vertical interseca a la superficie en la curva . Ambas
curvas pasan por el punto .

Observe que la curva es la gráfica de la función de manera que la pendiente de su recta tangente en el punto es

La curva es la gráfica de la función así que la pendiente de su tangente en el punto

es

En las ligas [Ver en 3D - LG3D], puede arrastrar el punto P sobre la curva C

Figura 1: derivada parcial en P respecto a x Figura 1: derivada parcial en P respecto a y


[Ver en 3D - LG3D][Ver en 3D - Jview] [Ver en 3D - LG3D][Ver en 3D - Jview]

Por consiguiente, las derivadas parciales y pueden interpretarse geométricamente como las pendientes de las

rectas tangentes a las curvas y en el punto , respectivamente.

Las derivadas parciales pueden también ser vistas como razones de cambio. Si , entonces representa la razón de

cambio de con respecto a , cuando permanece fija. De manera semejante, representa la razón de cambio de con

respecto a , cuando permanece fija.


Ejemplo

Hallar la ecuación de la recta tangente a la curva que se obtiene de la intersección del paraboloide y el plano

, cuando .

Solución

En este caso la pendiente de la recta tangente esta dada por

con lo cual, la recta es : , pero pasa por el punto y así

En la figura 1 se muestra la recta tangente y la parábola

Las ecuaciones paramétricas de la recta tangente son:

La gráfica del paraboloide, la parábola y la recta tangente se muestran en la figura 2.


Figura 3: Tangente en P Figura 4: Tangente en P
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Ejemplo 8

El plano interseca al elipsoide formando una elipse. Determine las ecuaciones paramétricas para la

recta tangente a la elipse el el punto .

Solución

La ecuación define a implícitamente como una función de e , entonces :

Con lo cual la pendiente de la recta tangente esta dada por

Pero como la recta tangente pasa por el punto , entonces

De donde su ecuación es : ; y sus ecuaciones paramétricas son


Figura 3: Tangente en P
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Observación : si es una función de dos variables e , entonces sus derivadas parciales y también son funciones de

dos variables, de modo que podemos considerar sus derivadas parciales y , las cuales cuales se

llaman segundas derivadas parciales de Si , utilizamos la siguiente notación :

La notación o significa que primero derivamos con respecto a y luego con respecto a , mientras que para calcular

el orden se invierte.

Ejemplo 9
Calcule las segundas derivadas parciales de

Solución

Las primeras derivadas parciales están dadas por :

Entonces tenemos que :

Observación : note que las derivadas parciales mixtas en el ejemplo anterior, son iguales. Esto no es una
y
casualidad y en la mayoría de los casos prácticos se da. El siguiente teorema, descubierto por el matemático
francés Alexis Clairaut (1713 - 1765), da las condiciones bajo las cuales podemos afirmar que esta igualdad se
da.

Teorema (igualdad de las derivadas mixtas)

Sea una función escalar donde es un disco abierto con centro en y radio , entonces si las

funciones y son continuas en entonces

Las derivadas parciales de orden 3 o superior también se pueden definir como

y al usar el teorema de Clairaut, se puede demostrar que si estas funciones son continuas.

Ejemplo 10

Las ecuaciones diferenciales en derivadas parciales se usan para expresar leyes físicas. Por ejemplo, la ecuación diferencial parcial
se conoce como ecuación de Laplace, en honor a Pierre Laplace (1749 - 1827). Las soluciones de esta ecuación se llaman funciones
armónicas y desempeñan un papel fundamental en las aplicaiones relacionadas con conducción de calor, flujo de fluidos y potencial

eléctrico.Compruebe que la función satisface la ecuación de Laplace.

Solución. Las primeras derivadas parciales están dadas por

con lo cual

de donde

Ejemplo 11

La ecuación de onda

donde es una constante, describe el movimiento de una onda, que puede ser una onda de sonido, una onda de luz o una onda que
viaja a lo largo de una cuerda vibrante.

Si y son funciones de una sola variable dos veces derivables, compruebe que la función

satisface la ecuación de onda.

Solución

Las derivadas de con respecto a están dadas por :


Las derivadas de con respecto atestan dadas por :

Sustituyendo obtenemos que

Ejemplo 12

Si y son funciones doblemente derivables de una sola variable, compruebe que la función

satisface la ecuación diferencial parcial

Solución

Las derivadas de con respecto a están dadas por :


Sustituyendo

Ejemplo 13

Si se dijera que existe una función cuyas derivadas parciales son y ¿usted lo
creería?

Solución

Por el teorema de Clairaut, puesto que y son continuas en todo debieran ser iguales. Por lo
tanto no existe tal función.

Ejemplo 14

Una barra de metal de un metro de largo se calienta de manera irregular y de forma tal que a metros de su extremo izquierdo y en
el instante minutos, su temperatura en grados centígrados esta dada por

con

1. Trace la gráfica de para y

2. Calcule y ¿Cuál es la interpretación práctica (en términos de temperatura) de estas derivadas


parciales?. Explique por qué cada una tiene el signo que tiene.

3. Calcule ¿Cuál es su signo?. ¿Cuál es su interpretación en términos de temperatura?

Solución

1. La gráfica de las funciones y se muestran en la figura 2.


Figura 6

Observe que la figura nos indica la temperatura inicial en cada punto de la barra y la temperatura después de un minuto.
Note que el punto más caliente de la barra en cualquier instante está a 0.5 metros del extremo izquierdo (! !).

2. La derivada parcial respecto a esta dada por y al evaluar obtenemos que

como esta derivada parcial es decreciente conforme crece y positiva para cualquier valor de concluimos que la

temperatura va disminuyendo, pues las pendientes de las rectas tangentes a son positivas y van siendo más
pequeñas conforme aumenta, esto cuando estamos a 0.2 metros del extremo izquierdo. El signo positivo de la derivada
nos indica que cuando vamos en la dirección del eje positivo (hacia el extremo derecho de la barra) la temperatura
aumenta.

Por otro lado,

observe que en este caso tenemos como la derivada parcial es creciente conforme crece y negativa para cualquier valor

de , concluimos que la temperatura va disminuyendo, pues las pendientes de las rectas tangentes a son
negativas y van siendo más grandes conforme aumenta, esto cuando estamos a 0.8 metros del extremo izquierdo. El signo
negativo de la derivada nos indica que cuando vamos en la dirección del eje positivo (hacia el extremo derecho de la
barra) la temperatura disminuye.

Las siguientes tablas de valores y la gráfica 1 nos permiten observar con claridad lo explicado antes.

0 -254.16 58.7785
0 254.16 58.7785
10 -93.5003 21.6234
10 93.5003 21.6234
20 -34.3968 7.95641
20 34.3968 7.95641 30 -12.6539 2.92641
30 12.6539 2.92641 40 -4.65511 1.07657
40 4.65511 1.07657 50 -1.71252 0.39605
50 1.71252 0.39605

3. La derivada parcial respecto a está dada por

Observe que para y cualquier valor de y para y cualquier

valor de lo cual nos permite concluir que la temperatura va aumentando desde cero hasta llegar a la mitad de la barra y
luego va disminuyendo hasta cero, es decir, que la parte más caliente de la barra es la mitad.

Ejemplo 15

Las ecuaciones

definen a y como funciones de las variables independiente e . Exprese en términos de y .

Solución

Para calcular derivemos las ecuaciones (4) respecto a

Ahora usemos la regla de Cramer para hallar


De donde

Ejemplo 16

Compruebe que la función satisface la ecuación diferencial de Laplace en


derivadas parciales

Solución

Calculemos las derivadas parciales

y al sumar (5), (6) y (7) obtenemos el resultado deseado.

Definición (vector gradiente)

Sea una función escalar de dos variables, entonces el

gradiente de es la función vectorial definida por


Observación: si es una función escalar de tres variables su gradiente esta dado por

Ejemplo 17

Si calcule

Solución

El gradiente está dado por :

y evaluando

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. Derivadas parciales y diferenciales de órdenes superiores. Se llaman derivadas parciales de segundo orden de
la función z = f(x,y) a las derivadas parciales de las derivadas parciales de primer orden.

Se usan las siguientes notaciones:

(se empieza derivando por la variable que está más cerca de la función)

Si las derivadas parciales son continuas, entonces las derivadas cruzadas son iguales.
Igual se definen las derivadas parciales de tercer orden y de órdenes superiores.

Si las derivadas parciales son continuas entonces no dependen del orden en que se realicen, sino del número de
veces que se derive respecto de cada una de las variables (aunque el resultado final sea igual, el cálculo puede
resultar más complicado en un orden que en otro).

Se llama diferencial de segundo orden de una función a la diferencial de su diferencial total:

Análogamente se define la diferencial de tercer orden.

Se siguen unas reglas parecidas a las potencias:

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13. Calcula las derivadas parciales segunda de la función:

Solución:

Hallamos las derivadas parciales:

Derivando repetidamente obtenemos:

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14. Halla las derivadas parciales de tercer orden de la función:


Solución:

Hallamos las derivadas parciales de primer orden:

Hallamos las derivadas parciales de segundo orden:

; ;

Hallamos las derivadas parciales de tercer orden:

; ; ;

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15. Halla de la función .

Solución:

Hallamos las derivadas parciales de primer orden:

Hallamos las derivadas parciales de segundo orden:

; ;

Con lo cual: