Anda di halaman 1dari 6

SENTENCIA DEL TRIBUNAL CONSTITUCIONAL

En Lima, a los once días del mes de julio de dos mil dos, reunido el Tribunal Constitucional en sesión de Pleno
Jurisdiccional, con asistencia de los señores Magistrados Rey Terry, Vicepresidente; Revoredo Marsano, Alva
Orlandini, Bardelli Lartirigoyen, Gonzales Ojeda y García Toma, pronuncia la siguiente sentencia.

ASUNTO

Recurso extraordinario interpuesto por el Sindicato Unitario de Trabajadores de Telefónica del Perú S.A. y la
Federación de Trabajadores de Telefónica del Perú (FETRATEL) contra la sentencia expedida por la Sala
Corporativa Transitoria Especializada en Derecho Público de la Corte Superior de Justicia de Lima, de fojas
seiscientos setenta y siete, su fecha nueve de marzo de dos mil uno, que declaró improcedente la acción de amparo
de autos.

ANTECEDENTES

Los recurrentes, con fecha 29 de mayo de 2000, interponen acción de amparo contra las empresas Telefónica del
Perú S.A.A. y Telefónica Perú Holding S.A., con el objeto de que se abstengan de amenazar y vulnerar los derechos
constitucionales de los trabajadores a los cuales representan, en virtud de la aplicación de un Plan de Despido
Masivo contenido en un Resumen Ejecutivo elaborado por la Gerencia de Recursos Humanos de la primera de las
demandadas.

Sostienen que se han vulnerado los derechos constitucionales a la igualdad ante la ley, al debido proceso, a la
legítima defensa, al trabajo, a la libertad sindical y a la tutela jurisdiccional efectiva de los trabajadores de
Telefónica del Perú S.A.A, dado que ésta ha iniciado una política de despidos masivos con el propósito del
"despido de la totalidad de trabajadores sindicalizados". Acompañan como anexo una lista de setenta y siete
trabajadores, alegando que ha sido elaborada por la primera accionada, en la que se encuentra una relación del
personal a ser "desvinculado" de ésta.

Contestan la demanda Telefónica del Perú S.A.A. y Telefónica Perú Holding S.A. Esta última propone las
excepciones de representación defectuosa e insuficiente de los demandantes y de caducidad y falta de legitimidad
para obrar del demandado. En cuanto al fondo de la controversia, afirman que no existe ninguna amenaza de cierta
e inminente realización. La primera de las demandadas señala que no se conoce la autoría del "resumen ejecutivo",
dado que es un documento sin firma, lo mismo que la relación del personal a ser "desvinculado". Indica también
que, incluso suponiendo que el primer documento haya sido efectivamente elaborado por ella, sólo contiene
"propuestas" y no una decisión adoptada. Agrega que, siguiendo el argumento de las demandantes, a esa fecha ya
se debían haber producido los ceses y que, sin embargo, ello no ha ocurrido, quedando demostrado que el
denominado "plan de despido masivo" sólo existe en la imaginación de los accionantes.

El Primer Juzgado Corporativo Transitorio Especializado en Derecho Público, con fecha diecisiete de julio de dos
mil, declaró infundadas las excepciones propuestas y fundada la demanda, considerando que -a partir de la copia
del resumen ejecutivo, junto con la totalidad de documentos presentados por los demandantes, tales como aquellos
que señalan la transferencia del personal a filiales en nuevas condiciones laborales que conllevan la pérdida de
derechos de sindicalización- se demuestra la amenaza de violación a los derechos constitucionales de los
accionantes.

La recurrida, confirmando en parte la apelada, declaró infundadas las excepciones de representación defectuosa e
insuficiente de los demandantes y de caducidad, pero la revoca en los demás extremos, declarando fundada la
excepción de falta de legitimidad para obrar del demandado propuesta por Telefónica Perú Holding S.A., e
improcedente la acción de amparo, considerando fundada la tacha presentada por Telefónica del Perú S.A.A. contra
la calidad de medio probatorio del "resumen ejecutivo", indicando que, si fuese un documento que ella elaboró, se
habría obtenido ilícitamente, puesto que tiene el carácter de "confidencial". Añade que en el caso concreto no está
acreditada la amenaza, porque "el cese de trabajadores debió anunciarse en el mes de abril de dos mil, antes de
incoarse la presente acción, hecho que no se ha contravenido en autos".

FUNDAMENTOS

Petitorio de la demanda
1. El objeto de la demanda es que las demandadas "se abstengan de amenazar y vulnerar los derechos
constitucionales de los trabajadores afiliados a [sus] sindicatos, en virtud de la aplicación de un ilegal
Plan de Despido masivo, contenido en un Resumen Ejecutivo elaborado por la Gerencia de Recursos
Humanos (...), cuya inminente ejecución afecta [sus] derechos constitucionales a la igualdad ante la ley,
a trabajar libremente, a la legítima defensa, al trabajo, a que ninguna relación pueda limitar el ejercicio
de los derechos constitucionales ni desconocer o rebajar la dignidad del trabajador, al carácter
irrenunciable de los derechos reconocidos por la Constitución y la ley, a la adecuada protección contra el
despido arbitrario, a la libertad sindical, al debido proceso y a la tutela jurisdiccional efectiva".
2. Si bien la demanda inicialmente se sustentaba en la amenaza de despido de los demandantes, esta
circunstancia ha variado, dado que desde la fecha de inicio del presente proceso hasta la fecha se ha
producido, sucesivamente, el despido de numerosos trabajadores, tal como se constata en las
documentales obrantes en el cuadernillo de recurso extraordinario y respecto a lo cual las propias partes
demandadas han expuesto lo que conviene a su derecho. Este despido se ha producido en sucesivas etapas,
por lo que la controversia sobre la certeza e inminencia de la presunta amenaza carece de sentido. Por
este motivo, no tiene objeto centrar el análisis en el resumen ejecutivo como amenaza, por lo que se
procederá a evaluar el acto mismo de despido.
3. No es competencia de este Tribunal Constitucional, ni materia propia de un proceso constitucional como
el amparo, analizar si el acto cuestionado se ha efectuado en términos o no de la ley correspondiente,
puesto que ello constituye un asunto de mera legalidad ordinaria y, desde ese punto de vista, competencia
propia de los juzgados competentes en materia laboral. Por el contrario, el asunto a dilucidarse es
determinar si el acto cuestionado constituye o no un acto lesivo de derechos constitucionales, controversia
que corresponde al proceso de amparo según lo establece el artículo 200.º, inciso 2), de la Constitución y
el artículo 24.º de la Ley N.° 23506.
4. En vista de que sólo son revisables ante este Tribunal los extremos impugnados por la parte demandante
a través del recurso extraordinario, no corresponde que este Colegiado se pronuncie respecto de las
excepciones de representación defectuosa e insuficiente de los codemandantes, y de caducidad de la
demanda, al haber sido declaradas infundadas por la sentencia de vista.

Por otro lado, sí corresponde que se examine la excepción de falta de legitimidad para obrar del
demandado propuesta por Telefónica Perú Holding S.A., al haberse impugnado la sentencia recurrida en
el extremo que la declaró fundada. Así, este Tribunal considera que al ser planteada la demanda ante la
amenaza de ceses masivos de los trabajadores de Telefónica del Perú S.A.A. y en representación de estos,
no existe relación material con la empresa Telefónica Perú Holding S.A. que sustente la relación procesal
entablada con ella, dado que esta última no es la entidad empleadora.

Determinación del problema planteado en la controversia

5. El problema de la presente controversia reside en determinar si el acto de despido cuestionado resulta


lesivo o no de los derechos fundamentales alegados por los demandantes. Implica, fundamentalmente,
determinar si se ha afectado: a) la libertad de sindicación y, b) el derecho al trabajo.

Telefónica del Perú S.A.A. ha procedido al despido sobre la base de lo establecido en el artículo 34º del
Texto Único Ordenado del Decreto Legislativo N.° 728, Ley de Productividad y Competitividad Laboral,
Decreto Supremo N.° 003-97-TR, tal como se constata en las respectivas cartas de despido. Por esta
razón, este extremo de la controversia conduce a determinar si dicho dispositivo es o no compatible con
la Constitución, para según ello establecer la validez o no del acto cuestionado.

Los efectos inter privatos de los derechos constitucionales

6. La Constitución es la norma de máxima supremacía en el ordenamiento jurídico y, como tal, vincula al


Estado y la sociedad en general. De conformidad con el artículo 38º de la Constitución, "Todos los
peruanos tienen el deber (...) de respetar, cumplir (...) la Constitución (...)". Esta norma establece que la
vinculatoriedad de la Constitución se proyecta erga omnes, no sólo al ámbito de las relaciones entre los
particulares y el Estado, sino también a aquéllas establecidas entre particulares. Ello quiere decir que la
fuerza normativa de la Constitución, su fuerza activa y pasiva, así como su fuerza regulatoria de relaciones
jurídicas se proyecta también a las establecidas entre particulares, aspecto denominado como la
eficacia inter privatos o eficacia frente a terceros de los derechos fundamentales. En consecuencia,
cualquier acto proveniente de una persona natural o persona jurídica de derecho privado, que pretenda
conculcar o desconocerlos, como el caso del acto cuestionado en el presente proceso, resulta
inexorablemente inconstitucional.
7. Esto mismo ha de proyectarse a las relaciones privadas entre empleador y trabajador como el caso de
Telefónica del Perú S.A.A. y de los demandantes, respectivamente. Si bien aquélla dispone de potestades
empresariales de dirección y organización y, constituye, además, propiedad privada, aquéllas deben
ejercerse con irrestricto respeto de los derechos constitucionales del empleado o trabajador. En la relación
laboral se configura una situación de disparidad donde el empleador asume un status particular de
preeminencia ante el cual el derecho y, en particular, el derecho constitucional, se proyecta en sentido
tuitivo hacia el trabajador. Desde tal perspectiva, las atribuciones o facultades que la ley reconoce al
empleador no pueden vaciar de contenido los derechos del trabajador; dicho de otro modo, no pueden
devenir en una forma de ejercicio irrazonable. Es por esto que la Constitución precisa que ninguna
relación laboral puede limitar el ejercicio de los derechos constitucionales ni desconocer o disminuir la
dignidad del trabajador (art. 23º, segundo párrafo). Es a partir de esta premisa impuesta por la
Constitución que debe abordarse toda controversia surgida en las relaciones jurídicas entre empleador y
trabajador, en todo momento: al inicio, durante y al concluir el vinculo laboral. Por esta razón, la
culminación de la relación laboral por voluntad unilateral del empleador, como en la presente
controversia, debe también plantearse tomando como base a la eficacia inter privatos de los derechos
constitucionales.

Libertad sindical

8. La Constitución reconoce la libertad sindical en su artículo 28º, inciso 1) Este derecho constitucional tiene
como contenido esencial un aspecto orgánico, así como un aspecto funcional. El primero consiste en la
facultad de toda persona de constituir organizaciones con el propósito de defender sus intereses gremiales.
El segundo consiste en la facultad de afiliarse o no afiliarse a este tipo de organizaciones. A su vez,
implica la protección del trabajador afiliado o sindicado a no ser objeto de actos que perjudiquen sus
derechos y tuvieran como motivación real su condición de afiliado o no afiliado de un sindicato u
organización análoga.

Desde luego, debe entenderse que lo anterior no conlleva a que el contenido esencial del citado derecho
constitucional se agote en los aspectos antes relevados. Por el contrario, es posible el desarrollo de
ulteriores concretizaciones o formas de proyección del citado derecho constitucional que, en principio,
no pueden, como tampoco deben, ser enunciadas de manera apriorística. Los derechos constitucionales
albergan contenidos axiológicos que, por su propia naturaleza, pueden y deben desarrollarse, proyectando
su vis expansiva a través de remozadas y, otrora, inusitadas manifestaciones.

9. De conformidad con la Cuarta Disposición Final y Transitoria de la Constitución, los derechos


constitucionales deben interpretarse dentro del contexto de los tratados internacionales suscritos por el
Estado peruano en la materia. Según esta norma, estos tratados constituyen parámetro de interpretación
de los derechos reconocidos por la Constitución, lo que implica que los conceptos, alcances y ámbitos de
protección explicitados en dichos tratados, constituyen parámetros que deben contribuir, de ser el caso,
al momento de interpretar un derecho constitucional. Todo ello, claro está, sin perjuicio de la aplicación
directa que el tratado internacional supone debido a que forma parte del ordenamiento peruano (art. 55º,
Const.).
10. El aspecto orgánico de la libertad de sindicación se halla reconocido expresamente en el artículo 2º del
Convenio N.° 87 sobre la libertad sindical y la protección del derecho de sindicación, precisando que
consiste en "el derecho de constituir las organizaciones que estimen convenientes, así como el de afiliarse
a estas organizaciones, (...)". Por otra parte, según el artículo 1º, inciso 2), literal "b", la protección del
trabajador contra todo acto que menoscabe la libertad de sindicación se extiende también "contra todo
acto que tenga por objeto" "despedir a un trabajador o perjudicarlo en cualquier otra forma a causa de
su afiliación sindical o de su participación en actividades sindicales (...)" (cursiva de la presente
sentencia).
11. En el presente caso, las personas que fueron despedidas por Telefónica del Perú S.A.A., son miembros
del sindicato. Resulta coincidente que las personas con las que la mencionada demandada concluyó
unilateralmente la relación laboral hayan sido precisamente las que conforman tanto el Sindicato Unitario
de Trabajadores de Telefónica del Perú S.A. y de la Federación de Trabajadores de Telefónica del Perú.
Como se aprecia, es el criterio de afiliación sindical el que ha determinado la aplicación de la medida de
despido. Por esta razón, el acto cuestionado lesiona el citado derecho constitucional en la medida que
significa atribuir consecuencias perjudiciales en los derechos de los trabajadores por la sola circunstancia
de su condición de afiliado a uno de los mencionados sindicatos. Más concretamente, en este caso, se
trató de la lesión de la libertad de sindicación al haberse procedido al despido de personas que tienen la
condición de afiliados a los sindicatos antes mencionados; circunstancia que implica la vulneración al
citado derecho constitucional, conclusión que resulta clara cuando se tiene en cuenta el contenido de éste
a partir o conforme lo establecido por el citado Convenio sobre libertad sindical.

Derecho al trabajo

12. El derecho al trabajo está reconocido por el artículo 22º de la Constitución. Este Tribunal estima que el
contenido esencial de este derecho constitucional implica dos aspectos. El de acceder a un puesto de
trabajo, por una parte y, por otra, el derecho a no ser despedido sino por causa justa. Aunque no resulta
relevante para resolver la causa, cabe precisar que, en el primer caso, el derecho al trabajo supone la
adopción por parte del Estado de una política orientada a que la población acceda a un puesto de trabajo;
si bien hay que precisar que la satisfacción de este aspecto de este derecho constitucional implica un
desarrollo progresivo y según las posibilidades del Estado. El segundo aspecto del derecho es el que
resulta relevante para resolver la causa. Se trata del derecho al trabajo entendido como proscripción de
ser despedido salvo por causa justa.

Debe considerarse que el artículo 27º de la Constitución contiene un "mandato al legislador"


para establecer protección "frente al despido arbitrario". Tres aspectos deben resaltarse de esta
disposición constitucional:

a. Se trata de un "mandato al legislador"


b. Consagra un principio de reserva de ley en garantía de la regulación de dicha protección.
c. No determina la forma de protección frente al despido arbitrario, sino que la remite a la ley.

Sin embargo, cuando se precisa que ese desarrollo debe ser "adecuado", se está resaltando -
aunque innecesariamente- que esto no debe afectar el contenido esencial del derecho del
trabajador. En efecto, todo desarrollo legislativo de los derechos constitucionales presupone para
su validez el que se respete su contenido esencial, es decir, que no se desnaturalice el derecho
objeto de desarrollo. Por esta razón, no debe considerarse el citado artículo 27º como la
consagración, en virtud de la propia Constitución, de una "facultad de despido arbitrario" hacia
el empleador.

Por este motivo, cuando el artículo 27º de la Constitución establece que la ley otorgará "adecuada
protección frente al despido arbitrario", debe considerarse que este mandato constitucional al
legislador no puede interpretarse en absoluto como un encargo absolutamente abierto y que
habilite al legislador una regulación legal que llegue al extremo de vaciar de contenido el núcleo
duro del citado derecho constitucional. Si bien es cierto que el legislador tiene en sus manos la
potestad de libre configuración de los mandatos constitucionales, también lo es que dicha
potestad se ejerza respetando el contenido esencial del derecho constitucional. Una opción
interpretativa diferente sólo conduciría a vaciar de contenido el mencionado derecho
constitucional y, por esa razón, la ley que la acogiera resultaría constitucionalmente inadmisible.

Para el Tribunal Constitucional no se trata de emplazar el problema desde la perspectiva de la


dualidad conceptual estabilidad absoluta y estabilidad relativa y, a partir de ello, inferir que al
no haber consagrado la Constitución vigente -como lo hizo su predecesora de 1979- la
denominada estabilidad absoluta, toda protección restitutoria ante un despido arbitrario sería
absolutamente inadmisible. Por el contrario, planteado en términos de derecho constitucional lo
que interesa en el análisis es determinar si el contenido esencial de un derecho constitucional
como el derecho al trabajo es o no respetado en su correspondiente desarrollo legislativo. Más
precisamente, si la fórmula protectora acogida por el legislador respeta o no el contenido esencial
del derecho al trabajo.

Ahora bien, el segundo párrafo del artículo 34º del Texto Único Ordenado del Decreto
Legislativo N.° 728, Ley de Productividad y Competitividad Laboral, Decreto Supremo N.° 003-
97-TR, establece que frente a un despido arbitrario corresponde una indemnización "como única
reparación". No prevé la posibilidad de reincorporación. El denominado despido ad
nutum impone sólo una tutela indemnizatoria. Dicha disposición es incompatible con la
Constitución, a juicio de este Tribunal, por las siguientes razones:
a. El artículo 34º, segundo párrafo, es incompatible con el derecho al trabajo porque vacía de
contenido este derecho constitucional. En efecto, si, como quedó dicho, uno de los aspectos del
contenido esencial del derecho al trabajo es la proscripción del despido salvo por causa justa, el
artículo 34º, segundo párrafo, al habilitar el despido incausado o arbitrario al empleador, vacía
totalmente el contenido de este derecho constitucional.
b. La forma de aplicación de esta disposición por la empresa demandada evidencia los extremos
de absoluta disparidad de la relación empleador/trabajador en la determinación de la culminación
de la relación laboral. Ese desequilibrio absoluto resulta contrario al principio tuitivo de nuestra
Constitución del trabajo que se infiere de las propias normas constitucionales tuitivas del
trabajador (irrenunciabilidad de derechos, pro operario y los contenidos en el artículo 23º de la
Constitución) y, por lo demás, como consecuencia inexorable del principio de Estado social y
democrático de derecho que se desprende de los artículos 43º ("República" "social") y 3º de la
Constitución, respectivamente. El constante recurso de la demandada a este dispositivo legal es
la evidencia de cómo este principio tuitivo desaparece con la disparidad empleador/trabajador
respecto a la determinación de la conclusión de la relación laboral.
c. La forma de protección no puede ser sino retrotraer el estado de cosas al momento de cometido
el acto viciado de inconstitucionalidad, por eso la restitución es una consecuencia consustancial
a un acto nulo. La indemnización será una forma de restitución complementaria o sustitutoria si
así lo determinara libremente el trabajador, pero no la reparación de un acto ab initio inválido
por inconstitucional.

Si bien, como alega Telefónica del Perú S.A.A., el apartado "d" del artículo 7º del Protocolo
Adicional a la Convención Americana sobre Derechos Humanos en materia de Derechos
Económicos, Sociales y Culturales, contempla la posibilidad de reparación indemnizatoria,
juntamente con la restitutoria, frente al despido arbitrario, debe tenerse en cuenta que el derecho
internacional de los derechos humanos enuncia mínimos derechos que siempre pueden ser
susceptibles de mayores niveles de protección y no pueden significar, en absoluto, el menoscabo
de los derechos reconocidos por la Constitución conforme lo establece el artículo 4º del propio
Protocolo antes citado, ni mucho menos cuando ello conlleva al menoscabo del mismo contenido
esencial de los derechos constitucionales. La interpretación de éstos debe efectuarse siempre en
sentido dirigido a alcanzar mayores niveles de protección. Es por ello que la doctrina sostiene
que los derechos constitucionales han de interpretarse como mandatos de optimización.

Es extensible este razonamiento a lo establecido por el Convenio 158 sobre terminación de la


relación de trabajo, que, aunque no ratificado y en calidad de Recomendación, prevé también la
posibilidad de protección indemnizatoria frente al despido arbitrario.

Control difuso en el proceso constitucional de amparo

13. La Facultad de controlar la constitucionalidad de las normas con motivo de la resolución de un proceso
de amparo constituye un poder-deber por imperativo de lo establecido en el artículo 138º, segundo párrafo
de la Constitución. A ello mismo autoriza el artículo 3º de la Ley N.° 23506. El control difuso de la
constitucionalidad de las normas constituye un poder-deber del Juez al que el artículo 138º de la
Constitución habilita en cuanto mecanismo para preservar el principio de supremacía constitucional y, en
general, el principio de jerarquía de las normas, enunciado en el artículo 51º de nuestra norma
fundamental.

El control difuso es un acto complejo en la medida en que significa preterir la aplicación de una
norma cuya validez, en principio, resulta beneficiada de la presunción de legitimidad de las
normas del Estado. Por ello, su ejercicio no es un acto simple, requiriéndose, para que él sea
válido, la verificación en cada caso de los siguientes presupuestos:

a. Que en el proceso constitucional, el objeto de impugnación sea un acto que constituya la


aplicación de una norma considerada inconstitucional (artículo 3º de la Ley N.° 23506).
b. Que la norma a inaplicarse tenga una relación directa, principal e indisoluble con la resolución
del caso, es decir, que ella sea relevante en la resolución de la controversia.
c. Que la norma a inaplicarse resulte evidentemente incompatible con la Constitución, aun luego
de haberse acudido a interpretarla de conformidad con la Constitución, en virtud del principio
enunciado en la Segunda Disposición General de la Ley Orgánica del Tribunal Constitucional.
En el presente caso, se cumplen los tres presupuestos: a) el acto de despido realizado por el
empleador se sustenta en la norma contenida en el citado artículo 34º (segundo párrafo); b) la
constitucionalidad o no de esta norma es relevante para la resolución del proceso debido a que
los despidos tienen como fundamento el artículo 34º (segundo párrafo); y, finalmente, c) el hecho
de que no es posible interpretar el citado artículo de conformidad con la Constitución, pues
resulta evidentemente inconstitucional, conforme se sostuvo líneas arriba.

En el presente caso, al haber efectuado Telefónica del Perú S.A.A. los despidos de acuerdo con
un dispositivo inconstitucional como el citado artículo 34º, segundo párrafo, dichos actos
resultan nulos.

Tratándose de un interés colectivo el representado por las demandantes, el amparo de la demanda


ha de extenderse a los afilados de los sindicatos afectados o amenazados.

Por estos fundamentos, el Tribunal Constitucional, en uso de las atribuciones que le confieren la Constitución
Política del Estado y su Ley Orgánica,

FALLA

confirmando en parte la recurrida en el extremo que declaró FUNDADA la excepción de falta de legitimidad para
obrar propuesta; y, la REVOCA en el extremo que declaró improcedente la demanda, reformándola
declara FUNDADA la acción de amparo e inaplicable el artículo 34º, segundo párrafo, del Texto Único Ordenado
del Decreto Legislativo N.° 728, Ley de Productividad y Competitividad Laboral, Decreto Supremo N.° 003-97-
TR; ordena la reincorporación al trabajo de las personas afiliadas a los sindicatos demandantes que fueron
despedidas por Telefónica del Perú S.A.A. y dispone que dicha empresa se abstenga de continuar con el ejercicio
de lo establecido por el citado artículo 34º por su incompatibilidad con la Constitución, respecto de los afiliados
que continúan trabajando. Dispone la notificación a las partes, su publicación en el diario oficial El Peruano y la
devolución e los actuados.

SS